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Thoreau au XXIe siècle: Walden peut-il encore nous parler aujourd'hui?

Thoreau au XXIe siècle: Walden peut-il encore nous parler aujourd'hui?


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Un jeune homme se réveille soudainement devant son radio-réveil. Il vérifie rapidement s'il y a des appels manqués sur son téléphone portable avant de s'asseoir devant son ordinateur, de récupérer son compte de messagerie et de parcourir le spam à la recherche de messages importants. Enfin, après avoir grillé une tarte aux fraises et avoir filé par la fenêtre du service au volant de Starbucks pour un double café au lait, il arrive au travail avec seulement deux minutes de retard. Henry David Thoreau, un homme qui a crié «simplicité, simplicité, simplicité!», Pourrait être plutôt abattu face aux changements survenus dans le monde depuis le XIXe siècle.

Dans «Où j'ai vécu et ce que j'ai vécu» de sa collection d'essais,Walden; ou, la vie dans les bois (1854), Thoreau expose les nombreuses façons dont le monde évolue pour le pire. Thoreau recherche la solitude et l'isolement pour rassembler ses pensées et méditer sur la (mauvaise) direction de la vie américaine. Ce sont les améliorations technologiques, ou les «dépenses de luxe et d'inattention» qui existent si abondamment au XXIe siècle, qui le décourageraient grandement (136).

Une caractéristique de la vie américaine que Thoreau critiquerait le plus serait le luxe suffocant. La plupart de ces luxes existent sous forme d'avancées technologiques, mais Thoreau trouverait sans doute ces concepts loin d'être améliorés.

Tout d’abord, nous devons considérer Internet. Que ferait un homme qui écrivait autrefois qu'il «pourrait facilement se passer de la poste, car… il y a très peu de communications importantes qui y sont faites», pensez au courrier électronique (138)? Ne serait-il pas troublé par le fait que non seulement nous examinons des tas de courrier indésirable concret dans nos propres boîtes aux lettres physiques, mais nous perdons du temps à un bureau à cliquer sur un courrier qui n'existe pas physiquement?

Internet apporte aussi «le monde à notre porte». Mais si le monde se présentait à la porte de Thoreau, il n’était pas difficile de l’imaginer en train de le fermer à clef. Toutes les informations en provenance du monde entier, le cyberespace auquel nous tenons tant, pourraient être simplement factices pour Thoreau. Il écrit, comiquement:

Je n'ai jamais lu d'informations mémorables dans un journal. Si nous lisons qu'un homme a été volé… ou qu'un navire a fait naufrage… nous n'avons jamais besoin de lire un autre. Une seule suffit… Pour un philosophe, toute l'actualité, comme on l'appelle, est une rumeur, et ceux qui l'éditent et la lisent sont des vieilles femmes autour de leur thé. (138)

Par conséquent, d’un point de vue thoreauvien, la majorité des Américains ont été entraînés dans la vie de vieilles servantes, discutant de toutes les questions sans importance qui leur viennent à l’esprit. Ce n'est certainement pas Walden Pond.

Deuxièmement, en dehors d’Internet, Thoreau serait probablement en désaccord avec le «luxe» d’autres épargnants technologiques. Par exemple, considérons les téléphones portables que nous avons constamment dans les mains ou dans les poches. C'est un âge où les gens ressentent le besoin d'être constamment en mouvement, de parler en permanence, toujours prêts à être contactés. Thoreau, qui a élu domicile dans une maison «dans les bois», une «sans plâtre ni cheminée», aurait du mal à trouver cela attrayant d'être en contact permanent avec d'autres personnes. En effet, il a fait de son mieux, au moins pendant deux ans, pour vivre loin des autres et du confort.

Il écrit: «Lorsque nous sommes sagaces et sages, nous percevons que seules les choses grandes et dignes ont une existence permanente et absolue» (140). Ainsi, dans tout ce brouhaha et bavardage, il nous trouverait sans but, sans direction ni but.

Thoreau accepterait le même problème avec d'autres commodités, telles que les restaurants à service rapide, qui semblent apparaître en nombre croissant dans toutes les rues principales et secondaires. Thoreau considérerait ces «améliorations», comme nous les appelons, exhaustives et autodestructrices. Nous avons de nouvelles idées avant d’utiliser correctement les anciennes. Prenons, par exemple, l'évolution du cinéma portable. Premièrement, il y avait les bobines de film 16 mm et 8 mm. Comment le monde s'est réjoui lorsque les films granuleux ont été transférés sur des cassettes VHS. Puis, toujours, les bandes ont été améliorées avec le DVD. Maintenant, tout comme la plupart des foyers ont acquis leur propre lecteur de film «standard» et sont installés pour regarder un film, le disque BluRay nous est imposé et nous nous attendons, encore une fois, à nous conformer. Pour avancer. Thoreau n'aurait pas pu être plus correct que lorsqu'il a déclaré: "Nous sommes déterminés à mourir de faim avant d'avoir faim" (137).

Une dernière commodité ou luxe de la vie américaine que Thoreau prendrait un problème serait la ville en croissance ou la contraction de la campagne. Il croyait que les moments les plus poétiques de la vie d'un homme venaient de l'écoute des oiseaux sauvages du pays. Il cite Damodara: «Il n'y a pas de heureux dans le monde mais des êtres qui jouissent librement d'un vaste horizon» (132). En d'autres termes, on peut se vanter de vivre dans une grande ville où il peut se rendre à pied aux musées, au théâtre et aux restaurants raffinés, avant de rentrer chez lui et de frapper à sa propre paroi pour inviter son voisin à prendre un café tardif. Pourtant, qu'est-il arrivé à l'espace? Qu'est-il arrivé à atterrir et salle de respiration? Comment espère-t-on être inspiré par de telles zones envahies par des gratte-ciel qui bloquent le ciel et une pollution qui filtre la lumière du soleil?

Thoreau pensait qu '«un homme est riche proportionnellement au nombre de choses qu'il peut se permettre de laisser seul» (126). S'il était en vie aujourd'hui, le choc d'une telle abondance de commodités et de possessions, dont la plupart d'entre nous ne peuvent supporter de vivre sans, pourrait le tuer. Thoreau peut nous voir tous comme des drones, des copies les unes des autres, vaquant à nos occupations quotidiennes car nous ne savons pas qu’il existe une autre option. Peut-être pourrait-il nous accorder le bénéfice du doute, croire que nous sommes consumés par la peur de l'inconnu plutôt que par l'ignorance.

Henry David Thoreau a déclaré: «Des millions de personnes sont suffisamment réveillées pour le travail physique; mais seulement un sur un million est suffisamment réveillé pour un effort intellectuel efficace, un sur cent seulement pour une vie poétique ou divine. Être éveillé, c'est être en vie »(134). Le XXIe siècle s'est-il endormi, victime de son propre luxe?


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