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La vie et le règne de Catherine de Médicis, reine de la Renaissance

La vie et le règne de Catherine de Médicis, reine de la Renaissance


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Catherine de Médicis (née Caterina Maria Romola de Lorenzo de Médicis; 13 avril 1519 - 5 janvier 1589) faisait partie de la puissante famille italienne des Médicis devenue reine épouse de la France par son mariage avec le roi Henri II. En tant que reine épouse et, plus tard, reine mère, Catherine exerça une grande influence durant une période de conflit civil et religieux intense.

Faits saillants: Catherine de Médicis

  • Nom completCaterina Maria Romola de Laurent de Médicis
  • Occupation: Reine de France, reine mère
  • Née: 13 avril 1519 à Florence, Italie
  • Décédés: 5 janvier 1589 à Blois, France
  • accomplissements majeurs: Force puissante sous le règne de trois rois successifs, Catherine a joué un rôle majeur dans la politique du XVIe siècle. Elle était également une mécène influente des arts.

Jeunesse

Catherine est née en 1519 à Florence de Lorenzo de Medici, duc d’Urbino et souverain de Florence, et de son épouse française, Madeleine. Quelques semaines plus tard, Madeleine tomba malade et mourut. Son mari a suivi une semaine plus tard.

La nouvelle-née Catherine a été soignée par sa grand-mère paternelle, Alfonsina Orsini, et son cousin Giulio de Medici, qui a hérité de la règle de Florence après la mort de Lorenzo. Le roi français François Ier a tenté d'amener Catherine à la cour française en tant que parent, mais le pape l'a bloquée, cherchant une alliance avec l'Espagne.

Giulio a été élu pape Clément VII en 1523. En 1527, les Médicis ont été renversés et Catherine est devenue une cible dans les violences qui ont suivi. Elle a été placée dans une série de couvents pour la protection. En 1530, le pape Clément VII a convoqué sa nièce à Rome. Son éducation à cette époque n'était pas documentée, bien qu'il soit possible qu'elle ait accès à la vaste bibliothèque du pape érudit du Vatican. Elle eut cependant une gouvernante à son retour à Florence en 1532 et passa toute sa vie à se passionner pour la littérature et la science.

Mariage et famille

Le pape Clément VII voyait dans le mariage de Catherine un outil utile dans les alliances enchevêtrées de l'Europe. Plusieurs prétendants ont été considérés, y compris James V de l'Ecosse; Henry, duc de Richmond (fils illégitime d'Henry VIII); et Francesco Sforza, duc de Milan. En fin de compte, Francis Ier suggéra son fils cadet: Henry, duc d'Orléans.

Catherine et Henry se sont mariés le 28 octobre 1533, tous deux âgés de quatorze ans. Les nouveaux mariés étaient souvent séparés lors de leur première année de mariage en raison des voyages de la cour et, de toute façon, Henry ne manifestait guère d'intérêt pour sa fiancée. En un an, il a commencé à prendre des maîtresses, y compris sa maîtresse toute sa vie, Diane de Poitiers. En 1537, Henry eut son premier enfant reconnu avec une autre maîtresse, mais Catherine et lui ne produisirent aucun enfant avant 1544, date de la naissance de leur premier fils, Francis. Le couple a eu un total de dix enfants, dont six ont survécu à l'enfance.

Malgré leurs nombreux enfants, le mariage de Catherine et Henry ne s’est jamais amélioré. Alors que Catherine était son épouse officielle, il accorda le plus de faveurs et d'influence à Diane de Poitiers.

Reine de france et reine mère

En 1536, le frère aîné de Henry mourut, faisant d'Henry le dauphin (terme désignant le fils aîné du roi au pouvoir, le roi de France). À la mort du roi François, le 31 mars 1547, Henry devint roi et Catherine fut couronnée épouse royale, même s'il lui permit peu d'influence. Henry a été tué dans un accident de joute le 10 juillet 1559, laissant son fils François II, âgé de quinze ans, au rang de roi.

Bien que François II ait été jugé assez vieux pour gouverner sans régent, Catherine était une force cruciale dans toutes ses politiques. En 1560, le jeune roi tombe malade et meurt. Son frère Charles devient roi Charles IX à l'âge de neuf ans. Catherine est devenue régente, assumant toutes les responsabilités de l'état. Son influence est restée longtemps après la fin de la régence, allant de l'organisation de mariages dynastiques pour ses autres enfants à la participation à des décisions politiques majeures. Cela a continué quand le frère de Charles, Henri III, lui a succédé en 1574.

En tant que reine mère, les régences de Catherine et son influence sur ses enfants la placent au premier plan de la plupart des décisions prises par la monarchie. Son époque était une période d'intenses conflits civils et, alors que la rumeur prétendait que Catherine était responsable de plusieurs actes de violence, elle avait également tenté à plusieurs reprises de négocier la paix.

Conflits religieux

Le fondement des guerres civiles en France était la religion - plus précisément, la question de savoir comment un pays catholique gérerait un nombre croissant de Hugénots (protestants). En 1561, Catherine convoqua les chefs des deux factions au colloque de Poissy dans l'espoir d'une réconciliation, mais sans succès. Elle publia un édit de tolérance en 1562, mais quelques mois plus tard, une faction dirigée par le duc de Guise massacra le culte des huguenots et déclencha les guerres de religion françaises.

Les factions ont pu faire la paix pendant de brèves périodes, mais n’ont jamais négocié d’accord durable. Catherine tenta d'unir les intérêts de la monarchie à ceux des puissants Bourgeois huguenots en proposant un mariage de sa fille Marguerite à Henri de Navarre. La mère d'Henry, Jeanne d'Albret, meurt mystérieusement à la suite des fiançailles. Cette mort est imputée à Catherine par les huguenots. Le pire, cependant, était encore à venir.

À la suite des célébrations du mariage en août 1572, l’amiral Coligny, dirigeant des huguenots, fut assassiné. S'attendant à un soulèvement vengeur des Huguenots, Charles IX ordonna à ses forces de frapper en premier, entraînant le massacre sanglant de la Saint-Barthélemy. Selon toute vraisemblance, Catherine était impliquée dans cette décision qui ternissait sa réputation par la suite, bien que les historiens diffèrent quant à son niveau de responsabilité.

Patron des arts

Véritable Médicis, Catherine embrassa les idéaux de la Renaissance et la valeur de la culture. Elle a conservé une importante collection personnelle à son domicile, tout en encourageant les artistes novateurs et en soutenant la création de spectacles élaborés mettant en scène de la musique, de la danse et des mises en scènes. Sa culture des arts était à la fois une préférence personnelle et la conviction que de tels étalages rehaussaient l'image et le prestige royaux chez nous et à l'étranger. Les divertissements avaient également pour but d'empêcher les nobles français de se disputer en divertissant et en divertissant.

La grande passion de Catherine était pour l'architecture. en fait, les architectes lui ont dédié des traités en sachant qu'elle les lirait probablement personnellement. Elle a été directement impliquée dans plusieurs grands projets de construction, ainsi que dans la création de monuments commémoratifs en hommage à son défunt mari. Son dévouement pour l'architecture lui a valu un parallèle contemporain avec Artemesia, une ancienne reine Carian (grecque) qui a construit le mausolée d'Halicarnasse en hommage à la mort de son mari.

Mort

À la fin des années 1580, l'influence de Catherine sur son fils, Henri III, se dissipa et elle tomba malade, son état étant exacerbé par son désespoir face à la violence de son fils (y compris le meurtre du duc de Guise). Le 5 janvier 1589, Catherine est décédée probablement d'une infection pulmonaire. Comme la monarchie ne dominait pas Paris à l'époque, elle a été enterrée à Blois, où elle est restée jusqu'à ce que la fille illégitime d'Henri II, Diane, ait retrouvé sa dépouille aux côtés d'Henry dans la basilique Saint-Denis à Paris.

Héritage

Catherine a vécu à une époque d'alliances en constante évolution, tant politiques que religieuses, et s'est battue pour que ses enfants aient un avenir stable. Elle était l’une des forces les plus puissantes de l’époque, guidant les décisions de trois rois successifs. Les historiens protestants qui ont écrit après sa mort avaient tendance à présenter Catherine comme une Italienne perverse et décadente qui méritait d'être blâmée pour le bain de sang de l'époque, allant même jusqu'à l'appeler une sorcière. Les historiens modernes ont tendance à adopter une vision plus modérée de Catherine en tant que femme puissante à une époque dangereuse. Son patronage des arts a survécu dans la réputation de culture et d'élégance que la cour française a maintenue jusqu'à la Révolution.

Citations célèbres

Les propres mots de Catherine se trouvent principalement dans ses lettres survivantes. Elle a beaucoup écrit, notamment à ses enfants et à d’autres puissants dirigeants européens.

  • En réponse aux avertissements sur les dangers d'une visite personnelle sur un champ de bataille: "Mon courage est aussi grand que le vôtre."
  • Après la mort de son plus jeune fils, Francis: «Je suis si malheureux de vivre assez longtemps pour voir mourir tant de gens avant moi, même si je réalise que la volonté de Dieu doit être obéie, qu'il possède tout, et qu'il ne nous prête que pour tant qu'il aime les enfants qu'il nous donne.
  • Conseiller Henri III sur le besoin de guerre: "La paix est assurée sur un bâton"

Sources

  • "Catherine de Médicis."BBC,www.bbc.co.uk/history/historic_figures/de_medici_catherine.shtml.
  • Knecht, R. J.Catherine de Médicis. Routledge, 1998.
  • Michahelles, Kerri-Rue. “Inventaire 1589 de Catherine De Medici à l'Hôtel de la Reine à Paris.”Histoire du meuble,vol. 38, 2002, pages 1-39.
  • Sutherland, N. M. “Catherine de Médicis: La légende de la méchante reine italienne.”Le journal du seizième siècle, vol. 9, non. 2, 1978, pages 45-56.


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