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Astronomie: la science du cosmos

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L'astronomie est l'une des sciences les plus anciennes de l'humanité. Son activité de base est d'étudier le ciel et d'apprendre ce que nous voyons dans l'univers. L'astronomie d'observation est une activité que les observateurs amateurs pratiquent comme passe-temps et passe-temps, et a été le premier type d'astronomie pratiqué par l'homme. Il y a des millions de personnes dans le monde qui observent régulièrement leurs étoiles ou leurs observatoires personnels. La plupart ne sont pas nécessairement formés à la science, mais adorent simplement regarder les étoiles. D'autres sont formés mais ne gagnent pas leur vie en faisant de la science de l'astronomie.

En ce qui concerne la recherche professionnelle, plus de 11 000 astronomes sont formés pour effectuer des études approfondies sur les étoiles et les galaxies. D'eux et de leur travail, nous obtenons notre compréhension de base de l'univers. C'est un sujet tellement intéressant qui soulève de nombreuses questions liées à l'astronomie au sujet du cosmos lui-même, de la façon dont il a commencé, de ce qu'il y a dans le monde et de la façon dont nous l'explorons.

Notions de base sur l'astronomie

Quand les gens entendent le mot "astronomie", ils pensent généralement à regarder les étoiles. C'est en fait ainsi que les choses se sont passées: les gens regardaient le ciel et notaient ce qu'ils avaient vu. "Astronomie" vient de deux vieux termes grecs astronpour "star" et nomia pour "loi", ou "lois des étoiles". Cette idée sous-tend en réalité l'histoire de l'astronomie: une longue route pour déterminer ce que sont les objets dans le ciel et quelles lois de la nature les régit. Pour atteindre une compréhension des objets cosmiques, les gens devaient faire beaucoup d'observations. Cela leur a montré les mouvements d'objets dans le ciel et a conduit à la première compréhension scientifique de ce qu'ils pourraient être.

Tout au long de l'histoire humaine, les gens ont "fait" de l'astronomie et ont finalement découvert que leurs observations du ciel leur donnaient des indices sur le passage du temps. Il ne faut pas s'étonner que les gens commencent à utiliser le ciel il y a plus de 15 000 ans. Il fournissait des touches pratiques pour la navigation et la création de calendriers il y a des milliers d'années. Avec l'invention d'outils tels que le télescope, les observateurs ont commencé à en apprendre davantage sur les caractéristiques physiques des étoiles et des planètes, ce qui les a amenés à s'interroger sur leurs origines. L'étude du ciel est passée d'une pratique culturelle et civique au domaine des sciences et des mathématiques.

Les étoiles

Alors, quels sont les principaux objectifs que les astronomes étudient? Commençons par les étoiles - le cœur des études d’astronomie. Notre Soleil est une étoile, peut-être un billion d’étoiles dans la galaxie de la Voie lactée. La galaxie elle-même est l’une des innombrables galaxies de l’univers. Chacun contient d'énormes populations d'étoiles. Les galaxies elles-mêmes sont rassemblées en grappes et super-grappes qui constituent ce que les astronomes appellent la "structure à grande échelle de l'univers".

Les planètes

Notre propre système solaire est un domaine d'étude actif. Les premiers observateurs ont remarqué que la plupart des étoiles ne semblaient pas bouger. Mais, il y avait des objets qui semblaient errer sur le fond des étoiles. Certains se sont déplacés lentement, d'autres relativement rapidement tout au long de l'année. Ils ont appelé ces "planètes", le mot grec pour "vagabonds". Aujourd'hui, nous les appelons simplement "planètes". Il existe également des astéroïdes et des comètes "là-bas", que les scientifiques étudient également.

Espace profond

Les étoiles et les planètes ne sont pas la seule chose qui peuplent la galaxie. Des nuages ​​géants de gaz et de poussières, appelés "nébuleuses" (le terme grec pluriel pour "nuages") existent également. Ce sont des endroits où les étoiles naissent, ou parfois ne sont que les restes d’étoiles décédées. Certaines des "étoiles mortes" les plus étranges sont en réalité des étoiles à neutrons et des trous noirs. Ensuite, il y a des quasars et d'étranges "bêtes" appelées magnétars, ainsi que des galaxies en collision, et bien plus encore. Au-delà de notre propre galaxie (la Voie lactée), se trouve une étonnante collection de galaxies allant de spirales comme la nôtre à des galaxies de forme lenticulaire, sphériques et même irrégulières.

Étudier l'univers

Comme vous pouvez le constater, l’astronomie est un sujet complexe qui nécessite plusieurs autres disciplines scientifiques pour aider à résoudre les mystères du cosmos. et la physique.

La science de l'astronomie est divisée en sous-disciplines distinctes. Par exemple, les scientifiques planétaires étudient les mondes (planètes, lunes, anneaux, astéroïdes et comètes) de notre propre système solaire, ainsi que ceux de nos étoiles lointaines. Les physiciens solaires se concentrent sur le soleil et ses effets sur le système solaire. Leurs travaux aident également à prévoir l'activité solaire telle que les torchères, les éjections massives et les taches solaires.

Les astrophysiciens appliquent la physique aux études des étoiles et des galaxies pour expliquer leur fonctionnement. Les radioastronomes utilisent des radiotélescopes pour étudier les fréquences radio émises par des objets et des processus de l'univers. L'astronomie dans l'ultraviolet, les rayons x, les rayons gamma et l'infrarouge révèle le cosmos sous d'autres longueurs d'onde de lumière. L'astrométrie est la science de la mesure de distances dans l'espace entre des objets. Il existe également des astronomes mathématiques qui utilisent des nombres, des calculs, des ordinateurs et des statistiques pour expliquer ce que les autres observent dans le cosmos. Enfin, les cosmologistes étudient l'univers dans son ensemble pour aider à expliquer son origine et son évolution sur près de 14 milliards d'années.

Outils d'astronomie

Les astronomes utilisent des observatoires équipés de puissants télescopes qui les aident à magnifier la vue d'objets obscurs et distants de l'univers. Les premiers astronomes utilisèrent des outils astronomiques, tels que la sphère armillaire, et de nouveaux outils apparurent au fur et à mesure de l'évolution de l'étude de l'astronomie. Ils utilisent également des instruments appelés spectrographes qui dissèquent la lumière des étoiles, des planètes, des galaxies et des nébuleuses, et révèlent plus de détails sur leur fonctionnement. Les photomètres spécialisés (appelés photomètres) les aident à mesurer les variations de luminosité stellaire. Des observatoires bien équipés sont dispersés autour de la planète. Ils gravitent également autour de la surface de la Terre, avec des engins spatiaux tels que Le télescope spatial Hubble fournir des images et des données claires de l'espace. Pour étudier les mondes lointains, des scientifiques planétaires ont envoyé des astronefs lors d'expéditions à long terme. Curiosité, Cassini Mission Saturne, et beaucoup, beaucoup d'autres. Ces sondes transportent également des instruments et des caméras qui fournissent des données sur leurs cibles.

Pourquoi étudier l'astronomie?

Regarder les étoiles et les galaxies nous aide à comprendre comment notre univers est né et comment il fonctionne. Par exemple, la connaissance du soleil aide à expliquer les étoiles. L'étude d'autres étoiles donne un aperçu du fonctionnement du soleil. En étudiant des étoiles plus lointaines, nous en apprenons davantage sur la Voie Lactée. La cartographie de notre galaxie nous raconte son histoire et les conditions qui ont aidé notre système solaire à se former. Tracer d'autres galaxies aussi loin que nous pouvons le savoir enseigne des leçons sur le vaste cosmos. Il y a toujours quelque chose à apprendre en astronomie. Chaque objet et événement raconte une histoire de l’histoire cosmique.

Dans un sens très réel, l'astronomie nous donne une idée de notre place dans l'univers. Le regretté astronome Carl Sagan a résumé la situation de façon très succincte en déclarant: "Le cosmos est en nous. Nous sommes faits d'étoiles. Nous sommes un moyen pour l'univers de se connaître."


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