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Seconde guerre mondiale: le maréchal Bernard Montgomery

Seconde guerre mondiale: le maréchal Bernard Montgomery


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Bernard Montgomery (17 novembre 1887 - 24 mars 1976) était un soldat britannique qui a gravi les échelons pour devenir l'un des plus importants chefs militaires de la Seconde Guerre mondiale. Connu pour être difficile à travailler, "Monty" était néanmoins exceptionnellement populaire auprès du public britannique. Il a été récompensé pour son service par des promotions au maréchal, au général Bridgadier et au vicomte.

Faits saillants: Bernard Montgomery

  • Connu pour: Premier commandant militaire durant la seconde guerre mondiale
  • Aussi connu sous le nom: Monty
  • Née: 17 novembre 1887 à Londres, Angleterre
  • Parents: Le révérend Henry Montgomery, Maud Montgomery
  • Décédés: 24 mars 1976 à Hampshire, Angleterre
  • Éducation: St. Paul's School, Londres et Académie militaire royale (Sandhurst)
  • Récompenses et honneurs: Ordre du service distingué (après avoir été blessé pendant la Première Guerre mondiale); après la Seconde Guerre mondiale, il a reçu le Chevalier de la Jarretière et a été créé le 1er Vicomte Montgomery d'Alamein en 1946
  • Époux: Elizabeth Carver
  • Les enfants: John et Dick (beaux-fils) et David
  • Citation remarquable: "Chaque soldat doit savoir, avant de se rendre au combat, comment la petite bataille qu’il doit combattre se situe dans l’ensemble, et comment le succès de ses combats influera sur la bataille dans son ensemble."

Jeunesse

Né à Kennington, Londres en 1887, Bernard Montgomery était le fils du révérend Henry Montgomery et de son épouse Maud, et le petit-fils du célèbre administrateur colonial Sir Robert Montgomery. Un des neuf enfants, Montgomery passa ses premières années dans le foyer ancestral de la famille à New Park, en Irlande du Nord, avant que son père ne soit nommé évêque de Tasmanie en 1889. Tout en vivant dans la colonie reculée, il passa une enfance rude à laquelle sa mère le battit. . Largement éduqué par des tuteurs, Montgomery voyait rarement son père, qui voyageait fréquemment à cause de son poste. La famille rentre en Grande-Bretagne en 1901, lorsque Henry Montgomery devient secrétaire de la Société pour la propagation de l'Évangile. De retour à Londres, le jeune Montgomery fréquenta la St. Paul's School avant d'entrer à la Royal Military Academy de Sandhurst. À l'académie, il a lutté contre des problèmes de discipline et a été presque expulsé pour agitation. Diplômé en 1908, il est nommé sous-lieutenant et affecté au 1er Bataillon du Royal Warwickshire Regiment.

Première Guerre mondiale

Envoyé en Inde, Montgomery est promu lieutenant en 1910. De retour en Grande-Bretagne, il est nommé adjudant du bataillon au camp militaire de Shorncliffe, dans le Kent. Au début de la Première Guerre mondiale, Montgomery est déployé en France avec le Corps expéditionnaire britannique (BEF). Affecté à la 4e division du lieutenant général Thomas Snow, son régiment prend part aux combats au Cateau le 26 août 1914. Continuant de se battre pendant la retraite de Mons, Montgomery est grièvement blessé lors d'une contre-attaque près de Méteren le 13 octobre 1914. Un tireur d’élite l’a frappé dans le poumon droit avant qu’un autre coup ne l’ait frappé au genou.

Récompensé par l’Ordre du service distingué, il est nommé commandant de brigade dans les 112ème et 104ème brigades. De retour en France au début de 1916, Montgomery a servi en tant qu'officier d'état-major avec la 33ème division pendant la bataille d'Arras. L'année suivante, il prend part à la bataille de Passchendaele en tant qu'officier d'état-major au sein du IXe Corps. Au cours de cette période, il est devenu connu comme un planificateur méticuleux qui a travaillé sans relâche pour intégrer les opérations d'infanterie, d'ingénieurs et d'artillerie. À la fin de la guerre en novembre 1918, Montgomery occupa temporairement le grade de lieutenant-colonel et occupa le poste de chef d'état-major de la 47e division.

Années entre deux guerres

Après avoir commandé le 17e bataillon des Fusiliers royaux dans l'armée britannique du Rhin pendant l'occupation, Montgomery retrouva le grade de capitaine en novembre 1919. Soucieux de suivre les cours de la Staff College, il persuada le maréchal Sir William Robertson de l'approuver. son admission. En terminant le cours, il redevint commandant de brigade et fut affecté à la 17e brigade d'infanterie en janvier 1921. En Irlande, il participa aux opérations de contre-insurrection pendant la guerre d'Indépendance irlandaise et plaida pour une ligne dure avec les rebelles. En 1927, Montgomery a épousé Elizabeth Carver et le couple a eu un fils, David, l'année suivante. Passant par diverses affectations en temps de paix, il fut promu lieutenant-colonel en 1931 et rejoignit le Royal Warwickshire Regiment pour servir au Moyen-Orient et en Inde.

Rentré chez lui en 1937, il se voit confier le commandement de la 9e brigade d'infanterie avec le grade temporaire de brigadier. Peu de temps après, Elizabeth est décédée des suites d'une septicémie à la suite d'une amputation causée par une piqûre d'insecte infectée. Frappé de chagrin, Montgomery s'en sortit en se retirant dans son travail. Un an plus tard, il organisa un exercice d'entraînement massif amphibie qui fut salué par ses supérieurs et qui le conduisit au grade de major général. Commandé par la 8ème division d'infanterie en Palestine, il mit fin à une révolte arabe en 1939 avant d'être muté en Grande-Bretagne pour diriger la 3ème division d'infanterie. Avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en septembre 1939, sa division est déployée en France dans le cadre du BEF. Craignant un désastre semblable à celui de 1914, il entraîna sans relâche ses hommes aux manœuvres de défense et aux combats.

En France

En tant que membre du 2e corps du général Alan Brooke, Montgomery a mérité les éloges de son supérieur. Avec l’invasion allemande des Pays-Bas, la 3 e Division se comporte bien et, après l’effondrement de la position des Alliés, elle est évacuée par Dunkerque. Pendant les derniers jours de la campagne, Montgomery dirigea le IIe Corps, Brooke ayant été rappelé à Londres. De retour en Grande-Bretagne, Montgomery est devenu un critique virulent du haut commandement du BEF et a entamé une querelle avec le commandant du Southern Command, le lieutenant-général sir Claude Auchinleck. Au cours de la prochaine année, il occupa plusieurs postes de défense du sud-est de la Grande-Bretagne.

Afrique du Nord

En août 1942, Montgomery, désormais lieutenant général, est nommé à la tête de la Huitième armée en Égypte à la suite du décès du lieutenant-général William Gott. Montgomery, qui était au service du général Sir Harold Alexander, a pris le commandement le 13 août. Il a entrepris une rapide réorganisation de ses forces et a renforcé les défenses à El Alamein. Faisant de nombreuses visites sur les lignes de front, il s’efforça de relever le moral avec diligence. En outre, il cherchait à réunir des unités terrestres, navales et aériennes au sein d’une équipe efficace d’armes combinées.

Prévoyant que le maréchal Erwin Rommel tenterait de tourner son flanc gauche, il a renforcé cette zone et a vaincu le célèbre commandant allemand à la bataille d'Alam Halfa au début de septembre. Sous la pression de monter à l'offensive, Montgomery commença à planifier de manière intensive la frappe à Rommel. En ouvrant la deuxième bataille d'El Alamein à la fin du mois d'octobre, Montgomery a brisé les lignes de Rommel et l'a renvoyé dans l'est. Chevalier et promu général pour la victoire, il maintint la pression sur les forces de l’Axe et les chassa de positions défensives successives, y compris la Ligne Mareth en mars 1943.

Sicile et Italie

Avec la défaite des forces de l'Axe en Afrique du Nord, la planification de l'invasion de la Sicile par les Alliés a commencé. Débarquant en juillet 1943 en même temps que la septième armée américaine du lieutenant-général George S. Patton, la huitième armée de Montgomery débarqua près de Syracuse. Bien que la campagne ait été un succès, le style vantard de Montgomery a déclenché une rivalité avec son homologue américain flamboyant. Le 3 septembre, la Huitième Armée a ouvert la campagne en Italie en débarquant en Calabre. Rejoint par la cinquième armée américaine du lieutenant général Mark Clark, qui débarqua à Salerne, Montgomery entreprit une lente et pénible avancée dans la péninsule italienne.

Jour j

Le 23 décembre 1943, Montgomery reçut l'ordre de se rendre en Grande-Bretagne pour prendre le commandement du 21ème groupe d'armées, qui comprenait toutes les forces terrestres affectées à l'invasion de la Normandie. Jouant un rôle clé dans le processus de planification du jour J, il a supervisé la bataille de Normandie après le débarquement des forces alliées le 6 juin. Durant cette période, il a été critiqué par Patton et le général Omar Bradley pour son incapacité initiale à capturer la ville de Caen Une fois prise, la ville servit de pivot à l’éclatement des Alliés et à l’écrasement des forces allemandes dans la poche de Falaise.

Pousser en Allemagne

La plupart des troupes alliées en Europe occidentale devenant rapidement américaines, des forces politiques empêchèrent Montgomery de rester commandant des forces terrestres. Ce titre a été attribué au commandant suprême des forces alliées, le général Dwight Eisenhower, tandis que Montgomery a été autorisé à conserver le 21ème groupe d'armées. En compensation, le Premier ministre Winston Churchill fit nommer Montgomery promu maréchal. Dans les semaines qui suivirent la Normandie, Montgomery réussit à convaincre Eisenhower d’approuver l’Opération Market-Garden, qui préconisait une poussée directe vers le Rhin et la vallée de la Ruhr en faisant appel à un grand nombre de troupes aéroportées. De manière inhabituellement audacieuse pour Montgomery, l'opération était également mal planifiée, les informations clés sur la force de l'ennemi étant négligées. En conséquence, l'opération ne réussit que partiellement et entraîna la destruction de la 1re division aéroportée britannique.

À la suite de cet effort, Montgomery fut chargé de dégager l'Escaut afin que le port d'Anvers puisse être ouvert à la navigation alliée. Le 16 décembre, les Allemands ont ouvert la bataille des Ardennes avec une offensive massive. Alors que les troupes allemandes franchissaient les lignes américaines, Montgomery reçut l’ordre de prendre le commandement des forces américaines au nord de la pénétration pour stabiliser la situation. Il a été efficace dans ce rôle et a reçu l'ordre de contre-attaquer le 1 er janvier conjointement avec la Troisième Armée de Patton, dans le but d'encercler les Allemands. Ne croyant pas que ses hommes étaient prêts, il retarda de deux jours ce qui permit à de nombreux Allemands de s'échapper. S'appuyant sur le Rhin, ses hommes traversèrent le fleuve en mars et aidèrent à encercler les forces allemandes dans la Ruhr. En traversant le nord de l'Allemagne, Montgomery occupa Hambourg et Rostock avant d'accepter une capitulation allemande le 4 mai.

Mort

Après la guerre, Montgomery est nommé commandant des forces d'occupation britanniques et siège au Conseil de contrôle allié. En 1946, il fut élevé au vicomte Montgomery d’Alamein pour ses accomplissements. Chef de l'état-major général impérial de 1946 à 1948, il s'est débattu avec les aspects politiques du poste. À partir de 1951, il a été commandant adjoint des forces européennes de l'OTAN, poste qu'il a occupé jusqu'à sa retraite en 1958. De plus en plus connu pour son franc-parler sur divers sujets, ses mémoires d'après-guerre critiquaient sévèrement ses contemporains. Montgomery est décédé le 24 mars 1976 et a été enterré à Binsted.


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