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Biographie de Thomas Adams, inventeur américain

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Thomas Adams (4 mai 1818 - 7 février 1905) était un inventeur américain. En 1871, il a breveté une machine capable de produire en masse du chewing-gum à partir de chicle. Adams a ensuite collaboré avec l’homme d’affaires William Wrigley Jr. pour créer l’American Chicle Company, qui a connu un franc succès dans l’industrie du chewing-gum.

Faits saillants: Thomas Adams

  • Connu pour: Adams était un inventeur américain qui a fondé l'industrie du chewing-gum.
  • Née: Le 4 mai 1818 à New York
  • Décédés: 7 février 1905 à New York

Jeunesse

Thomas Adams est né le 4 mai 1818 à New York. Il y a peu d'informations enregistrées sur son jeune âge; Cependant, il est connu qu'il a exercé divers métiers, dont celui de la fabrication du verre, avant de devenir photographe.

Expériences avec Chicle

Dans les années 1850, Adams vivait à New York et travaillait comme secrétaire pour Antonio de Santa Anna. Le général mexicain était en exil et vivait avec Adams dans son domicile à Staten Island. Adams remarqua que Santa Anna aimait mâcher le chewing-gum du Manilkara arbre, qui était connu comme chicle. De tels produits naturels étaient utilisés comme chewing-gum depuis des milliers d'années par des groupes tels que les anciens Égyptiens, les Grecs et les Aztèques. En Amérique du Nord, le gomme à mâcher était utilisée depuis longtemps par les Amérindiens, dont les colons britanniques ont finalement adopté la pratique. Plus tard, l'homme d'affaires et inventeur John B. Curtis est devenu la première personne à vendre de la gomme à des fins commerciales. Sa gomme était à base de cire de paraffine sucrée.

C'est Santa Anna qui a suggéré que le photographe infructueux mais inventif Adams expérimente avec le chicle mexicain. Santa Anna pensait que le chicle pouvait être utilisé pour fabriquer un pneu en caoutchouc synthétique. Santa Anna avait des amis au Mexique qui seraient en mesure de fournir le produit à un prix avantageux à Adams.

Avant de fabriquer du chewing-gum, Thomas Adams a d'abord essayé de transformer le chicle en produit de caoutchouc synthétique. À l'époque, le caoutchouc naturel était cher; une alternative synthétique aurait été extrêmement utile pour de nombreux fabricants et aurait garanti à son inventeur une grande richesse. Adams a essayé de fabriquer des jouets, des masques, des bottes de pluie et des pneus de vélo à partir du chicle sapodille arbres, mais chaque expérience a échoué.

Adams a été découragé par son échec à utiliser chicle comme substitut de caoutchouc. Il a estimé qu'il avait perdu environ un an de travail. Un jour, Adams remarqua une fille qui achetait un chewing-gum à la cire de paraffine de White Mountain à la pharmacie du coin. Il a rappelé que le chicle était utilisé comme chewing-gum au Mexique et pensait que ce serait une façon d'utiliser son surplus de chicle. Selon un discours prononcé en 1944 par Horatio, petit-fils d'Adams, lors d'un banquet pour l'American Chicle Company, Adams proposait de préparer un lot expérimental que le pharmacien de la pharmacie aurait accepté de prélever.

Adams est rentré de la réunion et a informé son fils Thomas Jr de son idée. Son fils, enthousiasmé par la proposition, a suggéré aux deux fabricants de fabriquer plusieurs boîtes de gomme à mâcher chicle et de donner au produit un nom et une étiquette. Thomas Jr. était un vendeur (il vendait des fournitures de couture et voyageait parfois aussi loin à l'ouest que le fleuve Mississippi), et il proposa de prendre le chewing-gum lors de son prochain voyage pour voir s'il pouvait le vendre.

Chewing-gum

En 1869, Adams fut inspiré pour transformer son surplus de chewing-gum en chewing-gum en ajoutant un arôme à la chicle. Peu de temps après, il ouvre la première usine de gomme à mâcher au monde. En février 1871, la gomme Adams New York est mise en vente dans les pharmacies pour un sou par pièce. Les gumballs sont venus dans des emballages de couleurs différentes dans une boîte avec une photo de l'hôtel de ville de New York sur la couverture. L’aventure a été un tel succès que M. Adams a été amené à concevoir une machine capable de produire en masse le chewing-gum, ce qui lui permettrait de traiter des commandes plus importantes. Il a reçu un brevet pour cet appareil en 1871.

Selon "l'Encyclopédie de New York," Adams a vendu son chewing-gum original avec le slogan "Adams's New York Gum No. 1 - Snapping and Stretching". En 1888, un nouveau chewing-gum Adams appelé Tutti-Frutti est devenu le premier chewing-gum à être vendu dans un distributeur automatique. Les machines étaient situées dans les stations de métro de New York et vendaient également d'autres variétés de gomme Adams. Les produits d'Adams se sont avérés très populaires, beaucoup plus que les produits à base de gomme existants sur le marché, et il a rapidement dominé ses concurrents. Son entreprise fit ses débuts en 1884 avec "Black Jack" (gomme à la réglisse) et en 1899 avec Chiclets (du nom de chicle).

Adams a fusionné sa société avec d'autres fabricants de gomme des États-Unis et du Canada en 1899 pour former l'American Chicle Company, dont il a été le premier président. WJ White et Son, Beeman Chemical Company, Kisme Gum et S.T. Britannique. La popularité croissante du chewing-gum au cours des décennies qui ont suivi a conduit les scientifiques à développer de nouvelles versions synthétiques; néanmoins, certaines variétés de chicle à l'ancienne sont toujours fabriquées et vendues aujourd'hui.

Mort

Adams a finalement quitté son poste de leader au sein de l'American Chicle Company, bien qu'il soit resté au conseil d'administration jusqu'à la fin des années 80. Il est décédé le 7 février 1905 à New York.

Héritage

Adams n'était pas l'inventeur du chewing-gum. Néanmoins, son invention d'un dispositif pour la production en masse de chewing-gum, ainsi que ses efforts pour le promouvoir, ont donné naissance à l'industrie du chewing-gum aux États-Unis. L'un de ses produits, Chiclets, introduit pour la première fois en 1900, est toujours vendu dans le monde entier. En 2018, les ventes de gomme à mâcher ont totalisé environ 4 milliards de dollars aux États-Unis.

La société américaine Chicle a été achetée par une société pharmaceutique en 1962. En 1997, la société a été renommée Adams en l'honneur de son fondateur. il appartient actuellement au conglomérat de confiseries Cadbury, basé en Angleterre.

Sources

  • Dulken, Stephen Van. "Les inventions américaines: une histoire de brevets curieux, extraordinaires et tout simplement utiles". Presse universitaire de New York, 2004.
  • McCarthy, Meghan. "Pop !: Invention of Bubble Gum." Simon & Schuster, 2010.
  • Segrave, Kerry. "Chewing gum in America, 1850-1920: l'essor d'une industrie." McFarland & Co., 2015.


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