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Biographie de Nancy Astor, première femme à la Chambre des communes

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Nancy Astor (19 mai 1879 - 2 mai 1964) a été la première femme à siéger à la Chambre des communes britannique. Hôtesse de la société, elle était connue pour son esprit vif et son commentaire social.

Faits saillants: Nancy Astor

  • Connu pour: Critique sociale et première femme à la Chambre des communes britannique
  • Aussi connu sous le nom: Nancy Witcher Langhorne Astor, vicomtesse Astor
  • Née: 19 mai 1879 à Danville, en Virginie
  • Parents: Chiswell Dabney Langhorne, Nancy Witcher, Keene
  • Décédés: 2 mai 1964 dans le Lincolnshire, Angleterre
  • Ouvrage publié: "Mes deux pays", son autobiographie
  • Honneur: Liberté de la ville de Plymouth
  • Conjoint (s): Robert Gould Shaw II (m. 1897-1903), Waldorf Astor (m. 1906-1952)
  • Citation remarquable: "Les femmes doivent rendre le monde sans danger pour les hommes, car les hommes l'ont tellement rendu dangereux pour les femmes."
  • Échange notable: Nancy Astor: "Monsieur, si vous étiez mon mari, j'empoisonnerais votre thé." Winston Churchill: "Madame, si vous étiez ma femme, je le boirais!"

Premières années

Astor est née en Virginie le 19 mai 1879, sous le nom de Nancy Witcher Langhorne. Elle était la huitième de 11 enfants, dont trois sont morts en bas âge avant sa naissance. Une de ses soeurs, Irene, a épousé l'artiste Charles Dana Gibson, qui a immortalisé son épouse sous le nom de Gibson Girl. Joyce Grenfell était une cousine.

Le père d'Astor, Chisell Dabney Langhorne, était un officier confédéré. Après la guerre, il est devenu un encanteur de tabac. Durant sa petite enfance, la famille était pauvre et en difficulté. À l'adolescence, le succès de son père a apporté la richesse de la famille. On dit que son père a créé le style rapide de vente aux enchères.

Son père a refusé de l'envoyer à l'université, un fait qu'Astor était mécontent. Il a envoyé Nancy et Irene dans une école d’achèvement à New York.

Premier mariage

En octobre 1897, Astor épouse la société Bostonienne Robert Gould Shaw. Il était le cousin germain de la guerre civile, le colonel Robert Gould Shaw, qui avait commandé des troupes afro-américaines de l’armée de l’Union pendant la guerre civile.

Ils eurent un fils avant de se séparer en 1902 et divorcèrent en 1903. Astor retourna pour la première fois en Virginie pour gérer la maison de son père, car sa mère était décédée au cours du court mariage de son fils.

Waldorf Astor

Astor est ensuite allé en Angleterre. Sur un bateau, elle rencontra Waldorf Astor, dont le père, millionnaire américain, était devenu un seigneur britannique. Ils ont partagé un anniversaire et une année de naissance et semblaient être très bien assortis.

Ils se sont mariés à Londres le 19 avril 1906 et Nancy Astor a déménagé avec Waldorf dans une maison familiale à Cliveden, où elle s'est révélée être une hôtesse adepte de la société populaire. Ils ont également acheté une maison à Londres. Au cours de leur mariage, ils eurent quatre fils et une fille. En 1914, le couple se convertit à la science chrétienne. Elle était fortement anti-catholique et s'opposait également à l'embauche de juifs.

Waldorf et Nancy Astor entrent en politique

Waldorf et Nancy Astor se sont impliqués dans la politique de réforme, faisant partie d'un cercle de réformateurs autour de Lloyd George. En 1909, Waldorf se présenta à la Chambre des communes en tant que conservateur issu d'une circonscription de Plymouth. il perdit les élections mais remporta son deuxième essai, en 1910.

La famille a déménagé à Plymouth quand il a gagné. Waldorf a siégé à la Chambre des communes jusqu'en 1919, date à laquelle, à la mort de son père, il devint seigneur et devint de ce fait membre de la Chambre des lords.

La Chambre des Communes

Nancy Astor a décidé de se porter candidate au poste que Waldorf a quitté. Elle a été élue en 1919. Constance Markiewicz avait été élue à la Chambre des communes en 1918 mais avait choisi de ne pas siéger. Nancy Astor fut donc la première femme à siéger au Parlement et la seule femme députée jusqu'en 1921. (Markiewicz estimait qu'Astor était un candidat inapproprié, trop "déconnecté" de la classe supérieure.)

Le slogan de la campagne d'Astor était "Votez pour Lady Astor et vos enfants pèseront davantage". Elle a travaillé pour la tempérance, les droits des femmes et les droits des enfants. Un autre slogan qu'elle utilisait était: "Si vous voulez une fête, ne m'élisez pas."

En 1923, Astor publie "My Two Countries", sa propre histoire.

La Seconde Guerre mondiale

Astor était un opposant du socialisme et, plus tard pendant la guerre froide, un critique déclaré du communisme. Elle était également antifasciste. Elle a refusé de rencontrer Adolf Hitler alors qu'elle en avait l'occasion. Waldorf Astor l'a rencontré à propos du traitement réservé aux scientifiques chrétiens et est reparti convaincu que Hitler était fou.

Malgré leur opposition au fascisme et aux nazis, les Astors ont soutenu l'apaisement économique de l'Allemagne, en soutenant la levée des sanctions économiques contre le régime de Hitler.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Astor était réputée pour ses visites qui avaient stimulé le moral de ses électeurs, en particulier lors des bombardements allemands. Elle a juste manqué d'être frappée une fois, elle-même. Elle servit aussi officieusement d'hôtesse des troupes américaines stationnées à Plymouth lors de l'invasion de la Normandie.

Années postérieures et mort

En 1945, Astor quitta le Parlement, à la demande de son mari et pas tout à fait avec bonheur. Elle a continué à être une critique spirituelle et acerbe des tendances sociales et politiques lorsqu'elle a désapprouvé, y compris à la fois le communisme et la chasse aux sorcières anti-communiste du sénateur Joseph McCarthy aux États-Unis.

Elle s’est en grande partie retirée de la vie publique après le décès de Waldorf Astor en 1952. Elle est décédée le 2 mai 1964.

Héritage

Le temps d'Astor au Parlement n'a pas été marqué par de grandes réalisations ni par une influence considérable. elle n'occupait aucun poste gouvernemental et n'avait aucun succès législatif à démontrer pour son temps de service. Mais le fait qu'elle soit la première femme à siéger dans ce corps législatif a eu un impact important.

Lors des élections générales de 2017 en Grande-Bretagne, un nombre record de 208 femmes ont été élues à la Chambre des communes, un record de 32%. Deux femmes parlementaires, Margaret Thatcher et Theresa May, ont même accédé au poste de Premier ministre. Astor, en tant que première femme à la Chambre des communes britannique, a été une pionnière qui a d'abord rendu acceptable le fait que les femmes puissent servir.

Sources

  • Nancy Astor, vicomtesse Astor.Ohio River - Encyclopédie du Nouveau Monde, Encyclopédie du Nouveau Monde.
  • Keen, Richard et Richard Cracknell. «Les femmes au Parlement et au gouvernement».Briefing sur la bibliothèque des Communes - Parlement britannique20 juillet 2018,
  • "Histoire des Astors."Rome virtuelle.


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