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Quatre choses qui distinguent les Américains et pourquoi elles comptent

Quatre choses qui distinguent les Américains et pourquoi elles comptent


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Les résultats sont là. Nous disposons maintenant de données sociologiques sur les valeurs, les croyances et les attitudes qui rendent les Américains uniques par rapport aux habitants d'autres pays, en particulier ceux des autres pays riches. Le Global Attitudes Survey 2014 du Pew Research Center a révélé que les Américains croient davantage au pouvoir de l'individu. Comparés aux résidents d'autres pays, les Américains sont plus susceptibles de croire qu'un travail acharné mènera au succès. Les Américains ont également tendance à être beaucoup plus optimistes et religieux que les habitants des autres pays riches.

Qu'est-ce qui rend les Américains uniques?

Les données sociologiques du Pew Research Center suggèrent que les Américains diffèrent des résidents des autres pays par leur individualisme et leur conviction qu'il est difficile de progresser. En outre, par rapport aux autres pays riches, les Américains sont également plus religieux et optimistes.

Explorons ces données, voyons pourquoi les Américains sont si différents des autres et voyons ce que cela signifie d'un point de vue sociologique.

Une croyance plus forte dans le pouvoir de l'individu

Après avoir sondé des personnes dans 44 pays du monde, Pew a constaté que les Américains étaient convaincus, bien plus que d’autres, que nous contrôlions notre propre succès dans la vie. D'autres, partout dans le monde, sont beaucoup plus susceptibles de croire que des forces indépendantes de la volonté de chacun déterminent le niveau de réussite de chacun.

Pew a déterminé cela en demandant aux gens s'ils étaient d'accord ou pas avec l'énoncé suivant: "Le succès dans la vie est à peu près déterminé par des forces indépendantes de notre volonté." Alors que la moyenne mondiale était de 38% des répondants en désaccord avec cette affirmation, plus de la moitié des Américains - 57% en désaccord. Cela signifie que la plupart des Américains croient que le succès est déterminé par nous-mêmes plutôt que par des forces extérieures.

Pew suggère que cette découverte signifie que les Américains se démarquent par l'individualisme, ce qui a du sens. Ce résultat indique que nous croyons davantage au pouvoir de nous-mêmes en tant qu'individus de façonner notre propre vie, plutôt que de croire que des forces extérieures nous façonnent. La majorité des Américains croient que le succès nous appartient, ce qui signifie que nous croyons aux promesses et aux possibilités de succès. Cette conviction est, par essence, le rêve américain: un rêve enraciné dans la conviction du pouvoir de l'individu.

Cependant, cette croyance commune va à l’encontre de ce que nous, spécialistes des sciences sociales, croyons être vraie: une multitude de forces sociales et économiques nous entourent depuis la naissance et elles façonnent, dans une large mesure, ce qui se passe dans notre vie et si nous réussissons ou non. termes normatifs (succès économique). Cela ne signifie pas que les individus n'ont pas le pouvoir, le choix ou le libre arbitre. Nous le faisons, et dans la sociologie, nous appelons cela une agence. Mais nous, en tant qu'individus, existons également au sein d'une société composée de relations sociales avec d'autres personnes, groupes, institutions et communautés, et eux et leurs normes exercent une force sociale sur nous. Ainsi, les chemins, les options et les résultats dans lesquels nous choisissons, et la façon dont nous faisons ces choix, sont grandement influencés par les circonstances sociales, culturelles, économiques et politiques qui nous entourent.

Ce vieux mantra "Tiens-toi près de tes bottes"

Connectés à cette croyance dans le pouvoir de l'individu, les Américains ont également plus de chances de croire qu'il est très important de travailler dur pour progresser dans la vie. Près des trois quarts des Américains le pensent, alors que seulement 60% le font au Royaume-Uni et 49% en Allemagne. La moyenne mondiale étant de 50%, les résidents d'autres pays le pensent aussi, mais pas dans la même mesure que les Américains.

Une perspective sociologique suggère qu'il existe une logique circulaire à l'œuvre ici. Les histoires de réussite - très populaires dans toutes les formes de médias - sont généralement présentées comme des récits de travail acharné, de détermination, de lutte et de persévérance. Cela alimente la conviction qu'il faut travailler dur pour progresser dans la vie, ce qui peut être un travail difficile, mais cela ne contribue certainement pas au succès économique de la vaste majorité de la population. Ce mythe ne tient pas non plus compte du fait que la plupart des gens faire travailler dur, mais ne pas "prendre de l'avance" et que même le concept de "prendre de l'avance" signifie que les autres doivent nécessairement prendre du retard. Ainsi, la logique ne peut, à dessein, fonctionner que pour certains, et ils ne représentent qu'une petite minorité.

Le plus optimiste parmi les nations riches

Il est intéressant de noter que les États-Unis sont également beaucoup plus optimistes que les autres pays riches: 41% d’entre eux ont déclaré avoir une journée particulièrement agréable. Aucune autre nation riche ne s'est même approchée. La deuxième place aux États-Unis était la Grande-Bretagne, où seulement 27% - soit moins d'un tiers - ont le même sentiment.

Il est logique que les personnes qui croient au pouvoir d’eux-mêmes de réussir par leur travail acharné et leur détermination montrent également ce genre d’optimisme. Si vous voyez que vos journées sont pleines de promesses de succès futurs, il en découle que vous les considériez comme "bonnes". Aux États-Unis, nous recevons et perpétuons également le message, de manière assez constante, selon lequel une pensée positive est un élément nécessaire pour réussir.

Aucun doute, il y a une certaine vérité à cela. Si vous ne croyez pas que quelque chose est possible, qu'il s'agisse d'un objectif personnel ou professionnel ou d'un rêve, comment allez-vous le réaliser? Mais, comme l’a remarqué l’auteure Barbara Ehrenreich, cet optimisme uniquement américain présente des inconvénients considérables.

Dans son livre de 2009Côté brillant: à quel point la pensée positive sape-t-elle l'AmériqueEhrenreich suggère que la pensée positive peut finalement nous nuire personnellement et en tant que société. Comme l'explique un résumé du livre, «Sur le plan personnel, cela conduit à une culpabilité et à une préoccupation morbide d'éliminer les pensées négatives. Au niveau national, cela nous a apporté une ère d'optimisme irrationnel aboutissant à un désastre, à savoir la crise de forclusion hypothécaire à risque. "

Selon M. Ehrenreich, le problème de la pensée positive réside en partie dans le fait que, lorsque cette attitude devient obligatoire, elle ne permet pas la reconnaissance de la peur et de la critique. En fin de compte, estime Ehrenreich, la pensée positive, en tant qu’idéologie, favorise l’acceptation d’un statu quo inégalitaire et très troublé, car nous nous en servons pour nous convaincre que nous sommes, en tant qu’individus, responsables de ce qui est difficile dans la vie et que nous pouvons changer notre position. situation si nous avons juste la bonne attitude à ce sujet.

Ce type de manipulation idéologique est ce que l'activiste et écrivain italien Antonio Gramsci a qualifié d '"hégémonie culturelle", instaurant un gouvernement par la fabrication idéologique du consentement. Lorsque vous pensez que le fait de penser positivement résoudra vos problèmes, il est peu probable que vous contestiez ce qui pourrait vous causer. Dans le même ordre d'idées, le regretté sociologue C. Wright Mills considérerait cette tendance comme fondamentalement anti-sociologique, car le fait de posséder une "imagination sociologique" ou de penser comme un sociologue consiste à pouvoir voir les liens qui existent entre "des problèmes personnels" et " questions publiques. "

Pour Ehrenreich, l'optimisme américain s'oppose au genre de pensée critique nécessaire pour lutter contre les inégalités et maintenir la société sous contrôle. Selon elle, l'alternative à l'optimisme généralisé n'est pas le pessimisme, mais le réalisme.

Une combinaison inhabituelle de richesse nationale et de religiosité

Le Global Values ​​Survey de 2014 a réaffirmé une autre tendance bien établie: plus un pays est riche, en termes de PIB par habitant, moins sa population est religieuse. Dans le monde entier, les pays les plus pauvres ont les niveaux de religiosité les plus élevés et les pays les plus riches, comme la Grande-Bretagne, l'Allemagne, le Canada et l'Australie, les plus bas. Ces quatre pays sont tous regroupés autour d'un PIB par habitant de 40 000 dollars, et environ 20% de la population affirme que la religion constitue une partie importante de sa vie. Inversement, les pays les plus pauvres, notamment le Pakistan, le Sénégal, le Kenya et les Philippines, sont les plus religieux. Presque tous les membres de leurs populations revendiquent la religion comme une partie importante de leur vie.

C’est pourquoi il est inhabituel qu’aux États-Unis, pays dont le PIB par habitant est le plus élevé, plus de la moitié de la population adulte affirme que la religion occupe une place importante dans sa vie. Cela représente une différence de 30 points de pourcentage par rapport aux autres pays riches et nous place au même niveau que les pays dont le PIB par habitant est inférieur à 20 000 dollars.

Cette différence entre les États-Unis et les autres pays riches semble être liée à une autre: les Américains sont également beaucoup plus susceptibles de dire que la croyance en Dieu est une condition préalable à la moralité. Dans d'autres pays riches comme l'Australie et la France, ce chiffre est nettement inférieur (23 et 15% respectivement), où la plupart des gens ne confondent pas le théisme avec la moralité.

Ces découvertes finales sur la religion, lorsqu'elles sont combinées avec les deux premières, démontrent l'héritage du début du protestantisme américain. Le père fondateur de la sociologie, Max Weber, a écrit à ce sujet dans son célèbre livreL'éthique protestante et l'esprit du capitalisme. Weber a observé que dans la société américaine primitive, la croyance en Dieu et la religiosité s'exprimaient en grande partie par le fait de se consacrer à un "appel" ou à une profession laïque. Les chefs religieux avaient alors demandé aux adeptes du protestantisme de se consacrer pleinement à leur vocation et de travailler dur dans leur vie terrestre pour jouir de la gloire céleste de l'au-delà. Au fil du temps, l’acceptation et la pratique universelles de la religion protestante ont particulièrement décliné aux États-Unis, mais la croyance en un travail ardu et le pouvoir de l’individu de forger son propre succès sont demeurées. Cependant, la religiosité, ou du moins son apparence, reste forte aux États-Unis et est peut-être liée aux trois autres valeurs soulignées ici, chacune étant une forme de foi à part entière.

Le problème avec les valeurs américaines

Bien que toutes les valeurs décrites ici soient considérées comme des vertus aux États-Unis et puissent effectivement favoriser des résultats positifs, leur importance dans notre société présente des inconvénients importants. La croyance en le pouvoir de l'individu, en l'importance du travail acharné et l'optimisme fonctionnent davantage comme des mythes que comme des recettes du succès, et ce que ces mythes obscurcissent est une société scindée par des inégalités écrasantes selon la race, la classe, le sexe et la sexualité, entre autres. Ils font ce travail obscurcissant en nous encourageant à voir et à penser en tant qu'individus plutôt qu'en tant que membres de communautés ou de parties d'un tout plus grand. Cela nous empêche de saisir pleinement les forces et les schémas plus larges qui organisent la société et façonnent nos vies, ce qui nous décourage de voir et de comprendre les inégalités systémiques. C’est ainsi que ces valeurs maintiennent un statu quo inégalé.

Si nous voulons vivre dans une société juste et égale, nous devons remettre en cause la prédominance de ces valeurs et le rôle important qu'elles jouent dans nos vies, et adopter à la place une bonne dose de critique sociale réaliste.



Commentaires:

  1. Engel

    La réponse admirable :)

  2. Adken

    Bravo, l'idée est merveilleuse et opportune

  3. Karlitis

    Mieux impossible !



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