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Cumberland Gap

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Le Cumberland Gap est un passage en forme de V dans les Appalaches à l'intersection du Kentucky, de la Virginie et du Tennessee. La région de Cumberland Gap, aidée par des changements de continent, un impact de météorite et une eau vive, est devenue une merveille visuelle et un atout intemporel pour la migration humaine et animale. Aujourd'hui, le parc historique national de Cumberland Gap sert de réserve à cette porte historique.

Histoire géologique de Cumberland Gap

Il y a plus de 300 millions d'années, des processus géologiques ont construit les montagnes des Appalaches et les ont ensuite creusées dans un passage. La collision des plaques continentales européenne et nord-américaine a forcé l’Amérique du Nord actuelle au-dessous du niveau de la mer. Les restes de créatures aquatiques se sont installés et ont formé une roche calcaire, recouverte par la suite de schiste et de grès, constituant le fondement d’une chaîne de montagnes en attente. Environ 100 millions d'années plus tard, l'Amérique du Nord est entrée en collision avec l'Afrique, amenant le jeune rocher pliable à se replier et à s'élever. Cette collision a provoqué l'apparition ridée et froissée du littoral oriental des États-Unis, maintenant connu sous le nom de montagnes des Appalaches.

Il est largement admis que le Cumberland Gap dans les Appalaches a été formé par un écoulement d’eau lors des collisions de plaques continentales. Une théorie récente appartenant au géographe historique Barry Vann suggère un récit plus complexe: l'eau courante a effectivement joué un rôle dans la formation de la brèche, mais la science indique que sa création a été facilitée par un impact provenant de l'espace extra-atmosphérique.

Le Cumberland Gap est un passage traversant le mont Cumberland à la frontière entre la Virginie et le Kentucky. Situés au sud du bassin de Middlesboro, dans le Kentucky, les géologues ont découvert un ancien cratère de météores adjacent à la faille de Cumberland. Créant le cratère de Middlesboro maintenant caché, cet impact violent a permis de fouiller des parties de sol meuble et de roches provenant des montagnes environnantes. Cela a façonné le passage et permis à l’eau de s’écouler, aidant ainsi à sculpter le fossé de Cumberland dans l’état actuel.

Une porte d'entrée américaine

Les Appalaches ont longtemps été un obstacle à la migration des animaux et à l’expansion vers l’Ouest américain. On signale qu'il n'y a que trois voies naturelles à travers les vallées et les crêtes perfides, l'une étant la faille de Cumberland. Au cours de la dernière période glaciaire, des troupeaux d'animaux en quête de nourriture et de chaleur ont emprunté ce passage pour migrer vers le sud. Le sentier est également devenu un atout pour les groupes amérindiens, les aidant en temps de guerre et de migration vers l’Ouest. Avec le temps et l'influence européenne, ce sentier rustique est devenu une route raffinée.

Au cours des années 1600, des chasseurs européens ont annoncé une entaille qui traversait les montagnes. En 1750, le médecin et explorateur Thomas Walker rencontra cette merveille des Appalaches. Après avoir exploré une caverne à proximité, il l'a appelée "Cave Gap". Il est tombé sur une rivière juste au nord de la brèche et l'a nommée "Cumberland" en l'honneur du duc de Cumberland, fils du roi George II. Le passage de Cumberland Gap a été nommé d'après la rivière Cumberland de Walker.

En 1775, Daniel Boone et un groupe de bûcherons ont été les premiers à marquer le sentier de Cumberland Gap, alors qu’ils se rendaient de Virginie au Kentucky. Après que le passage eut gagné un flux constant de colons, l’État du Kentucky fut admis dans l’Union. Jusqu'en 1810, le Cumberland Gap était connu comme «la voie occidentale». Entre les XVIIIe et XIXe siècles, il servait de couloir de déplacement pour plus de 200 000 migrants. La lacune de Cumberland est restée une voie importante pour les voyages et le commerce au 20e siècle.

Opération du 21e siècle à Cumberland Gap

En 1980, les ingénieurs ont entrepris un exploit de dix-sept ans à Cumberland Gap. Achevé en octobre 1996, le tunnel de Cumberland Gap, d’une valeur de 280 millions de dollars, a une longueur de 4 600 pieds. L'entrée est du Tennessee et l'entrée ouest du Kentucky. Bien que le Gap existe à l'intersection du Tennessee, du Kentucky et de la Virginie, le tunnel lui-même manque tout juste de 1000 pieds à l'état de Virginie. Ce tunnel à quatre voies est un atout pour le transport dans toute la région.

Ce tunnel, qui relie directement les villes de Middlesboro (Kentucky) et Cumberland Gap (Tennessee), remplace un tronçon de trois kilomètres de la route américaine 25E. Anciennement connu sous le nom de «Massacre Mountain», le US 25E suivait la piste historique des wagons et les courbes dangereuses du passage primitif. Cette autoroute a fait de nombreux morts et les responsables du Kentucky affirment que le tunnel de Cumberland Gap est plus sûr pour les automobilistes, éliminant ainsi une grande partie des risques.

Selon un article de 1996 de la Lexington-Herald Leader, le tunnel de Cumberland Gap "a stimulé l’expansion des autoroutes dans trois États, suscité l’espoir d’un tourisme dans les petites localités proches de Gap et rêve de restaurer le sentier de nature sauvage inauguré par Daniel Boone au cours des années 1700". l’écart par jour devrait grimper à 35 000.

Parc national de Cumberland Gap

Le parc historique national de Cumberland Gap s'étend sur 20 milles et a une largeur de 1 à 4 milles. C'est plus de 20 000 acres, dont 14 000 restent dans la nature. La flore et la faune régionales comprennent près de 60 espèces de plantes rares, une abondance de kudzu, de dindon sauvage et d’ours noirs, parmi un assortiment d’autres. Doté de bâtiments historiques et de grottes, le parc offre aux visiteurs un aperçu de ce qui a contribué à façonner la nation. Ils peuvent retracer les expériences des premiers explorateurs grâce à des sentiers de randonnée, des vues panoramiques, des visites guidées et des expéditions dans des grottes.

Cumberland Gap, Tennessee

Bercée au pied des montagnes du Cumberland, la ville de Cumberland Gap est connue pour son charme historique. Les visiteurs peuvent profiter d'une vue sur la ville et la région des trois États à partir de 1 200 pieds au sommet d'une montagne voisine appelée Pinnacle Overlook. La ville est pittoresque et ne compte que trois modestes établissements d’hébergement. Il existe des boutiques d'artisanat et d'antiquités uniques, qui restaurent l'esprit de l'Amérique coloniale.

Selon un visiteur, «Cumberland Gap est un peu comme entrer dans un tableau de Norman Rockwell». Du parc national et de la ville historique à la splendeur géologique et technologique de Cumberland Gap, cette région mérite certainement un second regard.


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