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Guerre civile américaine: bataille de Wilson's Creek

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Bataille de Wilson's Creek - Conflit & Date:

La bataille de Wilson's Creek a eu lieu le 10 août 1861 pendant la guerre de Sécession (1861-1865).

Armées et commandants

syndicat

  • Brigadier Général Nathaniel Lyon
  • Colonel Franz Sigel
  • environ. 5.400 hommes

Confédéré

  • Le brigadier général Benjamin McCulloch
  • Prix ​​du major général Sterling
  • environ. 12 000 hommes

Bataille de Wilson's Creek - Contexte:

Alors que la crise de la sécession s'emparait des États-Unis durant l'hiver et le printemps de 1861, le Missouri se retrouva de plus en plus pris entre ses deux côtés. Lors de l'attaque de Fort Sumter en avril, l'État a tenté de rester neutre. Malgré cela, chaque partie a commencé à organiser une présence militaire dans l'État. Le même mois, le gouverneur sudiste Claiborne F. Jackson a secrètement envoyé une demande d'artillerie lourde au président confédéré Jefferson Davis pour attaquer l'arsenal de Saint-Louis tenu par l'Union. Cela a été accordé et quatre armes à feu et 500 fusils sont arrivés en secret le 9 mai. Rassemblés à Saint-Louis par des responsables de la milice des volontaires du Missouri, ces munitions ont été transportées à la base de la milice à Camp Jackson, à l'extérieur de la ville. Apprenant de l'arrivée de l'artillerie, le capitaine Nathaniel Lyon a affronté le camp Jackson le lendemain avec 6 000 soldats de l'Union.

Pour convaincre les miliciens de se rendre, Lyon a défilé devant ces miliciens qui ne voulaient pas prêter serment d'allégeance dans les rues de Saint-Louis avant de les libérer. Cette action a enflammé la population locale et plusieurs jours d'émeutes ont suivi. Le 11 mai, l'Assemblée générale du Missouri a formé la Garde d'État du Missouri pour défendre l'État et a nommé Sterling Price, ancien combattant de la guerre américano-mexicaine, général de division. Bien que initialement opposé à la sécession, Price se soit tourné vers la cause du Sud après les actions de Lyon au Camp Jackson. De plus en plus inquiet que l’État rejoigne la Confédération, le brigadier général William Harney, commandant du département de l’Ouest de l’armée américaine, a conclu la trêve Price-Harney le 21 mai. Ce communiqué indiquait que les forces fédérales garderaient St. Louis tandis que les troupes de l’État responsable du maintien de la paix ailleurs dans le Missouri.

Bataille de Wilson's Creek - Passation de commandement:

Les actions de Harney ont rapidement attiré l'ire des principaux syndicalistes du Missouri, y compris le représentant Francis P. Blair, qui y voyait une reddition à la cause du Sud. On a rapidement appris que des partisans de l'Union à la campagne étaient harcelés par les forces pro-sudistes. Apprenant la situation, un président en colère, Abraham Lincoln, ordonna que Harney soit démis de ses fonctions et remplacé par Lyon, qui devait être promu brigadier general. À la suite du changement de commandement le 30 mai, la trêve prit effectivement fin. Bien que Lyon ait rencontré Jackson et Price le 11 juin, ces deux derniers n’étaient pas disposés à se soumettre à l’autorité fédérale. À la suite de la réunion, Jackson et Price se sont retirés à Jefferson City pour concentrer les forces de la garde d’État du Missouri. Poursuivis par Lyon, ils furent obligés de céder la capitale et se retirèrent dans la partie sud-ouest de l'État.

Bataille de Wilson's Creek - Les combats commencent:

Le 13 juillet, l'armée de l'Ouest lyonnaise, forte de 6 000 hommes, a campé près de Springfield. Composé de quatre brigades, il était composé de troupes du Missouri, du Kansas et de l'Iowa, ainsi que de contingents d'infanterie, de cavalerie et d'artillerie régulière des États-Unis. À une centaine de kilomètres au sud-ouest, la garde d’État de Price se renforça rapidement, renforcée par les forces confédérées conduites par le brigadier général Benjamin McCulloch et la milice du brigadier général N. Bart Pearce en Arkansas. Cette force combinée s’élevait à environ 12 000 hommes et le commandement global est tombé sur McCulloch. En se déplaçant vers le nord, les Confédérés ont cherché à attaquer la position de Lyon à Springfield. Ce plan a été rapidement mis au jour lorsque l'armée de l'Union a quitté la ville le 1er août. En avançant, Lyon a pris l'offensive dans le but de surprendre l'ennemi. Une escarmouche initiale à Dug Springs le lendemain a vu les forces de l'Union victorieuses, mais Lyon a appris qu'il était nettement moins nombreux.

Bataille de Wilson's Creek - Le plan de l'union:

Evaluant la situation, Lyon envisagea de se replier sur Rolla, mais décida d'abord de lancer une attaque destructrice sur McCulloch, qui était campé à Wilson's Creek, afin de retarder la poursuite des Confédérés. Lors de la planification de la grève, le colonel Franz Sigel, l'un des commandants de la brigade lyonnaise, a proposé un mouvement de pince audacieux appelant à la division de la force encore réduite de l'Union. Convenant, Lyon ordonna à Sigel de prendre 1 200 hommes et de basculer vers l'est pour frapper l'arrière de McCulloch, tandis que Lyon attaquait depuis le nord. Partant de Springfield dans la nuit du 9 août, il chercha à lancer l'assaut au premier feu.

Bataille de Wilson's Creek - Premiers succès:

Arrivés à Wilson's Creek comme prévu, les hommes de Lyon ont été déployés avant l'aube. Avançant avec le soleil, ses troupes ont pris la cavalerie de McCulloch par surprise et les ont chassées de leurs camps le long d'une crête connue sous le nom de Bloody Hill. En continuant, l'avance syndicale fut rapidement vérifiée par la batterie de l'Arkansas de Pulaski. Les tirs intenses de ces armes ont permis aux Missouriens de Price de se rallier et de former des lignes au sud de la colline. En consolidant sa position sur Bloody Hill, Lyon tenta de relancer l'avance mais avec peu de succès. À mesure que les combats s'intensifiaient, chaque camp montait à l'attaque mais ne gagnait pas le terrain. Comme à Lyon, les efforts initiaux de Sigel ont atteint leur objectif. Dispersant de l'artillerie dans la cavalerie confédérée de Sharp, sa brigade se dirigea vers la branche de Skegg avant de s'arrêter près du ruisseau (carte).

Bataille de Wilson's Creek - La marée tourne:

S'étant arrêté, Sigel n'a pas réussi à placer des tirailleurs sur son flanc gauche. Après le choc de l'attaque de l'Union, McCulloch commença à diriger des forces contre la position de Sigel. Frappant l'Union à gauche, il repoussa l'ennemi. Perdant quatre armes à feu, la ligne de Sigel s’est rapidement effondrée et ses hommes ont commencé à se retirer du terrain. Au nord, une impasse sanglante se poursuit entre Lyon et Price. Alors que les combats faisaient rage, Lyon a été blessé à deux reprises et son cheval a été tué. Vers 9h30, Lyon est tombé raide mort lorsqu'il a reçu une balle dans le cœur alors qu'il menait une charge. À la suite de sa mort et des blessures subies par le brigadier général Thomas Sweeny, le commandement fut confié au major Samuel D. Sturgis. À 11 heures, après avoir repoussé un troisième assaut majeur de l'ennemi et vu la diminution de ses munitions, Sturgis ordonna aux forces de l'Union de se retirer en direction de Springfield.

Bataille de Wilson's Creek - Conséquences:

Dans les combats à Wilson's Creek, les forces de l'Union ont subi 258 morts, 873 blessés et 186 disparus, tandis que les Confédérés ont subi 277 morts, 945 blessés et environ 10 disparus. À la suite de la bataille, McCulloch choisit de ne pas poursuivre l'ennemi en retraite, préoccupé par la longueur de ses lignes d'approvisionnement et la qualité des troupes de Price. Au lieu de cela, il se retira dans l'Arkansas alors que Price se lançait dans une campagne dans le nord du Missouri. La première bataille majeure dans l'Ouest, Wilson's Creek, a été comparée à la défaite du brigadier général Irvin McDowell le mois précédent lors de la première bataille de Bull Run. Pendant la chute, les troupes de l'Union ont efficacement chassé Price du Missouri. Le poursuivant dans le nord de l'Arkansas, les forces de l'Union remportèrent une victoire clé lors de la bataille de Pea Ridge en mars 1862, ce qui permit au Missouri de gagner le nord.

Sources sélectionnées


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