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Débardeur Panthère

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Au cours des trois premières années de la Seconde Guerre mondiale, le char Panzer IV était l'épine dorsale de la stratégie Blitzkreig employée par l'armée allemande.

Cependant, la résistance réussie de l'Armée rouge en Union soviétique en 1942 a montré que le Panzer IV n'était plus invincible. Un nouveau char fut mis en service et le Panther apparut en novembre 1942. Il était équipé d'un canon de 75 mm capable de pénétrer le blindage de n'importe quel char soviétique. Les autres caractéristiques de conception comprenaient un blindage incliné pour dévier le tir, une suspension à barre de torsion, des roues de route entrelacées. Le blindage avait une épaisseur de 80 mm et son moteur de 650 ch pouvait rouler à 28 mph. Entre 1942 et 1945, l'Allemagne a produit 4 814 chars Panther.

Les chars doivent être rapides. C'est, je dirais, la leçon la plus importante de la guerre en ce qui concerne la conception des chars. La Panther était sur la bonne voie, en tant que prototype. Nous avions l'habitude d'appeler le Tiger un "fourgon de meubles" - même si c'était une bonne machine lors de la percée initiale. Sa lenteur était un handicap pire en Russie qu'en France, car les distances étaient plus grandes.

Le char Staline est le plus lourd du monde ; il a des chenilles robustes et une bonne armure. Un autre avantage est sa construction basse - il est 51 cm plus bas que notre Panzer V, le Panther. En tant que char « révolutionnaire », il est sans aucun doute bon, mais trop lent.

C'est à Targul Frumos que j'ai rencontré pour la première fois les chars de Staline. Ce fut un choc de constater que, bien que mes Tigres aient commencé à les toucher à une distance de 3 000 mètres, nos obus ont rebondi et ne les ont pas pénétrés avant que nous ne nous soyons rapprochés de la moitié de cette distance. Mais j'ai pu contrer la supériorité des Russes par la manœuvre et la mobilité, en utilisant au mieux la couverture du sol.

La puissance de feu, la protection blindée, la vitesse et les performances tout-terrain sont les éléments essentiels, et le meilleur type de char est celui qui combine ces exigences contradictoires avec le plus de succès. À mon avis, le Panzer V allemand, le "Panther", était le plus satisfaisant de tous, et aurait été proche de l'idéal s'il avait été possible de concevoir avec une silhouette plus basse. Une leçon principale que j'ai tirée de toute mon expérience était qu'il fallait accorder beaucoup plus d'importance à la vitesse du char sur le champ de bataille qu'on ne le croyait généralement avant la guerre, et même pendant la guerre. C'est une question de vie ou de mort pour le char d'éviter l'effet mortel des tirs ennemis en étant capable de se déplacer rapidement d'une position de tir à une autre. La maniabilité se développe en une « arme » et se classe souvent au même niveau que la puissance de feu et la protection blindée.


Pourquoi la Syrie n'a-t-elle pas utilisé le char Panzerkampfwagen V Panther ?

Étant donné que la Syrie a utilisé de nombreux véhicules de l'ère nazie pendant la guerre froide, pourquoi n'a-t-elle pas utilisé le char Panzerkampfwagen V Panther ?

La Syrie a acquis de nombreux Panzer IV, dont certains en France. La France était l'un des opérateurs notables du char Panther après la Seconde Guerre mondiale, les gardant en service jusqu'en 1950. Étant donné que l'achat d'armes à la France n'était pas un problème, il semble étrange que le Panther ne se soit pas présenté en Syrie ?


Conception et développement d'amplis

Le développement du Panther a commencé en 1941, à la suite des rencontres de l'Allemagne avec les chars soviétiques T-34 lors des premiers jours de l'opération Barbarossa. S'avérant supérieur à leurs chars actuels, le Panzer IV et le Panzer III, le T-34 infligea de lourdes pertes aux formations blindées allemandes. Cet automne-là, à la suite de la capture d'un T-34, une équipe a été envoyée vers l'est pour étudier le char soviétique en tant que précurseur pour en concevoir un supérieur. De retour avec les résultats, Daimler-Benz (DB) et Maschinenfabrik Augsburg-Nürnberg AG (MAN) ont reçu l'ordre de concevoir de nouveaux réservoirs sur la base de l'étude.

En évaluant le T-34, l'équipe allemande a découvert que les clés de son efficacité étaient son canon de 76,2 mm, ses larges roues et son blindage incliné. En utilisant ces données, DB et MAN ont présenté des propositions à la Wehrmacht en avril 1942. Alors que la conception de la DB était en grande partie une copie améliorée du T-34, MAN a incorporé les points forts du T-34 dans une conception allemande plus traditionnelle. Utilisant une tourelle à trois hommes (le T-34 en fit deux), la conception MAN était plus haute et plus large que le T-34 et était propulsée par un moteur à essence de 690 ch. Bien qu'Hitler ait initialement préféré la conception DB, celle de MAN a été choisie car elle utilisait une conception de tourelle existante qui serait plus rapide à produire.

Une fois construit, le Panther mesurerait 22,5 pieds de long, 11,2 pieds de large et 9,8 pieds de haut. Pesant environ 50 tonnes, il était propulsé par un moteur à essence V-12 Maybach d'environ 690 ch. Il a atteint une vitesse de pointe de 34 mph, avec une portée de 155 miles, et a tenu un équipage de cinq hommes, qui comprenait le conducteur, l'opérateur radio, le commandant, le tireur et le chargeur. Son canon principal était un Rheinmetall-Borsig 1 x 7,5 cm KwK 42 L/70, avec 2 mitrailleuses Maschinengewehr 34 de 7,92 mm comme armement secondaire.

Il a été construit comme un char "moyen", une classification qui se situait quelque part entre les chars légers orientés vers la mobilité et les chars de protection lourdement blindés.


Développement du design Daimler-Benz


Illustration de la conception Daimler-Benz par Andrei Kirushkin

Le design du VK30 de Daimler-Benz était une copie beaucoup plus proche du T-34 que le design de M.A.N. Il a conservé le blindage en pente tout autour, la tourelle montée à l'avant et la transmission montée à l'arrière - une caractéristique rare dans les chars allemands. Le VK30.01(D) était armé du canon Rheinmetall 7,5 cm selon Wa. Prüf. 6, mais Daimler a choisi d'utiliser sa propre conception de tourelle au lieu d'utiliser celle développée par Rheinmetall. L'armement secondaire était identique au M.A.N. conception, deux mitrailleuses MG 34 de 7,92 mm (0,31 pouce), l'une montée coaxialement à droite du canon principal et l'autre tirée par l'opérateur radio à travers une fente dans la coque. La tourelle de Daimler-Benz avait un diamètre d'anneau de tourelle de 1600 mm (63 pouces), 50 mm (2 pouces) de moins que celui de la tourelle Rheinmetall utilisée sur la conception de M.A.N. ce serait sa chute.

Le blindage frontal de la coque avait une épaisseur de 60 mm (2,36 pouces) et était incliné vers l'arrière de 55° par rapport à la verticale (les glacis supérieur et inférieur). Le blindage latéral de la coque avait une épaisseur de 40 mm (1,57 pouces), vertical derrière les chenilles et incliné en arrière de 40° au-dessus d'elles. L'arrière de la coque était plus épais que les côtés, 50 mm (1,97 pouces) inclinés à 25°. Le toit de la tourelle, le toit de la coque et le ventre avaient tous une épaisseur de 16 mm (0,63 pouce). La tourelle était inclinée de 30° tout autour, avec une épaisseur frontale de 80 mm (3,15 pouces) et les côtés et l'arrière de 45 mm (1,77 pouces). Les dimensions globales de la conception étaient : 9,015 mètres (29’6,9’’) de long (canon compris), 3,280 mètres (10’9,1’’) de large et 2,690 mètres (8’9,9’’) de haut.

La suspension du VK30.01(D) était similaire à celle du M.A.N. conception en ce qu'elle se composait de quatre ensembles de roues entrelacées, disposées en trois rangées. Ces roues avaient un diamètre de 900 mm (35,4 pouces). Les roues de la couche centrale ont été construites différemment des roues des couches interne et externe. Plutôt que d'être deux roues simples réunies, comme dans le M.A.N. conception, ils avaient une rainure au milieu, pour accueillir la seule rangée de cornes de guidage sur les pistes. Chaque jeu de roues, c'est-à-dire la roue centrale de tête, et les roues simples qui la flanquaient de chaque côté, était soutenu par sa propre barre de bascule en forme de U. Il y avait quatre de ces unités de chaque côté du réservoir, chaque unité étant reliée à la coque par un bras de suspension, dont l'extrémité opposée à la barre de bascule reposait dans un support carré boulonné sur le côté de la coque. Deux de ces supports existaient par côté, l'avant supportant les deux unités de suspension avant et l'arrière supportant les deux unités de suspension arrière.

La suspension elle-même était constituée de ressorts à lames trois faisceaux de chaque côté. La première unité de suspension était suspendue à un petit faisceau de ressorts à lames, boulonné à la coque en avant du premier support carré. Les deux unités de suspension centrales étaient chacune suspendues sur un côté d'un grand faisceau central de ressorts à lames, monté entre les deux supports. Enfin, l'unité de suspension arrière reflétait la première et était suspendue à un autre petit faisceau de ressorts à lames, à l'arrière du deuxième support. La suspension à ressort à lames avait l'avantage d'être facile à réparer et à entretenir, et était déjà familière aux équipages de chars.

Des chenilles relativement étroites (540 mm (21,3 pouces)) ont donné au réservoir de 35 tonnes métriques une pression au sol de 0,83 kg/cm2 (11,8 psi). La conception était capable d'un pas vertical de 730 mm (28,7 pouces) et d'une pente de 40°, 5° de mieux que le M.A.N. conception. La garde au sol était de 530 mm (20,9 pouces).

Modèles de suspension VK30.01(D), fabriqués par C. Ryan de Tanks Encyclopedia

La puissance serait fournie par un moteur diesel Daimler-Benz MB 507 refroidi par eau V12, fonctionnant via une transmission à assistance hydraulique KSG 8/200 montée à l'arrière avec un mécanisme de direction régénératif hydraulique à différentiel contrôlé L 600 C. Cette transmission, développée conjointement entre Daimler-Benz et Ortlinghaus, incorporait un embrayage hydraulique multidisque, qui permettait des changements de vitesse en douceur et était facile à utiliser. Ce choix de transmission a été influencé par l'expérience précédente de Daimler-Benz avec le VK20.01(D). Cependant, le système hydraulique présentait également des inconvénients, il était plutôt long par rapport aux transmissions mécaniques similaires et n'était pas largement utilisé. La seule expérience de l'industrie lourde allemande avec ce type de transmission à l'époque était celle des petites locomotives de manœuvre diesel. Pour garder le réservoir compact, le moteur était décalé du côté tribord, avec la sortie tournée vers l'avant, d'où le groupe motopropulseur était tourné et passait par la transmission, qui était montée à côté du moteur.

Plan de configuration moteur-transmission VK30.01(D). La source

Le VK30.01(D) pouvait transporter 550 litres (145,3 gallons) de carburant, ce qui lui confère une autonomie projetée sur route de 195 km (121,2 miles) et une autonomie hors route de 140 km (87 miles)*. Il transportait également des réservoirs de carburant supplémentaires à l'arrière de la coque qui pouvaient être largués avant d'aller au combat. Ces réservoirs de carburant auxiliaires étaient probablement destinés à compenser le fait que le M.A.N. la conception avait un avantage de capacité de carburant interne de 200 litres (52,8 gallons) par rapport à la conception Daimler-Benz. La vitesse de pointe était de 56 km/h (34,8 mph) et la vitesse de croisière sur route soutenue était de 40 km/h (24,9 mph).

Le refroidissement était assuré par de l'air aspiré par les sommets des saillies de chaque côté de la coque derrière la tourelle. L'air passait par des radiateurs montés latéralement de chaque côté du moteur et s'échappait par l'arrière. Quatre ventilateurs faisaient circuler l'air vers le moteur, l'un alimenté directement par le moteur et les trois autres via des courroies trapézoïdales. Pour les gués profonds, toutes les écoutilles étaient scellées et les entrées et sorties d'air étaient fermées de l'extérieur par des vannes. Cela laisserait le moteur tourner sans refroidissement, ce qui donnerait un temps de fonctionnement d'à peine dix minutes avant que les dommages ne commencent à se produire.

L'équipage devait être composé de cinq hommes, comme d'habitude pour le conducteur de chars allemands, l'opérateur radio/mitrailleur, le tireur, le chargeur et le commandant. Deux trappes latérales pratiques étaient prévues à la fois dans la coque et dans la tourelle pour permettre à l'équipage de s'échapper en cas de renversement du char. Parce que la tourelle était montée si loin en avant, il a été envisagé de déplacer le conducteur dans la tourelle avec le reste de l'équipage, mais après l'étude de conception initiale, cette idée n'a pas été poursuivie. La superficie du compartiment de combat, à partir du pare-feu du moteur vers l'avant, a été calculée à 6,43 mètres carrés (69,2 pieds carrés).

Le modèle réduit de la conception Daimler-Benz. Source : Peter Chamberlain

Les 28 et 29 janvier 1942, Wilhelm Kissel et Richard Oberländer (directeur technique de Daimler-Benz Werke 40, la principale usine de Berlin-Marienfelde) rencontrèrent le Reichsminister Todt et Sebastian Fichtner pour discuter de leur projet de conception de char. Fichtner a souligné que la conception de Daimler avait des voies plus étroites que celles de M.A.N., il a également déclaré qu'il pensait que la suspension à barre de torsion était supérieure à la suspension à ressort à lames, car les barres de torsion permettent une plus grande largeur interne de la coque. Les représentants de Daimer n'étaient pas d'accord avec lui sur la supériorité des barres de torsion, car les ressorts à lames permettaient à leur conception d'être 200 mm (7,9 pouces) plus bas que s'ils avaient utilisé des barres de torsion, et les ressorts à lames ne nécessitaient pas les amortisseurs compliqués que les barres de torsion faisaient. . Daimler croyait que parce que leur chenille avait une plus grande longueur en contact avec le sol, leur conception avait toujours une meilleure pression au sol que la M.A.N. conception, malgré des pistes plus étroites. Cependant, en réalité, la longueur de la piste en contact avec le sol pour le VK30.01(D) et le VK30.02(M) était la même, 3 920 mm (154,3 pouces).

En racontant cette réunion après coup, les représentants de Daimler ont déclaré que, « Par rapport à la concurrence, notre char doté d'une suspension plus longue a amélioré ses performances lorsqu'il roule sur un terrain accidenté, traverse des tranchées et franchit des obstacles.” Une interprétation de cette déclaration est que les représentants de Daimler parlaient de la croyance susmentionnée que leur char avait une piste plus longue que le M.A.N. conception cependant, une autre interprétation est que cette déclaration semble impliquer que Daimler avait plusieurs conceptions de suspension. Il est possible que cela explique pourquoi le châssis inachevé vu à la fin de la guerre a des rouleaux de retour, alors qu'aucune autre représentation du VK30.01(D) n'en a. L'auteur avance la théorie selon laquelle le VK30.01(D), tel qu'il est le plus souvent représenté sans rouleaux de retour, est le « modèle standard », tandis que le châssis inachevé devait être construit avec la « longue suspension » susmentionnée, qui doit avoir nécessité des rouleaux de renvoi en plaçant les galets plus loin du pignon d'entraînement.

Au cours de cette réunion, la transmission montée à l'arrière a été longuement discutée. Fichtner s'est opposé à cette fonctionnalité car elle pourrait entraîner des projections de chenilles. (Tout le chemin du retour en 1928, les Allemands avaient rencontré ce problème avec le Leichttraktor d'origine. Ils ont découvert que la transmission montée à l'arrière entraînerait le « jeter » de la chenille ou se déloger du pignon d'entraînement. Pour corriger cela, ils ont plutôt est allé aux transmissions montées à l'avant et est resté avec jusqu'à la fin de la guerre.) Daimler a estimé que partout où la transmission était montée, il n'y avait aucune différence dans la fiabilité et la maniabilité du char, comme le montrent les chars russes. À ce sujet, les représentants de Daimler-Benz ont déclaré : « L'utilisation de l'entraînement arrière offre un espace supplémentaire à l'équipage et une meilleure inclinaison du blindage avant de la coque, ce qui est particulièrement important pour empêcher la pénétration d'obus perforants. Si aucune option n'est possible pour le choix du moteur, notre conception permet également l'installation du moteur Maybach [HL 210]. Cependant, dans le principe de base, seuls nos moteurs MB 507 et MB 503 seront proposés.

La tourelle utilisée par Daimler a également été discutée, Daimler insistant sur l'utilisation de la « OKH-Einheitsturm » (Oberkommando des Heeres Standard Turret), que Fritz Todt aurait soutenu. Il n'est jamais clarifié exactement ce qu'est l'OKH-Einheitsturm. Certaines sources semblent avoir supposé que cela signifiait la tourelle Panzer IV et le KwK 40 de 7,5 cm associé, mais c'est certainement faux, car dès le départ, le projet VK30 devait utiliser le canon de 7,5 cm de Rheinmetall. L'Oberkommando des Heeres, ou haut commandement de l'armée allemande, n'était pas un bureau d'études et son nom ne serait appliqué qu'à des fins d'approbation officielle.

Confondant davantage cela, la seule autre référence à l'"Einheitsturm" se trouve dans le Panther Tank allemand de Thomas Jentz, qui indique qu'il devait être utilisé sur le VK20.02(K) de Krupp fin 1941/début 1942, en montant un "7.5 cm KwK 44". Deux canons de 7,5 cm utilisaient la désignation « KwK 44 », et les deux sont venus beaucoup plus tard dans la guerre. Le premier était le KwK 44 L/70, une amélioration du KwK 42 L/70 qui aurait été utilisé dans le Panther Ausf.F le second était le KwK 44 L/36.5, le canon qui était monté coaxialement dans le Maus. Bien que cette dernière soit la taille la plus raisonnable compte tenu du contexte, aucune des deux armes n'est de la bonne période.

Einheitsturm est peut-être le nom de la tourelle conçue par Daimler-Benz pour le VK30.01(D), mais la question de savoir si cette conception de tourelle a été approuvée par l'OKH en tant que future tourelle standardisée, comme son nom l'indique, pourquoi a été choisi, comment il s'est produit et pourquoi aucune trace de celui-ci n'existe à part deux mentions inconsidérées, reste sans réponse.

Lors de la réunion des 28/29 janvier, les représentants de Daimler se sont renseignés sur le poids autorisé du véhicule, qui, selon Fichter, était encore de 32 à 35 tonnes (même si M.A.N. l'avait déjà dépassé). Wilhelm Kissel a également profité de cette occasion pour parler à Fritz Todt de la coopération entre M.A.N. et Daimler-Benz sur leurs projets qui, selon lui, n'étaient plus bénéfiques. Il a souligné que, « tout ce qui est attendu pour répondre aux exigences de conception dérivées de l'expérience sur le front de l'Est est satisfait par la conception Daimler-Benz. » Ce qui implique que M.A.N. en développement ne faisait que freiner Daimler. Kissel a également déclaré que, si le design Daimler remportait le concours VK30, Daimler-Benz était prêt à terminer le design à ses propres frais. Fritz Todt a convenu que la coopération entre M.A.N. et Daimler-Benz avait dépassé son utilité et permettrait aux deux entreprises de développer leurs conceptions séparément. Suite à cela, la rencontre du 2 février entre M.A.N. et Daimler a été annulé.

Kissel avait réussi à convaincre Todt de permettre au VK30.01(D) d'aller de l'avant, et le 2 février, la conception de Daimler a été finalisée et jugée prête pour la production en série sans changement, au grand désarroi de Kniepkamp et Fichtner. Daimler-Benz a été autorisé à construire cinq prototypes, un avec un moteur diesel MB 507, un avec un moteur à essence MB 503 et trois avec des moteurs Maybach HL 210. Le premier d'entre eux devait être achevé en juin 1942. Cela ne veut pas dire que la conception de Daimler avait été choisie à ce stade, mais Fritz Todt avait permis à Daimler-Benz de poursuivre le développement de sa conception sans apporter de changements radicaux. .

Le même jour, le 2 février, Wilhelm Kissel a écrit à Jakob Werlin (directeur de Daimler-Benz Munich) à propos de son succès, « Assurément, vous apprécierez grandement d'entendre qu'il m'a été possible de convaincre le Reichsminister qu'une décision en faveur de notre nouveau char proposé est la bonne. Lorsque cette décision est prise, les messieurs des deux Heereswaffenamt [Wa. Prüf. 6] et M.A.N. sera en effet étonné. Un jour plus tard, M.A.N. soumettraient également leur conception finalisée. Le gagnant du concours serait choisi à l'issue d'une présentation des deux designs à Berlin le 3 mars.

Le 8 février, Fritz Todt a été tué dans un accident d'avion, quels que soient les plans qu'il avait pour le VK30.01(D) qui l'accompagnaient. Cependant, à la grande fortune de Daimler-Benz, le nouveau ministre du Reich pour les armements et les munitions, Albert Speer, était également un partisan de leur conception.

Le 5 mars 1942, Hitler, agissant sur la recommandation d'Albert Speer, ordonna à Daimler-Benz de préparer la production de leur conception, leur donnant une commande de 200 unités. Hitler estimait que la conception Daimler était supérieure à presque tous les égards, et aimait particulièrement le fait qu'elle utilisait un moteur diesel. Il pensait que c'était la voie à suivre dans la conception des chars. Que ces points de vue soient entièrement ceux d'Hitler ou qu'ils aient été semés par Speer, c'est à débattre. A cette époque, la commande de prototypes de Daimler-Benz semble avoir été réduite à seulement deux.

*Ces chiffres sont arrondis au cinquième le plus proche. Ils ont été trouvés en utilisant les formules suivantes déterminées par le Kraftfahrt Versuchsstelle (centre d'essai de conduite) à Kummersdorf.
Consommation de carburant sur route : 8 litres par tonne de véhicule aux 100 km
Consommation de carburant tout-terrain (modérée) : 11 litres par tonne de véhicule aux 100 km
Les calculs supposaient que le véhicule en question fonctionnait à l'essence à indice d'octane 74, mais la conception Daimler-Benz fonctionnait au diesel, ce qui signifie qu'il aurait été 15 à 20 % plus efficace que prévu.


Spécifications Panther Ausf.A

Le char Panzer V Panther a reçu la désignation de version Ausf.G pour indiquer que cette série de chars utilisait un châssis redessiné différent. La tourelle et le canon de 7,5 cm Kw.K L/70 étaient les mêmes que ceux utilisés sur le premier Ausf.A.
Le 4 mai 1944, lors d'une réunion au M.A.N. entreprise, il a été décidé de concevoir un nouveau châssis de char Panther. Le travail avait déjà commencé sur le développement d'une nouvelle version du char Panther appelé Panther II, mais c'était loin d'être terminé. Certaines des leçons tirées de ce processus de conception ont été utilisées pour formuler les plans du châssis du char Ausf.G.
Le blindage de la sacoche latérale qui couvrait le haut des chenilles des deux côtés du char était incliné à 40 degrés sur les châssis des chars Ausf.D et Ausf.A. Le nouveau blindage latéral de la sacoche du châssis était incliné à 29 degrés. L'épaisseur de l'armure a été augmentée de 40 mm à 50 mm. Cela a augmenté le poids du réservoir de 305 kg.
Pour compenser cette augmentation de poids, les concepteurs ont recherché des zones où l'épaisseur du blindage pouvait être réduite. Ils ont choisi d'utiliser une plaque de blindage de 50 mm sur la partie inférieure de la coque avant au lieu des 60 mm normaux. Cela a permis d'économiser 150 kg. Les plaques ventrales avant ont été réduites de 30 mm à 25 mm. Les deux plaques ventrales avant avaient une épaisseur de 25 mm et la plaque arrière avait une épaisseur de 16 mm. Cela a permis d'économiser 100 kg supplémentaires. Les cales de blindage latérales arrière à l'extrémité de la superstructure ne faisaient pas partie de la nouvelle conception. Le plancher de la sacoche était maintenant une ligne droite. Ces changements de réduction de poids signifiaient que l'augmentation de l'épaisseur du blindage latéral n'avait pas entraîné d'augmentation du poids du châssis du char Ausf.G par rapport à l'ancien châssis.
Comme le bas de la sacoche était maintenant 50 mm plus proche du haut de la voie, aucun cordon de soudure ni aucune sangle de rangement n'y étaient fixés. Cela devait les empêcher d'entrer en contact avec la piste alors que le char roulait rapidement sur un terrain vallonné. Au lieu de cela, les sangles d'arrimage ont été soudées sur le côté de l'armure de sacoche.
Il y a eu de nombreux autres changements mineurs, mais l'idée générale derrière la conception était de simplifier le processus de construction pour permettre de construire plus de réservoirs aussi rapidement que possible. Par exemple, les systèmes de ventilation de la transmission, des freins, du moteur et de l'échappement ont été repensés. Cela signifiait que les deux tuyaux verticaux parallèles supplémentaires qui sortaient du couvercle d'échappement blindé gauche à l'arrière du char sur le châssis de char Ausf.A de dernière génération n'étaient plus nécessaires. À partir de mai 1944, les protections d'échappement à armure moulée remplacent progressivement les protections soudées. Pour aider à réduire la lueur rouge émise par les tuyaux d'échappement la nuit, comme solution temporaire, des couvercles en tôle ont été progressivement introduits à partir de juin 1944. À partir d'octobre 1944, ils ont été progressivement remplacés par des silencieux d'échappement à suppresseur de flamme Flammenvernichter. Lorsque des fournitures supplémentaires sont devenues disponibles, elles ont été rééquipées sur d'autres chars Panther.
Une autre simplification du processus de production consistait à introduire des trappes à charnières moins compliquées au-dessus de la tête du conducteur et de l'opérateur radio. Il a été constaté lors des essais que les performances de la conduite tout-terrain du char avec ou sans l'amortisseur arrière étaient pratiquement les mêmes. À partir du 7 octobre 1944, les usines ont reçu l'ordre de cesser de les installer pour aider à simplifier la production.
Maschinenfabrik-Augsburg-Nuernberg (M.A.N.) a commencé à produire des chars Panzer V Ausf.G Panther à partir du numéro de châssis Fahrgestell-Nummer Serie 120301 : Daimler-Benz à partir du numéro de châssis 124301 et Maschinenfabrik Neidersachsen Hannover (M.N.H.) à partir du numéro de châssis 128301.

La position du conducteur

Un point faible perçu était le port de vision blindé du conducteur coupé dans la plaque de glacis avant. Cela a été supprimé dans la conception du châssis Ausf.G. Le conducteur disposait d'un seul périscope traversable pivotant qui était monté dans le toit du châssis recouvert d'un pare-pluie blindé. (À partir d'août 1944, il était recouvert d'un pare-pluie plus grand.) Ce changement de conception a contribué à simplifier la construction. Lors de la construction de l'ancien châssis Ausf.A, trois caractéristiques ont dû être construites : le port de vision blindé du conducteur ainsi que les périscopes avant et latéraux. Désormais, un seul périscope devait être installé.

Armure de jupe latérale et phare Schuerzen

Lorsque l'on regarde le côté du châssis du Panther Ausf.G, il semble que le protège-chenilles dépasse du blindage latéral de la sacoche inclinée plus raide sur toute la longueur du char. C'est une illusion d'optique. Il s'agit d'un garde-boue, introduit sur ce châssis, pour permettre aux plaques de blindage des jupes latérales Schuerzen d'être accrochées dans la bonne position. Ils ont été conçus pour protéger le blindage latéral plus fin de la coque du châssis de 40 mm, visible au-dessus du haut des roues et sous la sacoche, des fusils antichars soviétiques. Il rencontre le garde-boue avant. Le phare unique du châssis Ausf.A était monté sur le côté gauche de la plaque de glacis supérieure. Pour faciliter le montage du phare, il a été déplacé en haut de l'aile gauche sur le châssis Ausf.G.

Rangement de munitions et support de boule de mitrailleuse

Deux portes coulissantes pare-poussière de 4 mm d'épaisseur ont été introduites pour fermer les râteliers à munitions sponson. À partir de septembre 1944, ceux-ci n'étaient plus installés car il a été constaté qu'ils gênaient la manipulation des munitions. La zone de stockage des munitions a été modifiée afin que le char puisse désormais transporter quatre-vingt-deux cartouches de canon principal de 7,5 cm. Il y avait maintenant une "étape" distincte autour du support de boule de mitrailleuse MG34 de 7,92 mm. Cela visait à réduire les éclaboussures de balles ennemies entrant dans l'ouverture de la monture. Le support de boule de mitrailleuse était considéré comme un point faible par l'infanterie ennemie et était souvent ciblé. Si une balle touchait la plaque de glacis inclinée sous la monture, elle ricochait vers le haut. La « marche » a permis de réduire les dommages qu'ils pourraient faire.

Radio

La plupart des chars Panther Ausf.G étaient équipés d'un poste radio Fug 5 et d'un interphone interne. Il avait une portée utilisable d'environ 4 km à 6 km selon les conditions atmosphériques et l'emplacement du réservoir. Hills a réduit la portée de la radio. Les chefs de peloton et les chars du QG de la compagnie ont été équipés d'une radio FuG 2 supplémentaire pour un canal de commandement.

Production

Le 3 avril 1944, M.A.N. a indiqué qu'il avait terminé avec succès les essais de production du nouveau châssis Ausf.G. HOMME. construit environ 1143 chars Panther Ausf.G entre mars 1944 et avril 1945. Entre juillet 1944 et mars 1945 M.N.H. construit 806 chars Panther Ausf.G. Daimler-Benz a terminé 1004 chars Panther Ausf.G entre mai 1944 et avril 1945.
Il y avait quelques différences mineures entre les réservoirs construits en usine. M.N.H. équipé de patins Gleitschuh en acier moulé au lieu d'un rouleau de retour de pneu en caoutchouc derrière le pignon d'entraînement de la chenille avant. Les deux autres usines ont continué à installer des rouleaux de retour à rebord en caoutchouc.
À partir de septembre 1944, M.A.N. remplacé les roues de route sur quelques chars Panther Ausf.G, avec un pneu en acier plus petit de 800 mm de diamètre, coussiné en caoutchouc, roues de route similaires à celles utilisées sur tous les chars Tiger II et certains chars Tiger I. Bien que cela ait permis d'économiser sur la quantité de caoutchouc nécessaire pour construire un nouveau char Panther, cela avait l'inconvénient de réduire la garde au sol du véhicule de 30 mm. Les pneus à jante en caoutchouc légèrement plus gros étaient des roues de 860 mm de diamètre. Quelques chars construits en avril 1945 avaient des roues à jantes en caoutchouc, à l'exception de celle située à côté de la roue folle à l'arrière de la tourelle. C'était un équipé d'une roue de route à pneu en acier plus petite. On ne sait pas pourquoi.
À partir d'octobre 1944, une roue libre autonettoyante de plus grand diamètre a été installée. Cette nouvelle roue folle a été introduite pour réduire les problèmes causés par l'accumulation de boue et de glace.
Pendant le cycle de production, certains des composants du système de suspension ont changé, comme les bras oscillants et les butées de suspension.

Camouflage

La première production Panther Ausf.G a été livrée à la ligne de front peinte en jaune sable foncé Dunkelgelb sur le revêtement anti-magnétique de la mine Zimmerit. Chaque unité Panzer individuelle a ensuite appliqué son propre design de camouflage. Le 19 août 1944, un ordre fut donné aux usines que les chars devaient être peints avec un nouveau motif de camouflage connu sous le nom d'« Embush ». Des taches de Rotbraun, de couleur brun rougeâtre et de vert olive Olivgruen ont été peintes à la bombe sur la couche de base Dunkelgelb. En raison de la suprématie aérienne alliée et soviétique dans la dernière partie de la guerre, les équipages des chars Panther ont essayé de cacher leurs chars sous les arbres lorsque cela était possible. Des points de Dunkelgelb ont été appliqués sur les taches vert olive et brun rougeâtre pour simuler la lumière traversant la canopée des arbres. Des points plus foncés ont été appliqués sur la couche de base Dunkelgelb.
Le 9 septembre 1944, en raison d'informations selon lesquelles Zimmerit avait provoqué des incendies de chars et du manque de preuves de l'utilisation de mines magnétiques par les Soviétiques et les Alliés, les usines ont reçu l'ordre de cesser d'appliquer Zimmerit. Les réservoirs Panther Ausf.G quittaient maintenant l'usine peints d'une couche de base d'apprêt à l'oxyde rouge. Ils n'étaient peints qu'avec parcimonie dans des motifs de camouflage en utilisant Dunkelgelb en patchs. Les fournitures de peinture diminuaient et le besoin d'amener autant de chars sur la ligne de front le plus rapidement possible était urgent.
Le 31 octobre, des instructions supplémentaires sont reçues dans les usines. L'intérieur des chars Panther Ausf.G ne devait plus être peint d'une couleur claire. Ils ont juste été peints en apprêt oxyde rouge pour gagner du temps. Cela ferait de l'intérieur du réservoir un environnement de travail très sombre. L'extérieur pourrait être peint avec parcimonie en taches de Rotbraun rouge-brun, de Dunkelgrau jaune sable foncé et d'Olivgruen vert olive. Si les stocks de Dunkelgrau étaient épuisés, les usines étaient autorisées à utiliser à la place du gris foncé Dunkelgrau. Le 15 février 1945, les usines reçurent l'ordre de repeindre l'intérieur des tourelles d'Elfenbein en blanc ivoire.

La tourelle

Quelques modifications mineures ont été apportées à la tourelle pendant le cycle de production. Le plus visible était l'introduction d'une poignée sur la trappe circulaire à l'arrière de la tourelle et une au-dessus. Une fine tôle rectangulaire a été soudée à travers l'espace entre l'avant de la tourelle et le haut du manteau du canon pour aider à empêcher les débris de pénétrer dans l'espace et de bloquer l'élévation du canon. Une protection contre la pluie allongée sur l'ouverture du viseur du canon a été ajoutée à partir de septembre 1944.

Un obus perforant a ricoché sur le bas du manteau et pénétrant le toit du châssis et tuant le conducteur ou l'opérateur radio
Dans le même temps, un nouveau manteau de canon a été progressivement introduit. Il avait une mentonnière pour empêcher les obus perforants ennemis de ricocher sur le bas du manteau et de pénétrer le toit du châssis et de tuer le conducteur ou l'opérateur radio. Lorsque les troupes alliées ont inspecté le M.N.H. Usine de production Panther à la fin de la guerre, ils ont trouvé des tourelles toujours produites avec l'ancien manteau de canon incurvé sans la mentonnière.

Manteau de canon Panther Ausf.G avec mentonnière, protection contre la pluie allongée sur le viseur du canon et pare-débris au-dessus de l'espace entre le manteau du canon et l'avant de la tourelle.
À partir de janvier 1945, cinq boucles métalliques ont été soudées de chaque côté de la tourelle. Une corde ou un fil était passé entre ces boucles pour aider à maintenir en place les branches des arbres et des buissons utilisés comme camouflage.

Le projecteur infrarouge et la portée.

Pouvoir voir l'ennemi la nuit était le rêve d'un commandant de char. To be able to point the tank’s gun at a target with the correct elevation as well was cutting edge technology in late 1944.
Starting in September 1944 a few Panzer V Ausf.G Panther tanks had a F.G.1250 Ziel und Kommandanten-Optic fuer Panther infrared search light and Scope mounted on the commander’s cupola. When he moved the scope up and down an attached steel band, that had been fed through a hole in the turret roof, connected with a new indicator that showed the gunner the correct elevation. The 200-watt screened infrared light and receiver gun sight optic had a range of 600 m in clear weather.
It is not known exactly how many Panther tanks were fitted with this device or used on the battlefield. On 5 October 1944 M.N.H. reported that it had fitted twenty Panther tanks with the new infrared equipment during September. Another thirty were scheduled to be completed in October and a further thirty in December 1944. On 15 January 1945 M.N.H. were instructed to fit them to all their current order for Panther Ausf.G tanks. It cannot be confirmed if this was done.


Le Pershing et la Panthère

Le 6 mars 1945, le char du sergent Bob Earley tournait au ralenti à une intersection à Cologne, en Allemagne. Devant lui se trouvait la cathédrale de Cologne, le grand prix de l'une des dernières villes allemandes encore debout pendant la Seconde Guerre mondiale. Le commandant d'un T26E3 Pershing nommé Eagle 7, Earley ne savait pas que lui et les quatre autres membres de son équipage étaient sur le point d'être immortalisés dans l'histoire. Blotti sous lui dans l'écoutille du conducteur se trouvait Woody McVeigh.

À côté de McVeigh dans la coque se trouvait l'opérateur radio Homer "Smokey" Davis portant sa capuche de tanker en tricot de marque. Dans la tourelle avec Earley se trouvaient le chargeur John "Johnny Boy" DeRiggi et le tireur de 21 ans, Clarence Smoyer. DeRiggi était à gauche d'Earley debout hors de sa propre trappe. Plus tôt dans la guerre, DeRiggi avait échangé contre un casque de tankiste français et cela faisait de lui une figure immédiatement reconnaissable. L'équipage combattait ensemble depuis septembre 1944.

Le véhicule qu'ils appelaient chez eux était le plus récent char de l'armée américaine. Après des années de plaintes de pétroliers américains concernant les lacunes du M4 Sherman en tant que véhicule de combat, l'armée américaine disposait enfin d'un outil qui pouvait rivaliser avec les Allemands. Le sergent Earley était l'un des rares chanceux. Son Pershing était l'un des 20 qui avaient été expédiés en Europe pour des essais de combat. Le prix que lui et son équipage ont payé pour avoir le meilleur équipement était qu'ils devaient conduire son unité au cœur de Cologne. Mais un affrontement regrettable à une intersection à quelques pâtés de maisons de la cathédrale avait stoppé la colonne. Earley ne pouvait que regarder un trio de médecins tentant désespérément de sauver une paire de civils allemands qui avaient été pris dans un feu croisé entre Eagle 7 et un Panzer IV allemand.

Le Pershing étant au point mort, l'effort principal est tombé sur les Shermans de la Fox Company dans une rue parallèle. À la tête de cette colonne se trouvaient Karl Kellner et son équipage. Résident de Sheboygan, Wisconsin, Kellner à lunettes avait récemment reçu une promotion sur le terrain au grade de sous-lieutenant. Cependant, Kellner n'était pas nouveau sur le champ de bataille. Il avait déjà été blessé deux fois et décoré de la Silver Star pour bravoure en Normandie. Il était bien préparé pour mener son peloton à la cathédrale. Mais il n'était pas seul.

Avec l'infanterie qui l'accompagnait, il y avait un groupe de journalistes et de photographes. Ils se tenaient près des lignes de front, désireux d'attraper des histoires sur la chute de Cologne. Parmi eux se trouvait Jim Bates, un habitant de Colorado Springs et caméraman de l'Alexander Film Company avant la guerre. Bates était sur le point de capturer le premier – et peut-être le plus célèbre – duel de chars jamais filmé.

Devant Kellner se trouvait la Komodienstrasse. D'est en ouest, cette rue passait directement entre la place de la cathédrale et la gare voisine. Alors qu'il commençait son mouvement dans la rue, Kellner ignorait qu'une panthère allemande était en embuscade près de la gare. L'équipage du Panther du sous-lieutenant Wilhelm Bartelborth était prêt à se battre jusqu'au bout. Le pont Hohenzollernbrucke a été détruit derrière eux. Sa démolition prématurée les avait laissés dos au Rhin et une sombre détermination. Ils avaient le véhicule parfait pour un combat. Le Panther a surclassé le Sherman dans pratiquement toutes les catégories. Avec son cousin félin le Tigre, les Panthers terrorisaient les équipages de chars alliés depuis la Normandie.

Le mouvement de Kellner s'est d'abord déroulé sans incident. Cependant, juste après l'intersection de Komodienstrasse et Andreaskloster, du côté est de l'église dominicaine de St. Andrews, se trouvait un tas de décombres que les Sherman ne pouvaient pas dégager ou contourner. Ils ont dû attendre un bulldozer. Avec les Sherman canalisés dans une rue étroite, Bartelborth a tendu son piège. Deux des obus de 75 mm du Panther déchirent rapidement la tourelle du Sherman de Kellner. Un troisième a brisé les traces du Sherman derrière Kellner alors qu'il tentait de se mettre à couvert.

Les premiers obus ont immédiatement tué le tireur et le chauffeur de Kellner en lui prenant la jambe gauche. Les caméras tournaient alors que Kellner sortait de l'arrière de son Sherman, le moignon de sa jambe gauche fumant clairement. Un journaliste, des pétroliers et un infirmier se sont précipités au secours de Kellner. Mais c'était inutile. Il mourrait deux heures plus tard dans un cratère d'obus, à l'âge de 26 ans. De son équipage de cinq hommes, seuls le chargeur et le tireur d'étrave de Kellner survivraient.

En bas de la route, le grincement des chenilles pouvait être entendu alors que la Panther s'avançait de sa position.

Une rue au nord et un quart de mile derrière, Earley a entendu le bavardage à la radio mais n'était pas sûr de ce qui s'était passé. Pas jusqu'à ce que Jim Bates soit monté sur sa tourelle et lui ait dit qu'une Panther se trouvait sur la place de la cathédrale. Incertains de l'endroit où se trouvait la Panther, Bates et Earley ont marché dans la rue jusqu'à ce qu'ils puissent se cacher dans le bâtiment du Front allemand du travail. De là, ils pouvaient voir le sud le long de la Marzellenstrasse jusqu'à la place de la cathédrale. Ils regardaient le côté de la Panthère. Il avait avancé, mais son canon était toujours orienté vers le bas de la Komodienstrasse.

Earley a vu une opportunité et a glissé vers son réservoir. Jim Bates a installé son appareil photo. La puissante Panther était sur le point de rencontrer son égal.

Earley et Eagle 7 sont sortis de l'ombre de la Commerzbank vers la Panther. Avec la Panthère distraite, c'était censé être une mise à mort facile. Mais Bartelborth était un commandant de char expérimenté et son sixième sens s'est déclenché. Il fit pivoter sa tourelle sur le côté droit de la coque. Dans le bâtiment du Front allemand du travail, Jim Bates a paniqué. Le Panther regardait droit où le Pershing tournerait au coin de la rue. Impuissant, tout ce qu'il pouvait faire était de faire tourner la caméra.

Le cœur de Smokey s'effondre alors que Eagle 7 s'engage dans l'intersection. Assis sur le côté avant droit du véhicule, Smokey a été le premier à voir la Panther. Il fut le premier à regarder en bas de son canon. Smoyer n'avait toujours pas tourné la tourelle assez loin alors qu'ils franchissaient le coin. Il n'était pas encore dans le coup. Le Panther, pré-visé et immobile, avait tous les avantages. Mais il n'a pas tiré. Bartelborth hésita. Il n'avait jamais vu ni entendu parler d'un Pershing. Croyant que c'était allemand, il dit à son mitrailleur de retenir le feu. Smoyer n'avait pas une telle inclination. Dès qu'il a vu la masse centrale, il a appuyé sur la détente. DeRiggi a immédiatement claqué un autre obus dans la culasse. Et puis un troisième.

La caméra de Bates s'est allumée. Bien que secoué par les commotions du canon de 90 mm du Pershing, les images capturent clairement chacun des trois impacts. Avec le premier coup, Bartelborth et trois autres membres d'équipage peuvent être vus, l'un avec des vêtements en feu, évacuer le véhicule. Ils réussissent à fuir dans une grêle de traceurs de l'infanterie qui s'était glissé avec Eagle 7. Mais le tireur positionné plus profondément dans la tourelle, n'a pas cette chance. Il sort visiblement de l'écoutille du commandant alors que le deuxième tour frappe l'anneau de la tourelle. Mort, il se glisse dans la tourelle pour être consumé par les flammes. Le troisième coup de Smoyer scelle les fiançailles.

Maintenant, un enfer déchaîné, des flammes vives jaillissent des écoutilles de la Panthère, et les trous de pénétration brillent comme des blessures mortelles en colère. Jim Bates se déploie et capture les flèches de la cathédrale dominant la Panther. Bob Earley et les hommes d'Eagle 7 peuvent s'essuyer les sourcils et apprivoiser leur cœur battant. La bataille pour Cologne est terminée.


5. Off to a slow start

Sources differ on the exact date of the Tiger’s battlefield debut (although it was probably sometime between Aug. 19 and Sept. 22, 1942). It is generally agreed that Tigers first saw combat somewhere near the town of Mga (about 70 km southeast of Leningrad). Four machines from the 1st Company of the newly formed 502nd Heavy Panzer Battalion were reportedly involved in the action. Moving up to the frontline over swampy ground, two of the new Tigers became bogged down and were unable to take part in the attack. The remaining pair fired several rounds in support of the infantry, but encountered no enemy tanks and withdrew without incident. Afterwards, one of the immobilized Tigers was pulled from the mud by a recovery vehicle the other was completely stuck. The tank stayed where it was until November, when the commander of the 502nd – worried that it might be captured by the Red Army – ordered it to be destroyed with demolition charges.

This engagement was fairly typical of the Tiger’s early combat record. Many losses were attributed to the unnecessary haste with which the Tiger was rushed into service. Many crews had no more than a week or two of familiarization with the enormous vehicle before heading into the field. Inexperienced Tiger crews frequently blundered into impassible terrain and became stuck. This premature deployment gifted the Red Army a fully functional Tiger, hull number 250427, when it became stuck in a marsh near Leningrad in January 1943. The model proved to be an invaluable resource for Soviet intelligence.


Contenu

In 1995, the South Korean Agency for Defense Development (Korean: 국방과학연구소 , Hanja: 國防科學硏究所) was given the task of developing a modern armored fighting vehicle based upon state-of-the-art domestic technologies. The objective of this development program was to further modernize the South Korean army, despite the superior capability of existing K1 and K1A1 designs versus North Korean tanks, most of which are aging T-55s and Type 59s. Emphasis upon indigenous technologies would also allow the proposed vehicle to enter the export market without licensing difficulties.

Early design variants included a version with an unmanned turret, which was later scrapped in favor of manned turret designs. It was also planned for the vehicle to be equipped with Rheinmetall's experimental 140 mm smoothbore gun, though the K2 was subsequently reconfigured for the 120 mm/L55 when Rheinmetall ceased development of the new weapon, determining that the 120 mm/L55 would be more than capable of defeating prospective armored threats into the foreseeable future. The 120 mm/L55 is equipped with a 6.6 m-length barrel that is 1.3 m (4.3 ft) longer than the 120 mm main gun in the K1A1. This results in a higher muzzle velocity of 1,400 m/s (4,600 ft/s) for greater accuracy and armor penetration (compared to 1,140 m/s (3,700 ft/s) for the K1A1). The K2's autoloader also allows it to reload its main gun more quickly compared to its predecessor.

The K2 is capable of fording 4 m (13 ft)-deep rivers, is equipped with a posture control function that can tilt the chassis or lower its overall height by 40 cm (16 in) and deploys a laser warning system that can turn the turret towards the source of hostile fire almost instantaneously. [4]

Engines and powertrains Edit

In March 2011, South Korea's Defense Acquisition Program Administration (DAPA) announced that mass production of the K2, which the Army was expecting to deploy in 2012, would not happen due to problems concerning its engine and transmission. [5] In April 2012, DAPA announced that due to ongoing issues with the reliability and durability of the domestically-produced powerpack, the first 100 production K2s would use German-made MTU powerpack and that service entry would be delayed until March 2014. [6]

The first 15 K2 Black Panther tanks were put into service in June 2014. Faulty indigenous engines and transmissions previously halted production, but the lowering of required acceleration performance allowed it to enter service. The powerpack will eventually be produced locally, but until that occurs the K2 employs German-made MTU power plants which makes possible the deployment of around 100 vehicles by 2017. [7] [8] Tanks under the second contract, after the first 100 models, which were built with the domestic Doosan 1,500 hp engine and S&T Dynamics automatic transmission, began delivery in late 2016. [9]

Hyundai Rotem signed a contract from the second batch of 106 K2 tanks in December 2014, but the vehicles continued to have powerplant issues due to the S&T Dynamics transmission failing durability tests. In February 2018, DAPA announced the second batch would have a "hybrid" powerpack consisting of the locally developed engine with the German RENK transmission system, allowing them to start entering service in 2019. An additional contract for the production of a third batch of about 110 K2s is to follow within the next several years. [dix]


“Just Like Shooting Ducks”

The U.S. attack on Elsdorf continued next day with support from Allied fighter bombers. By noon, after fierce fighting, the village was cleared of the enemy. The afternoon of February 27 saw the Wehrmacht launch a counterattack to retake Elsdorf with four Tigers and two MK IVs leading the advance. Fortunately for the Americans, Task Force Lovelady, under Lt. Col. William B. Lovelady, was just to the southeast and in an excellent position to blunt the German attack.

One of the M26 tanks from the 14th Tank Battalion that supported the capture of the Ludendorff Bridge over the Rhine on March 7, 1945.

Pershing No. 40, under the command of Sergeant Nick Mashlonik, moved forward. At 1,000 yards and while on the move, the Pershing killed a dug-in Tiger with four rapid high velocity armor-piercing rounds. Mashlonic was just getting started. He remembered, “Three other German armored vehicles were leaving Elsdorf and were on the road to my right. I waited until all of them were on the road with their rear ends exposed and then I picked off each one with one shell each. Just like shooting ducks.” The sergeant’s achievement confirmed the effectiveness of the Pershing’s firepower.

By the end of the 27th, Elsdorf was firmly in American hands. This allowed division maintenance to retrieve Fireball and take it back to Duren for repairs. The tank returned to duty on March 7.

While one Pershing was lost at Elsdorf due to enemy action, another of Combat Command B, 3rd Armored Division, experienced mechanical trouble and was withdrawn from the front on March 1. It had broken down as it crossed a Bailey bridge over the Erft Canal four miles east of Elsdorf. That same day, Pershing No. 22, attached to Company A, 14th Tank Battalion, 9th Armored Division, was disabled by a 150mm artillery shell southeast of Duren, killing its commander.

On March 6, Pershing No. 25, from Company H, 33rd Armored Regiment, 3rd Armored Division, was knocked out of action in a northern suburb of Cologne by an 88mm round fired from a German Nashorn tank destroyer at 300 yards. The crew bailed out safely, but the hit set off the stored ammunition, burning out the turret. That same day, as the Americans tightened their grip on Cologne, elements of the 3rd Armored Division neared the Dom Cathedral in the city’s center. One final short skirmish with a lone Panther tank in the cathedral square started as the German hit a Sherman tank, killing three crewmen. An M26 Pershing down the street immediately reacted, exchanging cannon shots with the German. The Panther burst into flames after being struck three times. Two of its five crewmen were trapped in the vehicle and burned to death.


Partial List of Models

  • Panther: M120 1959-66
  • Panther: M100 1932-63
  • Panther: M75 1948-62
  • M60
  • M80
  • M85
  • Phelon & Rayner 1.75 hp

The 1961 Sales Brochure listed:
Models 10/3A & 10/4, Villiers 197cc
Model 35 Villiers 250cc Single
Model 45 Villiers 324cc Twin
Model 50 Villiers 324cc Twin
Model 75 350cc OHV Single
Model 100 600cc OHV Single
Model 120 OHV 650cc Sloper

Sources: Graces Guide, Motor Sport Magazine

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Voir la vidéo: Panther Teaser (Septembre 2022).


Commentaires:

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