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Biographie de Michael Faraday, inventeur du moteur électrique

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Michael Faraday (né le 22 septembre 1791) était un physicien et chimiste britannique, connu pour ses découvertes sur l'induction électromagnétique et les lois de l'électrolyse. Sa plus grande percée dans le domaine de l’électricité a été son invention du moteur électrique.

Jeunesse

Né en 1791 dans une famille pauvre du village de Newington, dans le sud de Londres, dans le Surrey, Faraday a eu une enfance difficile marquée par la pauvreté.

La mère de Faraday est restée à la maison pour s'occuper de Michael et de ses trois frères et sœurs. Son père était un forgeron qui était souvent trop malade pour travailler régulièrement, ce qui signifiait que les enfants étaient souvent privés de nourriture. Malgré cela, Faraday a grandi en enfant curieux, il a tout mis en doute et a toujours ressenti le besoin urgent d'en savoir plus. Il apprit à lire à l'école du dimanche pour la secte chrétienne à laquelle appartenait la famille, appelés Sandemanians, ce qui influença grandement sa façon d'aborder et d'interpréter la nature.

À l'âge de 13 ans, il est devenu garçon de courses dans un magasin de reliure à Londres, où il lisait tous les livres qu'il liait et décidait qu'un jour il écrirait le sien. Dans cet atelier de reliure, Faraday s'est intéressé au concept d'énergie, en particulier de force, par le biais d'un article qu'il avait lu dans la troisième édition d'Encyclopædia Britannica. Grâce à ses premières lectures et à ses expériences avec l’idée de la force, il fut capable de faire d’importantes découvertes en électricité plus tard dans la vie et devint par la suite chimiste et physicien.

Cependant, ce n’est que lorsque Faraday a assisté aux conférences sur les produits chimiques de Sir Humphry Davy à la Royal Institution de Grande-Bretagne à Londres qu’il a finalement pu poursuivre ses études en chimie et en sciences. Après avoir assisté aux conférences, Faraday a relié les notes qu'il avait prises et les a envoyées à Davy pour lui demander de faire un apprentissage. Quelques mois plus tard, il a commencé à travailler comme assistant de laboratoire chez Davy.

Apprentissage et premières études en électricité

Davy était l’un des chimistes de l’époque lorsque Faraday le rejoignit en 1812, après avoir découvert le sodium et le potassium et étudié la décomposition de l’acide muriatique (chlorhydrique) qui permit la découverte du chlore. Suivant la théorie atomique de Ruggero Giuseppe Boscovich, Davy et Faraday ont commencé à interpréter la structure moléculaire de tels produits chimiques, ce qui influencerait grandement les idées de Faraday sur l'électricité.

À la fin de 1820, lorsque Faraday termina son deuxième apprentissage chez Davy, Faraday en savait autant sur la chimie que quiconque à l'époque, et il utilisa cette nouvelle connaissance pour poursuivre ses expériences dans les domaines de l'électricité et de la chimie. En 1821, il épouse Sarah Barnard et s'installe définitivement à la Royal Institution, où il effectuera des recherches sur l'électricité et le magnétisme.

Faraday a construit deux appareils pour produire ce qu'il a appelé rotation électromagnétique, un mouvement circulaire continu de la force magnétique circulaire autour d'un fil. Contrairement à ses contemporains de l'époque, Faraday considérait l'électricité comme davantage une vibration que le flux d'eau traversant des canalisations et commençait à expérimenter à partir de ce concept.

Une de ses premières expériences après avoir découvert la rotation électromagnétique consistait à faire passer un rayon de lumière polarisée à travers une solution en décomposition électrochimique afin de détecter les déformations intermoléculaires que le courant produirait. Cependant, tout au long des années 1820, des expériences répétées ne donnèrent aucun résultat. Il faudra encore 10 ans à Faraday pour faire une percée décisive dans le domaine de la chimie.

À la découverte de l'induction électromagnétique

Au cours de la décennie suivante, Faraday commença sa grande série d’expériences dans lesquelles il découvrit l’induction électromagnétique. Ces expériences constitueraient la base de la technologie électromagnétique moderne qui est encore utilisée aujourd'hui.

En 1831, Faraday, utilisant son "anneau d'induction", le premier transformateur électronique, fit l'une de ses plus grandes découvertes: l'induction électromagnétique, "l'induction" ou la production d'électricité dans un fil au moyen de l'effet électromagnétique du courant dans un autre fil.

Dans la deuxième série d'expériences de septembre 1831, il découvre l'induction magnéto-électrique: la production d'un courant électrique constant. Pour ce faire, Faraday a attaché deux fils par un contact glissant à un disque de cuivre. En faisant tourner le disque entre les pôles d'un aimant en fer à cheval, il a obtenu un courant continu continu, créant ainsi le premier générateur. De ses expériences sont issus des dispositifs qui ont conduit au moteur électrique, au générateur et au transformateur modernes.

Poursuite des expériences, de la mort et de l'héritage

Faraday a poursuivi ses expériences électriques pendant une grande partie de sa vie ultérieure. En 1832, il prouva que l'électricité induite par un aimant, l'électricité voltaïque produite par une batterie et l'électricité statique étaient identiques. Il a également effectué d'importants travaux en électrochimie, énonçant les première et deuxième lois d'électrolyse, qui ont jeté les bases de ce domaine et d'une autre industrie moderne.

Faraday est décédé à son domicile de Hampton Court le 25 août 1867, à l'âge de 75 ans. Il a été inhumé au cimetière de Highgate, dans le nord de Londres. Une plaque commémorative a été installée en son honneur à l'église de l'abbaye de Westminster, près du lieu de sépulture d'Isaac Newton.

L'influence de Faraday s'est étendue à un grand nombre de scientifiques de premier plan. On savait que Albert Einstein avait eu un portrait de Faraday sur son mur dans son bureau, où il était accroché aux côtés des images des physiciens légendaires Sir Isaac Newton et James Clerk Maxwell.

Earnest Rutherford, le père de la physique nucléaire, faisait partie de ceux qui louaient ses réalisations. De Faraday, il a une fois déclaré:

"Quand on considère l'ampleur et l'étendue de ses découvertes et leur influence sur les progrès de la science et de l'industrie, il n'y a pas d'honneur à honorer la mémoire de Faraday, l'un des plus grands découvreurs scientifiques de tous les temps."


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