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Faits d'alpaga

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L'alpaga (Vicugna pacos) est la plus petite espèce de chameau. Les alpagas sont étroitement liés aux lamas, mais ils sont plus petits et leur museau est plus court. Alors que les lamas sont élevés pour la viande et la fourrure et sont utilisés comme bêtes de somme, les alpagas sont conservés pour leur toison soyeuse et hypoallergénique.

Faits saillants: l'alpaga

  • Nom scientifique: Vicugna pacos
  • Nom commun: Alpaga
  • Groupe d'animaux de base: Mammifère
  • Taille: 32-39 pouces
  • Poids: 106-185 livres
  • Durée de vie: 15-20 ans
  • Régime: Herbivore
  • Habitat: Dans le monde entier, sauf l'Antarctique
  • Population: 3,7 millions
  • État de conservation: Non évalué (domestiqué)

La description

Il existe deux races d'alpaga. Ils sont identiques en termes de taille et de poids, mais le Huacaya semble volumineux en raison de sa fibre dense, bouclée, ressemblant à une éponge, tandis que le Suri a une fibre plus longue et plus soyeuse qui pend dans les serrures. Les éleveurs estiment que moins de 10% des alpagas sont des Suris.

Les deux races viennent dans un large éventail de couleurs et de modèles de pelage. En moyenne, les alpagas adultes mesurent entre 32 et 39 pouces de hauteur au niveau des épaules et pèsent entre 106 et 185 livres. Les hommes ont tendance à peser environ 10 livres de plus que les femmes. Les alpagas sont les plus petits membres de la famille des camélidés. Les lamas mesurent près de 4 pieds à l'épaule et pèsent jusqu'à 350 livres, tandis que les chameaux peuvent atteindre 6,5 pieds à l'épaule et peser plus de 1300 livres.

Les alpagas ont des museaux et des oreilles plus courts que les lamas. Les alpacas et les lamas mâles matures ont des dents de défense. Quelques femmes développent également ces dents supplémentaires.

Lamas à Machu Pichu, au Pérou. itakayuki / Getty Images

Habitat et distribution

Au Pérou, il y a des milliers d'années, les vigognes étaient domestiquées pour produire des alpagas. Les alpagas peuvent se reproduire avec des lamas, qui ont été domestiqués à partir de guanacos. Les alpagas modernes contiennent de l'ADN mitochondrial provenant de vigognes et de guanacos.

Lorsque les conquistadors espagnols ont envahi les Andes en 1532, 98% de la population des alpagas sont morts de maladie ou ont été détruits. Jusqu'au 19ème siècle, les alpagas vivaient presque exclusivement au Pérou. Aujourd'hui, il y a environ 3,7 millions d'alpacas. On les trouve partout dans le monde, sauf en Antarctique. Les alpagas sont adaptés pour vivre à haute altitude dans des conditions tempérées, mais ils s'adaptent facilement à un large éventail d'habitats.

Régime

Les alpagas sont des herbivores qui pâturent sur l'herbe, le foin et l'ensilage. Les éleveurs complètent parfois leur régime avec des céréales. Comme les autres camélidés, les alpagas ont un estomac à trois compartiments et un petit à mâcher. Cependant, ce ne sont pas des ruminants.

Un groupe d'alpagas blancs dans une ferme en Ecosse. Gannet77 / Getty Images

Comportement

Les alpagas sont des animaux de troupeau social. Un groupe typique comprend un mâle alpha, une ou plusieurs femelles et leur progéniture. Bien que les alpagas puissent être agressifs, ils sont extrêmement intelligents, faciles à dresser et capables de nouer des liens étroits avec les humains.

Les lamoïdes, y compris les alpagas, communiquent via le langage du corps et la vocalisation. Les sons comprennent le bourdonnement, les reniflements, les grognements, les hurlements, les cris, les gloussements et les reniflements. Les alpagas peuvent cracher lorsqu'ils sont stressés ou pour indiquer un manque d'intérêt envers un partenaire. Techniquement, le "crachat" est constitué du contenu de l'estomac plutôt que de la salive. Les alpagas urinent et défèquent dans un tas d'excréments commun. Ce comportement permet de former un alpaga.

Reproduction et progéniture

Alors que les alpagas peuvent se reproduire à tout moment de l'année, la plupart des éleveurs choisissent le printemps ou l'automne. Les femelles sont des ovulateurs induits, ce qui signifie que l'accouplement et le sperme provoquent leur ovulation. Pour la reproduction, un mâle et une femelle peuvent être logés ensemble dans un enclos ou un mâle peut être placé dans un enclos avec plusieurs femelles.

La gestation dure 11,5 mois, donnant lieu à une seule progéniture, appelée cria. Rarement, des jumeaux peuvent naître. Un nouveau-né Cria pèse entre 15 et 19 livres. Les crias peuvent être sevrés à l'âge de six mois et peser environ 60 livres. Bien que les femelles soient réceptives à la reproduction dans les deux semaines suivant l'accouchement, les naissances excessives peuvent entraîner des infections utérines et d'autres problèmes de santé. La plupart des éleveurs ne produisent des alpagas qu'une fois par an. Les femelles peuvent être élevées à l’âge de 18 mois et si elles ont atteint les deux tiers de leur poids à l’âge adulte. Les mâles peuvent être autorisés à se reproduire à l'âge de deux ou trois ans. La durée de vie moyenne des alpagas est de 15 à 20 ans. Les alpagas les plus anciens ont atteint 27 ans.

Un alpaga cria est une version réduite de ses parents. PHOTO 24 / Getty Images

État de conservation

Parce qu'ils sont des animaux domestiques, les alpagas n'ont pas de statut de conservation. L'espèce est abondante et a gagné en popularité avec l'augmentation de la demande de fibre d'alpaga.

Alpagas et Humains

Les alpagas sont gardés comme animaux de compagnie ou pour leur toison. La toison est soyeuse, résistante à la flamme et sans lanoline. Habituellement, les alpagas sont cisaillés une fois par an au printemps et rapportent entre cinq et dix livres de toison par animal. Bien qu'ils ne soient pas systématiquement tués pour la viande, la viande d'alpaga est agréable au goût et riche en protéines.

Sources

  • Chen, B.X .; Yuen, Z.X. & Pan, G.W. "Ovulation induite par le sperme chez le chameau bactrien (Camelus bactrianus)." J. Reprod. Fertil. 74 (2): 335-339, 1985.
  • Salvá, Bettit K .; Zumalacárregui, José M .; Figueira, Ana C .; Osorio, María T .; Mateo, Javier. "Composition nutritionnelle et qualité technologique de la viande d'alpagas élevée au Pérou." Science de la viande. 82 (4): 450-455, 2009. doi: 10.1016 / j.meatsci.2009.02.015
  • Valbonesi, A .; Cristofanelli, S .; Pierdominici, F .; Gonzales, M .; Antonini, M. "Comparaison des attributs de fibre et de cuticulaire des toisons d'alpaga et de lama." Journal de recherche textile. 80 (4): 344-353 2010. doi: 10.1177 / 0040517509337634
  • Wheeler, Jane C. "Les camélidés sud-américains - du passé, du présent et du futur." Journal of Camelid Science. 5: 13, 2012. 


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