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Pourquoi nous avons des fuseaux horaires

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Les fuseaux horaires, un concept novateur des années 1800, ont été créés par des responsables des chemins de fer qui ont convoqué des réunions en 1883 pour faire face à un mal de tête majeur. Il devenait impossible de savoir quelle heure il était.

La cause sous-jacente de la confusion était simplement que les États-Unis n’avaient aucune norme de temps. Chaque ville ou ville gardait sa propre heure solaire, réglant des horloges de manière à ce que midi soit quand le soleil était directement au-dessus de la tête.

Cela était parfaitement logique pour quiconque n’a jamais quitté la ville. Mais c'est devenu compliqué pour les voyageurs. Il serait midi à Boston quelques heures avant midi à New York. Et les Philadelphiens ont connu le midi quelques minutes après les New-Yorkais. Et ainsi de suite, à travers le pays.

Pour les chemins de fer, qui avaient besoin d'horaires fiables, cela créait un énorme problème. "Cinquante-six normes de temps sont maintenant utilisées par les différents chemins de fer du pays pour préparer leurs horaires de temps de parcours", a rapporté la page de couverture du New York Times du 19 avril 1883.

Quelque chose devait être fait et à la fin de 1883, les États-Unis opéraient pour la plupart sur quatre fuseaux horaires. En quelques années, le monde entier a suivi cet exemple.

Il est donc juste de dire que les chemins de fer américains ont changé la façon dont la planète entière a dit le temps.

La décision de normaliser le temps

L'expansion des chemins de fer dans les années qui suivirent la guerre civile ne fit qu'empirer la confusion sur tous les fuseaux horaires. Finalement, au printemps de 1883, les dirigeants des chemins de fer de la nation envoyèrent des représentants à une réunion de ce que l'on appelait la General Railroad Time Convention.

Le 11 avril 1883, à Saint-Louis (Missouri), des responsables des chemins de fer ont convenu de créer cinq fuseaux horaires en Amérique du Nord: provincial, oriental, central, montagnard et pacifique.

Le concept de fuseaux horaires standard avait en fait été suggéré par plusieurs professeurs remontant au début des années 1870. Au début, il a été suggéré de définir deux fuseaux horaires, définis à midi, à Washington et à la Nouvelle-Orléans. Mais cela créerait des problèmes potentiels pour les habitants de l’Ouest. L’idée a donc finalement été transformée en quatre «bandes temporelles» placées à cheval entre les 75e, 90e, 105e et 115e méridiens.

Le 11 octobre 1883, la General Railroad Time Convention se réunit à nouveau à Chicago. Et il fut officiellement décidé que la nouvelle norme de temps entrerait en vigueur un peu plus d'un mois plus tard, le dimanche 18 novembre 1883.

À l'approche de la date du grand changement, les journaux ont publié de nombreux articles expliquant le fonctionnement du processus.

Le changement n’a duré que quelques minutes pour beaucoup de gens. À New York, par exemple, les horloges seraient rétablies de quatre minutes. À l'avenir, midi à New York aurait lieu au même moment que midi à Boston, Philadelphie et d'autres villes de l'Est.

Dans de nombreuses villes et villages, les bijoutiers ont profité de cet événement pour créer de nouvelles affaires en proposant de mettre les montres au standard de l'heure. Et bien que le gouvernement fédéral n'ait pas approuvé la nouvelle norme horaire, l'Observatoire naval de Washington a proposé d'envoyer, par télégraphe, un nouveau signal horaire afin que les utilisateurs puissent synchroniser leurs montres.

Résistance à l'heure normale

Il semble que la plupart des gens n'aient pas d'objection à la nouvelle norme de temps et que cela a été largement accepté comme un signe de progrès. Les voyageurs sur les chemins de fer, en particulier, ont apprécié. Dans un article paru dans le New York Times du 16 novembre 1883, il était écrit: "Le passager de Portland, au Charleston, ou de Chicago à la Nouvelle-Orléans, peut faire le trajet complet sans changer de montre."

Comme le changement d'heure a été institué par les chemins de fer et accepté volontairement par de nombreuses villes et agglomérations, des incidents de confusion sont apparus dans les journaux. Un rapport paru dans le Philadelphia Inquirer le 21 novembre 1883 décrivait un incident dans lequel un débiteur s'était vu ordonner de se présenter devant une salle d'audience de Boston à 9 heures le matin précédent. L'histoire du journal a conclu:

"Selon la coutume, le pauvre débiteur a droit à une heure de grâce. Il a comparu devant le commissaire à 9h48, heure normale du Centre, mais celui-ci a décidé qu'il était dix heures et lui a fait défaut. être traduite devant la Cour suprême ".

Des incidents comme celui-là ont démontré la nécessité pour tout le monde d'adopter le nouveau temps standard. Cependant, à certains endroits, il y avait une résistance persistante. Un article paru dans le New York Times l'été suivant, le 28 juin 1884, expliquait comment la ville de Louisville, dans le Kentucky, avait renoncé à l'heure normale. Louisville a mis toutes ses horloges en avance de 18 minutes pour revenir à l'heure solaire.

Le problème à Louisville était que, tandis que les banques s’adaptaient à la norme de temps du chemin de fer, les autres entreprises ne le faisaient pas. Il y avait donc une confusion persistante quant à la fin des heures de travail chaque jour.

Bien sûr, tout au long des années 1880, la plupart des entreprises ont compris l'intérêt de passer en permanence à l'heure normale. Dans les années 1890, l'heure et le fuseau horaire normaux étaient acceptés.

Les fuseaux horaires sont allés dans le monde entier

La Grande-Bretagne et la France avaient adopté des normes de temps nationales plusieurs décennies plus tôt, mais comme il s’agissait de pays plus petits, il n’était pas nécessaire d’avoir plus d’un fuseau horaire. L'adoption réussie de l'heure standard aux États-Unis en 1883 donna un exemple de la répartition des fuseaux horaires dans le monde.

L'année suivante, une convention horaire à Paris commença le travail de désignation des fuseaux horaires dans le monde entier. Finalement, les fuseaux horaires dans le monde que nous connaissons aujourd'hui ont été utilisés.

Le gouvernement des États-Unis a officialisé les fuseaux horaires en adoptant la Standard Time Act en 1918. Aujourd'hui, la plupart des gens considèrent tout simplement les fuseaux horaires comme acquis et ne savent pas que ceux-ci étaient en fait une solution imaginée par les chemins de fer.


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