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Thomas Cole, peintre de paysages majestueux américains

Thomas Cole, peintre de paysages majestueux américains


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Thomas Cole était un artiste d'origine britannique qui est devenu connu pour ses peintures de paysages américains. Il est considéré comme le fondateur de la Hudson River School of Painting et son influence sur les autres peintres américains du XIXe siècle fut profonde.

On sait que les peintures de Cole et de ceux qu'il a enseignées ont influencé les attitudes à l'égard de l'expansionnisme américain au 19ème siècle. La glorification du pays et les vues panoramiques incitaient l'optimisme à l'égard de la colonisation des vastes terres de l'Ouest. Cole, cependant, avait une tendance pessimiste qui est parfois indiquée dans ses peintures.

Faits saillants: Thomas Cole

  • Connu pour: Fondateur de l'école de peintres Hudson River, admirée pour ses paysages majestueux aux paysages typiquement américains
  • Mouvement: Hudson River School (peinture de paysage romantique américain)
  • Née: Bolton-le-Moors, Lancaster, Angleterre, 1801
  • Décédés: 11 février 1848 à Catskill, New York
  • Parents: Mary et James Cole
  • Époux: Maria Bartow

Jeunesse et carrière

Thomas Cole est né en 1801 à Bolton-le-Moors (Lancaster, Angleterre). Il étudia brièvement la gravure en Angleterre avant d'émigrer en Amérique avec sa famille en 1818. La famille arriva à Philadelphie et s'établit à Steubenville, dans l'Ohio, où le père de Cole avait établi une entreprise de gravure de papier peint.

Après être devenu frustré de travailler dans l'entreprise familiale, Cole a enseigné l'art dans une école pendant une brève période. Il a également reçu des instructions de peinture d'un artiste itinérant et a essayé de se faire remarquer en tant que portraitiste itinérant.

Portrait de Thomas Cole, peintre américain. Smithsonian Institution / Wikimedia Commons / Domaine public

Cole réalisa qu'il devait être dans une ville avec de nombreux clients potentiels et retourna à Philadelphie, où il peignit des portraits et trouva également des travaux de décoration de céramiques. Il suivit des cours à la Philadelphia Academy et, en 1824, organisa sa première exposition, qui se déroula à l'école.

En 1825, Cole s'installe à New York, où il commence à s'intéresser aux paysages romantiques, aux panoramas magnifiquement éclairés qui deviendront son style. Après avoir remonté la rivière Hudson, il a peint trois paysages, qui étaient affichés dans la vitrine d’un magasin d’art de Manhattan. L'un des tableaux a été acheté par l'artiste John Trumbull, qui était largement connu pour ses peintures de la révolution américaine. Trumbull a recommandé à deux de ses amis artistes, William Dunlap et Asher B. Durand, d’acheter les deux autres.

Trumbull a compris que Cole avait été inspiré par la nature sauvage des paysages américains, ce que d'autres artistes semblaient ignorer. Sur la recommandation de Trumbull, Cole a été accueilli dans le monde culturel de la ville de New York, où il s'est familiarisé avec des personnalités telles que le poète et éditeur William Cullen Bryant et l'auteur James Fenimore Cooper.

Voyages et Inspiration

Le succès des premiers paysages de Cole l'a établi pour qu'il puisse se consacrer à la peinture à plein temps. Il a commencé à voyager dans les montagnes de l'État de New York et de la Nouvelle-Angleterre après avoir acheté une maison à Catskill, dans l'État de New York.

Photographie de "Catskill Mountain House", une peinture du paysagiste américain Thomas Cole. Francis G. Mayer / Getty Images

En 1829, Cole se rendit en Angleterre pour un voyage financé par un riche mécène. Il a fait ce qu'on appelait le "Grand Tour", en visitant Paris, puis l'Italie. Il passa plusieurs semaines à Florence avant de poursuivre sa route à Rome. Il finit par revenir à New York en 1832, après avoir vu de grandes œuvres d'art en Europe et avoir dessiné des paysages qui serviraient de matériau à des paysages.

En 1836, Cole épousa Maria Barton, dont la famille vivait à Catskill. Il s'est installé dans une vie assez confortable d'artiste à succès. Les gentilshommes de la région ont admiré son travail et acheté ses peintures.

Grands travaux

Un mécène chargea Cole de peindre cinq panneaux appelés "The Course of Empires". La série de toiles prédisait essentiellement ce qui allait devenir connu sous le nom de Destin manifeste. Les images dépeignent un empire allégorique et passent de «l'État sauvage» à «l'État arcadien ou pastoral». L'empire atteint son zénith avec le troisième tableau, "La consommation de l'empire", puis descend au quatrième tableau, "Destruction". La série se termine par le cinquième tableau intitulé "Désolation".

Thomas Cole, "Le cours de l'empire - Consommation", 1836, huile sur toile, 51 × 76 po, Société historique de New York. Beaux-arts / Getty Images

Au cours des années 1830, alors qu'il peignait sa série Course of Empires, Cole nourrissait des pensées gravement pessimistes sur l'Amérique, se lamentant dans son journal qu'il craignait la fin de la démocratie.

L'un de ses principaux tableaux, datant de 1836, s'intitule "Vue du mont Holyoke, Northampton, Massachusetts, après un orage - The Oxbow." Dans la peinture, une zone pastorale est montrée avec une portion de nature sauvage indomptée.

À y regarder de près, l'artiste lui-même se trouve au premier plan au milieu, sur un promontoire, en train de peindre l'Oxbow, un coude de la rivière. Dans son propre tableau, Cole regarde le pays apprivoisé et bien rangé, mais il se trouve dans un pays sauvage encore assombri par la tempête. Il se montre en communion avec une terre américaine indomptée, peut-être délibérément en s'éloignant de la terre transformée par la société humaine.

"Vue du Mont Holyoke, Northampton, Massachusetts, après un orage - The Oxbow". Getty Images

Héritage

Les interprétations du travail de Cole ont varié au fil du temps. En surface, ses œuvres sont généralement appréciées pour leurs scènes majestueuses et leur utilisation saisissante de la lumière. Pourtant, il y a souvent des éléments plus sombres et de nombreuses peintures ont des zones sombres qui semblent soulever des questions sur l'intention de l'artiste.

Les peintures de Cole montrent un profond respect pour la nature, qui peut paraître idyllique ou sauvage et violente dans les limites d'une même toile.

Tout en restant un artiste très actif, Cole est tombé malade de la pleurésie. Il mourut le 11 février 1848. Son influence sur les autres peintres américains fut profonde.

Sources

  • "Thomas Cole." Encyclopédie de la Biographie Mondiale, 2e éd., Vol. 4, Gale, 2004, p. 151-152. Bibliothèque de référence virtuelle Gale.
  • "École de peinture de la rivière Hudson." Ères américaines, vol. 5: The Reform Era et Eastern US Development, 1815-1850, Gale, 1997, p. 38-40. Bibliothèque de référence virtuelle Gale.
  • "La Hudson River School et l’agrandissement ouest." Ères américaines, vol. 6: Expansion vers l'ouest, 1800-1860, Gale, 1997, p. 53-54. Bibliothèque de référence virtuelle Gale.



Commentaires:

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