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Épistules et Panergyricus de Pline le Jeune

Épistules et Panergyricus de Pline le Jeune


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Pline le Jeune : Lettres

Traduit par J.B.Firth (1900) - quelques mots et phrases ont été modifiés.

Voir la clé des traductions pour une explication du format. Cliquez sur les symboles L pour accéder au texte latin de chaque lettre.

CONTENU : 1 Septicius 2 Calvisius 3 Sparsus 4 Caninius 5 Geminus 6 Montanus 7 Tacite 8 Romanus 9 Ursus 10 Fabatus 11 Hispulla 12 Minicianus 13 Genialis 14 Ariston 15 Junior 16 Paternus 17 Macrinus 18 Rufinus 19 Maximus 20 Gallus 21 Arrianus 22 Geminus 23 Marcellinus 24 Maximus

J'ai voyagé ici assez confortablement à l'exception du fait que certains de mes serviteurs ont souffert plus ou moins sévèrement de la chaleur intense. Eucolpus, en effet, l'un de mes lecteurs, et l'un de mes préférés, que mon humeur soit grave ou gaie, a trouvé la poussière très éprouvante pour sa gorge et a fait jaillir du sang. Ce sera un triste coup pour lui et une amère déception pour moi s'il devient incapable d'étudier, vu que l'étude est son principal accomplissement. Qui lira mes livres et s'y intéressera autant qu'avant ? Où trouverai-je un autre dont la lecture fut si agréable à écouter ? Cependant, les dieux gardent l'espoir de choses meilleures. Il ne fait plus remonter le sang, et sa douleur est maintenant soulagée. De plus, il est très soucieux de lui-même, nous sommes tous soucieux de son bien-être, et les médecins se donnent beaucoup de peine. Ensuite, aussi, les propriétés salutaires du climat d'ici, la retraite et le repos, promettent non seulement la jouissance, mais le rétablissement de la santé. Adieu.

D'autres vont dans leurs domaines pour revenir plus riches qu'ils ne sont allés Je vais revenir plus pauvre. J'avais vendu mon millésime aux marchands qui enchérissaient les uns contre les autres pour l'achat, tentés par les prix cotés à l'époque et les prix qu'ils pensaient être cotés plus tard. Cependant, leurs attentes ont été déçues. Il aurait été simple d'accorder certaines remises à tous dans des proportions égales, mais cela n'aurait guère répondu à la justice de l'affaire, car il me semble être le premier devoir d'un homme honorable de pratiquer une règle stricte de justice, à la fois à la maison et à l'extérieur, dans les petites choses comme dans les grandes, et en traitant les siens comme avec les biens d'autrui. Car si, comme le disent les stoïciens, toutes les infractions sont également graves, tous les mérites doivent être également cohérents. * Par conséquent, « afin que personne ne s'en aille sans un présent de ma part », ** Je remettais à chacun un huitième du prix auquel il avait acheté, puis je fis des remises supplémentaires séparées pour ceux qui avaient été les les plus gros acheteurs, dans la mesure où ils m'avaient plus profité que les autres, et avaient eux-mêmes subi la plus grande perte. Ainsi à ceux qui avaient payé plus de 10 000 sesterces pour leur part, je remettais un dixième de la somme payée au-dessus de 10 000 sesterces, en plus de l'autre remise d'un huitième de la somme totale que j'avais faite à tous indistinctement.

Je crains de ne pas avoir exprimé cela assez clairement, alors je vais expliquer mon système plus en détail. Ceux, par exemple, qui avaient acheté 15 000 sesterces du cru leur avaient remis un huitième des 15 000 et un dixième des 15 000. En plus de cela, il m'a semblé que certains avaient en fait payé une part considérable de l'argent d'achat, tandis que d'autres n'avaient payé qu'une fraction, et d'autres pas du tout, et j'ai pensé qu'il n'était pas juste de traiter aussi généreusement en matière de remise. avec les seconds comme avec les premiers, et mettre ceux qui ont loyalement payé au même niveau que ceux qui ne l'ont pas fait. Ainsi, à ceux qui avaient payé, j'ai remis un autre dixième des sommes versées. Ce faisant, j'ai fait une nette reconnaissance de ma reconnaissance de la conduite honorable de chaque homme sur l'ancien accord, et je leur ai également offert à tous un appât pour conclure de futurs accords avec moi, et non seulement acheter, mais payer de l'argent comptant. Cette conduite raisonnable ou généreuse - peu importe comment vous l'appelez - m'a fait engager des dépenses considérables, mais cela en valait la peine, car dans tout le district, les gens approuvent chaleureusement cette nouvelle méthode de remise. Quant à ceux que j'ai notés et classés, sans pour ainsi dire les mettre tous ensemble, plus ils étaient honorables et droits, plus ils m'étaient dévoués en partant, puisqu'ils avaient découvert que je n'étais pas de ceux-là. qui "tient en honneur le bien et le mal". &Dague Adieu.

(*) c'est-à-dire que nous devrions pratiquer des actions vertueuses dans les petites comme dans les grandes choses.

Tu me laisses entendre que le dernier livre que je t'ai envoyé te plaît plus que n'importe lequel de mes ouvrages précédents. Un de mes amis très savants est précisément du même avis, et cela me fait penser qu'aucun de vous ne se trompe, car il n'est guère possible que vous ayez tort tous les deux. Là encore, j'aime me flatter que vous avez raison, car je souhaite que les gens pensent que mon dernier livre est toujours le plus parfait, et c'est pourquoi je préfère encore aujourd'hui - par rapport au livre que je vous ai envoyé - le discours que j'ai publié récemment, et que je vous enverrai dès que je trouverai un messager digne de confiance. J'ai élevé vos attentes à un point tel que je crains que le discours ne vous déçoive lorsque vous le prendrez pour le lire, mais en attendant, soyez attentif à sa venue, comme s'il était sûr de vous plaire. Après tout, ce sera peut-être le cas. Adieu.

Vous avez tout à fait raison de rassembler des matériaux pour une histoire de la guerre dace. Car quel sujet est plus frais ou offre des matériaux et une portée plus abondants, ou, en un mot, est plus apte à un traitement poétique ? car, bien qu'il se lit comme une fable, il est strictement et littéralement vrai. Vous décrirez comment les rivières ont été transformées en nouveaux canaux, * comment de nouveaux ponts ont été jetés sur les rivières, comment des montagnes escarpées ont été nivelées pour former des campements, et comment un roi a été chassé de son palais et même de la vie elle-même et pourtant gardé un front intrépide. D'ailleurs, vous décrirez les deux triomphes que nous avons célébrés, dont l'un fut le premier remporté sur cette race invaincue, tandis que l'autre fut remporté sur sa dernière lutte à mort.

Malgré votre génie, qui s'envole à ses plus hauts sommets et brille le plus brillamment lorsqu'il est engagé sur un thème noble, vous trouverez une difficulté, et ce sera une très grande, dans la tâche ardue et immense de donner une description adéquate de ces puissants actes. De plus, des problèmes supplémentaires seront entraînés par le fait que leurs noms barbares et sauvages - en particulier celui du roi lui-même ne peuvent pas être scannés en vers grecs. Mais il n'est pas de difficulté qui ne puisse être, sinon entièrement surmontée, du moins considérablement atténuée par l'art et la diligence. En outre, si Homère avait la permission de contracter, d'allonger et d'infléchir les syllabes douces de la langue grecque pour s'adapter à l'écoulement facile de son vers, pourquoi une licence similaire vous serait-elle refusée, d'autant plus que dans votre cas, il ne se poserait pas par caprice fastidieux, mais par pure nécessité ? Eh bien, alors, invoquez les dieux à votre secours - comme vous les bardes avez le droit de le faire - sans oublier cette divinité dont vous êtes sur le point de chanter les réalisations, les travaux et les conseils, lâchez les cordes, étendez les voiles, et maintenant, si jamais pleine marée de ton génie t'emporte ! Pourquoi n'écrirais-je pas à un poète dans un sens poétique ?

Je ne fais qu'une stipulation, c'est que tu m'envoies la toute première partie du poème dès qu'il est terminé, ou même avant de l'avoir fini, tel quel, tout droit sorti de ta plume, à l'état brut. , et, pour ainsi dire, mais nouveau-né. Vous me direz que quelques pièces ne peuvent donner le même plaisir que l'ensemble fini, et qu'une œuvre incomplète n'est pas aussi satisfaisante qu'une œuvre complète. Je le sais, et donc je ne les jugerai que comme des commencements, je les considérerai comme des membres démembrés, et ils resteront dans mon écritoire en attendant vos dernières corrections. Donnez-moi ce gage supplémentaire de votre respect pour moi, que j'apprécierais par-dessus tout, celui de se voir confier des secrets que vous ne voudriez pas que quelqu'un d'autre connaisse. Pour résumer la question - s'il est possible que j'approuve et applaudisse vos écrits, d'autant plus si vous me les envoyez avec moins de précipitation et après un examen plus approfondi, plus vous montrez de hâte et de manque de considération en me les faisant parvenir , plus je t'aimerai et t'applaudirai comme un ami. Adieu.

(*) Dion Cassius ( lxviii.14 ) rapporte que Décébale, le roi dace, détourna le cours d'une rivière pour enfouir quelques trésors sous son lit, puis la fit revenir à son ancien canal. Trajan l'a détourné une seconde fois et a sécurisé le trésor. Les commentateurs supposent que cet événement est évoqué ici.

Notre ami Macrin* a reçu un coup terrible. Il a perdu sa femme qui, même si elle avait vécu au bon vieux temps, aurait été considérée comme une femme des plus exemplaire. Ils ont vécu ensemble pendant trente-neuf ans sans jamais se disputer ni se disputer. Quelle déférence elle témoignait à son mari, quoiqu'elle méritât elle-même qu'on lui témoignât la plus grande déférence ! Combien merveilleusement elle a illustré en elle-même dans la juste proportion les qualités spéciales de la petite enfance, de la féminité et de l'âge ! ** Il est vrai que Macrinus trouve un grand réconfort dans la pensée qu'il a profité de son trésor pendant tant d'années, bien que, maintenant qu'il l'a perdue, cela ne fait qu'ajouter une douleur supplémentaire à son chagrin, pour la douleur d'être privé d'une source de plaisir devient plus poignant plus nous l'apprécions. Je serai donc intensément anxieux pour mon cher ami jusqu'à ce qu'arrive le moment où il se trouve capable de supporter un certain relâchement de son chagrin et se réconcilie avec sa blessure, et rien ne précipite autant ce jour-là que le sentiment d'inévitabilité, de laps de temps, et la satiété du chagrin. Adieu.

(*) Minicius Macrinus, père de Minicus Acilianus, qui a été mentionné dans la lettre i. 14.

(**) Voir, par exemple, la lettre vi.26, où l'on dit qu'un homme a « la franchise d'un garçon, les manières agréables d'un jeune et la gravité de la vieillesse ».

Vous devez maintenant savoir, par ma dernière lettre, que je viens de remarquer le monument érigé à Pallas, qui portait l'inscription suivante : - " A lui, en raison de ses loyaux services envers ses patrons, le sénat décréta les distinctions honorables de prétorien rang avec cinq millions de sesterces, mais il s'est contenté de faire les distinctions seul. * Par la suite, j'ai pensé qu'il valait la peine de rechercher les termes réels du décret, et j'ai trouvé qu'il était rédigé dans un langage si exagéré et si complet que même cette inscription pompeuse sur le monument paraissait modeste et humble en comparaison. Je ne parlerai pas des anciens dignes, comme les Scipion avec leurs titres d'Africanus, d'Acaicus et de Numantinus mais si ceux qui vivaient plus près de notre époque, pour ne pas remonter plus loin, comme Marius, Sylla et Pompée, étaient réunis en un seul, leur les éloges seraient encore en deçà de ceux qui s'abattaient sur Pallas.

Eh bien, dois-je considérer que ceux qui décrétaient ces louanges extravagantes ne faisaient que satisfaire sa vanité ou agissaient en esclaves abjects ? Je dirais le premier si un tel esprit était digne d'un sénat, et le second mais que personne n'est un esclave assez abject pour s'abaisser à de telles servilités. Faut-il alors l'attribuer à un désir de s'attirer les bonnes grâces de Pallas, ou à une folle passion de se débrouiller ? Mais qui est assez fou pour vouloir s'élever dans le monde au prix de sa propre honte et de la disgrâce de son pays, surtout lorsqu'il vit dans un état où le seul avantage d'occuper la position la plus honorable était que le titulaire avait le privilège de prendre le pas au sénat pour chanter les louanges de Pallas ? Je ne dis rien du fait que des distinctions prétoriennes étaient offertes à un tel esclave, car c'étaient des esclaves qui les offraient, je ne dis rien de leur désir qu'il soit non seulement poussé, mais même contraint, à porter les anneaux d'or, ** pour si un homme de rang prétorien en portait des fers, il abaisserait la dignité du sénat. Ce sont des détails insignifiants qui n'appellent aucune remarque, mais ce qu'il faut remarquer, c'est que c'était au nom de Pallas - et le sénat n'a encore jamais été purgé de la disgrâce - c'était au nom de Pallas, je répétez que le sénat rendit grâce à César de leur avoir fait mention honorable de Pallas, et de leur avoir donné occasion de témoigner de la bonne volonté qu'ils lui portaient. Car quoi de plus honorable pour le sénat que de montrer qu'il était proprement reconnaissant à Pallas ?

Puis viennent les mots suivants : - « Que Pallas, à qui chacun confesse de bon cœur ses obligations, puisse jouir des récompenses de son industrie incomparable qu'il a si abondamment méritées. Eh bien, vous croiriez que les limites de l'empire avaient été avancées par lui, ou qu'il avait ramené en toute sécurité les armées de l'État. Mais il y a plus à venir : « Le sénat et le peuple romain n'obtiendront jamais une occasion plus bienvenue de montrer leur générosité que maintenant qu'une chance leur est offerte d'aider la situation financière du gardien le plus digne de confiance et scrupuleusement honnête des finances impériales que l'Empereur ait jamais eu." C'était donc le comble de l'ambition du Sénat, c'était le vœu passionné du peuple, c'était l'occasion la plus bienvenue de faire preuve de libéralité - pouvoir enrichir Pallas en épuisant les deniers publics ! Écoutez maintenant ce qui suit : - "C'était le désir du sénat de prendre un décret lui donnant cinq millions de sesterces du trésor, et moins il était enclin à désirer une telle somme, plus le sénat implorait le Père avec assiduité de l'État de contraindre Pallas à accéder aux vœux du Sénat. La seule chose qu'ils ne firent pas fut de s'adresser à Pallas en leur qualité officielle et de le prier de se plier aux souhaits du sénat, et de faire de César leur avocat pour l'amener à reconsidérer son refus insolent et lui faire ne pas mépriser les cinq millions. Mais il les méprisa et, vu la beauté de l'offre et le fait qu'elle émanait de l'État, son refus montra plus d'arrogance que l'aurait fait l'acceptation, et il fit la seule démarche qui s'offrait à lui pour le montrer. Pourtant, le Sénat a salué avec un ton de reproche même ce refus avec des éloges. Voici les mots : - "Mais tandis que notre très excellent empereur et parent de l'État a, à la demande de Pallas, nous a demandé d'effacer cette partie de notre décret qui concerne le don de cinq millions de sesterces du trésor à Pallas, le sénat témoigne par la présente que leur proposition d'accorder cette somme à Pallas a été librement entreprise comme l'une des listes d'honneurs dignement décernés pour des services loyaux et loyaux, mais, en même temps, comme en aucune occasion le sénat ne pense qu'il est juste de va à l'encontre de la volonté de l'Empereur, alors maintenant il s'en remet à ses souhaits. »

Imaginez-vous Pallas interposant en quelque sorte son veto sur l'arrêté du sénat, fixant une limite aux honneurs à lui rendre, et refusant autant l'offre de cinq millions, après avoir accepté, comme s'il s'agissait d'un cadeau moindre. , les distinctions de rang prétorien ! Imaginez un peu César s'en remettant aux supplications, ou plutôt à l'ordre impérieux d'un affranchi en présence du sénat, car cela équivaut à un ordre lorsqu'un affranchi fait une demande à son patron au sénat ! Songez au sénat déclarant qu'en se proposant de décréter ces cinq millions parmi les autres distinctions, ils agissaient de leur plein gré, et ne faisaient pas plus que Pallas ne méritait. Imaginez-vous qu'ils déclarent qu'ils auraient persévéré dans leur détermination, sans la déférence due aux volontés de l'empereur, qui, en toute occasion imaginable, devrait leur faire loi ! En d'autres termes, pour empêcher Pallas de retirer ces cinq millions du trésor, il était nécessaire que Pallas soit modeste et le Sénat obséquieux, et même alors ils n'auraient pas montré cette obséquiosité s'ils avaient pensé qu'il pouvait y avoir une occasion où il leur était permis de refuser l'obéissance. Pensez-vous que c'était tout? Il suffit d'attendre et d'entendre ce qui est encore à venir, pire encore que ce qui a précédé : - "Et alors qu'il est de l'intérêt public que la bienveillance de l'Empereur, qui est toujours prêt à prodiguer louanges et récompenses à ceux qui les méritent, doit être publiée aussi largement que possible, et surtout dans les lieux où les personnes chargées des affaires de l'État peuvent être incitées à suivre un si bel exemple, et où la loyauté et la vertu éprouvées de Pallas peuvent exciter d'autres à des rivalités honorables, il est décrété que le discours de l'Empereur prononcé en séance plénière du Sénat le 23 janvier dernier, et les décrets du Sénat pris à cette occasion, seront gravés sur une tablette d'airain, et la tablette elle-même sera placée près de la statue du divin Jules César en armure complète."

Il ne suffisait donc pas que le Sénat fût témoin d'une procédure aussi scandaleuse, non, un site beaucoup plus fréquenté fut choisi, où l'insigne inscription pouvait être lue par ceux de notre génération et des générations suivantes. Il fut en outre résolu que tous les honneurs qui avaient été entassés sur cet ex-esclave fastidieux seraient gravés sur la tablette, à la fois ceux qu'il avait refusés et ceux qu'il avait acceptés, dans la mesure où ceux qui les avaient décrétés l'avaient en leur pouvoir. de les conférer. Les distinctions prétoriennes de Pallas ont été ciselées et gravées sur un mémorial qui durera des siècles, comme s'il s'agissait d'anciens traités ou de lois sacrées. Telle était la - que dirai-je ? Je suis à court d'un mot - de l'Empereur, du sénat, et de Pallas lui-même, comme s'ils voulaient être mis au pilori sous les yeux de tous les hommes, Pallas comme monument d'insolence, César de complaisance, et le sénat de servilité. Ils n'avaient pas non plus honte d'essayer de voiler leur bassesse en la justifiant, en avançant un prétexte si étonnant et si merveilleux que d'autres, voyant les récompenses entassées sur Pallas, pourraient être poussés à une rivalité honorable. Si bon marché étaient les honneurs qu'ils accordaient, même ceux que Pallas ne dédaignait pas d'accepter. Pourtant, il y avait des hommes d'extraction honorable qui s'efforçaient d'atteindre les distinctions qu'ils voyaient accordées à un affranchi et promises aux esclaves !

Comme je suis heureux que ma vie ne soit pas tombée dans ces temps mauvais, qui me font rougir de honte comme si j'y avais vécu ! Je n'ai pas le moindre doute qu'elles vous affectent comme elles m'affectent. Je sais à quel point votre caractère est sensible et honorable, et que vous n'aurez donc aucune difficulté à penser que mon ressentiment est plus bas que dépassé, bien que dans certains passages j'ai peut-être laissé mon indignation s'enfuir avec moi plus que je ne devrais le faire. ont fait dans une lettre. Adieu.

(**) La marque d'un chevalier romain, comme un anneau de fer était celui d'un esclave.

Ce n'est pas comme un maître à un autre, ni comme un élève à un autre, que vous m'avez envoyé votre livre - bien que vous disiez que c'était le dernier - mais c'était comme un maître à son élève, car vous êtes le maître et je suis le élève, et alors que vous me rappelez à l'école, je suis pour la prolongation des vacances. Là, aurais-je pu écrire une phrase plus compliquée que ça ? * Cela ne prouve-t-il pas absolument que, loin d'être digne d'être appelé votre maître, je ne mérite même pas d'être appelé votre élève ? Néanmoins, je mettrai la toge du maître, et j'exercerai le droit de corriger votre livre que vous m'avez accordé, et je le ferai d'autant plus librement que, en attendant, je ne vous enverrai aucun livre de le mien sur lequel tu pourras te venger. Adieu.

(*) Littéralement, "pourrais-je avoir étiré l'hyperbâton plus loin. ".

Avez-vous déjà vu la source de Clitumnus ? Sinon - et je pense que vous ne l'avez pas fait, sinon vous m'en auriez parlé - allez le voir, comme je l'ai fait tout récemment. Je regrette seulement de ne pas l'avoir visité avant. Une colline de bonne taille s'élève de la plaine, bien boisée et sombre avec de vieux cyprès. De dessous elle sort et force son chemin à travers un certain nombre de canaux, bien que ceux-ci soient de taille inégale. Après avoir traversé le petit tourbillon qu'il fait, il s'étale en une large nappe d'eau pure et cristalline, si claire qu'on peut compter les petites pièces de monnaie et les cailloux qui y ont été jetés. De là, il est poussé en avant, non à cause d'une quelconque pente du terrain, mais par son propre volume et son propre poids. Ainsi, ce qui était juste avant une source devient maintenant un large et noble fleuve, assez profond pour que les navires puissent naviguer, et ceux-ci vont et viennent et se rencontrent, alors qu'ils voyagent dans des directions opposées. Le courant est si fort qu'un navire qui descend le courant ne bouge pas plus vite si on utilise des rames, bien que le sol soit plat, mais dans la direction opposée, c'est tout ce que les hommes peuvent faire pour ramer et se frayer un chemin à contre-courant. Ceux qui naviguent pour le plaisir et l'amusement trouvent une agréable diversion, rien qu'en retournant la tête du navire, de passer de l'indolence au labeur ou du labeur à l'indolence. Les rives sont recouvertes d'une abondance de frênes et de peupliers, que vous pouvez compter dans le ruisseau clair, car ils semblent devenir brillants et verts dans l'eau, qui pour le froid est aussi froide que la neige et de couleur transparente. .

A proximité se trouve un temple ancien et sacré, où se dresse Jupiter Clitumnus lui-même vêtu et orné d'une toga praetexta, et les réponses oraculaires qui y sont livrées prouvent que la divinité habite à l'intérieur et prédit l'avenir. Tout autour sont parsemées de nombreuses petites chapelles contenant chacune la statue d'un dieu. Il y a un culte spécial pour chacun et un nom particulier, et certains d'entre eux ont des sources qui leur sont dédiées, car en plus de celle que j'ai décrite, que l'on peut appeler la source mère, il y en a de moindres séparées de la principale, mais ils se jettent tous dans la rivière, qui est enjambée par un pont qui marque la ligne de démarcation entre l'eau sacrée et l'eau publique. Dans la partie supérieure, vous n'êtes autorisé à aller qu'en bateau, la partie inférieure est également ouverte aux nageurs. Les habitants d'Hispellum, à qui Auguste a offert le lieu en cadeau gratuit, ont mis à disposition un bain public et un hébergement il y a aussi quelques villas au bord de la rivière, dont les propriétaires ont été attirés par le paysage charmant. En un mot, il n'y a là que de quoi vous ravir, car vous pouvez étudier et lire les nombreuses inscriptions à la louange de la source et de la divinité qui ont été placées sur chaque colonne et chaque mur. Vous en ferez l'éloge pour la plupart, quelques-uns vous feront rire, mais restez, j'oublie que vous êtes si bon que vous ne rirez de personne. Adieu.

Il me semble qu'il y a des siècles que j'ai pris un livre ou un stylo, et que je n'ai pas su ce que c'était que de ne rien faire, de me reposer et de profiter de cet état d'inactivité paresseux mais délicieux où vous savez à peine que vous existez. J'ai été tellement occupé par les affaires de mes amis que je n'ai pas eu de temps pour les loisirs ou les études. Car aucune étude n'est si importante qu'elle nous justifie de négliger d'accomplir les offices de l'amitié, puisque c'est le devoir que nos études nous enseignent à observer le plus religieusement. Adieu.

Plus vous désirez voir naître des arrière-petits-enfants dans notre maison, plus grande sera votre inquiétude d'apprendre que votre petite-fille a fait une fausse couche. Dans son ignorance de jeune fille, elle ne se rendait pas compte de son état, et par conséquent négligea de prendre certaines précautions qui sont nécessaires pendant la grossesse, et elle fit des choses imprudentes qu'elle n'aurait pas dû faire. Mais elle a payé une peine très sévère pour son erreur, car sa vie était en grand danger. Par conséquent, bien que vous soyez très peiné d'apprendre dans votre vieillesse que vous avez été trompé, pour ainsi dire, d'un arrière-petit-enfant qui était en route vers vous, vous devez néanmoins être reconnaissant aux dieux qui, bien qu'ils aient vous a refusé l'enfant pour le moment, ils ont conservé la vie de votre petite-fille et répareront la perte plus tard. De cela, sa récente grossesse offre un certain espoir, bien que dans ce cas, elle ait eu un problème si lamentable. J'emploie pour vous encourager, réconforter et consoler les mêmes arguments que j'emploie pour ma propre consolation, car votre souci d'avoir des arrière-petits-enfants ne peut être plus vif que le mien est d'avoir des enfants, à qui, je pense, je peux laisser un route directe vers le bureau - grâce à leur descendance de vous et moi - des noms qui sont bien connus partout, et un pedigree familial bien établi. Laissons-les naître une seule fois et changeons notre chagrin en joie ! Adieu.

Quand je pense à votre amour pour la fille de votre frère - un amour qui est encore plus tendre que l'affection indulgente d'une mère - je sens que je dois renverser l'ordre naturel des événements, et vous dire d'abord ce qui serait naturellement mentionné en dernier, afin que votre des impressions immédiates de joie peuvent ne vous laisser aucune place à l'anxiété. Pourtant, je crains que vous ne soyez quelque peu terrifié, même après vous être félicité que le pire soit passé, et que, bien que vous vous réjouissiez qu'elle soit hors de danger, vous frémirez aussi en pensant qu'elle était au seuil de la mort. Cependant, elle est assez gaie, je sens qu'elle m'est redevenue elle-même et qu'elle commence à reprendre des forces, et, maintenant qu'elle est en convalescence, elle mesure la crise qu'elle a traversée. Mais elle a couru le plus grand danger - j'espère pouvoir le dire sans offenser le Ciel - et cela sans sa faute, mais à cause de son âge inexpérimenté. C'était à cela qu'était due sa fausse couche, et tous les résultats lamentables résultant de l'ignorance de son état. Par conséquent, même si vous serez déçu de ne pas être consolé de la perte de votre frère décédé par un neveu ou une nièce, vous devez garder à l'esprit que cette consolation n'est qu'ajournée, et non refusée, dans la mesure où elle sur laquelle vous pouvez bâtir votre les espoirs nous ont été épargnés. En même temps, excusez votre père * pour la mésaventure, bien que ce soit une chose pour laquelle les femmes sont plus prêtes à faire des concessions que les hommes. Adieu.

Il faut bien que, pour une fois, je prenne des vacances aujourd'hui, puisque Titinius Capito donne une lecture, et je sais à peine si mon obligation ou mon désir d'aller l'entendre est plus grand. C'est une personne excellente, tout à fait l'un des principaux ornements de notre temps, il se consacre à la littérature, et il aime les gens de lettres, leur donnant assistance et un coup de main chaque fois qu'il le peut. Il est un refuge régulier et un mécène pour des foules de griffonneurs, qui se tournent tous vers ses conseils et c'est lui qui a restauré et donné une nouvelle vie aux arts et aux sciences lorsqu'ils étaient en rapide déclin. Il prête sa maison pour des récitals, il est d'une grande gentillesse à assister à des lectures qui se tiennent ailleurs que chez lui et il ne manquait certainement jamais de se présenter à un de mes récitals, tant qu'il se trouvait alors à Rome. Ce serait d'autant plus honteux pour moi de ne pas retourner le compliment, que j'ai les raisons les plus honorables de le faire. Si j'étais occupé dans les tribunaux, ne devrais-je pas me considérer obligé à un ami qui a comparu à l'heure fixée pour sauver ma caution ? Et donc maintenant, quand je me livre corps et âme à mes études, mes obligations sont-elles d'autant moins importantes envers une personne qui me fait si régulièrement le compliment de sa présence, je ne dirai pas dans la seule matière où il peut m'obliger , mais certainement dans la matière qui m'oblige le plus ? Mais même si je ne lui devais aucun retour, aucune réciprocité, pour ainsi dire, de bonté, je serais encore soucieux du succès d'un homme doué d'un génie si charmant et si splendide, dont le style, quoique essentiellement sévère, est pourtant rendu des plus attrayants. par la dignité de son thème. Il écrit le récit de la mort d'hommes distingués, dont certains étaient de très chers amis à moi. Il me semble donc remplir un devoir pieux, car bien que je ne puisse assister à leurs obsèques, je puis cependant assister, pour ainsi dire, à leurs éloges funèbres, qui sont d'autant plus susceptibles de porter le sceau de la vérité de le fait qu'ils aient été si longtemps retardés. Adieu.

Je suis heureux que vous ayez lu mes discours avec votre père à vos côtés. Cela vous aidera grandement à avancer, d'avoir un érudit splendide pour vous dire quels passages méritent des éloges, et lesquels l'inverse, et que vous devriez être entraîné à prendre l'habitude de donner une opinion vraie. Vous voyez qui vous devez suivre et sur les traces de qui vous devez marcher. Vous avez en effet la chance d'avoir un modèle vivant à copier, qui est l'un des meilleurs des hommes, et aussi votre plus proche parent et chanceux que celui, que de tous les autres vous devez imiter, soit celui-là même à qui la nature a voulu que vous devriez avoir la plus grande ressemblance. Adieu.

Comme vous êtes une si bonne autorité tant en droit privé qu'en droit public - ce dernier incluant les règlements du sénat - je souhaite particulièrement que vous me disiez si j'ai commis une erreur lors de la dernière réunion de cet organe, non pas de bien sûr, dans le but d'être rectifié par rapport à une action passée, qui est maintenant trop tard pour être réparée, mais pour que je sache quoi faire à l'avenir, au cas où une urgence similaire se produirait. Vous direz - "Pourquoi demandez-vous des informations sur une question avec laquelle vous devriez être tout à fait familier?" Ma réponse est que la servitude d'autrefois (1) a fait oublier et perdre toute connaissance des privilèges sénatoriaux, comme elle leur a fait oublier d'autres professions honorables. Car combien peu de gens ont la patience de souhaiter apprendre ce qu'ils n'auront jamais l'occasion de pratiquer et il faut aussi se rappeler combien il est difficile de garder à l'esprit ce que vous avez appris si vous ne le pratiquez jamais. Par conséquent, lorsque la liberté a été rétablie, elle nous a trouvés inexpérimentés et tout en mer, et nous sommes tellement charmés par sa douceur que nous sommes obligés de faire certaines choses avant d'avoir appris comment les faire.

La vieille coutume de Rome voulait que les jeunes apprennent de leurs aînés la conduite à suivre, en surveillant leur comportement aussi bien qu'en écoutant leurs instructions orales, et ils enseignaient ensuite et à leur tour, pour ainsi dire, à leurs cadets de la même façon. Lorsqu'ils grandissaient, ils se faisaient imposer les devoirs du camp sans perdre de temps, afin qu'en obéissant, ils puissent s'habituer à commander et apprendre en suivant l'art de diriger puis, lorsqu'ils se présentaient aux élections, ils avaient l'habitude de hantez les portes du sénat, et surveillez le cours des affaires publiques avant qu'ils n'y prennent part. Chacun cherche son parent pour son guide, ou, s'il n'a pas de parent, il choisit le plus noble et le plus âgé des sénateurs pour en tenir la place. On leur a appris par des exemples pratiques - et c'est le moyen le plus sûr de transmettre la connaissance - quels étaient les pouvoirs de l'auteur d'une résolution, quels étaient les règlements régissant ceux qui s'exprimaient sur une motion, les pouvoirs des magistrats et les privilèges des les simples députés, quand ils devraient céder, quand s'opposer et garder le silence, quelles limites mettre à leurs discours, comment peser le bien-fondé de propositions rivales, comment discuter d'un cavalier adossé à une motion originale - en fait, tout le devoir d'un sénateur.

Mais quand nous étions jeunes gens, s'il est vrai que nous servions dans l'armée, c'était à une époque où l'on soupçonnait la vertu, où l'oisiveté obtenait des avancements, où les généraux n'avaient aucune autorité, et les soldats aucun respect pour leurs chefs, où personne savait commander et obéir, quand tout était dans le chaos et le désordre, et que tout tournait à l'envers, et quand les leçons apprises méritaient plutôt d'être oubliées que rappelées. Nous aussi, nous assistions au Sénat en tant que spectateurs, mais c'était un corps tremblant et sans langue, car dire ce qu'on pensait était périlleux, et parler contre sa conscience était une performance misérable et misérable. Quelles leçons pourrions-nous tirer à un tel moment, et quel profit pourrions-nous obtenir en les apprenant, lorsque le sénat n'était sommé que de ralentir son temps, ou de commettre quelque méchanceté, lorsque la réunion se prolongeait, soit pour couvrir les sénateurs ridiculisés, ou condamner à mort un malheureux, alors que les débats n'étaient jamais sérieux, bien qu'ils aient souvent eu des conséquences tragiques. Lorsque nous sommes devenus sénateurs, nous avons pris notre place dans cet état de choses lamentable, et avons été témoins et endurés de ces scandales criants pendant de longues années. Nous n'avons joui que peu de temps - car le moment le plus heureux semble toujours le plus court - pendant lequel nous avons eu à cœur d'apprendre ce que sont réellement nos pouvoirs et de mettre ces pouvoirs à exécution. J'ai donc d'autant mieux la prétention de vous demander, d'abord, de pardonner mon erreur, si j'en ai fait une, et ensuite que vous me mettrez à l'écart de vos connaissances, d'autant plus que vous avez toujours fait une étude particulière de la vie privée et droit public, ancien et moderne, et connaissent aussi bien les chemins que les sentiers battus de votre sujet. Pour ma part, je pense que même les juristes, qui, par le traitement constant de toutes sortes de questions constitutionnelles, arrivent à savoir presque tout, ne sont nullement à l'aise avec - même s'ils ne sont pas totalement dépourvus d'expérience - du genre question que je vous pose. J'aurai donc d'autant plus d'excuses si je me suis trompé, et vous mériterez d'autant plus d'éloges si vous pouvez me corriger sur un point que je doute que vous ayez rencontré dans votre expérience.

La motion devant le sénat concernait les affranchis du consul Afranius Dexter, qui avaient connu une fin violente, mais il n'était pas clair s'il avait trouvé la mort aux mains de son propre peuple, et, même à supposer qu'il l'ait fait, personne ne savait s'ils l'avaient ignoblement assassiné, ou s'il leur avait ordonné de le tuer. Une proposition - si vous demandez "à qui ?" J'admets que c'était le mien, bien que cela n'ait aucune incidence sur la question - était que ces affranchis devraient être remis en liberté après avoir été mis en question, un autre était qu'ils devraient être bannis dans une île et un troisième était qu'ils devraient être mis à mort. En d'autres termes, les propositions montraient une telle diversité de points de vue qu'elles ne pouvaient pas être conciliées et devaient être maintenues ou rejetées individuellement. Car qu'y a-t-il de commun entre l'exécution et le bannissement ? Évidemment rien de plus qu'entre le bannissement et l'acquittement, bien qu'il y ait une approximation plus proche d'une sentence de bannissement dans une sentence d'acquittement que dans une sentence d'exécution, dans la mesure où cette dernière prive un homme de la vie qui lui est laissée par les deux autres . Cependant, pour le moment, ceux qui étaient pour le bannissement siégeaient du même côté de la maison que ceux qui préconisaient l'exécution, et par ce prétexte temporaire d'accord ajourna pour ainsi dire les différends entre eux. J'ai exigé que les trois partis soient comptés séparément et que deux partis ne joignent pas leurs forces par une trêve momentanée. En d'autres termes, j'ai fortement insisté pour que ceux qui pensaient que les affranchis devaient être mis à mort se séparent de ceux qui prônent le bannissement, et ne se rassemblent pas pour mettre en minorité ceux en faveur d'un acquittement, alors qu'ils étaient sûrs de ne pas être d'accord entre eux sur un peu plus tard, mon argument étant que, comme ils n'étaient pas d'accord sur la même politique, leur accord à désapprouver une troisième politique avait peu d'importance. Ce qui me parut si extraordinaire, c'est que celui qui avait proposé que les affranchis fussent bannis et que les esclaves mis en cause fussent contraints de voter à part, tandis que celui qui voulait prononcer la peine de mort voterait du même côté que ceux qui étaient pour le bannissement. Car s'il était juste qu'un vote séparé soit pris sur la première proposition, parce qu'elle en contenait en réalité deux, je ne voyais pas comment les propositions de ceux qui préconisaient des phrases si différentes pourraient être justement réunies. Permettez-moi donc de vous expliquer pourquoi j'étais de cet avis, comme si j'étais de nouveau au Sénat pour traiter d'une affaire close comme si aucune décision n'avait encore été prise et pour enchaîner, maintenant que j'en suis à mes loisirs, les raisons que je ne pouvais alors invoquer que de manière décousue, en raison du nombre d'interruptions.

Supposons que la décision de cette affaire appartient à seulement trois juges, et que l'un d'eux soit favorable à la mise à mort des affranchis, un autre préconisant le bannissement, et le troisième l'acquittement. Les partisans des deux premiers vont-ils s'allier et vaincre le troisième, ou bien chacun d'eux sera-t-il pris séparément et aura-t-il autant de poids que les deux autres, il n'y aura pas plus de chances que le premier et le deuxième s'unissent que du second ? et troisième ? De même au sénat, lorsque des hommes proposent des résolutions incompatibles entre elles, il ne faut pas les trouver du même côté au moment du dépouillement. Si une seule et même personne propose que les criminels soient à la fois mis à mort et bannis, comment les criminels, conformément à la sentence, subiront-ils les deux peines ? En un mot, comment une phrase peut-elle être considérée comme une seule lorsqu'elle réunit deux propositions si incompatibles ? De même, lorsqu'une personne propose la mort et une autre le bannissement, la peine doit-elle d'autant plus être considérée comme une qu'elle est proposée par deux personnes, alors qu'elle ne l'était pas en étant proposée par une seule personne ? Eh bien, la loi ne nous dit-elle pas clairement que les propositions de mort et de bannissement doivent être prises séparément, lorsqu'elle emploie les mots suivants comme formule de partage ? - "Tous ceux qui sont d'accord vont de ce côté de la maison, et tous ceux qui sont en faveur d'un autre cours vont de cette partie de la maison où les autres pensent comme toi." Prenez les mots un par un et voyez ce qu'ils signifient. "Tous ceux qui sont d'accord" - cela signifie tous ceux qui sont pour le bannissement. "De ce côté de la maison" - cela signifie du côté où est assis le membre qui a préconisé le bannissement. Il est donc clair que ceux qui sont en faveur de la mort ne peuvent rester du même côté."Tous ceux qui sont en faveur d'un autre cours" - vous remarquez ici que la loi ne se contente pas de dire "un autre cours", mais la renforce en disant "tout autre cours". Peut-on douter que ceux qui prônent la mort « soient en faveur d'une autre voie », par rapport à ceux qui prônent le bannissement ? "Allez dans cette partie de la maison où les autres pensent comme vous" - la loi elle-même ne semble-t-elle pas appeler, pousser et pousser ceux qui ne sont pas d'accord à aller du côté opposé ? Le Consul n'indique-t-il pas aussi, non seulement par cette formule, mais d'un geste de la main et d'un geste, à chacun où il doit rester, ou de quel côté il doit passer ?

Mais on peut objecter que si un vote séparé est pris sur les propositions de mort et de bannissement, la proposition d'acquittement peut l'emporter. Certes, mais qu'est-ce que cela a à voir avec ceux qui donnent leur vote ? Ce serait certainement un scandale s'ils mettaient tous leurs nerfs à rude épreuve et recouraient à tous les artifices possibles pour empêcher l'exécution de la sentence la plus humaine. Ou il peut être demandé que ceux qui sont pour la mort et le bannissement votent d'abord ensemble contre ceux qui sont en faveur de l'acquittement, et ensuite votent contre les autres. C'est-à-dire que de même qu'aux jeux publics il arrive parfois que, lors du tirage au sort, un gladiateur tire un bye et soit mis de côté pour faire face au vainqueur d'un premier tour, ainsi au sénat il y a premiers tours et deuxièmes tours, et il peut y avoir une troisième proposition en attente d'être opposée au vainqueur des deux autres propositions. Mais qu'en est-il du fait que, si la première proposition est approuvée, les autres tomberont par terre ? Comment justifier le refus de donner à toutes les propositions les mêmes chances égales, quand, après qu'une division a eu lieu, l'égalité des chances a disparu pour toujours ? Permettez-moi de résumer la question dans un langage plus clair. Ce que je veux dire, c'est que, à moins que ceux qui sont en faveur de la peine de mort ne se retirent immédiatement dans une autre partie de la maison dès que l'auteur de la peine de bannissement fait son discours, il ne servira à rien qu'ils soient en désaccord avec lui par la suite, lorsque mais un instant auparavant, ils étaient d'accord avec lui.

Mais pourquoi est-ce que j'écris comme si je vous enseignais le droit, quand mon désir est d'apprendre de vous si ces propositions auraient dû être scindées et séparées ou non ? Il est vrai que j'ai soutenu mon propos, mais je vous demande néanmoins si j'aurais dû le presser. Mais comment ai-je porté mon propos ? tu demandes. Pourquoi, le sénateur qui a proposé la peine de mort - s'il a été convaincu par la stricte légalité de ma demande, je ne peux pas le dire, mais son équité l'a certainement convaincu - a retiré sa proposition, et s'est associé à l'auteur de la peine de bannissement. Il craignait, je suppose, que si les propositions étaient votées séparément, comme il semblait probable qu'elles le seraient, il serait mis en minorité par ceux qui étaient en faveur d'un acquittement. Car il y avait beaucoup plus en faveur de ce cours seul qu'en faveur des deux autres réunis. Là-dessus, ceux qu'il avait amenés à sa façon de penser, se voyant abandonnés par lui lors de son passage, abandonnèrent une proposition à laquelle même son moteur avait tourné le dos, et continuèrent, pour ainsi dire, de suivre son exemple lorsqu'il changé de camp comme ils l'avaient fait lorsqu'il était leur chef. Ainsi, les trois propositions se sont réduites à deux, et l'une des deux autres l'a emporté le jour où la troisième a tout simplement abandonné, car lorsque ses partisans ont vu qu'ils ne pouvaient pas vaincre les deux autres, ils ont choisi laquelle des deux autres ils se soumettrait. Adieu.

(*) En particulier, sous le règne de Domitien.

Je t'ai lourdement chargé en t'envoyant tous ces volumes à la fois, mais je l'ai fait, d'abord parce que tu me l'as demandé, et, ensuite, parce que tu me dis que ta récolte de raisins est si faible que je peux être bien certain que vous aurez le temps, comme dit le proverbe, de lire un livre. Je reçois des rapports similaires de mes propres domaines, et j'aurai donc tout le loisir d'écrire des compositions que vous pourrez lire, si seulement je peux trouver un endroit pour acheter du papier. Si le papier est rugueux ou spongieux, je dois soit m'abstenir d'écrire du tout, soit, quoi que j'écrive, bon ou mauvais, je ne peux m'empêcher de tacher.

J'ai été très bouleversé par la maladie dans ma maison, certains de mes serviteurs étant décédés, et à un âge précoce. J'ai deux consolations qui, bien qu'elles n'équivalent en rien à ma douleur, me procurent certainement un réconfort. L'une est que j'ai été généreux en leur donnant leur liberté, - car je ne considère pas que je les ai perdus tout à fait immatures quand ils sont morts hommes libres, - et l'autre est que je permets à mes esclaves de faire, pour ainsi dire, , testaments valides, et je les conserve comme il se doit de documents strictement légaux. * Ils me soumettent leurs commissions et leurs requêtes à leur guise, et je les exécute comme si j'obéissais à un ordre. Ils ont le plein pouvoir de partager leurs biens et de laisser les donations et les legs comme ils l'entendent, pourvu que les bénéficiaires soient des membres de ma maison, car avec les esclaves la maison de leur maître tient lieu de la république et de l'État. Mais bien que j'aie ces consolations pour me faciliter l'esprit, je me sens brisé et brisé par ce même sentiment d'humanité commune qui m'a conduit à leur accorder ces indulgences. Non pas que j'aimerais avoir le cœur plus dur. Je sais bien qu'il y a d'autres personnes qui appellent les malheurs de ce genre une simple perte pécuniaire, et s'en vantent comme de grands hommes et des sages. Je ne sais pas s'ils sont grands et sages, mais ce ne sont certainement pas des hommes. L'homme véritable est sensible à la douleur et aux sentiments, et même s'il lutte contre son trouble, il admet des consolations, il n'est pas une personne qui ne connaît jamais le besoin de réconfort. Peut-être ai-je écrit plus que je n'aurais dû, quoique ce soit encore moins que je ne le désirais. Car il y a un certain plaisir même à ressentir de la douleur, surtout si vos larmes coulent alors que le bras d'un ami est autour de vous, et qu'il est prêt à les applaudir ou à les excuser lorsqu'elles tombent. Adieu.

(*) Les esclaves n'étaient pas autorisés par le droit romain à détenir ou à léguer des biens.

Avez-vous, où vous êtes, eu un temps inclément et orageux? Ici, nous n'avons eu que tempête après tempête et des déluges constants de pluie. Le Tibre a déserté son propre chenal et s'enfonce maintenant au-dessus des rives les plus basses. Malgré le drainage des fossés construits avec beaucoup de prévoyance par l'Empereur, la rivière submerge les vallées tous les champs sont sous l'eau, et partout où le sol est plat on ne voit que de l'eau à la place de la terre sèche. Par conséquent, au lieu de recevoir comme d'habitude les ruisseaux qui s'y jettent et d'emporter leurs eaux mêlées aux siennes, il met comme une barrière sur leur chemin et freine leur progression, et couvre ainsi les champs, qu'il ne touche pas lui-même. , avec une inondation extraterrestre. L'Anio lui-même, le plus délicat des fleuves, si délicat qu'il semble tenté de s'attarder sur les villas de ses bords, a renversé et emporté en grande partie les bois qui lui donnent leur ombre, il a renversé les montagnes, et puis, enfermé par les masses de débris, a renversé des bâtiments dans ses efforts pour regagner son canal perdu, et s'est élevé et s'est étendu sur leurs ruines. Ceux qui ont été pris par la tempête sur les hauteurs ont vu partout autour d'eux, ici les restes en ruine de meubles riches et splendides, là les outils d'élevage, les bœufs et les charrues et leurs conducteurs, mêlés à des troupeaux de bétail, en vrac et libres de toute contrainte, avec des troncs d'arbres et des traverses de villas en ruine, tous flottant d'avant en arrière dans une grande confusion. Les endroits trop hauts pour que la rivière les atteigne n'ont pas non plus échappé au désastre. Car, au lieu d'être inondés par la rivière, ils souffraient de pluies et de tourbillons continus, qui se précipitaient des nuages ​​de pluie, qui déchiraient les haies entourant leurs riches champs, et secouaient les bâtiments publics jusqu'à leurs fondations quand ils ne les abaissaient pas. . Un certain nombre de personnes ont été mutilées, accablées et écrasées par ces accidents, et ainsi leurs pertes matérielles ont été alourdies par leur deuil. J'ai bien peur que vous, là où vous vous trouviez, ayez eu une expérience semblable proportionnée aux dangers de votre position et je vous prie, si vous ne l'avez pas fait, de soulager mon inquiétude à votre sujet le plus tôt possible, et si vous avez, que vous me direz tout à ce sujet. Car peu importe que vous rencontriez réellement un désastre ou que vous l'appréhendiez seulement, sauf que vous pouvez mettre une limite à votre chagrin, mais pas à vos peurs. Nos peines peuvent être attribuées à ce que nous savons qui nous est arrivé, mais nos appréhensions s'élèvent à ce qui peut nous arriver. Adieu.

Bien que l'on pense communément que le caractère d'un homme peut être vu dans sa volonté, aussi clairement presque que dans un miroir, cette idée est tout à fait une illusion. Par exemple, il y a le cas de Domitius Tullus, qui s'est révélé être un homme bien meilleur à sa mort que jamais il ne l'a été dans la vie car, bien qu'il ait permis aux chasseurs de legs de s'attacher à lui, il a laissé comme son héritière la fille qu'il partageait avec son frère - car elle était vraiment l'enfant de son frère, et il l'avait adoptée. Il a laissé à son petit-fils un certain nombre d'héritages des plus acceptables et il n'a pas oublié son arrière-petit-enfant. En un mot, son testament était plein d'affection familiale, d'autant plus frappante qu'elle était tout à fait inattendue.

Par conséquent, partout à Rome, les gens en parlent et rendent des verdicts très différents. Certains disent qu'il était un hypocrite ingrat et perfide, bien qu'en l'attaquant ainsi, ils se trahissent en avouant la bassesse de leurs motifs, dans la mesure où ils trouvent à redire à un homme qui était père, grand-père et arrière-grand-père. grand-père, comme s'il avait été sans parent dans le monde. D'autres encore le louent bruyamment juste parce qu'il a trompé les espoirs de coquins que, comme les temps sont ce qu'ils sont, il est prudent de tromper comme il l'a fait. On dit d'ailleurs qu'il n'était pas libre de laisser un autre testament à sa mort, et qu'il n'a pas tant légué ses richesses à sa fille qu'il les lui a restituées, d'autant que c'est par elle qu'il les a acquises. Car Curtilius Mancia, qui détestait son gendre, Domitius Lucanus - le frère de Tullus -, n'avait fait de la fille de Lucanus, qui était sa propre petite-fille, son héritière, qu'à condition qu'elle soit autorisée à échapper au contrôle de son père. . Son père l'a donc libérée et son oncle l'a adoptée, et ainsi la volonté de Mancia a été pratiquement éludée, le frère, qui était un partenaire du butin, restituant la fille après qu'elle eut été émancipée du pouvoir de son père à nouveau par le astuce d'adoption, tout en lui rendant son riche héritage.

Dans d'autres cas également, ces deux frères semblaient destinés à devenir riches, bien que ce soit la dernière chose que désiraient ceux qui les ont enrichis. En effet, Domitius Afer, qui leur a donné son nom en les adoptant, a laissé un testament signé dix-huit ans auparavant, qu'il a tellement désapprouvé par la suite qu'il a fait confisquer les biens de leur père. Sa dureté était tout aussi remarquable que leur chance, car il était tout aussi étrange qu'il fût assez sévère pour obtenir le bannissement d'un homme dont il avait adopté les enfants, et qu'ils eussent la chance de trouver un père dans le personne même qui avait poussé son père au bannissement. Mais les biens qu'il a hérités d'Afer, ainsi que les autres butins que lui et son frère ont acquis ensemble, ont également été correctement transmis à la fille de son frère, car il avait fait de Tullus son seul héritier de préférence à sa fille, afin d'inciter son frère d'être plus bienveillant envers elle. Cela rend le testament d'autant plus louable qu'il était inspiré par des sentiments d'affection familiale, de loyauté et de honte, et qu'il contenait des legs à tous ses parents, selon leurs mérites respectifs, en plus d'un à sa femme.

Ces derniers sont venus chercher des villas très charmantes et une grosse somme d'argent. Elle était une excellente épouse, et s'était montrée l'âme même de la patience, et elle méritait d'autant plus son mari qu'on lui avait reproché de l'avoir épousé. Car c'était une femme de famille distinguée, elle avait un beau caractère, elle était déjà bien avancée en âge et était veuve depuis longtemps, et avait eu des enfants d'un mari précédent. On pensa donc qu'elle n'agissait guère avec un sens juste de ce qu'on attendait d'elle en épousant un vieil homme riche, qui était un invalide si confirmé qu'il devait avoir épuisé la patience de la femme qu'il avait épousée lorsqu'il était jeune et en bonne santé. Il était si infirme et déchiré de tous les membres qu'il n'avait d'autre moyen de jouir de ses grandes richesses qu'en les regardant, et il ne pouvait même pas se mettre au lit sans aide. Il était si faible qu'il dut se faire nettoyer et laver les dents par d'autres - un détail pitoyable qui révolte l'imagination. On l'entendit souvent dire, en se lamentant des indignités auxquelles sa faiblesse l'exposait, qu'il léchait tous les jours les doigts de ses propres esclaves. Pourtant, il continua à vivre et s'accrocha à la vie, grâce surtout aux soins de sa femme, qui, par sa patience, se tourna vers l'éloge des reproches de ceux qui lui reprochaient d'être entrée dans le match.

Là, je vous ai raconté tous les potins de la ville, car Tullus est le thème universel. On attend avec impatience la vente de ses effets, car il avait tant de choses que, le jour même où il acheta de grands jardins, il leur donna nombre de rares statues anciennes. Si grand était son stock des meilleures œuvres d'art qu'il avait stockées et auxquelles il ne faisait aucune attention. J'espère que s'il se passe quelque chose dans votre quartier qui mérite d'être écrit, vous n'aurez pas trop de peine à m'envoyer une lettre, car non seulement les nouvelles sont agréables à écouter, mais nous apprenons par des exemples concrets les leçons par lesquelles façonner nos vies. Adieu.

Je trouve dans l'étude à la fois plaisir et consolation. Il n'y a rien au monde d'agréable pour donner plus de plaisir que l'étude ne peut en donner, et il n'y a pas de douleur si grave qu'elle ne puisse soulager. Alors que j'ai été très troublé par la maladie de ma femme et la mauvaise santé de ma maisonnée, dont certains sont même décédés, j'ai fui pour étudier comme la seule et unique chose qui pouvait apaiser mon chagrin, car, tout en faisant moi plus sensible à ma peine, elle m'aide aussi à la supporter avec plus de patience. Mais j'ai l'habitude de demander à mes amis de me prêter leurs facultés critiques sur tout livre que je vais publier au monde, et je demande surtout le vôtre. Voudriez-vous, s'il vous plaît, prêter une attention particulière, plus proche encore que vous ne l'avez fait auparavant, au volume que vous recevrez avec cette lettre, car je crains qu'en raison de ma dépression d'esprit, je n'y ai à peine accordé les soins que j'aurais dû. Je pourrais, en effet, maîtriser suffisamment mon chagrin pour écrire, mais pas suffisamment pour écrire sans préoccupation d'esprit et tristesse de cœur, car si d'un côté l'étude conduit au bonheur, de l'autre il faut un état d'esprit joyeux avant de peut étudier au mieux. Adieu.

Bien que nous fassions souvent de longs voyages et traversions les mers pour examiner les curiosités, nous les négligeons lorsqu'elles se trouvent sous nos yeux, soit parce que la nature nous a rendus enclins à être insouciants de ce qui est près de nos mains, et attentifs uniquement à ce qui se trouve à loin de nous, ou parce que plus une chose est facile d'accès, moins notre désir de la voir devient l'inclination à celui-ci. Mais quelle qu'en soit la raison, il y a beaucoup d'objets d'intérêt dans notre ville et à proximité dont nous n'avons même pas entendu parler, encore moins vu, bien que s'ils avaient été situés en Achaïe, en Égypte, en Asie ou dans tout autre pays qui est riche en merveilles et les annonce bien, nous aurions dû en entendre parler, les lire et les examiner depuis longtemps.

J'ai moi-même été récemment informé et visité une curiosité que je n'avais jamais visitée ou dont je n'avais jamais entendu parler auparavant. Le grand-père de ma femme m'avait incité à inspecter ses domaines à Ameria. Pendant que je me promenais autour d'eux, je m'étais signalé une nappe d'eau appelée lac Vadimon, qui se trouvait tout près, et en même temps j'entendais des histoires extraordinaires à son sujet. Je suis allé le voir. Le lac est de forme circulaire, exactement comme une roue posée sur le sol, et il est parfaitement rond. Il n'y a pas d'indentations sur le côté, et pas d'irrégularités toutes les mesures sont exactement égales, comme s'il s'agissait d'une nappe d'eau artificielle creusée et découpée selon un plan. De couleur, il est plus clair que l'azur, la teinte étant plus verte et plus nette, il a une odeur sulfureuse et un goût médicinal, avec des propriétés excellentes pour renforcer les membres fracturés. De taille moyenne, il est pourtant assez grand pour ressentir les effets des vents et se briser en vagues. Aucun bateau n'est autorisé à sa surface - car c'est de l'eau sacrée - mais il y a des îles qui y flottent, toutes couvertes de roseaux et de joncs, et de diverses plantes qui poussent en plus grande profusion dans le sol marécageux et aux extrémités du lac lui-même. Chaque île a sa forme et sa taille distinctes, et toutes sont lisses sur les côtés, car elles sont constamment poussées contre le rivage et les unes contre les autres, et les bords de chacune sont ainsi usés, elles se tiennent toutes à une hauteur égale hors de l'eau. et sont également lourdes, tandis que leurs racines, qui ne s'enfoncent pas profondément, ont la forme d'une quille de navire. Cette forme est visible de tous les côtés et est tout autant hors de l'eau que dans celle-ci. Parfois, les îles sont réunies en une chaîne et ressemblent à un seul morceau de terre, parfois elles sont dispersées par les vents dans différentes directions et parfois elles flottent seules et séparément lorsque le lac est parfaitement immobile. Souvent, les plus petites îles s'accrochent aux plus grandes, comme de petits bateaux remorqués par un grand navire, souvent à la fois grands et petits semblent, pour ainsi dire, choisir leur propre route et faire la course les uns avec les autres ou à d'autres moments, ils sont tous entraînés dans le même coin et forment un ajout à la rive où ils sont regroupés, rendant le lac plus petit, puis le restituant à sa pleine taille, d'abord à un endroit puis à un autre, et ne laissant sa taille inchangée que lorsqu'ils sont dans le milieu de celui-ci.

Il n'est pas rare que le bétail en pâturant se dirige vers les îles, qu'ils prennent pour le bord du rivage, et ne découvrent pas non plus l'instabilité du sol sur lequel ils se tiennent jusqu'à ce qu'ils soient arrachés de la rive, et sont terrifiés par le lac qui les entoure de toutes parts, comme s'ils avaient été transportés et déposés là où ils se trouvent. Puis, lorsqu'ils s'enfuient à l'endroit où leur île est emportée par le vent, ils ne savent pas plus quand ils ont mis le pied à terre qu'ils ne savaient avoir mis le pied sur une île.Ce même lac trouve son débouché dans une rivière qui, après avoir couru au-dessus du sol pendant un certain temps, se perd de vue dans une grotte, et poursuit son cours à une grande profondeur, mais si un objet y est jeté avant d'être tiré en dessous, il le conserve et le rejette à sa sortie. Je vous ai donné ces détails parce que j'imagine qu'ils sont aussi nouveaux pour vous qu'ils l'étaient pour moi, car vous et moi sommes semblables à cet égard, que nous trouvons nos plus grands plaisirs dans les œuvres de la nature. Adieu.

Comme dans ma vie quotidienne, de même dans mes études, je pense qu'il est plus convenable et plus naturel pour un homme de mêler grave et gai, de peur que trop de gravité n'entraîne l'austérité, et trop de gaieté dans la folie. C'est ce qui m'amène à parsemer mes œuvres plus sérieuses de bagatelles et de poèmes ludiques. J'ai choisi le moment et le lieu les plus propices pour les lancer, et, après avoir fait placer des pupitres devant les divans, j'ai réuni mes amis au mois de juillet, quand les affaires juridiques sont les plus calmes, afin que mes poèmes puissent s'habituer de recevoir une audition de paresseux au cours d'un dîner. Il se trouve que, ce jour-là, j'ai été appelé à participer comme avocat à une affaire qui est arrivée très soudainement, ce qui m'a obligé à dire quelque chose en guise de préface. J'ai supplié que personne ne me trouve irrespectueux parce que je ne m'étais pas tenu à l'écart des tribunaux et des affaires un jour où je devais donner une lecture, d'autant plus que mon auditoire devait être un nombre restreint de mes amis, c'est-à-dire, des gens qui étaient doublement mes amis. J'ajoutai que je m'étais fait une règle invariable dans mon écriture de faire passer les affaires avant le plaisir, et de prendre les choses sérieuses avant les amusements, et que mon premier objet en écrivant était de plaire à mes amis et ensuite à moi-même.

Mon volume était un mélange de sujets et de mètres différents, pour ceux d'entre nous qui ne sont pas tout à fait sûrs de notre génie, choisissez la variété, afin de minimiser le risque d'ennuyer nos lecteurs. La lecture a duré deux jours, ceci étant rendu nécessaire par les applaudissements de mon auditoire car bien que certaines personnes en donnant une lecture sautent des passages entiers, et ce faisant impliquent que ce qu'ils sautent est mauvais, je ne passe jamais sur un mot, et je même reconnais hardiment que je ne le fais pas. Je lis chaque ligne afin de pouvoir corriger chaque ligne, et cela ne peut pas être fait par ceux qui ne lisent que des passages choisis. Vous pouvez dire que l'autre cours est le plus modeste, et montre peut-être un plus grand respect pour le public. C'est peut-être vrai, mais mon plan en est le plus franc et le plus amical. Car c'est l'homme si sûr de l'affection de son auditoire qu'il ne craint pas de le lasser, qui est son véritable ami et, d'ailleurs, que valent les connaissances si elles ne viennent chez vous que pour se faire plaisir seules ? Celui qui préfère écouter un bon volume écrit par son ami plutôt que d'aider à en faire un bon volume, est un garçon complaisant, qui ne vaut pas mieux qu'un simple étranger.

Je ne doute pas que vous, avec votre gentillesse habituelle à mon égard, ayez hâte de lire ce livre que j'ai, qui est encore tout nouveau, le plus tôt possible. Eh bien, vous le ferez, mais seulement lorsqu'il aura été soigneusement révisé, car c'était l'objet que j'avais en vue lorsque j'ai donné la lecture. Certaines parties, en effet, vous sont déjà familières, mais j'ai par la suite changé celles-ci, soit pour le meilleur, soit pour le pire - comme c'est parfois le cas, lorsque nous révisons longtemps après la rédaction de l'original - et lorsque vous les lirez, vous constatez qu'ils sont nouveaux pour vous et entièrement réécrits. Car lorsque nous avons fait un certain nombre de modifications, même les passages qui n'ont pas été touchés semblent avoir été modifiés aussi. Adieu.

Avez-vous déjà rencontré des gens qui sont eux-mêmes esclaves de toutes sortes de passions, mais qui sont si indignés des vices des autres qu'ils semblent leur en vouloir de leur méchanceté, des gens qui ne montrent aucune pitié à ceux à qui ils ressemblent le plus par leur caractère ? Et cela en dépit du fait que ceux qui ont eux-mêmes besoin du jugement charitable des autres doivent avant tout être indulgents dans leurs jugements ! Pour ma part, je considère que le type d'homme le meilleur et le plus abouti est celui qui est toujours prêt à faire la part des autres, au motif qu'il ne se passe jamais un jour sans qu'il soit lui-même en faute, mais qui se tient aussi à l'écart de fautes comme s'il ne les pardonnait jamais aux autres. Que ceci soit donc notre règle, à la maison et à l'extérieur, et dans tous les domaines de la vie, d'être sans remords dans notre jugement de nous-mêmes, mais attentionné même envers ceux qui sont incapables de négliger les défauts de tout sauf d'eux-mêmes. garder toujours en mémoire ce dicton favori de Thrasea, qui était l'un des hommes les plus doux et donc l'un des plus nobles : « Celui qui déteste les vices des hommes, déteste les hommes. Vous pouvez demander ce qui m'a poussé à écrire dans cette souche. Eh bien, tout récemment, une certaine personne - mais non, il vaudra mieux vous en parler lorsque nous nous rencontrerons, ou, mieux encore, de ne pas le mentionner même alors, car je crains que, si je me livre à des critiques amères et recherche de fautes, j'enfreindrai la règle même que je viens d'énoncer. Laissez-moi donc me taire sur l'identité et la qualité de la personne en question, car donner son nom n'indiquerait pas mieux la morale, et s'abstenir de le donner est un acte beaucoup plus charitable. Adieu.

La poignante de ma douleur à la mort de Junius Avitus m'a tout à fait prosterné. Elle a interrompu toutes mes études, m'a coupé de tous mes autres devoirs et m'a privé de toutes mes récréations habituelles. C'est chez moi qu'il a d'abord mis le latus clavus c'est mon intérêt qui l'avait aidé dans toutes ses élections, et il avait une telle affection et un tel respect pour moi qu'il me prenait pour modèle en caractère, et me considère comme son professeur. Parmi les jeunes gens de notre temps, il n'y en a pas eu beaucoup qui ont agi ainsi, car combien peu nombreux sont ceux qui montrent la déférence propre à la jeunesse envers une personne d'âge et de position ! Ils pensent qu'ils sont la sagesse personnifiée, et qu'ils savent tout à la fois ils ne respectent personne ils n'imitent personne ils sont leurs propres modèles. Mais ce n'était pas le cas avec Avitus, qui montra le plus sa sagesse en reconnaissant que les autres étaient plus sages que lui, et son apprentissage par le fait qu'il était toujours désireux d'apprendre. Il consultait constamment ses amis, soit sur un point de ses études, soit sur un point de devoir social, et chaque fois il repartait avec la conscience de s'améliorer. Et il était certainement amélioré, soit par les conseils qui lui avaient été donnés, soit par le simple fait qu'il s'était renseigné. Comme il se montra déférent envers Servianus, le plus pointilleux des hommes ! Lorsque ce dernier était légat, et passait d'Allemagne en Pannonie, Avitus était tribun militaire, et il comprenait parfaitement le caractère de son chef et le charmait, l'escortant dans son voyage, non pas tant comme un collègue d'armes, mais comme un compagnon et admirateur. Quand il était questeur, comme il était attentif à ses devoirs, comme il était modeste dans son attitude envers les consuls, - et il en servait un nombre considérable, - se rendant non seulement aimable et agréable, mais leur rendant de vrais services ! Comme il était impatient et assidu d'obtenir l'édile dont il a été si prématurément arraché !

C'est ce qui rend ma douleur si poignante, plus encore que toute autre chose, quand je pense à tout son travail perdu, à toutes ses supplications maintenant infructueuses et à l'honneur qu'il a si bien mérité. Je me souviens de sa mise du latus clavus dans ma propre maison, de toutes les démarches que j'ai faites pour lui à ses premières et dernières élections, de toutes nos conversations et consultations. Je pleure quand je pense à quel point il était jeune et à quel point ses proches sont tristes. Son père est frappé depuis des années, il y a sa femme, qu'il a épousée en tant que fille il y a seulement un an, il y a sa fille, qui lui est née juste avant sa mort. Penser à tant d'espoirs et de joies transformés en désespoir en un seul jour ! Tout juste nommé édile désigné, mais récemment marié et tout juste devenu père, il a laissé derrière lui ses honneurs sans enfants, sa mère sans enfant, sa femme veuve, sa fille en bas âge privée du privilège de connaître son grand-père et son père. Cela fait d'autant plus couler mes larmes de penser que j'étais absent à ce moment-là, et dans l'ignorance du coup qui allait tomber, et que j'entendais à la fois qu'il était malade et qu'il était mort, et ainsi n'eut pas le temps de s'habituer à un choc si terrible. Je suis dans un tel chagrin en écrivant cette lettre que je ne peux aborder aucun autre sujet, et en effet je ne peux ni penser ni parler d'autre chose. Adieu.

Mon affection pour vous est telle que je me sens obligé de ne pas vous diriger - car vous n'avez pas besoin d'un metteur en scène - mais de vous conseiller fortement de garder strictement en mémoire certains points dont vous êtes bien conscients, et d'en réaliser encore plus la vérité. que vous ne le faites maintenant. Gardez à l'esprit que vous avez été envoyé dans la province d'Achaïe, qui est la Grèce réelle et authentique, où l'on pense que les sciences humaines, la littérature et même la science de l'agriculture ont été découvertes que votre mission est de réglementer le statut de la villes libres, ou, en d'autres termes, que vous aurez affaire à des hommes vraiment hommes et libres, des hommes qui ont conservé les droits que leur donne la nature, par leurs propres vertus, mérites, amitié et par les liens des traités et de l'observance religieuse. Payez tout le respect qui vous est dû aux dieux et aux noms des dieux, qu'ils considèrent comme leurs fondateurs, respectent leur ancienne gloire, et juste cette qualité d'âge qui chez un homme est vénérable, mais dans les villes est sanctifiée. Faites preuve de déférence envers l'antiquité, les actes glorieux et même leurs légendes. Ne rognez pas la dignité ou les libertés d'aucun homme, ni même humiliez l'orgueil de qui que ce soit. Gardez constamment devant vous la pensée que c'est la terre qui nous a envoyé nos droits constitutionnels, et nous a donné nos lois, non en conquérant, mais en réponse à notre demande. *

Souviens-toi que la ville que tu vas est Athènes, que la ville que tu gouverneras est Lacédémone, et que ce serait un acte brutal, sauvage et barbare de leur enlever l'ombre et le nom de liberté, qui sont tout ce qui reste maintenant. pour eux. Vous aurez remarqué que s'il n'y a pas de différence entre les esclaves et les hommes libres lorsqu'ils sont en mauvaise santé, les hommes libres reçoivent un traitement de plus en plus doux de la part de leurs assistants médicaux. Souvenez-vous donc du passé de chaque ville, non pas que vous puissiez le mépriser pour avoir cessé d'être grande - non, qu'il n'y ait aucune trace d'orgueil et de dédain dans votre conduite. N'ayez pas peur que les gens vous méprisent pour votre bonté, car un homme possédant un commandement militaire complet et les faisceaux est-il méprisé, à moins qu'il ne soit lâche ou méchant, ou qu'il montre d'abord qu'il se méprise ? C'est une mauvaise chose quand un gouverneur apprend à ressentir son pouvoir en soumettant les autres à des indignités, et une mauvaise chose encore lorsqu'un homme fait respecter son pouvoir en semant la terreur autour de lui. L'affection est un levier bien plus puissant pour obtenir ce que vous désirez que la peur. Car la peur disparaît lorsque vous êtes absent, mais l'affection demeure et tandis que la première se transforme en haine, la seconde se transforme en révérence. Vous devez constamment vous rappeler - car je répéterai ce que j'ai déjà dit - de garder à l'esprit le véritable sens du titre de votre fonction officielle, et penser à quel devoir important vous accomplissez en régulant le statut des villes libres. Car qu'y a-t-il de plus important dans les sociétés civiles qu'une réglementation proprement dite, et qu'y a-t-il de plus précieux que la liberté ? Qu'il serait scandaleux de changer l'ordre en confusion et la liberté en esclavage ! Vous devez également vous rappeler que vous devez rivaliser avec votre propre passé, vous êtes accablé par l'excellente réputation que vous avez ramenée de Bithynie avec vous après votre questure, par les témoignages que vous a donnés l'Empereur, par votre tribune, votre préture, et par cette mission même, qui vous a été assignée comme une sorte de récompense pour vos splendides services. Vous devrez donc faire de votre mieux pour empêcher que les gens pensent que vous avez fait preuve de plus d'humanité, d'intégrité et de tact dans une province lointaine que dans une Rome plus proche, parmi les esclaves que parmi les hommes libres, et lorsque vous avez été choisi pour la mission. par tirage au sort plutôt que par choix délibéré, ** et que vous étiez un homme inexpérimenté et inconnu, et non un homme d'expérience éprouvée. De plus, comme vous l'avez souvent entendu et lu, il est bien plus honteux de perdre une bonne réputation que de ne pas en gagner une.

Comme je l'ai dit au début, je veux que vous preniez ces mots comme ceux d'un ami qui vous conseille et ne vous dirige pas, bien que je vous dirige aussi, car je n'ai aucune crainte - telle est mon affection pour vous - d'aller au-delà les limites de la propriété. Il n'y a aucun danger de transgresser là où les limites devraient être illimitées. Adieu.


Pline le Jeune

Gaius Plinius Caecilius Secundus, (61 AD - ca. 112 AD) mieux connu sous le nom Pline le Jeune, était un avocat, auteur et magistrat de la Rome antique. L'oncle de Pline, Pline l'Ancien, a aidé à l'élever et à l'éduquer. Ils ont tous deux été témoins de l'éruption du Vésuve le 24 août 79 après JC.

Pline est connu pour ses centaines de lettres survivantes, qui sont une source historique inestimable pour l'époque. Beaucoup s'adressent aux empereurs régnant ou à des notables comme l'historien Tacite. Pline lui-même était une figure notable, servant de magistrat impérial sous Trajan (règne 98-117). Pline était considéré comme un homme honnête et modéré, cohérent dans sa poursuite de membres chrétiens présumés selon le droit romain, et s'est élevé à travers une série de fonctions civiles et militaires impériales, le cursus honorum (voir ci-dessous). Il était un ami de l'historien Tacite et employait le biographe Suétone dans son équipe. Pline est également entré en contact avec de nombreux autres hommes bien connus de l'époque, y compris les philosophes Artémidore et Euphrate pendant son séjour en Syrie.

Pline le Jeune est né en Novum Comum (Côme, Italie du Nord), fils de Lucius Caecilius Cilo, né là-bas, et épouse Plinia Marcella, sœur de Pline l'Ancien. Il était le petit-fils du sénateur et propriétaire terrien Gaius Caecilius, né à Côme vers 61 après JC. Il vénérait son oncle, Pline l'Ancien, et fournit des croquis de la façon dont son oncle a travaillé sur le Naturalis Historia.

Le père de Pline est décédé à un âge précoce alors que son fils était encore jeune, Pline vivait probablement avec sa mère. Son tuteur et précepteur en charge de son éducation était Lucius Verginius Rufus, célèbre pour avoir réprimé une révolte contre Néron en 68 après JC.

Après avoir reçu un premier cours à domicile, Pline est allé à Rome pour poursuivre ses études. Là, il a appris la rhétorique par Quintilian, un grand professeur et auteur, et Nicetes Sacerdos de Smyrne. C'est à cette époque que Pline se rapproche de son oncle Pline l'Ancien. Lorsque Pline le Jeune avait 18 ans, son oncle Pline mourut en tentant de sauver les victimes de l'éruption du Vésuve, et les termes de l'Ancien Pline transmettront sa succession à son neveu. Dans le même document, le jeune Pline a été adopté par son oncle. En conséquence, Pline le Jeune a changé son nom de Gaius Caecilius Cilo à Gaius Plinius Caecilius Secundus (son titre officiel était une bouchée encore plus grande : Gaius Plinius Luci filius Caecilius Secundus).

Il existe des preuves que Pline avait un frère ou une sœur. Mais bien que Pline le Jeune utilise Secundu dans le cadre de son nom, cela ne signifie pas qu'il est le deuxième fils : les fils adoptifs ont repris le nom de leur père adoptif. Un mémorial érigé à Côme (aujourd'hui CILV5279) reprend les termes d'un testament par lequel l'édile Lucius Caecilius Cilo, fils de Lucius, établit un fonds dont l'intérêt était d'acheter de l'huile (utilisée pour le savon) pour les bains du peuple de Côme. Les fiduciaires sont apparemment nommés dans l'inscription : L. Caecilius Valens et P. Caecilius Secundus, fils de Lucius, et le contubernal Lutulla.

Le mot contubernal décrire Lutulla est le terme militaire signifiant « compagnon de tente », ce qui ne peut que signifier qu'elle vivait avec Lucius, pas comme sa femme. Le premier homme mentionné, L. Caecilius Valens, est probablement le fils aîné. Pline le Jeune confirme qu'il était fiduciaire des largesses de mes ancêtres. Cela semble inconnu de Pline l'Ancien, donc la mère de Valens n'était probablement pas sa sœur Plinia, peut-être que Valens était le fils de Lutulla d'une relation antérieure.

Vie adulte

Pline le Jeune s'est marié trois fois, d'une part très jeune, vers dix-huit ans, avec une belle-fille de Veccius Proculus, dont il est devenu veuf à 37 ans, d'autre part avec la fille de Pompeia Celerina, à une date inconnue et en troisième lieu à Calpurnia , fille de Calpurnius et petite-fille de Calpurnus Fabatus de Comum. Des lettres survivent dans lesquelles Pline enregistre ce dernier mariage, ainsi que son attachement à Calpurnia et sa tristesse lorsqu'elle fait une fausse couche de leur enfant.

On pense que Pline est mort subitement lors de son rendez-vous en Bithynie-Ponte, vers 112 après JC, car aucun événement mentionné dans ses lettres ne date plus tard que cela.

Carrière

Pline était de naissance de rang équestre, c'est-à-dire membre de l'ordre noble de equites (chevaliers), le plus bas (sous l'ordre sénatorial) des deux ordres aristocratiques romains qui monopolisent les hautes fonctions civiles et militaires au début de l'Empire. Sa carrière a commencé à l'âge de dix-huit ans et a d'abord suivi un itinéraire équestre normal. Mais, contrairement à la plupart des cavaliers, il est entré dans l'ordre supérieur en étant élu questeur à la fin de la vingtaine.

Pline était actif dans le système juridique romain, en particulier dans la sphère du tribunal centumviral romain, qui s'occupait des affaires d'héritage. Plus tard, il était un procureur et un défenseur bien connu lors des procès d'une série de gouverneurs de province, dont Baebius Massa, gouverneur de Baetica, Marius Priscus, le gouverneur d'Afrique, Gaius Caecilius Classicus, gouverneur de Baetica et le plus ironiquement à la lumière de sa nomination ultérieure à cette province, Gaius Julius Bassus et Varenus Rufus, tous deux gouverneurs de Bithynie-Pont.

La carrière de Pline est généralement considérée comme un résumé des principales charges publiques romaines et est l'exemple le mieux documenté de cette période, offrant la preuve de nombreux aspects de la culture impériale. Effectivement, Pline a traversé tous les domaines principaux de l'organisation du premier Empire romain. Ce n'est pas une mince réussite pour un homme d'avoir non seulement survécu aux règnes de plusieurs empereurs disparates, en particulier le très détesté Domitien, mais aussi d'avoir gravi les échelons.

Résumé de carrière

c. 81 L'un des présidents du tribunal centumviral (décemvir litibus iudicandis)
c. 81 Tribunus militum (officier d'état-major) de la Legio III Gallica en Syrie, probablement pendant six mois
années 80 Officier de l'ordre noble des chevaliers (sevir equitum Romanorum)
Plus tard dans les années 80 Entré au Sénat
88 ou 89 Questeur attaché à l'état-major de l'Empereur (questeur imperatoris)
91 Tribune du Peuple (tribunus plébis)
93 Praetor
94–96 Préfet de la trésorerie militaire (praefectus aerari militaris)
98–100 Préfet du trésor de Saturne (praefectus aerari Saturni)
100 Consul avec Cornutus Tertullus
103 Propréteur de Bithynie
103–104 Augure élu publiquement
104–106 Surintendant des rives du Tibre (conservateur alvei Tiberis)
104–107 Trois fois membre du conseil judiciaire de Trajan.
110 Le gouverneur impérial (legatus Augusti) de la province de Bithynie et Pont

Écrits

Littérateur, Pline a commencé à écrire à l'âge de quatorze ans, écrivant une tragédie en grec. Au cours de sa vie, il a écrit une quantité de poésie, dont la plus grande partie a été perdue malgré la grande affection qu'il lui portait. Aussi connu comme un notable orateur, il se prétendait un disciple de Cicéron, mais sa prose était certainement plus magnifique et moins directe que celle de Cicéron. La seule oraison qui survit maintenant est la Panégyrique Traiani. Cela a été prononcé au Sénat en 100 et est une description de la figure et des actions de Trajan sous une forme adulatoire et emphatique, le contrastant particulièrement avec l'empereur Domitien. C'est pourtant un document pertinent qui nous permet de connaître de nombreux détails sur les actions de l'Empereur dans plusieurs domaines de son pouvoir administratif tels que les impôts, la justice, la discipline militaire et le commerce. Rappelant le discours dans l'une de ses lettres, Pline définit astucieusement ses propres motifs ainsi :

J'espérais d'abord encourager notre Empereur dans ses vertus par un hommage sincère et, d'autre part, montrer à ses successeurs la voie à suivre pour conquérir la même renommée, non pas en les instruisant mais en leur donnant l'exemple. Donner des conseils sur les devoirs d'un empereur peut être une noble entreprise, mais ce serait une lourde responsabilité qui frise l'insolence, alors que louer un excellent souverain (principe optimal) et ainsi briller un phare sur le chemin que la postérité devrait suivre serait tout aussi efficace sans paraître présomptueux.”

Épistules

Le plus grand corpus d'œuvres de Pline qui a survécu est son Épistules (Des lettres), une série de missives personnelles adressées à ses amis et associés. Ces lettres sont un témoignage unique de l'histoire administrative romaine et de la vie quotidienne au 1er siècle après JC. Parmi les lettres particulièrement remarquables sont deux dans lesquelles il décrit l'éruption du Vésuve en août 79, au cours de laquelle son oncle Pline l'Ancien est mort (Épistules VI.16, VI.20), et dans laquelle il demande à l'Empereur des instructions concernant la politique officielle concernant les chrétiens (Épistules X.96).

Épîtres concernant l'éruption du Vésuve

Les deux lettres qui décrivent l'éruption du Vésuve ont été écrites par Pline environ 25 ans après l'événement, et toutes deux ont été envoyées en réponse à la demande de son ami l'historien Tacite, qui voulait en savoir plus sur la mort de Pline l'Ancien. Les deux lettres ont une grande valeur historique en raison de la description précise de l'éruption du Vésuve : l'attention portée aux détails par Pline dans les lettres sur le Vésuve est si forte que les volcanologues modernes décrivent ce type comme des éruptions pliniennes.

Épître concernant la religion chrétienne

Pline le Jeune, en tant que gouverneur de Bithynie-Ponte de c. 110-112, a écrit une série de lettres à l'empereur romain Trajan, dont l'une a demandé un conseil sur les relations avec les chrétiens. La lettre (Épistules X.96) détaille un compte rendu de la façon dont Pline a mené des essais (cognitio extra ordinem ou le processus où le magistrat n'était pas seulement un juge mais actif dans l'enquête et l'examen des preuves) des chrétiens amenés devant lui par des accusations privées. La question majeure posée par la lettre est de savoir si être chrétien seul (nomen ipsum) suffit pour être condamné ou si ce sont les crimes associés au fait d'être chrétien qui méritent d'être punis. La lettre montre que les chrétiens n'étaient pas activement recherchés et qu'il n'y avait aucun précédent, du moins que Pline était au courant, pour la persécution chrétienne dans l'Empire romain.

Pline le Jeune était gouverneur de Bithynie-Ponte. En tant que gouverneur, Pline avait une grande influence sur tous les habitants de sa province. Cela s'est avéré particulièrement vrai dans le traitement juridique des chrétiens. La construction juridique romaine de cognitio extra ordenum, accordait aux gouverneurs une grande latitude pour trancher les affaires juridiques. Pour cette raison, les gouverneurs individuels traitaient les chrétiens de manière très différente selon l'environnement public et social de sa province. Par exemple, Tertullien a écrit qu'aucun sang chrétien n'a été versé en Afrique avant 180. D'un autre côté, de nombreux gouverneurs, comme Pline, ont exécuté les chrétiens qui ont été traduits devant leur cour. Ainsi, étant donné le rôle principal et le contrôle exercé par les gouverneurs romains, il ne sert à rien de considérer la persécution des chrétiens comme un pogrom systématique à l'échelle de l'empire ordonné par l'empereur avant l'empereur Domitien. Comme le résume le chercheur Timothy Barnes, « la persécution réelle… était locale, sporadique, presque aléatoire ». Contexte de la lettre de Pline

Bien que l'exécution de chrétiens n'était pas inconnue ou nouvelle au moment où Pline a pris ses fonctions, il manquait une définition spécifique de leur crime. Tacite, avec Pline, détestait les chrétiens pour leurs « abominations » (flagitia) et les considéraient comme « méritant une punition exemplaire ». Cependant, la question restait de savoir si la cause de la punition était simplement le fait d'être chrétien ou pour les crimes associés au fait d'être chrétien, tels que la flagitia (ou l'incendie criminel dans le cas de la persécution de Néron). Pline, qui écrivait fréquemment à l'empereur Trajan pour obtenir des conseils, cherchait la réponse à cette question dans sa lettre de l'empereur Trajan.

Lettre de Pline à Trajan

Questions d'ouverture (Sections 1-4)

Pline ouvre la lettre avec une question à Trajan concernant les procès des chrétiens qui lui sont soumis, puisqu'il dit n'avoir jamais été présent à aucun procès des chrétiens. Cela montre que des procès précédents ont eu lieu et que Pline n'est au courant d'aucun édit existant sous Trajan pour poursuivre les chrétiens. Il a trois questions principales : (1) Faut-il faire une distinction selon l'âge du chrétien ? (2) Nier être chrétien signifie-t-il que l'accusé est gracié ? et (3) Le « nom » du christianisme lui-même suffit-il à condamner ou s'agit-il des crimes associés au fait d'être chrétien ? (Nomen ipsum si flagitiis careat an flagitia cohaerentia nomini puniantur.) Comme A.N. Sherwin-White déclare : « Lorsque la pratique d'une secte a été interdite, l'inculpation des pas d'hommes (« nom »), c'est-à-dire l'appartenance à une secte, suffisait à obtenir une condamnation. Cela ressemblait inhabituellement à une persécution religieuse pour les victimes elles-mêmes, mais le fondement sous-jacent restait le flagitia (« actes honteux ») censés être indissociables de la pratique du culte. » Pline semble suivre la procédure romaine de accusatio nominis (« accusation du nom »), une procédure que Trajan confirme dans sa réponse sans en expliquer le raisonnement.

Format d'essai (sections 4-6)

Pline rend compte de la conduite des procès et des différents verdicts. Il dit qu'il demande d'abord si l'accusé est chrétien : s'ils avouent qu'ils le sont, il leur demande encore deux fois, pour un total de trois fois, les menaçant de mort s'ils continuent à confirmer leurs croyances. S'ils ne se rétractent pas, alors il ordonne qu'ils soient exécutés, ou, s'ils sont citoyens romains, ordonne qu'ils soient emmenés à Rome. Malgré son incertitude sur les raisons des accusations, Pline dit qu'il n'avait pas besoin de douter car il savait qu'au moins leur obstination (obstination) et contumace (persistance) méritait une punition. Cela indique l'hypothèse que les chrétiens étaient hostiles au gouvernement romain et défiaient ouvertement un magistrat qui leur demandait d'abandonner un culte indésirable. contumace, défiant un fonctionnaire, était suffisant pour punir car ils refusaient souvent d'obéir à un règlement concernant les limites civiques. Alors que de nombreux chercheurs pensent que contumace est la raison des verdicts de culpabilité, G. E. M. de Ste. Croix soutient que, puisque l'obstination ne pouvait apparaître qu'au procès lui-même, et ne pouvait donc pas être utilisée comme une accusation, c'était le « nom » seul qui était la seule infraction punissable. Plus particulièrement, les chrétiens présents au procès ont été accusés par une liste anonyme privée et non par Pline ni l'empire. Il y avait trois catégories d'accusés mentionnés par Pline avec des verdicts correspondants. Si les accusés ont nié avoir jamais été chrétiens, ils doivent alors prier les dieux romains, offrir de l'encens à une image de Trajan et des dieux et maudire le Christ - ce que Pline dit que les vrais chrétiens sont incapables de faire. Ils ont ensuite été licenciés. Les accusés qui étaient à un moment donné chrétiens mais qui avaient quitté la religion ont également suivi la procédure susmentionnée et ont été licenciés. Sherwin-White dit que la procédure a été approuvée par Trajan mais que ce n'était pas un moyen de "contraindre la conformité à la religion d'État ou au culte impérial", qui était une pratique volontaire. Les dieux pourraient être référencés dans le texte simplement parce que la plupart des Romains croyaient que la plus grande offense du christianisme était leur « athéisme ». Ceux qui ont avoué être chrétiens à trois reprises ont été exécutés.

Pratiques des Chrétiens (Sections 7-10)

Pline détaille ensuite les pratiques des chrétiens : il dit qu'ils se réunissent un certain jour avant la lumière où ils se rassemblent et chantent des hymnes au Christ en tant que Dieu. Ils prêtent divers serments de ne commettre aucun crime comme la fraude, le vol ou l'adultère, puis dînent ensemble. Cependant, dit Pline, toutes ces pratiques ont été abandonnées par les chrétiens après que Pline a interdit toute association politique (hetaerias ou « club »). Ces clubs ont été interdits parce que Trajan les considérait comme un "terrain naturel pour se plaindre" à la fois de la vie civique et des affaires politiques. Un exemple de club interdit était une association de pompiers. De même, le christianisme était considéré comme une association politique qui pourrait être potentiellement nuisible à l'empire. Cependant, les chrétiens semblent avoir volontairement respecté l'édit et cessé leurs pratiques. Pline termine la lettre en disant que le christianisme s'est propagé non seulement à travers les villes, mais aussi à travers les villages ruraux (neque tantum…sed etiam), mais qu'il sera possible de le vérifier. Il argumente en faveur de sa procédure auprès de Trajan en disant que les temples et les fêtes religieuses, qui auparavant étaient déserts, refleurissent maintenant et qu'il y a à nouveau une demande croissante d'animaux sacrificiels - une baisse et une hausse qu'A.N. Sherwin-White pense que c'est une exagération du tribut que le christianisme a fait peser sur le culte traditionnel.

Réponse de Trajan

La courte réponse de Trajan à Pline affirme globalement la procédure de Pline et détaille quatre ordres : (1) Ne cherchez pas les chrétiens pour un procès. (2) Si les accusés sont coupables d'être chrétiens, alors ils doivent être punis. (3) Si les accusés nient qu'ils sont chrétiens et prouvent qu'ils ne le sont pas en parant les dieux et autres, alors ils peuvent être graciés. (4) Pline ne devrait pas autoriser les listes anonymes d'accusations. Leonard L. Thompson qualifie la politique de « à double tranchant », car « d'une part, les chrétiens n'étaient pas pourchassés. Ils n'étaient jugés que si des accusations des provinciaux locaux étaient portées contre eux. Mais s'ils étaient accusés et condamnés, alors les chrétiens étaient tués simplement parce qu'ils étaient chrétiens. Par conséquent, le point de vue de Pline sur les chrétiens n'était pas nécessairement une persécution, mais les chrétiens n'étaient exécutés que lorsqu'ils étaient traduits devant lui lors du procès et avoués. Cependant, des grâces ont également été accordées à ceux qui ont nié ces accusations. de Ste. Croix dit que le plan d'action recommandé "était" accusatoire "et non" inquisitoire "", de sorte que ce n'étaient jamais les gouverneurs eux-mêmes mais plutôt des accusateurs locaux privés (détracteurs) qui a porté des accusations.

Importance

Les lettres de Pline le Jeune sont des descriptions rares du processus et des problèmes administratifs romains. La lettre de Pline décrivant les chrétiens permet aux érudits modernes de concevoir avec précision l'expérience chrétienne à Rome. Ce sont quelques-unes des rares sources non chrétiennes sur le statut juridique et le traitement des chrétiens. La correspondance entre Pline et l'empereur Trajan décrit que l'Empire romain, en tant qu'entité gouvernementale, n'encourageait pas la poursuite ou la « recherche » des chrétiens. Bien que l'empereur Trajan ait donné à Pline des conseils précis sur le fait de ne pas tenir compte des accusations anonymes, par exemple, il était délibéré en n'établissant aucune nouvelle règle concernant les chrétiens. Ce faisant, Trajan a permis à Pline de juger les affaires selon sa discrétion et les exigences sociales de sa province. Ce manque volontaire de spécificité témoigne des relations professionnelles délicates et nuancées entre l'Empereur et ses gouverneurs.

De plus, la lettre de Pline permet également aux érudits de dater les pogroms chrétiens dans les provinces de l'Est. Pline dit spécifiquement dans sa lettre qu'il ne peut rien trouver pour répondre à sa question sur les chrétiens de quelque manière que ce soit. constitutions des empereurs précédents. Étant donné que Pline a écrit sa lettre à l'empereur parce qu'il n'était pas sûr de tout précédent juridique, cela implique qu'il n'y avait pas eu de persécution romaine systématique des chrétiens avant les lettres. Les lettres pourraient également servir de preuve pour un Jésus-Christ historique. Il soutient l'existence de l'Église chrétienne primitive et parle de son système de croyances.

Dans sa correspondance avec l'empereur Trajan (Épistules X.96 voir Epistulae (Pline)) il a rendu compte de ses actions contre les disciples du Christ. Il demande à l'empereur des instructions concernant les chrétiens et explique qu'il a forcé les chrétiens à maudire le Christ sous une inquisition douloureuse et torturée :

Ils avaient l'habitude de se réunir à un jour fixe avant l'aube et de chanter en réponse un hymne au Christ comme à un dieu, et se sont engagés à un serment solennel, non à des actions mauvaises, mais à ne jamais commettre de fraude, de vol, d'adultère, de ne jamais commettre d'escroquerie. falsifier leur parole, ne pas nier une confiance alors qu'ils devraient être appelés à la livrer. Lorsque ce fut fini, c'était leur coutume de partir et de se réunir à nouveau pour partager un repas, mais une nourriture ordinaire et innocente.

Pline explique alors à l'empereur comment il a interrogé des chrétiens suspects par la torture et les a finalement condamnés à mort. Compte tenu du fait que le christianisme était reconnu comme une secte du judaïsme et comme une menace pour l'ordre public, il est donc probable que, alors que sa connaissance du christianisme lui-même devait être de seconde main, plusieurs auteurs chrétiens affirment qu'il devait être conscient de l'existence de Jésus, bien qu'il n'ait pu être contemporain dans le temps ou dans l'espace. Plus important ici, cependant, est le témoignage de Pline selon lequel des suspects non romains seront exécutés pour leur confession d'être chrétiens :

Même cette pratique, cependant, ils l'avaient abandonnée après la publication de mon édit, par lequel, selon vos ordres, j'avais interdit les associations politiques. Je jugeai donc d'autant plus nécessaire d'extraire la vraie vérité, à l'aide de la torture, de deux femmes esclaves, qu'on appelait diaconesses : mais je ne pus découvrir qu'une superstition dépravée et excessive.

En attendant, la méthode que j'ai observée envers ceux qui m'ont dénoncé comme chrétiens est la suivante : je les ai interrogés s'ils étaient chrétiens s'ils l'avouaient j'ai répété la question deux fois en ajoutant la menace de la peine capitale s'ils persévéraient encore, J'ai ordonné leur exécution. Car, quelle que fût la nature de leur credo, je pouvais du moins ne pas douter que la contumace et l'inflexible obstination méritaient un châtiment. Il y avait d'autres possédés de la même folie mais parce qu'ils étaient citoyens romains, j'ai signé un ordre pour qu'ils soient transférés à Rome.

Cela indique que Jésus a été adoré, et que les croyants du Christ peuvent être mis à mort pour leurs croyances, dans une courte période du début du deuxième siècle par la juridiction romaine. Pline a exécuté des membres de ce qui était considéré à l'époque comme un culte fanatique. Cela pourrait donner une signification circonstancielle aux écrits des premiers chrétiens. Être obligé de « maudire le Christ » est la preuve que Pline a signalé cela comme un moyen de forcer les réactions des chrétiens suspects sous une inquisition torturée. De plus, "un hymne au Christ comme à un dieu" allègue qu'à cette époque, Jésus avait été accepté à la fois comme Dieu et comme homme.

Manuscrits

En France, Giovanni Giocondo a découvert un manuscrit des lettres de Pline le Jeune contenant sa correspondance avec Trajan. Il le publia à Paris en dédiant l'ouvrage à Louis XII. Deux éditions italiennes des épîtres de Pline ont été publiées par Giocondo, l'une imprimée à Bologne en 1498 et l'autre des presses d'Alde Manuce en 1508.

Villas

Pline aimait les villas et, étant riche, en possédait beaucoup, comme celle du lac de Côme nommée « Tragédie » en raison de sa situation en hauteur sur une colline. Un autre, sur la rive du lac, a été nommé « Comédie » parce qu'il était situé en contrebas.

Le domaine principal de Pline en Italie se trouvait au nord de l'Ombrie, sous les cols de Bocca Trabaria et Bocca Serriola, où le bois était coupé pour les navires romains et envoyé à Rome via le Tibre. Cet endroit était d'une importance stratégique car les armées romaines contrôlaient les passes sur les Apennins dans cette région.


Lettres, Tome II : Livres 8-10. Panégyrique

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Le plus jeune Pline est né en 61 ou 62 EC, fils de Lucius Caecilius de Comum (Como) et de la sœur aînée Pline. Il a fait ses études à la maison puis à Rome sous Quintilien. Il était à Misène au moment de l'éruption du Vésuve en 79 (décrit dans deux lettres célèbres) lorsque l'Ancien Pline mourut.

Pline a commencé sa carrière au barreau romain à l'âge de dix-huit ans. Il a occupé les fonctions régulières dans une carrière de sénateur, a occupé deux postes de trésorier et un sacerdoce, et a été consul en septembre et octobre 100. A cette occasion, il a prononcé le discours de remerciement à l'empereur Trajan qu'il a ensuite développé et publié sous le titre de Panégyrique. Après son consulat, il est retourné à la défense des droits à la cour et au Sénat, et a également été président du Conseil de conservation du Tibre. Ses espoirs de retraite s'éteignent lorsqu'il est choisi par Trajan pour se rendre dans la province de Bithynie et du Pont sur une commission spéciale en tant que représentant direct de l'Empereur. Il est connu pour y être resté deux ans, et est présumé y être mort avant la fin de 113. Livre X de la Des lettres contient sa correspondance avec Trajan au cours de cette période, et comprend des lettres sur les premiers chrétiens.

Pline&rsquos Des lettres sont importants en tant que document social de son époque. Ils nous parlent de l'homme lui-même et de ses vastes intérêts, ainsi que de ses nombreux amis, dont Tacite, Martial et Suétone. Pline a un don pour la description et un style de prose polyvalent, et plus que n'importe lequel de ses contemporains, il donne une image impartiale de Rome telle qu'il la connaissait.

L'édition Loeb Classical Library de Pline le Jeune est en deux volumes, le premier contient les livres I&ndashVII de son Des lettres et une introduction.

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Pour célébrer le mois de la fierté, nous mettons en avant des extraits de livres qui explorent la vie et les expériences de la communauté LGBT+. Nathaniel Frank&rsquos Awakening: Comment les gays et les lesbiennes ont apporté l'égalité du mariage en Amérique raconte l'histoire dramatique de la lutte pour que les couples de même sexe se marient légalement, ce qui est maintenant considéré comme allant de soi. Ci-dessous, il décrit les débuts du mouvement pour les droits des homosexuels. Pour les homophiles des années 1950, s'identifier comme gay était presque toujours un acte risqué et radical.


Synopsis

Pline commence la lettre VI.16 en mentionnant que le célèbre historien Tacite lui avait précédemment demandé un récit de la mort de son illustre oncle, Pline l'Ancien, et qu'il envisageait l'inclusion d'un tel récit dans un livre d'histoire de Tacite comme le meilleur moyen d'immortaliser la mémoire de son oncle.

Il raconte comment Pline l'Ancien (avec Pline le Jeune lui-même et sa mère) était stationné à Misène à l'époque (août 79 EC), en sa qualité de commandant de la flotte. Dans l'après-midi du 24 août, sa mère a signalé un nuage de taille et d'apparence inhabituelle (semblable à la forme d'un pin, s'élevant sur un très long "tronc" d'où partaient des "branches", principalement blanches mais avec des taches sombres de terre et de cendres), s'élevant apparemment d'une montagne éloignée de l'autre côté de la baie, qui s'est avérée plus tard être le Vésuve.

Son oncle, intrigué et déterminé à le voir de plus près, prépara un bateau, le jeune Pline rester pour terminer un exercice d'écriture que son oncle lui avait proposé. Juste au moment où il partait, cependant, une lettre est arrivée de l'épouse de Tascius, Rectina, qui vivait au pied du Vésuve et était terrifiée par le danger imminent. Pline l'Ancien a alors changé ses plans et a lancé une expédition de sauvetage (à la fois de Rectina, et si possible de tous les autres vivant sur le rivage peuplé près du Vésuve), plutôt qu'une enquête scientifique. Ainsi, il s'est précipité vers un endroit d'où beaucoup d'autres fuyaient, tenant courageusement son cap directement vers le danger, tout en dictant des notes sur le phénomène.

Alors qu'ils approchaient du volcan, des cendres ont commencé à tomber sur les navires, puis de petits morceaux de pierre ponce et enfin des roches, noircies, brûlées et brisées par le feu. Il s'arrêta un instant, se demandant s'il devait faire demi-tour, comme son timonier le pressait, mais avec un cri de « La fortune sourit aux braves, partez pour Pomponianus », il continua.

A Stabiae, de l'autre côté de la baie aux courbes douces, il rencontra Pomponianus, qui fit charger ses navires mais y fut piégé par le vent même qui avait emporté Plineson oncle envers lui. Pline l'Ancien se baigna et dîna, et fit même semblant de dormir, essayant de diminuer la peur des autres en montrant sa propre insouciance apparemment insouciante.

À présent, de larges nappes de flammes éclairaient de nombreuses parties du Vésuve, d'autant plus vives dans l'obscurité de la nuit. Le mélange de cendres et de pierres du volcan s'est progressivement accumulé de plus en plus à l'extérieur de la maison, et les hommes ont discuté de l'opportunité de rester à l'abri (bien que les bâtiments soient secoués par une série de fortes secousses et semblant s'être détachés de leurs fondations et de glisser) ou de risquer les cendres et les débris volants à l'air libre.

Ils ont finalement choisi ce dernier et se sont dirigés vers le rivage avec des oreillers attachés sur la tête comme protection contre la pluie de pierres. Cependant, la mer est restée aussi agitée et peu coopérative qu'auparavant, et bientôt il y a eu une forte odeur de soufre, suivie par les flammes elles-mêmes. Pline l'Ancien, jamais fort physiquement, a trouvé sa respiration obstruée par l'air chargé de poussière, et finalement son corps s'est tout simplement arrêté. Lorsque le jour est finalement revenu, deux jours après sa mort, son corps a été retrouvé intact et indemne, dans les vêtements qu'il avait portés, semblant plus endormi que mort.

La lettre VI.20 décrit Pline le Jeuneses propres activités à Misène pendant l'éruption, en réponse à une demande d'informations supplémentaires de Tacite. Il raconte qu'il y avait eu des tremblements pendant plusieurs jours avant que son oncle ne parte pour le Vésuve (un événement courant en Campanie, et généralement pas de cause de panique), mais cette nuit-là, les tremblements sont devenus beaucoup plus forts. Le jeune de dix-sept ans a essayé Pline pour rassurer sa mère inquiète, et retourna à son étude d'un volume de Tite-Live, malgré les réprimandes d'un ami de ses oncles pour son manque apparent d'inquiétude.

Le lendemain, lui et sa mère (ainsi que de nombreux autres habitants de la ville) décident de s'éloigner des bâtiments, inquiets d'éventuels effondrements. Leurs chariots roulaient dans tous les sens, bien qu'ils soient sur un terrain plat, et il semblait que la mer était aspirée vers l'arrière, presque comme repoussée par les secousses de la terre. D'énormes nuages ​​​​sombres se sont tordus et ont roulé, s'étendant finalement jusqu'au sol et couvrant complètement la mer, s'ouvrant parfois pour révéler d'énormes figures de flammes, comme des éclairs, mais plus grandes.

Ensemble, Pline et sa mère a continué à mettre autant de distance qu'ils pouvaient entre eux et le centre de l'incendie, malgré sa mère exhortant qu'il devrait continuer seul car il ferait une meilleure vitesse par lui-même. Un épais nuage de poussière les a poursuivis et les a finalement rattrapés, et ils se sont assis dans l'obscurité absolue qu'il a apportée, alors que les gens autour d'eux appelaient leurs proches perdus et certains déploraient la fin du monde. Le feu lui-même s'est en fait arrêté à une certaine distance, mais une nouvelle vague de ténèbres et de cendres est arrivée, semblant les écraser sous son poids.

Finalement, le nuage s'est éclairci et n'est plus devenu que de la fumée ou du brouillard, et un faible soleil a finalement brillé avec une lueur sinistre, comme après une éclipse. Ils retournèrent à Misène, qui était enseveli sous la cendre comme la neige, la terre tremblant encore. Un certain nombre de personnes étaient devenues folles et criaient des pronostics terrifiants. Ils refusèrent de quitter la ville jusqu'à ce qu'ils aient entendu des nouvelles de Pline l'oncle, bien que de nouveaux dangers soient attendus d'heure en heure.

Pline termine son récit en s'excusant auprès de Tacite que son histoire n'est pas vraiment le matériau de l'histoire, mais le lui offre quand même pour qu'il l'utilise comme il l'entend.


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Le plus jeune Pline est né en 61 ou 62 EC, fils de Lucius Caecilius de Comum (Como) et de la sœur aînée Pline. Il a fait ses études à la maison puis à Rome sous Quintilien. Il était à Misène au moment de l'éruption du Vésuve en 79 (décrit dans deux lettres célèbres) lorsque l'Ancien Pline mourut.

Pline a commencé sa carrière au barreau romain à l'âge de dix-huit ans. Il a occupé les fonctions régulières dans une carrière de sénateur, a occupé deux postes de trésorier et un sacerdoce, et a été consul en septembre et octobre 100. A cette occasion, il a prononcé le discours de remerciement à l'empereur Trajan qu'il a ensuite développé et publié sous le titre de Panégyrique. Après son consulat, il est retourné à la défense des droits à la cour et au Sénat, et a également été président du Conseil de conservation du Tibre. Ses espoirs de retraite s'éteignent lorsqu'il est choisi par Trajan pour se rendre dans la province de Bithynie et du Pont sur une commission spéciale en tant que représentant direct de l'Empereur. Il est connu pour y être resté deux ans, et est présumé y être mort avant la fin de 113. Livre X de la Des lettres contient sa correspondance avec Trajan au cours de cette période, et comprend des lettres sur les premiers chrétiens.

Pline&rsquos Des lettres sont importants en tant que document social de son époque. Ils nous parlent de l'homme lui-même et de ses vastes intérêts, ainsi que de ses nombreux amis, dont Tacite, Martial et Suétone. Pline a un don pour la description et un style de prose polyvalent, et plus que n'importe lequel de ses contemporains, il donne une image impartiale de Rome telle qu'il la connaissait.

L'édition Loeb Classical Library de Pline le Jeune est en deux volumes, le premier contient les livres I&ndashVII de son Des lettres et une introduction.

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  • Dans le Washington Post, Eswar Prasad, auteur du prochain The Future of Money: How the Digital Revolution Is Transforming Currencies and Finance, a fait exploser cinq mythes populaires sur la crypto-monnaie.
  • Styliste a publié un extrait de Beronda L. Montgomery & rsquos Lessons from Plants sur la façon dont le conseil commun & ldquobloom où vous avez planté & rdquo ignore comment les plantes, dans leurs tentatives de s'épanouir, participent activement et transforment leur environnement. l'auteur Vincent Brown s'est entretenu avec le Boston Globe sur ce qu'une rébellion du XVIIIe siècle peut enseigner au XXIe siècle sur le démantèlement du racisme.

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Pline et le Panégyrique

Le jeune Pline a été consul suffectus de septembre à octobre après J. 100, et a remis au Sénat sa gratiarum actio officielle à l'empereur Trajan pour sa nomination. Cette pratique remonte à l'époque d'Auguste, selon Ovide ( Ep. ex Ponto iv. 4. 35), bien que l'on ne sache rien du décret sénatorial qui la rendait obligatoire. Nous ne savons pas non plus si les deux consuls ont prononcé des discours, ou si Pline suivait la pratique normale lorsqu'il a parlé au nom de son collègue, Cornutus Tertullus. Dans Ep. ii. 1. 5 il nous dit que Verginius Rufus répétait un discours similaire (à adresser à Nerva) au moment de son accident mortel, et ailleurs (iii. 13) il écrit de l'ennui d'avoir à écouter des discours de ce genre , si brefs qu'ils puissent être, et le devoir déplaisant d'adresser des paroles de flatterie peu sincères à un empereur (Domitien) sous qui la liberté d'expression était impossible. La coutume du vote officiel de remerciement continua. M. Cornelius Pronto fut consul suffect en juillet-août 143, et prononça son discours à Antonin le Pieux le 13 août (Pronto, Ep. ii. 1).


#102 : Lettre de Pline à Trajan

Pline était un fonctionnaire qui a servi comme gouverneur de Bithynie, dans le nord de l'Asie Mineure (Turquie moderne), de 111 à 113 après JC. Ici, il a rencontré des chrétiens pour la première fois et n'était pas sûr de la façon dont ils devraient être traités. Il écrivit donc la lettre suivante à l'empereur Trajan, rapportant ce qu'il avait fait jusqu'à présent et demandant conseil. Une réponse plus succincte de Trajan est également incluse ci-dessous.

En plus d'être la première rencontre de Pline avec les chrétiens, c'est notre premier document interne montrant l'attitude et la politique de l'Empire romain envers l'église. De plus, Pline fait aux historiens la grande faveur de décrire ce qu'il a découvert sur la manière dont les chrétiens adoraient. Ainsi, ce morceau de correspondance politique, bien que très peu important dans l'histoire politique de Rome, est très important pour ce qu'il nous apprend sur la façon dont les premiers chrétiens étaient perçus par les autorités et sur ce qu'ils faisaient.

Pline à l'empereur Trajan

C'est ma pratique, milord, de vous référer toutes les questions au sujet desquelles j'ai des doutes. Car qui peut mieux guider mon hésitation ou informer mon ignorance ? Je n'ai jamais participé à des procès de chrétiens auparavant, donc je ne sais pas quelles infractions doivent être punies ou enquêtées, ni dans quelle mesure. Et je n'ai pas hésité un peu à savoir s'il devait y avoir une distinction en raison de l'âge, ou aucune différence reconnue entre les très jeunes et les plus mûrs. Le pardon doit-il être accordé pour le repentir, ou si un homme a déjà été chrétien, est-il sans importance qu'il ait cessé de l'être ? Le nom lui-même doit-il être puni, même sans délits, ou seulement les délits perpétrés en rapport avec le nom ?

En attendant, dans le cas de ceux qui m'ont été dénoncés comme chrétiens, j'ai suivi la procédure suivante : je les ai interrogés pour savoir s'ils étaient chrétiens ceux qui ont avoué J'ai interrogé une deuxième et une troisième fois, en les menaçant de punition ceux qui persistaient J'ai ordonné l'exécution. Car je ne doutais pas que, quelle que soit la nature de leur credo, l'entêtement et l'obstination inflexible méritent sûrement d'être punis. Il y avait d'autres possédés de la même folie mais parce qu'ils étaient citoyens romains, j'ai signé un ordre pour qu'ils soient transférés à Rome.

Bientôt des accusations se sont répandues à cause de ces procédures, comme cela arrive d'habitude, et plusieurs incidents se sont produits. Un document anonyme a été publié contenant les noms de nombreuses personnes. Ceux qui niaient qu'ils étaient ou avaient été chrétiens, lorsqu'ils invoquaient les dieux avec des paroles dictées par moi, offraient une prière avec de l'encens et du vin à votre image, que j'avais ordonné d'apporter à cet effet avec des statues des dieux, et aussi maudit le Christ et aucun de ceux qui sont vraiment chrétiens ne peuvent, dit-on, être forcés de faire, et je pensais qu'ils devaient être acquittés. D'autres nommés par l'informateur ont déclaré qu'ils étaient chrétiens, mais ont ensuite nié, affirmant qu'ils avaient été mais avaient cessé de l'être, certains trois ans auparavant, d'autres depuis de nombreuses années, certains jusqu'à vingt-cinq ans. Ils ont tous adoré ton image et les statues des dieux, et ont maudit le Christ. Ils affirmèrent, cependant, que la somme et la substance de leur faute ou erreur avait été qu'ils avaient l'habitude de se réunir à un jour fixe avant l'aube et de chanter en réponse un hymne au Christ comme à un dieu, et de s'engager par serment, à ne pas commettre un crime, mais ne pas commettre de fraude, de vol ou d'adultère, ne pas falsifier leur confiance, ni refuser de rendre une confiance lorsqu'on y est invité. Quand ce fut fini, c'était leur coutume de partir et de se rassembler à nouveau pour partager de la nourriture, mais une nourriture ordinaire et innocente.

Même cela, affirmaient-ils, ils avaient cessé de le faire après mon édit par lequel, conformément à vos instructions, j'avais interdit les associations politiques. En conséquence, je jugeai d'autant plus nécessaire de découvrir la vérité en torturant deux esclaves qu'on appelait diaconesses. Mais je n'ai rien découvert d'autre qu'une superstition dépravée et excessive. J'ai donc ajourné l'enquête et me suis empressé de vous consulter. Car l'affaire m'a semblé justifier de vous consulter, surtout à cause du nombre en jeu. Pour de nombreuses personnes de tout âge, de tout rang, et aussi des deux sexes sont et seront en danger. Car la contagion de cette superstition s'est étendue non seulement aux villes mais aussi aux villages et aux fermes. Mais il semble possible de le vérifier et de le guérir.

Il est certainement bien clair que les temples, qui avaient été presque déserts, ont commencé à être fréquentés, que les rites religieux établis, longtemps négligés, reprennent, et que de partout arrivent des animaux sacrificiels, pour lesquels jusqu'à présent très peu d'acheteurs pourrait être trouvé. Par conséquent, il est facile d'imaginer ce qu'une multitude de personnes peuvent être réformées si l'occasion de se repentir est offerte.

Trajan à Pline

Vous avez observé la bonne marche à suivre, mon cher Pline, en passant au crible les cas de ceux qui vous avaient été dénoncés comme chrétiens. Car il n'est pas possible d'établir une règle générale pour servir comme une sorte de norme fixe. Ils ne sont pas à rechercher s'ils sont dénoncés et reconnus coupables, ils doivent être punis, avec cette réserve, que quiconque nie être chrétien et le prouve réellement, c'est-à-dire en adorant nos dieux, alors même qu'il était soupçonnés dans le passé, obtiendront le pardon par le repentir. Mais les accusations publiées anonymement ne devraient avoir aucune place dans les poursuites. Car il s'agit à la fois d'un précédent dangereux et contraire à l'esprit de notre époque.

Versets bibliques:

1 Pierre 1:1-9
Apocalypse 7:9-17
Romains 13:1-7
Psaume 109
Deutéronome 14:22-26

Questions d'étude

Quelle est l'attitude de Pline envers l'église ? Selon vous, qu'est-ce qui affecte son attitude?

Quelle est la politique de Pline envers les chrétiens ? Comment cela se compare-t-il aux Trajan’? En regardant cela de leur propre point de vue, d'un point de vue purement politique, pensez-vous que leurs politiques sont saines ?

Selon les sources de Pline, en quoi consistait le dimanche des chrétiens en Bythinie ? Comment cela se compare-t-il avec un dimanche chrétien moderne ? Qu'est-ce qui explique les similitudes et les différences?

Pensez-vous que la représentation de la pratique chrétienne par Pline est susceptible d'être exacte ?

“…se lier par serment, non à un crime, mais à ne pas commettre de fraude, de vol ou d'adultère, de ne pas falsifier leur confiance, ni de refuser de rendre une fiducie lorsqu'on y est invité à le faire.” Le mot traduit ‘sacramentum’ est ‘sacramentum’, ce qui pourrait aussi signifier un sacrement. Certains suggèrent donc que Pline s'est trompé de bâton et que les chrétiens se sont engagés en prenant la communion plutôt qu'en prononçant un serment. Cela vous semble-t-il probable ?

Pline dit de la croissance du christianisme : « Mais il semble possible de le vérifier et de le guérir. » Il documente ensuite certains signes indiquant que le christianisme échoue et que le paganisme regagne du terrain. Avait-il raison ? Le christianisme peut-il être arrêté ?

Voyez-vous un signe que le christianisme réussit à faire reculer le péché dans votre communauté ? Que pouvez-vous faire pour réussir le christianisme ?


Pline le Jeune : Lettres

Traduit par J.B.Firth (1900) - quelques mots et phrases ont été modifiés. La numérotation des lettres de ce livre a été légèrement modifiée pour l'adapter aux éditions les plus récentes.

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Vous exprimez très justement, Monsieur, la crainte que le lac * ne s'assèche si ses eaux se transforment en fleuve et ainsi en mer, mais je crois avoir trouvé un moyen de surmonter cette difficulté. Car le lac pourrait être amené jusqu'à la rivière au moyen d'un canal, et pourtant il n'a pas besoin d'être transformé en celui-ci, mais, en laissant une marge entre eux, les eaux des deux peuvent être pratiquement jointes sans l'être réellement et donc , bien que ses eaux ne se mêlent pas à celles de la rivière, le résultat sera à peu près le même que si elles le faisaient, car ce sera une simple question de transférer les marchandises qui ont été amenées par le canal aux bateaux sur la rivière à travers l'étroite bande de terre les séparant. Ce cours pourrait être adopté si la nécessité l'exigeait, mais j'espère qu'il ne sera pas nécessaire, car le lac lui-même est suffisamment profond, et même maintenant une rivière en sort dans une direction opposée. Cela pourrait être intercepté et tourné dans la direction dans laquelle nous désirons qu'il s'écoule, et ainsi, sans aucun dommage pour le lac, il nous fournirait autant d'eau qu'il en emporte actuellement. De plus, il y a plusieurs petits ruisseaux dans le district à travers lesquels le canal devrait être construit, et si ceux-ci étaient soigneusement collectés, leur volume augmenterait la quantité d'eau fournie par le lac. Encore une fois, s'il était décidé d'étendre le canal encore plus loin, de le rétrécir et de l'amener au niveau de la mer, afin que ses eaux puissent couler, non dans le fleuve, mais dans la mer, la contre-pression de la la mer préserverait et retiendrait l'eau qui descendrait du lac. S'il n'y avait eu aucun de ces avantages naturels, nous aurions dû modérer le débit de l'eau par des vannes. Mais tous ces points et divers autres seront examinés et approfondis avec beaucoup plus de connaissance par l'arpenteur que vous avez promis d'envoyer, et que, Monsieur, vous devriez vraiment envoyer. Car l'entreprise est bien digne de votre noble esprit et de votre attention personnelle. En attendant, j'ai écrit à cette excellente personne, Calpurnius Macer, lui demandant, sur votre autorité, de m'envoyer l'arpenteur le plus apte à cet effet.

Il est clair pour moi, mon cher Pline, que vous avez fait preuve de diligence et de considération attentive à l'égard du lac dont vous parlez, puisque vous avez pensé à tant d'expédients pour prévenir tout danger de sa sécheresse et augmenter son utilité future. pour nous. Prenez-vous donc toutes les mesures que la question vous semble exiger. Je pense que Calpurnius Macer (1) ne manquera pas de vous fournir un arpenteur, car les provinces asiatiques ne manquent jamais d'ingénieurs pour de telles entreprises.

Votre affranchi, monsieur Lycormas, m'a écrit pour me dire que si une ambassade venait du Bosphore en route pour Rome, je devais la retenir jusqu'à son arrivée. Aucune de ces députations n'est encore venue, ou, du moins, aucune n'a atteint la ville où je réside. Cependant, un courrier est venu du roi Sauromates, et saisissant l'occasion que le hasard m'offrait, j'ai cru bon de l'envoyer avec le courrier qui a devancé Lycormas dans son voyage, afin que vous puissiez vous familiariser avec le lettres de Lycormas et du roi, qu'il peut être tout aussi important pour vous de lire.

Le roi Sauromates m'a écrit pour me dire qu'il y a certaines choses que vous devez savoir le plus tôt possible. Pour cette raison, j'ai donné au courrier qu'il m'a envoyé avec la lettre une autorisation officielle pour lui permettre de voyager plus rapidement.

Monsieur, le problème du statut et du coût d'entretien des enfants exposés à la naissance puis élevés par d'autres est un problème important qui touche toute la province. Après avoir écouté les décrets des anciens empereurs à ce sujet, et constaté qu'il n'y avait aucune règle générale ou particulière relative à la Bithynie, j'ai pensé devoir vous consulter sur la voie que vous désirez adopter. Car je considérais que je ne devais pas me contenter de simples précédents dans une affaire qui exige une expression autoritaire de votre volonté. Je m'étais lu un édit réputé avoir été émis par Auguste concernant (?) l'Andanie, les lettres de Vespasien aux Lacédémoniens et de Titus au même peuple et aux Achéens, et de Domitien aux proconsuls Avidius Nigrinus et Armenius Brocchus, et encore au peuple de Lacédémone. Je ne vous les ai pas transmis, parce qu'ils m'ont semblé n'être pas des copies tout à fait correctes, et certains ont paru d'une authenticité douteuse, et parce que j'imagine que les documents authentiques et corrects se retrouveront dans vos archives.

La question que vous posez de ceux qui sont nés libres et exposés par leurs parents, puis élevés par d'autres et élevés dans la servitude, a souvent été traitée, mais je ne trouve dans les annales de mes prédécesseurs aucun règle générale établie pour l'ensemble des provinces. Domitien a certainement écrit des lettres à Avidius Nigrinus et Armenius Brocchus, qui devraient peut-être être suivies comme précédents, mais la Bithynie ne fait pas partie des provinces couvertes par ses lettres. Par conséquent, je ne pense pas que ceux qui prouvent leur droit à la liberté devraient voir leurs réclamations refusées, ni qu'ils devraient avoir à acheter leur liberté en payant le coût de leur entretien.

Après que le messager du roi Sauromates soit resté de son plein gré pendant deux jours à Nicée, où il m'a trouvé, j'ai pensé, Monsieur, qu'il ne devrait plus tarder, en premier lieu, parce qu'il était encore incertain quand votre affranchi Lycormas ferait son apparition, et, dans la seconde, parce que moi-même j'étais obligé, par des affaires officielles, d'aller visiter une autre partie de ma province. J'ai cru de mon devoir de porter ces faits à votre connaissance, comme je viens de vous l'écrire tout récemment et de vous dire que Lycormas m'avait demandé de retenir jusqu'à son arrivée toute députation qui pourrait venir du Bosphore. Il n'y a maintenant aucune raison valable pour que je le retarde plus longtemps, d'autant plus que j'imagine que la lettre de Lycormas que, comme je l'ai déjà dit, je n'aimais pas à me retenir, arrivera à Rome quelques jours avant ce messager.

Plusieurs personnes m'ont prié de leur accorder la permission, comme l'ont fait d'autres proconsuls avant mon temps, de transférer dans d'autres lieux de repos les restes de leurs ancêtres, par suite des outrages du temps, de l'inondation des rivières ou de quelque autre raison semblable. Sachant qu'à Rome la permission du collège pontifical est nécessaire en pareil cas, j'ai cru devoir vous consulter. Monsieur, en tant que pontifex maximus, quant à la voie que vous souhaiteriez que je suive.

Il serait bien difficile aux provinciaux de leur imposer la nécessité de s'adresser au collège pontifical chaque fois qu'ils désireraient, pour quelque raison suffisante, transporter les cendres de leurs ancêtres d'un endroit à un autre. Vous devriez donc suivre les précédents établis par ceux qui ont gouverné la province avant vous, et donner ou refuser la permission sur le fond de chaque cas.

Quand je cherchais, Monsieur, un endroit sur lequel construire les bains que vous avez gracieusement permis d'ériger à Prusa, * j'ai été satisfait d'un site sur lequel se trouvait autrefois, m'a-t-on dit, un beau manoir qui est maintenant dans un état ruineux et inesthétique. En choisissant cela, nous embellirons ce qui est une horreur dans la ville, et nous étendrons la ville elle-même sans démolir aucun bâtiment, mais en reconstruisant simplement à une échelle plus fine des structures qui se sont effondrées avec la vieillesse. L'histoire de ce manoir est la suivante :- Claudius Polyaenus l'a laissé dans son testament à Claudius Caesar, et a donné des ordres qu'un temple devrait être érigé à l'empereur dans la colonnade et que le reste de la maison devrait être loué. Pendant quelques années, la ville a bénéficié du loyer qui en résultait, mais au fil du temps, tout le manoir s'est effondré, des parties ont été volées et des parties ont été laissées à pourrir, jusqu'à présent il n'en reste presque plus que le sol sur lequel il se tenait. La ville, Monsieur, considérera comme une grande faveur si vous leur donnez le site ou si vous le commandez pour qu'il soit mis en vente, tant la situation est si commode. Pour ma part, si vous m'en donnez la permission, je songe à dégager la cour et à y construire de nouveaux bains, et à entourer d'une salle et de galeries l'emplacement où se trouvaient les anciens bâtiments, et de vous les consacrer, car l'œuvre sera belle et digne de porter votre nom comme son bienfaiteur. Je t'envoie une copie du testament, bien qu'imparfaite, et tu verras d'après que Polyaenus a laissé une quantité considérable de meubles pour la décoration du manoir qui, comme le manoir lui-même, a maintenant été perdu, mais je ferai de mon mieux pour le récupérer autant que possible.

Nous pouvons certainement utiliser la cour et le manoir en ruine, que vous dites inoccupé, pour la construction des bains de Prusa. Mais vous n'avez pas précisé si le temple de la colonnade a jamais été réellement achevé et consacré à Claude, car s'il l'était, alors même s'il est maintenant en ruines, le sol lui reste particulièrement sacré.

Certaines personnes m'ont demandé de prendre des décisions dans les cas où des hommes prétendent être nés libres, et demandent la restitution de leur droit d'aînesse, * et ainsi d'agir conformément aux précédents établis par la lettre de Domitien à Minicius Rufus et par les proconsuls en fonction ici avant moi. J'ai consulté le décret du sénat relatif à cette catégorie de cas, et je trouve qu'il ne traite que des provinces qui sont régies par des proconsuls ** et donc, Monsieur, j'ai laissé la question ouverte, et ajourné une décision jusqu'à ce que vous m'avisiez moi du cours que vous souhaitez suivre

(*) Ces hommes, qui avaient été esclaves puis affranchis, souhaitaient avoir le même statut que les hommes nés libres.

(**) La Bithynie était une « province sénatoriale », qui était généralement gouvernée par des proconsuls, mais Pline y avait été envoyé comme légat de l'empereur.

Si vous m'envoyez le décret du sénat qui vous a fait hésiter, je me formerai mon opinion quant à savoir si vous devez ou non enquêter sur les cas où les pétitionnaires prétendent être nés libres, et demander la restitution de leur droit d'aînesse. .

Monsieur, un soldat nommé Appuleius, qui appartient à la garnison de Nicomédie, nous a écrit pour nous dire qu'une certaine personne du nom de Callidromus, après avoir été détenu de force par deux boulangers, Maximus et Dionysius, à l'emploi desquels il avait été, s'enfuit. comme refuge auprès de votre statue, et lorsqu'il fut amené devant les magistrats, les magistrats reconnurent qu'il avait été jadis l'esclave de Laberius Maximus, * qu'il avait été fait prisonnier par Susagus en Mésie, et envoyé en cadeau par Décébale à Pacorus, le roi parthe. Après être resté à son service pendant de nombreuses années, il avait réussi à s'échapper et avait ainsi trouvé le chemin de Nicomédie. Je l'ai fait amener devant moi, et quand il m'a raconté la même histoire, j'ai pensé que le meilleur plan était de vous l'envoyer. La raison de mon retard à le faire est que j'ai essayé de trouver une bague à l'effigie de Pacorus, qu'il a dit qu'il portait comme ornement, mais qui lui avait été volée. Car c'était mon souhait de transmettre cet anneau, s'il pouvait être trouvé, tout comme j'envoie un morceau de minerai, que l'homme déclare avoir apporté d'une mine parthe. Je l'ai scellé avec mon propre sceau, l'appareil sur lequel est un char à quatre chevaux.

(*) L'un des généraux de Trajan commandant la guerre des Daces. Susagus était un général au service de Decebalus, roi de Dacie.

Monsieur, un nommé Julius Largus, de Pontus, dont je n'avais jamais vu ni entendu parler auparavant - il a dû suivre aveuglément la bonne opinion que vous avez de moi - m'a confié la gestion de l'argent avec lequel il cherche à prouver son fidélité envers vous. Car il m'a demandé dans son testament d'entreprendre comme héritier le partage de ses biens, et après avoir gardé pour moi 50.000 sesterces, de remettre tout ce qui reste aux villes libres d'Héraclée et de Tius. Il laisse à ma discrétion si je pense qu'il vaut mieux ériger des travaux publics et les consacrer à votre gloire, ou instituer une fête sportive qui se tiendrait tous les cinq ans et s'appellerait « les jeux de Trajan ». J'ai décidé de porter les faits à votre connaissance, et pour cette raison spéciale, afin que vous puissiez m'orienter dans mon choix.

Julius Largus, en vous choisissant pour votre loyauté, a agi comme s'il vous connaissait intimement. Alors pensez-vous aux circonstances de chaque lieu et aux meilleurs moyens de perpétuer sa mémoire, et suivez le cap qui vous semble le mieux.

Vous avez agi avec votre prudence habituelle, Monsieur, en ordonnant à cet homme éminent, Calpurnius Macer, d'envoyer un centurion légionnaire à Byzance. Considérez, je vous prie, si, pour des raisons similaires, on doit également être envoyé à Juliopolis, qui, bien que l'une des plus petites villes libres, a de très lourds fardeaux à porter, et si quelque mal lui est fait, c'est le plus grave en raison à sa faiblesse. De plus, toutes les faveurs que vous accordez aux habitants de Juliopolis profiteront à toute la province, car la ville se trouve à l'extrémité de la Bithynie, et par elle le grand nombre de personnes qui parcourent la province doivent passer.

C'est en raison de la situation de la ville libre de Byzance, et du fait que tant de voyageurs y pénètrent de toutes parts, que, conformément au précédent établi, j'ai décidé de leur envoyer un centurion légionnaire pour protéger leurs privilèges. . Si je décidais d'aider les habitants de Juliopolis de la même manière, je m'accablerais d'un nouveau précédent. Car de plus en plus de villes voudraient la même faveur, juste à proportion de leur faiblesse, et j'ai suffisamment confiance en votre diligence pour être certain que vous ferez de votre mieux pour les protéger du mal. Si, cependant, des personnes agissent contrairement à mes règles, qu'elles soient promptement réprimées ou si certaines se rendent coupables d'infractions trop graves pour être suffisamment punies d'emblée, informez leurs commandants, s'il s'agit de soldats, des crimes dans lesquels vous avez détecté ou s'ils sont sur le point de retourner à Rome, écrivez-moi et faites-le moi savoir.

Il y a une disposition, Monsieur, dans la Lex Pompeia - qui est en vigueur en Bithynie - à l'effet que nul ne peut occuper un poste ou siéger au Sénat qui a moins de trente ans, et il est également prévu dans le même loi que tous les anciens magistrats doivent siéger dans cette chambre. Puis suivit un édit de l'empereur Auguste permettant aux personnes d'occuper les charges mineures à partir de leur vingt-deuxième année. La question se pose donc de savoir si un homme qui a exercé des fonctions avant l'âge de trente ans peut être admis par les censeurs au sénat, et, s'il le peut, si par la même interprétation ceux qui n'ont pas exercé de fonctions peuvent également être nommés sénateurs lorsqu'ils atteindre l'âge auquel ils peuvent devenir magistrats. Cette pratique a déjà été suivie en quelques endroits, et on dit qu'elle est inévitable, au motif qu'il est bien préférable d'admettre au sénat les fils de personnes bien nées que d'admettre des plébéiens. Lorsqu'on m'a demandé mon avis par les censeurs élus, j'ai dit que je pensais que ceux qui avaient exercé leurs fonctions avant l'âge de trente ans pourraient être nommés sénateurs conformément aux termes de l'édit d'Auguste et de la Lex Pompeia, dans la mesure où Auguste autorisait ces moins de trente ans pour exercer ses fonctions, et la loi déclarait qu'un ancien magistrat devait siéger au sénat. Mais j'ai hésité quant à ceux qui n'avaient pas occupé de fonction, bien qu'ils aient atteint l'âge où ils étaient éligibles pour une telle fonction. C'est pourquoi, Monsieur, je vous demande votre avis sur la voie que vous voudriez que je prenne. Je joins à ma lettre les chefs de la loi pompéienne et l'édit d'Auguste.

Je suis d'accord avec l'interprétation que vous donnez à la loi, mon cher Pline, et je pense que la Lex Pompeia est remplacée par l'édit d'Auguste dans la mesure où les personnes âgées d'au moins vingt-deux ans sont éligibles, et que , l'ayant tenu, ils deviennent nécessairement sénateurs dans toutes les villes libres. Mais s'ils n'ont pas exercé de fonction, je ne pense pas que ceux qui ont moins de trente ans puissent être nommés sénateurs n'importe où, simplement parce qu'ils pourraient occuper une fonction s'ils le désiraient.

Lorsque, Monsieur, j'étais à Prusa, près du mont Olympe, et que je me reposais des affaires publiques dans mon logement - j'étais sur le point de quitter la ville le même jour - un magistrat nommé Asclépiade m'a envoyé un message disant que Claudius Eumolpus m'avait interpellé. Il apparaissait qu'un certain Cocceianus Dion* avait demandé au sénat que la ville reprenne formellement les travaux publics sur lesquels il s'était engagé, et qu'Eumolpus, qui comparaissait pour Flavius ​​Archippus, déclara que Dion devait être amené à produire des plans. du travail avant qu'il ne soit remis à la ville, alléguant qu'il ne l'avait pas terminé comme il aurait dû le faire. Il a ajouté que votre statue avait été placée dans le temple, avec les restes de la femme et du fils de Dion, ** et a demandé que j'enquête sur l'affaire sous une forme légale appropriée. Quand j'ai dit que je le ferais immédiatement et que j'ajournerais mon voyage, il m'a demandé de reporter le jour de l'audience, afin de lui laisser le temps de préparer son dossier, et que j'enquêterais sur l'affaire dans une autre ville. J'ai répondu que je l'entendrais essayé à Nicée et quand je me suis assis sur le banc à cet endroit pour écouter la plaidoirie, Eumolpus a recommencé à essayer d'obtenir un nouvel ajournement au motif qu'il n'était pas encore tout à fait prêt tandis que Dion, d'autre part, a exigé que l'affaire soit entendue immédiatement. Beaucoup de choses ont été dites de part et d'autre sur le sujet en cause. J'ai pensé qu'un nouvel ajournement devrait être fait, et que je ferais mieux de vous consulter sur une affaire qui semblait former un précédent, et j'ai dit aux deux parties de remettre des déclarations écrites de leurs demandes séparées, car je souhaitais que vous entendiez le points avancés autant que possible dans leurs propres mots. Dion a dit qu'il ferait une déclaration, et Eumolpus a également promis de mettre par écrit ses points, dans la mesure où ils concernaient des questions d'État. Mais dans l'accusation au sujet des restes, il a dit qu'il n'était pas l'accusateur, mais simplement l'avocat de Flavius ​​Archippe, dont il entreprenait la commission. Archippe, qui était représenté par Eumolpe, comme à Prusse, dit alors qu'il ferait lui aussi une déclaration écrite. Pourtant ni Eumolpe ni Archippe n'en ont encore remis, bien que j'aie attendu longtemps Dion, par contre, l'a fait, et je la joins à cette lettre. J'ai visité le lieu en question et j'ai vu votre statue en position dans la bibliothèque, tandis que le bâtiment, où l'on dit que la femme et le fils de Dion sont enterrés, se trouve dans la cour, qui est fermée par des portiques. Je vous prie, Monsieur, de daigner me conseiller dans la formation d'une décision sur un cas comme celui-ci, car il a créé un grand intérêt public, comme il était obligé de le faire, étant donné que les faits sont admis, et qu'il y a des précédents des deux côtés.

(*) Mieux connu sous le nom de Dio Chrysostome, l'orateur et philosophe ses discours Sur le devoir d'un souverain étaient adressés à Trajan.

(**) Placer la statue d'un empereur près des tombes serait un acte passible de poursuites.

Vous n'avez pas dû hésiter, mon cher Pline, sur le point sur lequel vous avez cru devoir me consulter, car vous connaissez bien ma ferme résolution de ne pas chercher à faire respecter mon nom par la peur et le terrorisme et les accusations de trahison. Rejetez donc l'enquête, que je ne devrais pas admettre même s'il y avait des précédents à l'appui, et laissez Cocceianus Dion être tenu de soumettre le plan de l'ensemble du bâtiment qu'il a élevé sous votre surveillance, comme l'intérêt public l'exige. En effet, il ne refuse pas de le faire - et ne devrait pas le faire, s'il l'a fait.

On m'a demandé publiquement, Monsieur, par ce qui est et devrait être la chose la plus sacrée au monde pour moi, je veux dire votre renommée et votre bien-être éternels, de vous transmettre un mémorial du peuple de Nicée, et donc, comme je n'ai pas cru devoir refuser, je l'ai accepté et je l'ai joint à cette lettre.

Comme les habitants de Nicée déclarent qu'Auguste leur a conféré le droit de jouir de la propriété de ces citoyens qui meurent intestat, vous devez vous renseigner sur la question et convoquer devant vous tous ceux qui sont concernés par la question, y compris Virdius Gemellinus et Epimachus, mon affranchis, qui sont des procureurs, puis, après avoir dûment tenu compte des arguments de l'autre côté, prenez la décision que vous jugez la meilleure.

Monsieur, j'ai trouvé Maximus, votre affranchi et procureur, tout le temps que nous avons été ensemble, un homme de probité, d'industrie et de diligence, et aussi dévoué à la discipline qu'il est désireux de poursuivre vos intérêts, et je suis donc heureux, te témoigner de sa valeur, comme c'est mon devoir.

Monsieur, je peux vous recommander très chaleureusement, comme il est de mon devoir de le faire, Gabius Bassus, préfet de la côte du Pont, comme un fonctionnaire honnête, honnête et diligent, et comme celui qui m'a témoigné le plus grand respect .

* . . . Il a été formé au service militaire sous votre étendard, et il doit le fait qu'il est digne de votre faveur à la formation qu'il y a reçue. Les soldats et les paysans autour de moi ont appris à faire confiance à sa justice et à son humanité, et ils se sont battus les uns contre les autres pour lui donner des témoignages publics et privés de leur estime. Ces faits, je vous les signale comme j'ai le devoir de le faire.

(*) Le début de cette lettre a été perdu.

Monsieur, j'ai servi avec Nymphidius Lupus dans l'armée quand il était chef centurion quand il était préfet, j'étais tribun militaire, et à partir de ce moment-là j'ai commencé à avoir une forte affection pour lui. Par la suite, notre affection s'est accrue au fur et à mesure que notre amitié grandissait, et je lui ai donc imposé sa retraite et l'ai incité à venir en Bithynie avec moi et à faire partie de mon état-major. Il l'a fait et continuera de le faire de la manière la plus amicale, indépendamment de son âge et de sa retraite. C'est pourquoi je considère ses amis proches comme les miens, en particulier son fils Nymphidius Lupus, un jeune homme intègre et industriel, bien digne d'un tel père, et qui mérite amplement votre faveur, comme vous pouvez en juger par la première preuve. il a donné de son courage. Car en tant que préfet d'une cohorte, il a reçu les éloges de deux aussi excellents officiers que Julius Ferox et Fuscus Salinator. Ma joie et mes félicitations seront satisfaites par l'avancement du fils.

Je prie, Monsieur, que vous puissiez garder cet anniversaire * et bien d'autres dans le plus grand bonheur, et qu'en force et en sécurité vous puissiez augmenter la renommée et la louange éternelle de votre gloire en ajoutant à la liste de vos nobles réalisations.

Je reconnais votre prière, mon cher Pline, afin que je puisse célébrer de nombreux joyeux anniversaires, et que notre Empire puisse continuer à prospérer.

Les habitants de Sinope, Monsieur, manquent d'une alimentation en eau convenable, bien qu'une bonne et abondante alimentation puisse être apportée d'une distance d'environ seize milles. Cependant, il y a un terrain dangereusement mou à un peu plus d'un mille de la source, que j'ai entre-temps ordonné d'étudier, pour voir s'il pourrait supporter le poids d'un aqueduc. Si nous entreprenons de construire les fonds ne manqueront pas, si vous, Monsieur, autorisez cette colonie saine et agréablement placée mais très assoiffée à commencer les travaux.

Faites un examen attentif, mon cher Pline, comme vous avez commencé à le faire, pour voir si l'endroit qui paraît dangereux peut supporter le poids d'un aqueduc. Je ne pense pas qu'il faille hésiter à approvisionner convenablement en eau la colonie de Sinope, pourvu qu'elle puisse en supporter seule la dépense, dans la mesure où l'amélioration contribuerait à la fois à sa santé et à ses charmes de résidence.

La cité libre et alliée * d'Amisus, grâce à votre faveur, jouit de ses propres lois spéciales. J'ai joint à cette lettre, Monsieur, un mémoire relatif à leurs collections pour les pauvres, afin que vous puissiez décider de quelle manière la pratique doit être autorisée, jusqu'où elle peut être portée, ou où elle doit être contrôlée.

(*) Civitas foederata : cité dont l'autonomie était assurée par un traité formel.

Si la permission a été accordée aux habitants d'Amisus, dont vous avez joint le mémoire à votre lettre, dans les lois qui régissent les termes de leur alliance, de faire une collecte pour les pauvres, nous n'avons aucune raison de les empêcher et nous pouvons le permettre. d'autant plus facilement que la collection est utilisée pour le soutien des personnes en détresse et non pour rassembler les gens et former des sociétés illicites. Mais dans d'autres États libres qui sont sous notre juridiction, les collections de ce genre ne sont pas autorisées.

Monsieur, j'admire depuis longtemps le caractère et les capacités littéraires de Suetonius Tranquillus, un homme de la plus haute intégrité, probité et apprentissage, il a été mon compagnon constant, et j'ai commencé à l'aimer d'autant mieux que j'ai appris à le connaître le de manière plus approfondie. Il y a deux raisons pour lesquelles les privilèges du ius trium liberorum devraient lui être conférés. L'une est qu'il obtient la preuve définitive de la bonne opinion de ses amis et est mentionné dans leurs testaments *, et l'autre est qu'il n'a pas eu de chance dans son mariage. Il doit donc compter, par notre intermédiaire, sur l'obtention de votre bonté ce que lui a refusé la perversité de la Fortune. Je sais, Monsieur, combien grande est la faveur que je vous demande, mais je ne vous la demande pas moins, d'autant plus que je vous trouve toujours très indulgent à accéder à mes demandes. Et vous pouvez voir à quel point je le désire sincèrement, car je ne devrais pas le demander quand je suis à des kilomètres de là si je n'étais que timide en préférant ma pétition.

(*) Par la Lex Papia Poppaea, les personnes mariées, sans enfants, ne pouvaient pas faire de legs dans leur intégralité, une partie allant au trésor public.

Vous savez assurément, mon cher Pline, combien j'accorde ces faveurs avec parcimonie, car je déclare souvent au sénat que je n'ai pas dépassé le nombre dont j'ai dit à cet auguste ordre que je devais me contenter. Cependant, j'ai accédé à votre demande et j'ai ordonné qu'une note soit inscrite dans mes journaux intimes indiquant que j'ai conféré le privilège du ius trium liberorum à Suétone Tranquillus selon l'accord habituel.

J'ai l'habitude, Monsieur, de vous référer dans tous les cas où je ne suis pas sûr, car qui peut mieux diriger mes doutes ou informer mon ignorance ? Je n'ai jamais assisté à aucun examen légal des chrétiens, et je ne sais donc pas quelles sont les peines habituelles prononcées contre eux, ni les limites de ces peines, ni comment une enquête approfondie doit être menée. J'ai beaucoup hésité à me demander s'il faut distinguer selon l'âge des accusés, si les faibles doivent être punis aussi sévèrement que les plus robustes, s'ils renoncent à leur foi, ils doivent être graciés, ou si l'homme qui a une fois qu'on a été chrétien, il ne faut rien gagner à se rétracter si le nom lui-même, même s'il est par ailleurs innocent de crime, doit être puni, ou seulement les crimes qui l'entourent.

En attendant, c'est le plan que j'ai adopté pour les chrétiens qui m'ont été présentés. Je leur demande s'ils sont chrétiens s'ils disent oui, puis je répète la question une deuxième et une troisième fois, les avertissant des peines qu'elle entraîne, et s'ils persistent encore, j'ordonne qu'ils soient emmenés en prison. Car je ne doute pas que, quel que soit le caractère du crime qu'ils avouent, leur obstination et leur inflexible obstination doivent certainement être punies. * Il y en avait d'autres qui faisaient preuve d'une folie folle semblable que je réservais pour être envoyés à Rome, car ils étaient citoyens romains. ** Par la suite, comme c'est habituellement le cas, le fait même que j'aborde cette question a entraîné une forte augmentation des accusations, et diverses affaires ont été portées devant moi. Une brochure a été publiée de manière anonyme, contenant les noms d'un certain nombre de personnes. Ceux qui niaient qu'ils étaient ou avaient été chrétiens et invoquaient les dieux dans la formule habituelle, récitant les paroles après moi, ceux qui offraient de l'encens et du vin devant votre image, que j'avais ordonné d'amener à cet effet, ensemble avec les statues des divinités - tout ce que je considérais devait être déchargé, d'autant plus qu'ils maudissaient le nom du Christ, ce que, dit-on, ceux qui sont vraiment chrétiens ne peuvent être incités à faire. D'autres, dont les noms m'ont été donnés par un informateur, ont d'abord dit qu'ils étaient chrétiens et l'ont ensuite nié, déclarant qu'ils l'avaient été mais ne l'étaient plus, certains d'entre eux s'étant rétractés de nombreuses années auparavant, et plus d'un depuis vingt ans. années en arrière. Ils ont tous adoré ton image et les statues des divinités, et maudit le nom du Christ. Mais ils déclarèrent que la somme de leur faute ou de leur erreur ne se résumait qu'à ceci, qu'à un jour déterminé ils avaient pris l'habitude de se réunir avant l'aube et de réciter entre eux un hymne au Christ, comme s'il était un dieu, et qu'ainsi loin de s'engager par serment à commettre un crime, leur serment était de s'abstenir de vol, de vol, d'adultère et d'abus de foi, et de ne pas refuser l'argent de confiance placé en leur garde lorsqu'il est appelé à le remettre. Lorsque cette cérémonie fut terminée, ils avaient coutume de partir et de se retrouver pour prendre de la nourriture, mais cela n'avait aucun caractère spécial et tout à fait inoffensif, et ils avaient cessé cette pratique après l'édit dans lequel, conformément à vos ordres, je avait interdit toutes les sociétés secrètes. J'ai donc cru qu'il était d'autant plus nécessaire de découvrir la vérité dans ces déclarations en soumettant à la torture deux femmes qu'on appelait diaconesses, mais je n'ai trouvé qu'une superstition avilie poussée à bout. J'ai donc reporté mon examen et je vous ai immédiatement consulté. L'affaire me semble digne de votre attention, d'autant plus qu'il y a tant de personnes impliquées dans le danger. De nombreuses personnes de tous âges, et des deux sexes, sont mises en péril de leur vie par leurs accusateurs, et le processus se poursuivra. Car la contagion de cette superstition s'est propagée non seulement dans les villes libres, mais dans les villages et les campagnes, et pourtant il me semble qu'elle peut être arrêtée et corrigée. Il est hors de doute que les temples, presque déserts, recommencent à se remplir de fidèles, que les rites sacrés longtemps abandonnés se renouvellent, et que la nourriture des victimes sacrificielles trouve à nouveau une vente, alors que, jusqu'à récemment, un acheteur était à peine trouvé. De cela, il est facile de déduire quel grand nombre de personnes pourraient être récupérées, si seulement on leur donnait l'occasion de se repentir.

(*) Pline ne sait pas si les chrétiens ont été accusés d'un crime spécifique, il semble qu'avouer être chrétien était considéré comme une preuve suffisante de culpabilité.

(**) Sauf délégation spéciale des pouvoirs légaux propres de l'Empereur, aucun gouverneur de province n'avait le pouvoir d'infliger la peine de mort à un citoyen romain, mais devait lui permettre de subir son procès à Rome.

(&dagger) Ou 'sociétés politiques'. Le même mot < hetaeriae > est utilisé en relation avec une guilde de pompiers, dans la lettre 34 de ce livre.

Vous avez pris la bonne voie, mon cher Pline, en examinant les cas de ceux qui vous ont été dénoncés comme chrétiens, car aucune règle absolue ne peut être établie pour répondre à une question d'une telle étendue. Les chrétiens ne doivent pas être traqués s'ils sont amenés devant vous et que l'infraction est prouvée, ils doivent être punis, mais avec cette réserve - que si quelqu'un nie être chrétien et indique clairement qu'il ne l'est pas, en offrant des prières à nos divinités, alors il doit être gracié à cause de sa rétractation, aussi suspecte qu'ait pu être sa conduite passée. * Mais les pamphlets publiés anonymement ne doivent avoir aucun poids, quelle qu'en soit l'accusation, car ils ne sont pas seulement un précédent du pire type, mais ils ne sont pas en accord avec l'esprit de notre époque.

(*) Pour une réaction des premiers chrétiens à la décision de Trajan, voir les « Apologies » de Tertullien, chapitre 2 (écrit vers 197 après JC).

La ville d'Amastris, monsieur, qui est à la fois élégamment et finement construite, possède parmi ses caractéristiques les plus frappantes une très belle et longue rue, sur un côté de laquelle, dans toute son étendue, coule ce qu'on appelle une rivière, mais c'est vraiment un égout de la pire espèce. Ce n'est pas seulement une horreur parce que c'est tellement dégoûtant à regarder, mais c'est un danger pour la santé à cause de ses odeurs choquantes. Pour ces raisons, tant pour la santé que pour l'apparence, il doit être recouvert, et ce sera fait si vous donnez congé, tandis que nous veillerons à ce que l'argent soit versé pour un travail si important et si nécessaire.

Il va de soi, mon cher Pline, que le ruisseau qui traverse la ville d'Amastris doit être recouvert, si en restant découvert il met en danger la santé publique. Je suis certain qu'avec votre diligence habituelle, vous veillerez à ce que l'argent des travaux soit au rendez-vous.

Nous avons payé. Monsieur, avec joie et empressement les vœux que nous avons prononcés publiquement pour les années qui sont passées, et nous en avons entrepris de nouveaux, * les troupes et les provinciaux rivalisant entre eux pour se montrer leur loyauté. Nous prions les dieux qu'ils puissent vous préserver, vous et l'État, dans la prospérité et la sécurité, et vous montrer la bonne volonté que vous avez si richement méritée, non seulement par vos vertus infinies et nombreuses, mais par votre éclatante intégrité de vie et l'obéissance et l'honneur que vous avez payé au Ciel.

J'ai été heureux d'apprendre par votre lettre, mon cher Pline, que les troupes et les provinciaux à l'unisson joyeux ont payé les vœux qu'ils ont faits pour ma sécurité, récitant la formule après vous, et qu'ils ont fait de nouveaux vœux pour l'avenir.

Nous avons célébré avec toutes les observances religieuses le jour de chance où vous avez accédé au trône et le soin de la race humaine a été placé sous votre garde * et avons recommandé nos vœux publics et nos actions de grâces aux dieux qui vous ont établi pour nous gouverner .

J'ai été heureux d'apprendre par votre lettre que l'anniversaire de ma succession a été célébré par les troupes et les provinciaux avec reconnaissance, en récitant la formule après vous.

Valerius Paulinus, Monsieur, m'a laissé le droit de patronage sur tous ses affranchis latins * à l'exclusion de son fils Paulinus, et je vous prie en attendant d'accorder les pleins droits romains à trois d'entre eux. Je crains qu'il ne semble exagéré de demander votre indulgence pour tous, et je devrais être d'autant plus modeste en vous demandant votre indulgence qu'elle m'est si pleinement accordée. Mais ceux pour qui je demande cette faveur sont Caius Valerius Astraeus, Caius Valerius Dionysius et Caius Valerius Aper.

(*) Des affranchis qui n'avaient que des droits limités, aux termes de la Lex Aelia Sentia.

Votre sollicitation précoce de ma faveur pour ceux qui ont été placés sous votre patronage par Valerius Paulinus vous fait tant de mérite que j'ai entre-temps donné des ordres pour qu'une note soit inscrite dans mes archives à l'effet que j'ai accordé le plein Roman citoyenneté sur ceux pour qui vous l'avez demandé, et je ferai de même pour les autres sur votre demande.

Publius Attius Aquila, Monsieur, centurion de la sixième cohorte de chevaux *, m'a demandé de vous faire parvenir un mémoire dans lequel il vous demande votre indulgence en faveur de la situation de sa fille. Je pensais qu'il serait difficile de lui refuser, d'autant plus que je sais quelle oreille attentive et bienveillante vous portez aux demandes de vos soldats.

(*) Une cohorte mixte d'infanterie et de cavalerie.

J'ai lu le mémoire que vous m'avez envoyé de Publius Attius Aquila, un centurion de la sixième cohorte de chevaux, et j'ai été ému par ses supplications d'accorder à sa fille la citoyenneté romaine. Je vous envoie une copie de la commande, que vous lui remettrez s'il vous plaît.

Je vous prie, Monsieur, de me faire savoir quels droits légaux vous souhaitez que les villes de Bithynie et de Pont possèdent pour toucher les sommes qui peuvent leur être dues, soit comme loyers, soit comme produit de ventes, soit pour toute autre cause. J'ai constaté qu'ils se sont vu accorder la position de créanciers privilégiés par de nombreux proconsuls, et que le privilège a acquis une sorte de sanction légale. Je pense, cependant, que vous devriez faire quelque décret définitif sur le sujet au moyen duquel leurs droits peuvent être établis pour l'avenir, car la prétention préférentielle, si justement que leur soit accordée par les proconsuls, sera de courte durée et invalide à moins que il reçoit votre autorisation officielle.

La situation juridique des villes de Bithynie et du Pont, en rentrant des sommes qui peuvent leur être dues pour une raison quelconque, doit être déterminée en consultant les lois spéciales de chaque ville. S'ils possèdent le privilège de se ranger parmi les créanciers privilégiés, il doit être respecté s'ils n'en ont pas, alors je ne songerai pas à l'accorder au détriment des créanciers privés.

Le procureur de la République, Monsieur, de la ville d'Amisus a réclamé devant le tribunal devant moi la somme de 40 000 deniers de Julius Piso, qui lui avait été remise sur les fonds publics vingt ans auparavant par le sénat et confirmée par une assemblée publique, et il a plaidé pour la défense de vos édits, dans lesquels les donations de ce genre sont interdites. Piso, d'autre part, a déclaré qu'il avait fait de grandes contributions monétaires aux fonds de la ville, et avait presque dépensé tous ses moyens. Il a en outre insisté sur le temps qui s'était écoulé depuis que le don avait été fait, et a supplié de ne pas être obligé de rembourser ce qu'il avait reçu de nombreuses années auparavant pour un certain nombre de services rendus, affirmant que cela signifierait la ruine de la position qu'il lui restait encore. Pour ces raisons, j'ai pensé qu'il valait mieux ajourner l'affaire en l'état, afin de pouvoir vous consulter sur la voie que vous jugerez la meilleure à adopter.

Bien qu'il soit vrai que mes édits interdisent les concessions de deniers publics aux particuliers, il ne s'ensuit pas que les concessions faites il y a des années doivent être réexaminées, révoquées et annulées, car cela briserait la position d'une foule de personnes. Ignorons donc tous ces dons qui datent de vingt ans, car je souhaite faire ce qu'il y a de mieux, non seulement pour les fonds publics de chaque ville, mais pour les individus qui y vivent.

La Lex Pompeia, Monsieur, qui est en usage en Bithynie et au Pont, n'oblige pas ceux qui sont nommés par les censeurs à un siège au sénat de payer une somme d'argent aux fonds publics, mais ceux qui, par votre faveur spéciale ont été nommés sénateurs dans certaines villes, en plus du nombre ordinaire de ces corps, ont payé un ou deux mille deniers. Par la suite, le proconsul Anicius Maximus a ordonné que même ceux qui ont été nommés par les censeurs devraient apporter une contribution de montants variables aux fonds publics, au moins dans quelques villes. Il vous appartient donc de déterminer si tous ceux qui sont nommés sénateurs doivent être obligés de payer une somme fixe comme argent d'entrée, car il est juste qu'une règle censée être permanente soit rédigée par vous-même, dont les actes et les paroles méritent de vivre pour toujours.

Il m'est impossible d'établir une règle générale quant à savoir si les sénateurs nouvellement nommés dans chaque ville de Bithynie doivent ou non payer des honoraires comme monnaie d'entrée. Je pense que les lois de chaque ville doivent être respectées, ce qui est toujours la voie la plus sûre à adopter. . . *

(*) La fin de cette lettre est manquante.

Monsieur, selon la Lex Pompeia, les villes libres de Bithynie ont le droit d'inscrire comme citoyen toute personne qui leur plaît, à condition qu'elle n'appartienne à aucune des autres villes de Bithynie. La même loi énonce des dispositions indiquant les causes pour lesquelles un membre d'un sénat peut être expulsé par les censeurs. En conséquence, certains censeurs m'ont consulté sur le point de savoir s'ils devaient expulser un membre qui appartenait à une autre ville. Cependant, j'ai été influencé par le fait que, bien que la loi interdise l'élection d'une telle personne, elle n'ordonne pas son expulsion du sénat pour cette raison et, en plus, on m'a assuré que dans chaque ville il y avait un certain nombre de sénateurs appartenant à d'autres villes, et que toute ingérence affecterait gravement la position d'une multitude d'individus et de villes, dans la mesure où cet article de la loi était tombé en désuétude pendant de nombreuses années par consentement général. J'ai donc cru nécessaire de vous consulter sur la ligne que vous voudriez que j'adopte. Je joins à cette lettre les articles de la loi sur le sujet.

Vous avez eu raison d'hésiter, mon cher Pline, avant de donner votre réponse aux censeurs qui vous ont consulté sur l'admission au sénat de citoyens appartenant à d'autres villes mais à la même province. Car l'autorité de la loi, et la coutume ancienne d'agir contrairement à elle, vous ont naturellement entraîné des voies différentes. Mon sentiment personnel en la matière est que nous ne devrions pas tenter de perturber les arrangements passés et que les personnes qui ont été nommées sénateurs, quelle que soit la ville à laquelle elles appartenaient, devraient conserver leur poste. Pour l'avenir, cependant, la Lex Pompeia doit être observée, même si essayer de l'appliquer rétrospectivement entraînerait nécessairement de grandes perturbations.

C'est la coutume pour ceux qui prennent la robe de la virilité < toga virilis >, ou qui se marient, ou entrent en fonction, ou consacrent n'importe quel travail public, d'inviter tout le sénat, et même un nombre considérable de gens du commun, et présenter chaque personne avec un ou deux deniers. Je vous prie de me dire si vous pensez que cette pratique doit être maintenue, et dans quelle mesure, car si je pense qu'il est permis d'inviter des amis, surtout dans les occasions solennelles, je crains que ceux qui invitent mille personnes, ou parfois plus, dépassent toutes les limites dues et semblent se rendre coupables de ce qui peut être considéré comme un type particulier de corruption.

J'approuve votre appréhension qu'il y ait un air de corruption à propos d'invitations qui sont données à grande échelle et dépassent les limites prévues, et rassemblent les gens dans des sociétés entières, pour ainsi dire, pour recevoir des cadeaux coutumiers, ce qui est très différent de donner un cadeau à chaque homme parce que vous le connaissez. Mais la raison pour laquelle j'ai choisi votre prudence comme gouverneur, c'est que vous pouviez exercer une influence modératrice sur les coutumes de cette province, et que vous pouviez régler les affaires de manière à assurer sa tranquillité future.

Les athlètes, Monsieur, pensent que les récompenses que vous avez promises comme prix dans les concours isélastiques * doivent leur être dus dès le jour où ils reçoivent leurs couronnes de laurier, car ils soutiennent que la date de leur entrée dans leur pays natal est sans importance. , et que le fait matériel est le moment de leur victoire qui leur donne droit à cette inscription. J'ai l'habitude de contresigner les traites à payer de la mention « à titre de monnaie isélastique », et j'ai le sentiment très fort que l'heure doit être datée du jour où elles font leur entrée. Les mêmes personnes demandent également les récompenses spéciales pour le concours que vous avez fait iselastic , bien qu'elles aient été gagnantes avant qu'il ne soit ainsi fait par vous, car elles disent qu'il n'est que juste qu'elles reçoivent les récompenses pour les jeux qui ont maintenant commencé à être isélastiques, considérant qu'ils ne reçoivent pas les récompenses pour ceux qui ont cessé après leur victoire de l'être. Sur ce point j'ai les plus sérieux doutes quant à l'opportunité de rendre les prix rétrospectifs, et de donner des récompenses auxquelles les gagnants n'avaient pas droit lors des concours. Je vous prie donc d'apaiser mes doutes, c'est-à-dire de daigner m'expliquer la manière dont vous souhaitez que votre générosité soit appliquée.

(*) Concours dans les jeux publics, dont le vainqueur avait le droit de faire une entrée publique (une « parade de la victoire ») dans sa ville natale.

Il me semble que les récompenses devraient commencer à être dues à partir de la date à laquelle le gagnant fait son entrée publique dans sa propre ville. Les récompenses spéciales pour ces concours que j'ai eu plaisir à classer comme isélastiques ne devraient pas être rétrospectives, si elles n'étaient pas isélastiques auparavant. Le fait que les vainqueurs ne reçoivent plus les récompenses pour les concours dont j'ai retiré les privilèges isélastiques n'aide pas non plus leur réclamation, car si les conditions des concours sont changées, les récompenses qu'ils ont emportées ne sont pas réclamées.

Jusqu'à présent, Monsieur, je n'ai accordé à personne un permis spécial * et je n'ai envoyé aucun messager sauf à votre service. Cependant, j'ai été obligé de déroger à cette règle de la mienne, car lorsque j'ai appris la mort du grand-père de ma femme, ** et ma femme avait hâte de se précipiter aux côtés de sa tante, & poignard j'ai pensé qu'il serait difficile de lui refuser l'usage d'un permis, d'autant plus que la valeur d'un tel acte de bonté de sa part dépendait de sa prompte arrivée, et que je savais que je pouvais vous approuver la cause d'un voyage motivé par l'affection familiale. J'ai écrit cette lettre parce que j'ai pensé que je ne devrais pas vous témoigner la gratitude que je devrais, si j'omettais de mentionner que je devais cette faveur particulière à votre bonté, en plus de toutes celles que vous m'avez comblées. J'avais tellement confiance en votre bonté que, sans vous demander votre permission, je n'ai pas hésité à faire ce qui, si j'avais demandé votre permission, aurait été fait trop tard.

(*) Diplôme : voir lettre 45 de ce livre.

Vous avez bien fait, mon cher Pline, d'avoir confiance en ma sympathie. Il ne fait aucun doute que, si vous aviez attendu pour me demander la permission d'accélérer le voyage de votre femme par les autorisations que je vous ai données à titre officiel, elles lui auraient été peu utiles, d'autant plus que la rapidité avec laquelle elle voyageait doit ont rendu son arrivée encore plus bienvenue chez sa tante.


Pline le Jeune à l'empereur Trajan sur les chrétiens

Dieu s'est fait connaître par Jésus de Nazareth, et, comme Paul l'a déclaré à Agrippa, les choses que Dieu a accomplies par Jésus et son peuple n'ont pas eu lieu dans un coin (Actes 26:26 cf. Hébreux 1:1-3). Les apôtres se sont appuyés sur la connaissance directe du peuple de ce que Dieu a fait par Jésus (Actes 2:22, 10:36-43). Ainsi, nous ferions bien d'explorer les diverses formes de preuves qui existent pour Jésus et le christianisme.

Un tel élément de preuve ne vient pas d'un chrétien mais d'un romain païen nommé Gaius Plinius Caecilius Secundus (populairement connu sous le nom de Pline le Jeune). Pline a été élevé au poste de gouverneur de la province de Bithynie et du Pont (la partie nord-est de ce qui est aujourd'hui la Turquie). Sa correspondance a été conservée à travers le temps et s'est avérée d'une grande valeur pour les historiens. Parmi sa correspondance se trouve une lettre qu'il a écrite à l'empereur Trajan concernant les chrétiens de sa province, ainsi que la réponse de Trajan (vers 112 EC Épistules X, 96-97). Ces lettres représentent la première réaction documentée au christianisme sous la plume d'un romain.

Ces lettres sont accessibles, en traduction latine et en anglais, ici et ici. Dans Épistules X.96 Pline a commencé par établir le but de sa lettre : il voulait des conseils de Trajan sur la façon de gérer les situations dans lesquelles une personne est accusée d'être chrétienne. Que se passera-t-il s'ils se repentent et offrent des sacrifices aux dieux ? S'ils restent impertinents, doivent-ils tous être punis de la même manière ?

Pline parla ensuite de circonstances récentes : certains avaient été traduits devant lui et accusés d'être chrétiens. Ils ont avoué qu'ils l'étaient, et ont été punis pour leur obstination. Peu de temps après, toutes sortes d'accusations ont commencé à être portées contre de nombreuses personnes. Beaucoup de personnes accusées étaient en fait des chrétiens non pratiquants et se sont montrés disposés à adorer l'image de Trajan et à maudire le Christ (et Pline a noté que les vrais chrétiens ne prononcent pas de malédictions contre le Christ).

De ces chrétiens non pratiquants, Pline a dit qu'il avait appris ce qui suit :

Ils ont affirmé que la somme de leur erreur ou de leur culpabilité était la suivante : ils se réunissaient un jour déterminé avant l'aube et chantaient ensemble une chanson à Christ en tant que dieu et juraient avec un serment de ne pas commettre de péché, de fraude, de vol, ou l'adultère, ou de rompre un engagement, ou de refuser des fonds placés en fiducie. Après avoir fait ces choses, c'était leur habitude de partir et de revenir plus tard pour prendre un repas, mélangé bien qu'innocemment, ce qu'ils ont renoncé à faire après mon décret qui interdit les sociétés, qui suit votre édit (Traduction de l'auteur).

Pline ne ferait pas confiance à leur seul témoignage, il a également découvert la vérité en torturant deux femmes appelées ministères (serviteurs ou diaconesses), mais n'ont découvert qu'une « superstition intempérante et dépravée ». Il arrêta son enquête pour demander conseil à Trajan car un grand nombre de personnes dans les villes, les villages et les campagnes étaient devenues la proie du christianisme, et bien d'autres pourraient tomber sous son charme. Pline était convaincu que la superstition pouvait être maîtrisée et a expliqué avec enthousiasme comment les temples autrefois déserts étaient à nouveau remplis et que la nourriture offerte aux sacrifices avait à nouveau des acheteurs.

La réponse de Trajan à Pline est conservée dans Épistules X.97. Trajan a assuré Pline sur la façon dont il s'est conduit en termes de chrétiens : il ne peut pas y avoir de règle absolue. Les chrétiens ne doivent pas être recherchés, mais si des accusations sont portées et confirmées, elles doivent être punies. Quiconque change d'avis et prie les dieux païens doit être gracié. Les listes anonymes, cependant, ne doivent pas être autorisées, elles représentaient un mauvais exemple, surtout à leur époque.

de Pline Épistules X.96-97 représentent un témoignage puissant concernant de nombreux éléments de la pratique chrétienne au début du deuxième siècle, et d'autant plus que les sources ne sont pas sympathiques à leur cause. Peut-être que certains détails sont confus en raison de la perspective des apostats ainsi que de la tentative de rendre le christianisme compréhensible pour un dirigeant païen, néanmoins, nous pouvons voir une continuité importante entre beaucoup de choses que nous voyons dans la période du Nouveau Testament et comment les choses sont fait en Bithynie et Pontus en 112. Les chrétiens se réunissent un jour spécifique (dimanche cf. Apocalypse 1:10, Justin Martyr First Apologie 67) ce jour-là ils chantent ensemble des chansons louant Christ comme un dieu (cf. Ephésiens 5:19, Philippiens 2:5-11, Colossiens 3:16) ils partageraient un repas commun indépendamment de leurs assemblées jusqu'à ce qu'il en soit décrété autrement, indiquant que de tels repas allaient au-delà de la Cène du Seigneur, pouvant être abandonnés sans difficulté (cf. 1 Corinthiens 11 :17-34) ils se sont également montrés disposés à obéir aux décrets des autorités terrestres (Romains 13:1-7, 1 Pierre 2:11-18). Ils ont convenu d'éviter le péché, le mauvais comportement et la fornication, conformément à Éphésiens 4:25-28 et 1 Thessaloniciens 4:3-6 si la liaison par serment était une innovation contraire à l'esprit de Matthieu 5:33-37 et Jacques 5 :12 ou simplement une explication accommodante à Pline sur l'engagement chrétien dans l'exhortation ne peut pas être décidée de manière satisfaisante avec les preuves actuelles. Les chrétiens se sont fermement opposés à la participation aux rites des temples païens et ont évité de manger de la viande sacrifiée aux idoles (1 Corinthiens 8:1-13, Apocalypse 2:14).

Le texte mentionne deux femmes servant dans le rôle de ministères, ou diaconesses. On pourrait essayer de suggérer qu'une telle terminologie pourrait se référer à leurs rôles en tant que servantes du Christ, mais la phraséologie de la lettre suggère fortement que ces femmes ont effectivement servi comme diaconesses dans une église de Bithynie ou de Pontus en 112. La question est de savoir si tel est le cas. compatible avec la pratique du Nouveau Testament ou faisait partie des innovations en matière de leadership introduites dans l'église à cette époque, il convient de noter qu'Ignace d'Antioche est un contemporain à la fois de Pline le Jeune et de Trajan, trouvant finalement le martyre aux mains de ce dernier, et Ignace est l'un des agitateurs les plus influents pour qu'un seul évêque préside les anciens et une église locale, contrairement à ce qui est vu dans Actes 14 :23, Philippiens 1 :1 et 1 Pierre 5 :1-4.

Au début du IIe siècle, le christianisme était bien établi dans de nombreuses régions du monde romain et avait attiré un nombre suffisant d'adhérents pour causer de la détresse à la religion païenne locale et aux gouverneurs locaux. On peut dire de telles choses avec assurance à cause du témoignage de Pline le Jeune dans sa correspondance avec l'empereur Trajan. Puissions-nous rester fermes dans la foi de Dieu en Christ et être sauvés !


Voir la vidéo: PLINE LE JEUNE 4949 (Septembre 2022).


Commentaires:

  1. Geol

    Je pense que je fais des erreurs. Écrivez-moi en MP, parlez.

  2. Jory

    Un sujet inégalé, je suis très intéressé :)

  3. Zulugal

    Je félicite, cette idée géniale doit être juste exprès

  4. Luigi

    Une chose assez drôle



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