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Fouilles à la grotte d'Areni

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Fouilles archéologiques - histoire de la recherche et des traditions en évolution sur le site de la grotte de Montagu

Le Département d'archéologie et d'anthropologie du Musée national de Bloemfontein participe à plusieurs projets axés sur la reconstruction du comportement et de la biologie des premiers humains, depuis la création des archives archéologiques du Pléistocène inférieur jusqu'au présent ethnographique de l'Afrique australe. Une grande partie de nos recherches se concentre sur le travail de terrain et vise à explorer les environnements et les cultures passés à travers l'étude de collections de vestiges matériels (souvent les débris de l'activité humaine) récupérés lors de fouilles de sites archéologiques.

Figure 1 : Vue de l'embouchure de la grotte de Montagu un jour de tempête. Éclairage sur les fouilles en cours, et protections militaires en sacs de sable installées sur les gisements archéologiques environnants.

Cependant, la précision et la fiabilité avec lesquelles nous sommes capables de reconstituer le passé sont influencées plus que vous ne le pensez par les approches méthodologiques des fouilles archéologiques : en d'autres termes, la manière dont les scientifiques récupèrent les collections d'artefacts et de fossiles que vous pouvez voir. aujourd'hui exposés dans les musées. Bien que de nombreux sites sud-africains clés et des fossiles d'anciens hominidés aient été découverts dans la première partie du 20 e siècle, les approches de l'archéologie et des fouilles archéologiques ont considérablement changé depuis lors. Aujourd'hui, les fouilles nécessitent des permis délivrés par une autorité gouvernementale compétente, uniquement après un examen minutieux d'une demande décrivant les questions de recherche d'une expédition, une explication de ce qui sera fouillé et comment. Les fouilles archéologiques, cependant, n'étaient pas toujours soumises à une telle réglementation, ou soumises au degré de contrôle collégial qu'elles sont aujourd'hui.

La grotte de Montagu (ci-après « le site ») est un site archéologique bien connu situé au bord du Klein Karoo, dans les contreforts de la chaîne de montagnes Langeberg, à environ 130 km au nord-est de Cape Town, et a une histoire de recherche qui bien reflète l'évolution des approches des fouilles archéologiques en Afrique du Sud au cours du siècle dernier (Figure 1).

Le site a été fouillé pour la première fois en 1919 par Houghten et Barnard qui étaient associés à ce qui était alors connu sous le nom de Cape Town Museum (Goodwin et Van Riet Lowe 1929), et de nouveau en 1963-64 par Cedric Poggenpoel et Charles M. Keller de l'Université du Cap et de Berkley, aux États-Unis, respectivement (Keller 1973). Les fouilles de Houghten et Barnard en 1919 ont eu lieu sur une période de quelques semaines seulement, au cours desquelles >75% des dépôts archéologiques - plusieurs dizaines de mètres cubes de sédiments - ont été retirés de l'abri avec des pioches et des pelles (Goodwin 1929) (Figure 2). Houghten et Barnard ont fouillé selon les normes acceptées à l'époque. Pourtant, il est difficile aujourd'hui d'imaginer combien de gisements pourraient être excavés (selon les normes modernes) même au cours de plusieurs vies. Des centaines de milliers d'artefacts ont été collectés lors des fouilles de la grotte de Montagu en 1919. Cependant, les méthodes de récupération destructrices et la documentation limitée ont rendu ces collections plus anciennes difficiles à corréler avec les efforts de fouilles ultérieurs sur le site.

Figure 2 : Instantané des fouilles de 1919 de la grotte de Montagu (photo obtenue des archives du musée Iziko).

En 1963, Keller - sous la direction de son directeur de thèse, le célèbre archéologue africaniste, le professeur J. Desmond Clark - s'est intéressé à creuser un site de l'âge de pierre précoce dans un contexte primaire, en d'autres termes, un ancien site où l'espace et les dispositions temporelles des artefacts laissés par les anciens humains sont bien conservées et ressemblent quelque peu à leurs activités quotidiennes.

Figure 3 : Cedric Poggenpoel et Peter Saunders faisant des fouilles en 1963. Remarquez les artefacts en pierre enrobés de sédiments méticuleusement retirés avec des cure-dents (diapositive de projection fournie par Charles Keller).

Inspiré par ses expériences de terrain directement précédentes sur le site des chutes de Kalambo (en Zambie), l'objectif de Keller à la grotte de Montagu était de documenter les « surfaces vivantes » des hominidés représentées, en théorie, par les distributions spatiales latérales des artefacts en pierre laissés par les hominidés pendant qu'ils étaient vaquer à leurs activités quotidiennes. En partenariat avec Poggenpoel, Keller a lancé la ré-excavation de la grotte de Montagu dans cet objectif. Contrairement à Houghten et Barnard, Keller et Poggenpoel ont creusé lentement et méticuleusement et ont enregistré les positions précises de nombreux artefacts se trouvant sur ce que l'on croyait alors être des surfaces vivantes intactes et discrètes du site (figures 3 et 4).

Figure 4 : L'étendue des fouilles de Keller et Poggenpoel en 1964 (photo publiée avec l'aimable autorisation de Tim Maggs).

Des recherches plus récentes sur les gisements archéologiques ont montré que peu de sites d'une antiquité substantielle préservaient réellement les dispositions des déchets vivants hominidés que Keller recherchait. Au contraire, la majorité des sites archéologiques représentent des moyennes de nombreux événements individuels – la fabrication d'un outil en pierre, le dépeçage d'une carcasse d'animal, la combustion d'un foyer – qui peuvent être séparés les uns des autres par des périodes de temps substantielles (peut-être des centaines voire des milliers d'années). Combinés, ces ensembles d'événements séparés dans le temps, ou « palimpsestes », forment le dossier archéologique dense que nous fouillons aujourd'hui dans nos projets sur le terrain.

Des outils et des méthodes statistiques sont disponibles aujourd'hui qui nous permettent d'obtenir beaucoup d'informations à partir de telles preuves agrégées de l'activité humaine passée. Les méthodes d'enregistrement numérique des fouilles sont maintenant largement utilisées et sont facilitées par la disponibilité d'un équipement appelé station totale. Vous pouvez parfois voir ces machines en forme de boîte sur de grands trépieds sur les chantiers de construction. De telles options n'étaient pas disponibles pour Poggenpoel et Keller dans les années 1960, pourtant ils ont fouillé la grotte de Montagu avec une attention méticuleuse aux détails stratigraphiques. Poggenpoel et Keller ont tracé manuellement au millimètre près en X, Y et Z plusieurs milliers d'artefacts qui ont été soigneusement exposés avec des cure-dents et des brosses, sur des mètres et des mètres de sédiments exposés latéralement.

Figure 5 : Cedric Poggenpoel décrivant ses expériences précédentes avec les gisements de la grotte de Montagu à l'archéologue du Musée national Will Archer, 50 ans après que Poggenpoel ait fouillé le site avec Charles Keller.

L'attention portée aux détails, évidente dans les fouilles de Keller et Poggenpoel, a permis de lier certains de leurs travaux à des bases de données d'enregistrements numériques modernes. Par exemple, lorsque mon équipe a visité la grotte de Montagu pour la première fois en 2014, nous avons pu numériser de nombreuses données tracées manuellement par Keller et contextualiser ces informations dans des modèles 3D géoréférencés de la grotte telle qu'elle se présente aujourd'hui, 50 ans après ces des données ont été recueillies (figure 6).

Figure 6 : Vue à vol d'oiseau d'une structure 3D à partir du modèle de mouvement de la grotte de Montagu, avec des distributions d'artefacts (3 « étages ») du livre de Keller (1973) superposées à une empreinte de ses fouilles.

Aujourd'hui, nous abordons les fouilles archéologiques avec des équipements et des méthodologies d'enregistrement numérique qui n'étaient pas disponibles pour les archéologues en 1919 ou en 1963. Dans les sites de l'âge de pierre, nous enregistrons généralement tous les vestiges culturels de plus de 2,5 cm en trois dimensions (X, Y et Z) avec précision submillimétrique à l'aide d'une station totale (figures 7 et 8) et donner à toutes les découvertes archéologiques tracées des numéros d'identification uniques qui sont associés à leurs informations spatiales et stratigraphiques, ainsi qu'à d'autres données relationnelles. Ce niveau de détail nous permet de reconstituer de nombreux aspects de l'histoire de la façon dont ces vestiges matériels de l'activité humaine se sont retrouvés sur le site.

Figure 7 : Louisa Hutten enregistrant une série de découvertes fraîchement exposées dans la couche acheuléenne inférieure de « Dorris » lors des fouilles les plus récentes de la grotte de Montagu (dirigée par Archer), avec une station totale (à l'abri des regards).

Explorer le contexte des assemblages fouillés et évaluer les effets sur eux des processus altérants – par ex. débit d'eau, fouissement des animaux - nous enregistrons tous les objets avec des axes d'allongement reconnaissables (objets longs) avec deux points, afin d'obtenir des données spatiales dites « pendage et orientation » pour chaque couche excavée. Ces informations spatiales alimentent les observations géologiques des sédiments englobant des artefacts et des fossiles, qui ensemble racontent l'histoire de l'histoire du dépôt d'un assemblage fouillé.

Figure 8 : Une partie de la séquence de l'Acheuléen supérieur et du début de la MSA à la grotte de Montagu avec des points de station totale d'artefacts individuels tracés sur la photographie de section géoréférencée.

Une grande partie des informations que nous enregistrons au cours des fouilles aujourd'hui est utile pour reconstituer les histoires d'occupation et de dépôt des sites (Figure 8). Certaines informations, cependant, peuvent être moins pertinentes pour les analyses actuelles, mais peuvent être utiles aux futures générations d'archéologues qui pourraient revenir sur des sites avec de nouveaux objectifs, technologies et systèmes d'enregistrement qui ne sont pas disponibles pour les archéologues de terrain aujourd'hui.

Goodwin, A.J.H. (1929). La grotte de Montagu : Un rapport complet de l'enquête sur l'abri sous roche de Montagu, South African Museum.

Goodwin, A.J.H. et C.V.R. Lowe (1929). Les cultures de l'âge de pierre d'Afrique du Sud, AMS Press.

Keller, C.M. (1973). Grotte de Montagu dans la préhistoire : une analyse descriptive. Publications de l'Université de Californie. Archives anthropologiques 28 : 1-98.


Zhoukoudian

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Zhoukoudian, Wade-Giles Chou-k'ou-tien, site archéologique près du village de Zhoukoudian, municipalité de Pékin, Chine, à 42 km au sud-ouest du centre-ville. Le site, y compris quelque quatre zones résidentielles, a livré la plus grande collection connue de fossiles de l'hominine éteinte l'homo erectus— au total une quarantaine de squelettes incomplets, communément appelés fossiles de l'homme de Pékin. Restes d'humains anatomiquement modernes (H. sapiens) y ont également été fouillés. Les découvertes à Zhoukoudian se sont avérées vitales pour faire avancer l'étude de l'évolution humaine.

Les restes d'hominidés ont été trouvés dans une série de fentes remplies d'éboulis et de loess (appelées à tort « grottes ») dans une falaise calcaire. En 1921, le géologue et chasseur de fossiles suédois J. Gunnar Andersson est devenu intrigué par les histoires d'« os de dragon » que la population locale a trouvés dans les fissures et utilisées à des fins médicinales. Andersson a exploré les fentes et a découvert des morceaux de quartz qui auraient pu être utilisés comme premiers outils de coupe. Cette découverte a donné du crédit à sa théorie selon laquelle les ossements étaient en fait des fossiles humains. En 1927, l'anthropologue canadien Davidson Black a récupéré une molaire d'hominine sur le site. Sur la base de cette découverte, il a identifié un groupe d'hominidés jusqu'alors inconnu, qu'il a nommé Sinanthropus pekinensis (c'est-à-dire l'homme de Pékin). Des fouilles à grande échelle ont commencé en 1929.

Dans les années qui ont suivi, les archéologues ont découvert des crânes complets, des mandibules, des dents, des os de jambe et d'autres fossiles d'hommes et de femmes d'âges divers. Les spécimens ont finalement été classés comme H. erectus. De nombreuses couches fossilifères ont été datées, et les résultats suggèrent que le site a d'abord été occupé il y a plus de 770 000 ans, puis utilisé par intermittence par H. erectus jusqu'à il y a peut-être 230 000 ans. Si ces dates sont correctes, Zhoukoudian documente la survie relativement tardive de cette espèce.

D'autres découvertes sur le site ont démontré que l'homme de Pékin était assez sophistiqué sur le plan technologique. Des grattoirs et des hachoirs en pierre ainsi que plusieurs haches à main ont indiqué que l'homme de Pékin a conçu divers outils pour différentes tâches. Les excavateurs ont également affirmé avoir découvert des dépôts de cendres constitués d'os et de pierres d'animaux carbonisés, indiquant que l'homme de Pékin avait appris à utiliser le feu pour s'éclairer, cuisiner et se chauffer. Cette découverte a entraîné une révision drastique de la date de la première maîtrise humaine du feu. Une nouvelle analyse du site en 1998, cependant, n'a révélé aucune preuve de foyers, de cendres ou de charbon de bois et a indiqué que certaines des couches de «cendres» étaient en fait des sédiments déposés par l'eau et entraînés dans les sites depuis les collines environnantes. Les ossements et les pierres ont été carbonisés non par l'activité humaine mais par le feu provoqué par la foudre.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, les fossiles les plus remarquables ont été perdus lors d'une tentative de les faire sortir de Chine en contrebande pour les garder en sécurité, ils n'ont jamais été récupérés. Après la guerre, les fouilles ont repris et de nombreux autres fragments de H. erectus ont été mis au jour, cependant, certaines zones n'ont pas encore été fouillées. En 1987, Zhoukoudian a été inscrit sur la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO. En 1995, l'inquiétude suscitée par la détérioration des fissures, dont certaines parties risquaient de s'effondrer, a conduit à la mise en place d'un projet conjoint UNESCO-Chine visant à préserver le site et à y encourager les investigations.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Amy Tikkanen, directrice des services correctionnels.


La tombe d'un enfant, vieille de 78 000 ans, marque la plus ancienne sépulture humaine connue d'Afrique

Cette reconstitution virtuelle montre la position originale des os d'un enfant dans une tombe kenyane creusée il y a environ 78 300 ans, ce qui en fait la plus ancienne inhumation humaine connue d'Afrique.

Jorge González, Elena Santos

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Un enfant dont le corps sans vie a été soigneusement placé dans une grotte d'Afrique de l'Est il y a environ 78 300 ans a fait un grand retour.

Les chercheurs qui ont déterré les restes de l'ancien jeune disent qu'ils ont trouvé la plus ancienne sépulture humaine intentionnelle connue en Afrique. Les enquêteurs, qui rapportent la découverte le 6 mai La nature, ont nommé l'ancien jeune Mtoto, un mot swahili qui signifie "enfant".

"Mtoto a été enterré dans une partie abritée d'une grotte qui a été occupée à plusieurs reprises par des personnes sur une période de près de 80 000 ans, jusqu'à il y a environ 500 ans", a déclaré l'archéologue Michael Petraglia de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine à Iéna. , Allemagne, lors d'une conférence de presse le 3 mai. La population locale visite encore cet endroit pour adorer et organiser des rituels.

La découverte de Mtoto suggère qu'"une tradition d'enterrements symboliquement significatifs, au moins pour les très jeunes, pourrait avoir été culturellement ancrée dans certaines parties de l'Afrique" vers la fin de l'âge de pierre moyen, qui s'est déroulé il y a environ 320 000 à 30 000 ans, écrit le bioarchéologue Louise Humphrey du Natural History Museum de Londres dans un commentaire publié avec le nouveau journal.

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Des fouilles à Panga ya Saidi, ou PYS, un site de grottes situé dans des collines boisées à environ 15 kilomètres de la côte du Kenya, ont révélé la tombe de Mtoto. Petraglia et l'archéologue Max Planck Nicole Boivin y ont dirigé les travaux à partir de 2010.

Des signes préliminaires de l'enterrement de Mtoto sont apparus en 2013. Le creusement a révélé une partie d'une fosse peu profonde, mais les fragments d'os visibles dans la fosse étaient trop fragiles pour être retirés ou étudiés de près. Des outils en pierre typiques de l'âge de pierre moyen de l'Afrique s'étaient retrouvés dans le même sédiment, donnant aux chercheurs une idée de l'âge des ossements. Des analyses en laboratoire ont indiqué que les sédiments avaient été exposés à la lumière du soleil pour la dernière fois il y a environ 78 300 ans.

Les enquêteurs ont fouillé toute la fosse en 2017 et l'ont recouverte de plâtre pour le transport vers les musées nationaux du Kenya à Nairobi. Là, les chercheurs ont remarqué que deux dents dans la fosse semblaient humaines.

Les fouilles de ce site de grottes africaines appelé Panga ya Saidi ont révélé le plus ancien exemple connu du continent d'un enterrement humain intentionnel. Mohammad Javad Shoaee

La fosse en plâtre a ensuite été envoyée à la paléoanthropologue María Martinón-Torres du Centre national de recherche sur l'évolution humaine à Burgos, en Espagne. Après avoir enlevé le plâtre autour du bloc de terre, son équipe a utilisé l'imagerie CT pour créer des versions numériques des os PYS, révélant un Homo sapiens squelette partiel de l'enfant. Les positions fossiles indiquaient que l'enfant avait été placé sur le côté droit, les genoux pliés vers la poitrine. De nombreux os étaient suffisamment intacts pour être retirés de la fosse.

La taille et le développement des deux dents dans la fosse indiquaient que l'enfant était décédé à l'âge de 2,5 à 3 ans. L'étude microscopique des fossiles et les analyses chimiques des sédiments de la fosse ont indiqué que le corps de l'enfant a été enterré peu de temps après sa mort, avant que la décomposition ne commence. Cela explique pourquoi certaines parties du squelette de l'enfant restent bien conservées, notamment une base du crâne reliée à trois os du cou.

Un soin particulier a été apporté à l'enterrement de Mtoto, a déclaré Martinón-Torres. Par exemple, la base du crâne et les os du cou attachés s'étaient effondrés des autres os du dos d'une manière suggérant que la tête de l'enfant reposait à l'origine sur un support ou un oreiller qui s'était décomposé. La rotation d'une clavicule et de deux côtes suggérait que le haut du corps de Mtoto avait été à l'origine enveloppé dans un linceul.

Un nourrisson trouvé dans une fosse à l'intérieur de la grotte frontalière d'Afrique australe en 1941 a déjà été cité comme la première sépulture d'Afrique. Mais les preuves de cet argument restent incertaines, a déclaré Petraglia. L'enfant de Border Cave date d'il y a entre 74 000 et 58 000 ans.

Même s'il est vrai que Mtoto est la plus ancienne sépulture d'Afrique, plus de sépultures de l'âge de pierre moyen ont été trouvées en Eurasie et au Moyen-Orient qu'en Afrique. Des humains ont été enterrés dans une grotte israélienne il y a plus de 90 000 ans (SN: 10/29/03). Et les Néandertaliens ont peut-être enterré leurs morts dans une grotte du Kurdistan irakien il y a 60 000 à 70 000 ans (SN: 2/18/20).

Mtoto et l'éventuelle sépulture de Border Cave correspondent à un modèle de l'âge de pierre moyen en Eurasie consistant à enterrer régulièrement les nourrissons et les enfants dans des lieux publics, explique l'archéologue João Zilhão de l'Université de Barcelone, qui n'a pas participé à l'étude. Il y a environ 30 000 ans, les nourrissons et les enfants eurasiens étaient enterrés dans des endroits reculés (SN: 5/8/99), contrairement aux adolescents et aux adultes, dit-il. On ne sait pas pourquoi les différences liées à l'âge dans le traitement des morts se sont produites à cette époque.

De nombreux Africains de l'âge de pierre moyen ont peut-être enterré les morts de tous âges loin des lieux de vie, et non dans des grottes où les gens continuaient de vivre, explique l'archéologue Lyn Wadley de l'Université de Witwatersrand à Johannesburg, qui n'a pas non plus participé à l'étude. Si tel est le cas, trouver plus de sépultures africaines de l'époque de Mtoto sera probablement un défi. « Les sépultures en plein air ne sont pas faciles à trouver et la préservation risque d'être médiocre », dit-elle.

Des questions ou des commentaires sur cet article ? Écrivez-nous à [email protected]

Note de l'éditeur :

Cette histoire a été mise à jour le 11 mai 2021 pour corriger que l'affiliation de Louise Humphrey est le Natural History Museum (pas le National History Museum).

Une version de cet article paraît dans le numéro du 5 juin 2021 de Actualités scientifiques.

Citations

M. Martinón-Torres et al. La plus ancienne sépulture humaine connue en Afrique. La nature. Vol. 593, 6 mai 2021, p. 95. doi : 10.1038/s415-86-021-03457-8.

L. Humphrey. Enterrement d'un enfant au Moyen Age de la Pierre en Afrique. La nature. Vol. 593, 6 mai 2021, p. 39. doi : 10.1038/d41586-021-00805-6

À propos de Bruce Bower

Bruce Bower a écrit sur les sciences du comportement pour Actualités scientifiques depuis 1984. Il écrit sur la psychologie, l'anthropologie, l'archéologie et les problèmes de santé mentale.


Table des matières

En 2007, une équipe Armenie-Erse a décidé des fouilles d'essai dans la grotte steid o Areni 1. Les tranchées d'essai Twa dans les galeries avant et arrière ont révélé des couches de l'âge chalcolithique et du début du bronze datant de 5000-4000 avant notre ère. Des fouilles en 2007-2008 ont mis au jour 3 sépultures de pots dans la chambre arrière de la grotte. Le pot d'Ilka contenait un crâne humain de l'âge du cuivre avec des guides funéraires associés. Aw crânes belang sub-adultes o 9-16 ans auld. Ils sont actuellement en cours d'analyse par l'anthropologue biologique de l'équipe. Remarquablement, un crâne contenait un morceau d'un tissu de harnais bien conservé. C'est le plus vieux harn humain kent de l'Auld Warld.

La grotte a offert de nouveaux aperçus surprenants dans les minerais ou les civilisations modernes, comme les preuves d'une entreprise de fabrication de vin et d'un éventail de poteries culturellement diverses. Les fouilles ont fourni une vaste gamme d'éléments aériens de l'âge du cuivre datant de 6 200 à 5 900 ans. Les nouvelles découvertes dans la grotte de l'activité culturelle du début de l'âge du bronze à Armeni remontent à environ 800 ans. Les découvertes supplémentaires sur le site incluent des couteaux en métal, des graines frae mair ni 30 kins de fruits, des restes de dizaines d'espèces de céréales, du colza, du claith, du strae, du gress, des roseaux et des raisins secs et des pruneaux [1]

En janvier 2011, des aérochéologues ont annoncé la découverte du premier domaine viticole du Kent, le domaine Areni-1, sept mois après la découverte du plus ancien shae en cuir de la guerre, l'Areni-1 shae, dans la même grotte. Le chai, qui est plus bas année sax-thoosan, contient un pressoir, des cuves de fermentation, des jaurs, des coupes. Les aérochéologues ont découvert des pépins de raisin et des vignes de l'espèce Vitis vinifera un aw. Patrick McGovern, un anthropologue biomoléculaire à l'Université de Pennsylvanie, commentant l'importance de la découverte, a déclaré: "Le fait que le vin a déjà été développé en 4000 avant JC suggère que la technologie est probablement revenue plus tôt." [2] [3]


Grotte de Granado

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Les travaux à la grotte Granado ont été réalisés par étapes sur une période de trois ans, avec des travaux préparatoires consacrés à la cartographie et à la reconnaissance avant la phase de test. Comme dans la plupart des recherches archéologiques, la phase la plus chronophage impliquait des travaux de laboratoire et des analyses.

Cartographie

Une carte préliminaire a été rédigée en juillet 1976 par Hamilton et James Malone de la Texas Historical Commission. Ronald Fiesler et trois associés de la Texas Speleological Society ont créé une carte plus précise de l'intérieur de la grotte en novembre 1976. Un transit a été utilisé pour cartographier les unités d'excavation, bien qu'il soit difficile de lire les angles et les échelles en raison de l'obscurité presque complète de l'intérieur de la grotte.

Les fouilles

Des fouilles expérimentales ont été menées en novembre 1976 autour de la zone d'où les sépultures avaient été enlevées par M. Granado. Hamilton est revenu en 1978 avec une équipe de quatre archéologues pour mener des fouilles formelles. Un théodolite avec des lumières à piles sur toutes les balances a été adopté. De plus, huit luminaires fluorescents ont été suspendus au plafond de la grotte et alimentés par un générateur électrique à essence. Les unités d'excavation se composaient de carrés de 1 m et des profils ont été enregistrés pour chaque unité.

Tout le remplissage a été tamisé à travers des mailles de 6 mm. Pour réduire la quantité de poussière dans la grotte à la suite du criblage, un grand ventilateur d'évacuation des fumées a été installé. Il a été ventilé vers l'extérieur avec une longueur de plastique tubulaire.

Travail de laboratoire

Après l'excavation, les travaux se sont poursuivis en laboratoire, au fur et à mesure que les plans du site étaient tracés et que les données étaient analysées. Les tâches comprenaient la reconstruction d'un grand pot en céramique Mata rouge sur brun à partir de plus d'une douzaine de tessons. La jarre a été trouvée par M. Frank Granado, bien que des pièces supplémentaires aient été récupérées lors des fouilles archéologiques.

Les coprolithes humains ont été étudiés pour mieux comprendre le régime alimentaire des habitants préhistoriques de la grotte Granado et de l'abri Caldwell. Une grande variété de plantes locales a été consommée, avec des graines d'herbe et de cactus jouant un rôle important, ainsi que le mesquite, la feuille d'eau, les pois, les raisins sauvages, la menthe et le tournesol. Thé mormon (éphédra sp.) peut avoir été consommé comme antidiarrhéique pour contrer l'eau contaminée par le sulfate de magnésium omniprésente dans la région.

Un spectre pollinique économique caractéristique de la phase de Castille a été développé et comparé au spectre pollinique des régions de Lower Pecos et de Chihuahua. Des ossements de rongeurs, de lapins et d'oiseaux ont également été trouvés, indiquant que ces animaux ont été consommés.


Fouilles et découvertes importantes dans la grotte de Blombos

Archéologue sud-africain de renommée internationale, le professeur Christopher Henshilwood a découvert l'important site de grottes préhistoriques de Still Bay en 1991. Il entretient des liens étroits avec deux universités de premier plan – Wits à Johanneburg et Bergen en Norvège.

L'analyse systématique de ce qui est maintenant connu sous le nom de grotte de Blombos a commencé en 1992. Et le site a été fouillé entre 1997 et 2011, après le déploiement d'une équipe de fouilleurs et après une enquête supplémentaire sur place par l'archéologue Cedric Poggenpoel.

Il reste sous la direction générale de Henshilwood. Et d'autres travaux d'excavation sont en cours.

Lorsque cette activité a commencé, l'entrée de la grotte était presque totalement scellée par le sable des dunes. C'est une petite grotte, menant à une antichambre plus petite qui n'a été découverte que récemment.

L'activité d'excavation à ce jour a révélé un intérieur de grotte de 55 mètres carrés de dépôts visibles, avec des profondeurs estimées d'environ 4,5 mètres à l'avant et environ 3 mètres vers l'arrière.

Jusqu'à présent, l'activité archéologique a également mis au jour des couches de l'âge de pierre moyen, fournissant des preuves de l'habitation humaine - ainsi que de l'activité de pêche - remontant probablement à

110 000 ans. Et ce qu'on appelle l'occupation de l'âge de pierre postérieur – d'il y a environ 2000 ans jusqu'à il y a peut-être 290 ans.

(Il semble n'y avoir eu aucune activité humaine ou animale pour perturber le contenu de la grotte depuis environ 1720 après JC - 66 ans après van Riebeeck - donc pas au cours des 290 dernières années.)

Occupation de l'âge de pierre moyen : ici, la masse ou la matrice environnante est principalement constituée de sable de dunes soufflé par l'entrée de la grotte, ainsi que de coquillages, de matériaux décomposés, de calcaire et de halites éoliens (sel gemme). Une autre caractéristique de ces dépôts est qu'ils ondulent considérablement de l'arrière vers l'avant de la grotte, en raison de l'affaissement qui a produit un « effet d'enveloppement » par les chutes de pierres ultérieures.

La période la plus profonde et la plus ancienne de l'âge de pierre moyen, remontant à 100 000 ans – et que l'on appelle la « phase supérieure M3 » – est caractérisée par des dépôts de coquillages et une forte incidence de morceaux d'ocre (indiquant qu'elle n'était pas conforme à la ' modèle typique de l'âge de pierre moyen précédemment observé à la rivière Klasies).

Les découvertes qui ont été identifiées comme des grattoirs finement fabriqués (certains circulaires, d'autres semblant être des grattoirs) suggèrent également que la préparation de la peau – que ce soit pour le « confort domestique » ou pour des vêtements grossiers – a également eu lieu sur le site à cette première période.

La phase dite M2 comprend pas moins de quatre niveaux de gisements carbonisés grands foyers et coquillages. Les outils en os façonnés « peut-être utilisés comme poinçons et pointes de projectile » provenaient principalement des couches M2, mais aussi de la phase M1 – comprenant les cinq couches supérieures de l'occupation de l'âge de pierre moyen – qui est venue plus tard.

L'« intégrité stratigraphique » des artefacts récupérés à ces niveaux a été démontrée, c'est-à-dire qu'il y a peu de preuves de mouvement des artefacts entre les phases de l'âge de pierre moyen.

Occupation tardive de l'âge de pierre : ces dépôts sont plus massivement lités et, ayant moins de 2000 ans, sont relativement peu déformés. En plus de cela, les couches brûlées ont tendance à être plus épaisses et plusieurs d'entre elles semblent préserver (refléter) leurs structures originales en forme de foyer.

Les dépôts carbonisés reflètent les frontières d'occupation : d'où des grands groupes d'occupation distincts. Cependant, ces dépôts ondulent considérablement de l'arrière vers l'avant de la grotte, en raison d'un affaissement ultérieur qui a produit un effet « d'enveloppement » sur les chutes de pierres.

Au cours de cette période, les eaux souterraines riches en carbonate de calcium se sont infiltrées à travers le toit et les murs de la grotte, créant un environnement propice à la préservation des os et des coquillages, en particulier à proximité de ce qui a été identifié comme des foyers et des dépôts de cendres.

Les couches brûlées ont tendance à être plus épaisses, plusieurs semblant conserver leurs structures originales en forme de foyer.

Datation plus récente : lors des fouilles de 2008, le Dr Chantal Tribolo a sélectionné 24 lithiques (éléments en pierre) pour la datation par thermoluminescence tandis que le professeur Stein-Erik Lauritzen a sélectionné cinq échantillons de flowstones pour la datation uranium-thorium en Norvège.

Le matériel humain récupéré des découvertes de l'âge de pierre moyen est petit - seulement neuf dents. Les diamètres de la couronne de certains d'entre eux suggèrent que les habitants de Blombos de l'époque étaient des découvertes «probablement anatomiquement modernes» étayées par des preuves similaires de la rivière Klasies à proximité.

Des preuves génétiques et fossiles suggèrent que les humains étaient « anatomiquement proches de la modernité » il y a plus de 100 000 ans. Une question clé est de savoir si la « modernité anatomique et comportementale » s'est développée en tandem. À cet égard, il existe un accord sur un critère, à savoir que les preuves d'"images abstraites ou de représentation" (art primitif) indiquent un comportement humain moderne et - citant ici le professeur Henshilwood - qu'aucune distinction claire ne peut être faite entre l'âge de pierre moyen et la subsistance de l'âge de pierre ultérieur. comportement à la grotte de Blombos. De plus, l'impression que les gravures de la grotte de Blombos sont des « images intentionnelles » – à la lumière de laquelle il semble que, en Afrique australe en tout cas, l'Homo Sapiens était un comportement moderne il y a 77 000 ans.

Plus de 30 artefacts osseux ont été récupérés dans la grotte de Blombos. Les outils en os sont considérés comme fournissant des preuves complètes de la fabrication et de l'utilisation systématiques d'outils en os.

L'analyse microscopique d'un fragment d'os marqué de huit lignes parallèles indique que celles-ci sont le résultat d'une gravure délibérée et ont été « peut-être faites avec une intention symbolique ».

La découverte de plus de 65 perles de coquillages dans la grotte de Blombos « a ajouté une nouvelle dimension aux débats sur le comportement humain moderne ».

Les restes d'animaux collectés dans la grotte de Blombos montrent que les gens de l'âge de pierre moyen pratiquaient une «stratégie de subsistance» qui comprenait un très large éventail d'animaux, grands et petits (de l'élan aux tortues et aux rats-taupes). Ils ont également ramené de la viande de phoque, de dauphin et probablement de baleine dans la grotte. Plus de 1200 arêtes de poisson ont été récupérées dans les débris de l'âge de pierre moyen. Les restes de coquillages de la grotte de Blombos fournissent des preuves précoces de leur popularité en tant que produits de la mer remontant peut-être à 110 000 ans.

Les fouilles de la grotte de Blombos en 2008 ont révélé un « atelier de transformation » où un mélange riche en ocre liquéfié était produit et stocké dans deux coquilles Haliosis Midae il y a 100 000 ans.

Tout cela représente un exemple exceptionnel d'établissement humain traditionnel, d'utilisation des terres ou de la mer, qui est représentatif d'une culture, ou du moins d'une interaction humaine avec l'environnement.


Arménie : la plus ancienne cave connue découverte dans une grotte

** SOUS EMBARGO JUSQU'À 00H01, MARDI JANV. 11, 2011** Cette photo non datée fournie par National Geographic montre un pressoir à vin, derrière lequel est placé un kit d'identification archéologique, en Arménie. La cuve, à droite du pressoir, apparemment utilisée pour l'accumulation du jus de raisin et la fermentation du vin qui s'ensuit, ressort ici clairement du creusement. Le premier équipement de vinification connu a été découvert dans une grotte dans les montagnes d'Arménie. Une cuve pour presser les raisins, des pots de fermentation et même une tasse et un abreuvoir datant d'environ 6 000 ans ont été découverts dans le complexe de grottes Areni-1 par une équipe internationale de chercheurs. Grégory Areshian/AP

La plus ancienne cave connue a été découverte dans une grotte dans les montagnes d'Arménie.

Une cuve pour presser les raisins, des pots de fermentation et même une tasse et un abreuvoir datant d'environ 6 000 ans ont été découverts dans le complexe de grottes par une équipe internationale de chercheurs.

Bien que des preuves plus anciennes de consommation de vin aient été trouvées, il s'agit du premier exemple de production de vin complète, selon Gregory Areshian de l'UCLA, co-directeur des fouilles.

The findings, announced today by the National Geographic Society, are published in the online edition of the Journal of Archaeological Science.

"The evidence argues convincingly for a winemaking facility," said Patrick McGovern, scientific director of the Biomolecular Archaeology Laboratory at the University of Pennsylvania Museum in Philadelphia, who was not part of the research team.

Such large-scale wine production implies that the Eurasian grape had already been domesticated, said McGovern, author of "Uncorking the Past: The Quest for Wine, Beer, and Other Alcoholic Beverages."

The same Armenian area was the site of the discovery of the oldest known leather shoe, dated about 5,500 years ago. That discovery at the area known as Areni-1 was reported last summer.

According to the archaeologists, inside the cave was a shallow basin about 3 feet across that was positioned to drain into a deep vat.

The basin could have served as a wine press where people stomped the grapes with their feet, a method Areshian noted was traditional for centuries.

They also found grape seeds, remains of pressed grapes and dozens of dried vines. The seeds were from the same type of grapes - Vitis vinifera vinifera - still used to make wine.


Cappadoce

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Cappadoce, ancient district in east-central Anatolia, situated on the rugged plateau north of the Taurus Mountains, in the centre of present-day Turkey. The boundaries of the region have varied throughout history. Cappadocia’s landscape includes dramatic expanses of soft volcanic rock, shaped by erosion into towers, cones, valleys, and caves. Rock-cut churches and underground tunnel complexes from the Byzantine and Islamic eras are scattered throughout the countryside.

Neolithic pottery and tools found in Cappadocia attest to an early human presence in the region. Excavations at the modern town of Kültepe have uncovered the remains of the Hittite-Assyrian city of Kanesh, dating from the 3rd millennium bce . The tens of thousands of clay tablets recovered from the remains of an Assyrian merchant colony at Kanesh are among the oldest written documents discovered in Turkey.

The earliest appearance of the name of Cappadocia dates from the 6th century bce , when Cappadocia’s feudal nobility was dominated by a Persian satrapy and Zoroastrian temple cults were widespread. Because of its rugged terrain and modest agricultural output, the area remained underdeveloped in antiquity, with only a few significant cities.

Alexander the Great bypassed Cappadocia but sent troops under his general Perdiccas (322 bce ). After a power struggle following Alexander’s death, Cappadocia fell into the dynastic orbit of the Seleucids, although a local aristocracy descended from the Persian satraps continued to rule and Persian religious practices persisted. Cappadocia transferred its allegiance to Rome after the Roman victory at Magnesia (190 bce ) and remained faithful despite the Pontic and Armenian attacks of the 1st century bce . Cappadocia was retained as a Roman client state until Emperor Tiberius annexed it in 17 ce for its command over strategic passes in the Taurus Mountains.

The region had early contact with Christianity. The Acts of the Apostles reports that Cappadocian Jews were present in Jerusalem during the descent of the Holy Spirit on Pentecost (Acts 2:9), and the First Epistle of Peter mentions Cappadocia among the persecuted Christian communities of Asia Minor (1 Peter 1:1). In the 4th century three Cappadocian theologians—Basil the Great, Gregory of Nyssa, and Gregory of Nazianzus—made important contributions to Christian thought in their writings, refuting Arianism and elaborating on the doctrine of the Trinity.

Cappadocia’s position on the eastern side of the Byzantine Empire left it open to attack. Raids by tribal groups in the 5th century spurred the construction of heavier fortifications in the area. In 611 an incursion by the Sāsānian army ravaged the Cappadocian capital, Caesarea (modern Kayseri). Arab raids into Cappadocia commenced in the 7th century and continued into the 10th. During these periods of instability Cappadocia’s large complexes of man-made caves and tunnels may have been built or expanded from existing structures for use as refuges. However, establishing precise dates for their construction has proven difficult.

Cappadocia enjoyed a period of prosperity in the 10th and 11th centuries that led to a surge in the construction of rock-cut churches and monasteries. Many of the surviving churches from this period are richly decorated. The Byzantine Empire lost Cappadocia permanently when it came under the control of the Seljuq Turks about the time that they defeated the Byzantine army at the Battle of Manzikert in 1071.


Predator emerges from history

Early one Saturday morning, Dowd led a caravan of cars filled with volunteers to a location where four truck loads of construction-site dirt had been dumped near the Cumberland River.

The crew sifted through as much debris as it could, carrying load after load up the steep river embankment. A water tank loaned by the Tennessee National Guard helped them water down the dirt and screen for fragments of bone.

"We ended up with half the saber-tooth cat," Dowd said.

In all, archaeologists worked part-time for 60 days before the steel and concrete walls of the new skyscraper enclosed the area around the cavern.

In that time, they unearthed more than 1,000 pieces of bone, including the two forelegs of the saber-toothed cat and a crushed human humerus and jaw bone. In the process, they also uncovered a remarkable pre-historic tale.

"The story behind the discovery of the saber-tooth tiger bones when the building was under construction in 1971 is extraordinary," Coltea said. "At the time when the remains were discovered, it captivated the entire city. Had it not been for the construction of this building, would we even have an NHL hockey team called the Nashville Predators?"

Dowd imagines very few hockey fans actually know the story behind it. But now, with the cat's new home just a few blocks from where it was discovered, the story will live on.

At a time when dynamite blasts are commonplace and a new construction dig seems to begin nearly every day, it makes you wonder what still remains hidden underneath our streets and rising skyscrapers.


Voir la vidéo: Grotte de la La Garnie - Nonards - Corréze - Grotte dinitiation spéleologique (Février 2023).

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