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Avantages et inconvénients de PLA: plastique à base de maïs

Avantages et inconvénients de PLA: plastique à base de maïs


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L'acide polylactique (PLA), un substitut de plastique fabriqué à partir d'amidon de plante fermenté (généralement du maïs), est en train de devenir une alternative populaire aux plastiques traditionnels à base de pétrole. Alors que de plus en plus de pays et d'États suivent l'exemple de la Chine, de l'Irlande, de l'Afrique du Sud, de l'Ouganda et de San Francisco en interdisant les sacs d'épicerie en plastique responsables de la soi-disant «pollution blanche» dans le monde entier, l'APL est prête à jouer un rôle important comme substitut viable et biodégradable.

Les partisans vantent également l’utilisation du PLA, techniquement «neutre en carbone» en ce qu’il provient de plantes renouvelables absorbant le carbone, un moyen supplémentaire de réduire nos émissions de gaz à effet de serre dans un monde qui se réchauffe rapidement. De plus, le PLA n’émet pas de vapeurs toxiques lorsqu’il est incinéré.

Cependant, l’acide polylactique pose encore des problèmes, notamment sa faible vitesse de biodégradabilité, son incapacité à se mélanger à d’autres plastiques lors du recyclage et sa forte utilisation de maïs génétiquement modifié (bien que ce dernier puisse être un des bons effets de PLA car cela fournit une bonne raison de modifier les rendements des cultures avec l’épissage génétique).

Les inconvénients de PLA: taux de biodégradation et de recyclage

Les critiques disent que la PLA est loin d'être une panacée pour résoudre le problème mondial des déchets plastiques. D'une part, bien que le PLA se biodégrade, il le fait très lentement. Selon Elizabeth Royte, dans le Smithsonian, le PLA pourrait bien se décomposer en trois parties dans un délai de trois mois dans un «environnement de compostage contrôlé», c’est-à-dire une installation de compostage industrielle chauffée à 140 ° F et alimentée de manière continue. régime alimentaire des microbes digestifs. Cela prendra beaucoup plus de temps dans un bac à compost ou dans une décharge remplie de déchets si serrés qu'il n'y a ni lumière ni peu d'oxygène pour vous assister dans le processus. En effet, les analystes estiment qu’une bouteille de PLA pourrait prendre de 100 à 1 000 ans à se décomposer dans une décharge.

Un autre problème avec le PLA est qu’il doit être gardé séparé lorsqu’il est recyclé, de peur de contaminer le flux de recyclage; Étant donné que le PLA est basé sur une installation, il doit être éliminé dans des installations de compostage, ce qui pose un autre problème: il existe actuellement quelques centaines d'installations de compostage de qualité industrielle aux États-Unis.

Enfin, le PLA est généralement composé de maïs génétiquement modifié, du moins aux États-Unis. Le plus grand producteur de PLA au monde est NatureWorks, une filiale de Cargill, le plus grand fournisseur mondial de semences de maïs génétiquement modifiées. C'est délicat, car les coûts futurs de la modification génétique (et des pesticides associés) pour l'environnement et la santé humaine sont encore largement inconnus.

Les avantages du PLA sur les plastiques: utilité et biodégradabilité

Les aliments génétiquement modifiés peuvent être un sujet de controverse, mais s’agissant d’épicer génétiquement des plantes afin d’obtenir du maïs produisant davantage de cultures à usage industriel, elle présente des avantages majeurs. Avec la demande croissante de maïs pour la fabrication de carburant à l'éthanol, sans parler du PLA, il n'est pas étonnant que Cargill et d'autres aient altéré les gènes pour obtenir des rendements plus élevés. Du moins, le plastique nocif n'est plus utilisé aussi fréquemment!

De nombreux secteurs utilisent le PLA car ils sont capables de se biodégrader beaucoup plus rapidement que le plastique, tout en offrant le même niveau d’assainissement et d’utilité. Tout, des coquilles en plastique pour emporter les aliments aux produits médicaux, peut maintenant être fabriqué à partir de PLA, ce qui réduit considérablement l'empreinte carbone de ces industries.

Bien que le PLA offre une alternative prometteuse au plastique conventionnel une fois que les moyens d’élimination sont définis, les consommateurs seraient mieux servis en passant simplement à des récipients réutilisables (sacs en tissu, paniers et sacs à dos pour l'épicerie) à des conteneurs sûrs et réutilisables (non plastiques). ) bouteilles de boissons.


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