Nouveau

La peste de Justinien (541-542 CE)

La peste de Justinien (541-542 CE)


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Pendant le règne de l'empereur Justinien I (527-565 CE), l'une des pires épidémies de peste a eu lieu, coûtant la vie à des millions de personnes. La peste est arrivée à Constantinople en 542 de notre ère, près d'un an après que la maladie a fait son apparition dans les provinces extérieures de l'empire. L'épidémie a continué à se propager dans tout le monde méditerranéen pendant encore 225 ans, disparaissant finalement en 750 CE.

Origine et transmission de la peste

Originaire de Chine et du nord-est de l'Inde, la peste (Yersinia pestis) a été transportée dans la région des Grands Lacs d'Afrique par les routes commerciales terrestres et maritimes. Le point d'origine de la peste de Justinien était l'Egypte. L'historien byzantin Procope de Césarée (500-565 CE) a identifié le début de la peste à Péluse sur les rives nord et est du Nil. Selon Wendy Orent, auteur de Peste, la maladie s'est propagée dans deux directions : vers le nord jusqu'à Alexandrie et vers l'est jusqu'en Palestine.

Le moyen de transmission de la peste était le rat noir (Rattus rattus), qui voyageait sur les navires à grains et les charrettes envoyées à Constantinople en guise de tribut. L'Afrique du Nord, au VIIIe siècle de notre ère, était la principale source de céréales de l'empire, ainsi qu'un certain nombre de produits différents, notamment le papier, le pétrole, l'ivoire et les esclaves. Stocké dans de vastes entrepôts, le grain constituait un terreau idéal pour les puces et les rats, indispensables à la transmission de la peste. William Rosen, dans Puce de Justinien, soutient que si les rats sont connus pour manger à peu près n'importe quoi (y compris les matières végétales et les petits animaux), les céréales sont leur repas préféré. Rosen observe en outre que les rats ne voyagent généralement pas à plus de 200 mètres de leur lieu de naissance au cours de leur vie. Cependant, une fois à bord des bateaux à grains et des charrettes, les rats étaient transportés dans tout l'empire.

Nommé d'après l'empereur byzantin Justinien Ier, la peste de Justinien a touché près de la moitié de la population d'Europe.

Selon l'historien Colin Barras, Procope a enregistré les changements climatiques survenus dans le sud de l'Italie au cours de la période : incidents inhabituels de neige et de gel au milieu de l'été ; températures inférieures à la moyenne ; et une diminution de l'ensoleillement. C'est ainsi qu'a commencé une vague de froid de plusieurs décennies accompagnée de perturbations sociales, de guerres et de la première épidémie de peste enregistrée. Le temps plus froid que d'habitude a affecté les récoltes, entraînant des pénuries alimentaires qui ont entraîné des déplacements de population dans toute la région. Ces migrants réticents étaient accompagnés de rats infectés par la peste et infestés de puces. Des gens froids, fatigués et affamés en déplacement, combinés à la maladie et à la maladie au milieu de la guerre, ainsi qu'une population accrue de rats porteurs d'une maladie hautement infectieuse, ont créé les conditions idéales pour une épidémie. Et quelle épidémie ce serait : du nom de l'empereur byzantin Justinien I (482-565 CE ; empereur 527-565 CE), la peste de Justinien a touché près de la moitié de la population de l'Europe.

TYPES DE Peste & SYMPTMES

D'après l'analyse de l'ADN des ossements trouvés dans les tombes, le type de peste qui a frappé l'Empire byzantin pendant le règne de Justinien était bubonique (Yersinia pestis), bien qu'il soit très probable que les deux autres types de peste, pneumonique et septicémique, aient également été présent. C'était également la peste bubonique qui dévasterait l'Europe du XIVe siècle (mieux connue sous le nom de peste noire), tuant plus de 50 millions de personnes, soit près de la moitié de la population totale du continent. La peste n'était pas nouvelle dans l'histoire, même à l'époque de Justinien. Wendy Orent suggère que le premier récit enregistré de peste bubonique est raconté dans l'Ancien Testament dans l'histoire des Philistins qui ont volé l'Arche de l'Alliance aux Israélites et ont succombé à des « gonflements ».

Procope, dans son Histoire secrète, décrit les victimes comme souffrant de délires, de cauchemars, de fièvres et d'enflures à l'aine, aux aisselles et derrière les oreilles. Procope raconte que, tandis que certaines personnes sont tombées dans le coma, d'autres sont devenues très délirantes. De nombreuses victimes ont souffert pendant des jours avant de mourir, tandis que d'autres sont décédées presque immédiatement après l'apparition des symptômes. La description de la maladie par Procopius confirme presque certainement la présence de la peste bubonique comme principal coupable de l'épidémie. Il rejeta la responsabilité de l'épidémie sur l'empereur, déclarant que Justinien était soit un diable, soit que l'empereur était puni par Dieu pour ses mauvaises voies.

Vous aimez l'histoire ?

Inscrivez-vous à notre newsletter hebdomadaire gratuite !

La propagation de la peste à travers l'empire byzantin

La guerre et le commerce ont facilité la propagation de la maladie dans tout l'Empire byzantin. Justinien a passé les premières années de son règne à vaincre une variété d'ennemis : combattre les Ostrogoths pour le contrôle de l'Italie ; combattre les Vandales et les Berbères pour le contrôle en Afrique du Nord ; et repousser les Francs, les Slaves, les Avars et d'autres tribus barbares engagées dans des raids contre l'empire. Les historiens ont suggéré que les soldats et les trains de ravitaillement soutenant leurs efforts militaires servaient de moyen de transmission pour les rats et les puces porteurs de la peste. En 542 de notre ère, Justinien avait reconquis la majeure partie de son empire mais, comme le souligne Wendy Orent, la paix, la prospérité et le commerce fournissaient également des conditions appropriées pour faciliter une épidémie de peste. Constantinople, la capitale politique de l'Empire romain d'Orient, était également le centre des échanges commerciaux de l'empire. L'emplacement de la capitale le long de la mer Noire et de la mer Égée en a fait le carrefour idéal pour les routes commerciales en provenance de Chine, du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord. Où le commerce et le commerce allaient, ainsi allaient les rats, les puces et la peste.

Wendy Orent raconte l'évolution de la maladie. En suivant les routes commerciales établies de l'empire, la peste s'est déplacée de l'Éthiopie vers l'Égypte, puis dans toute la région méditerranéenne. La maladie n'a pénétré ni l'Europe du Nord ni les campagnes, ce qui suggère que le rat noir était le principal porteur de la puce infectée, car les rats restaient à proximité des ports et des navires. L'épidémie a duré environ quatre mois à Constantinople, mais continuera à persister pendant environ les trois siècles suivants, la dernière épidémie étant signalée en 750 de notre ère. Il n'y aurait plus d'épidémies de peste à grande échelle jusqu'à l'épisode de peste noire du 14ème siècle de notre ère.

La peste était si répandue que personne n'était à l'abri ; même l'empereur a attrapé la maladie, bien qu'il ne soit pas mort. Des cadavres jonchaient les rues de la capitale. Justinien a ordonné aux troupes d'aider à l'élimination des morts. Une fois les cimetières et les tombes remplis, des fosses funéraires et des tranchées ont été creusées pour gérer le débordement. Les corps étaient déposés dans des bâtiments, jetés à la mer et placés sur des bateaux pour être enterrés en mer. Et ce ne sont pas seulement les humains qui ont été touchés : les animaux de tous types, y compris les chats et les chiens, ont péri et ont dû être éliminés de manière appropriée.

Traitement de la peste

Une fois touchés, les gens avaient deux plans d'action : un traitement par le personnel médical ou des remèdes maison. William Rosen identifie le personnel médical comme étant principalement des médecins formés. De nombreux médecins se sont engagés dans un programme d'études de quatre ans enseigné par des praticiens qualifiés (iastrophistes) à Alexandrie, alors le premier centre de formation médicale. L'éducation reçue par les étudiants était principalement centrée sur les enseignements du médecin grec Galien (129-217 CE), qui a été influencé dans sa compréhension de la maladie par le concept d'humourisme, un système médical qui reposait sur le traitement de la maladie basé sur le corps fluides, appelés « humeurs ».

N'ayant pas accès à l'un des types de médecins (tribunaux, publics, privés), les gens se tournaient souvent vers les remèdes maison. Rosen identifie diverses approches adoptées par les gens pour traiter la peste, notamment des bains d'eau froide, des poudres «bénies» par les saints, des amulettes et des anneaux magiques et divers médicaments, en particulier des alcaloïdes. À défaut de toutes les approches thérapeutiques précédentes, les personnes se sont tournées vers les hôpitaux ou se sont retrouvées soumises à une mise en quarantaine. Ceux qui ont survécu ont été crédités, selon Rosen, de « la bonne fortune, une bonne santé sous-jacente et un système immunitaire sans compromis ».

Effets sur l'Empire byzantin

L'épisode de peste a contribué à un affaiblissement de l'Empire byzantin de manière politique et économique. Alors que la maladie se propageait dans le monde méditerranéen, la capacité de l'empire à résister à ses ennemis s'affaiblissait. En 568 de notre ère, les Lombards ont envahi avec succès le nord de l'Italie et ont vaincu la petite garnison byzantine, entraînant la fracture de la péninsule italienne, qui est restée divisée et divisée jusqu'à la réunification au XIXe siècle de notre ère. Dans les provinces romaines d'Afrique du Nord et du Proche-Orient, l'empire n'a pas pu endiguer l'empiètement des Arabes. La taille réduite et l'incapacité de l'armée byzantine à résister aux forces extérieures étaient en grande partie dues à son incapacité à recruter et à former de nouveaux volontaires en raison de la propagation de la maladie et de la mort. La diminution de la population a non seulement eu un impact sur l'armée et les défenses de l'empire, mais les structures économiques et administratives de l'empire ont commencé à s'effondrer ou à disparaître.

Le commerce dans tout l'empire a été perturbé. En particulier, le secteur agricole a été dévasté. Moins de personnes signifiait moins d'agriculteurs qui produisaient moins de céréales, entraînant une flambée des prix et une baisse des recettes fiscales. Le quasi-effondrement du système économique n'a pas dissuadé Justinien d'exiger le même niveau d'impôts de sa population décimée. Dans sa détermination à recréer l'ancienne puissance de l'Empire romain, l'empereur a continué à mener des guerres contre les Goths en Italie et les Vandales à Carthage de peur que son empire ne se désintègre. L'empereur est également resté engagé dans une série de projets de travaux publics et de construction d'églises dans la capitale, notamment la construction de Sainte-Sophie.

Procope rapporte dans son Histoire secrète de près de 10 000 décès par jour qui affligent Constantinople. Son exactitude a été mise en doute par les historiens modernes qui estiment à 5 000 décès par jour dans la capitale. Néanmoins, 20 à 40 % des habitants de Constantinople finiraient par périr de la maladie. Dans le reste de l'empire, près de 25 % de la population est décédée, avec des estimations allant de 25 à 50 millions de personnes au total.


La peste de Justinien

Détail de l'image de l'arbre phylogénétique de y. pseudotuberculose. Y. pestis est un clone récemment apparu de Y. pseudotuberculosis. Veuillez cliquer sur le lien pour afficher et redimensionner l'image complète.

De 541 à 542, la peste de Justinien a affligé l'Empire romain d'Orient (Empire byzantin), y compris sa capitale Constantinople.

"La cause la plus communément acceptée de la pandémie est la peste bubonique, qui est devenue plus tard tristement célèbre pour avoir causé ou contribué à la peste noire du 14ème siècle. L'impact social et culturel de la peste au cours de cette période est comparable à celui de la peste noire De l'avis des historiens occidentaux du 6ème siècle, il avait une portée presque mondiale, frappant l'Asie centrale et du Sud, l'Afrique du Nord et l'Arabie, et l'Europe aussi loin au nord que le Danemark et aussi loin à l'ouest que l'Irlande.

"Jusqu'à environ 750, la peste reviendrait à chaque génération dans tout le bassin méditerranéen. La vague de maladie aurait également un impact majeur sur le cours futur de l'histoire européenne. Les historiens modernes ont nommé cet incident de peste d'après l'empereur romain d'Orient Justinien Ier, qui était au pouvoir à l'époque. Il a contracté la maladie, mais a été l'un des rares survivants » (article Wikipédia sur la peste de Justinien, consulté le 11-01-2010).

Giovanna Morelli et al "Le séquençage du génome de Yersinia pestis identifie des modèles de diversité phylogénétique mondiale", Génétique naturelle, 31 octobre 2010 | doi: 10.1038/ng.705, a suggéré une origine commune pour la peste de Justinien et les pandémies ultérieures de peste dans l'agent bactérien Yersinia pestis originaire de Chine.


Histoire d'actualité : la peste de Justinien

Tout le monde connaît la peste noire. L'une des pires pandémies de l'histoire et causée par des puces sur des rats. Les gens l'appellent simplement la peste et l'associent à la peste noire, ce qui est vrai.

Mais ce n'est pas la première fois que la peste est vue dans l'histoire et ce n'est certainement pas la première fois qu'elle tue des quantités massives de la population humaine.

La peste de Justinien est la première pandémie de l'histoire enregistrée. C'est aussi la première fois que la peste fait irruption sur la scène. Il est apparu pour la première fois en 541, puis a continué à apparaître sporadiquement & #8230. depuis 200 ans. Quand cela a été fait, il a tué plus de 100 millions de personnes, ce qui était l'équivalent d'environ la moitié de la population de l'Europe à l'époque. La peste a ensuite disparu en grande partie. C'est-à-dire jusqu'à ce qu'il rugisse en 1347 sous la forme de la peste noire.

D'où provient le nom? Eh bien, le pauvre empereur Justinien s'est fait baiser deux fois par la peste. Premièrement, il était empereur quand cela s'est produit pour la première fois, donc son nom y est attaché. Deuxièmement, il A OBTENU la peste. Ne vous inquiétez pas, il va mieux. Il a vécu jusqu'à 83 ans et est devenu connu sous le nom de Saint Justinien le Grand. Il a bien fait.

Oh, et la peste ne s'est pas terminée après la peste noire. Il y a jusqu'à présent trois pandémies de peste dans l'histoire.


La peste de Justinien

Détail de l'image de l'arbre phylogénétique de y. pseudotuberculose. Y. pestis est un clone récemment apparu de Y. pseudotuberculosis. Veuillez cliquer sur le lien pour afficher et redimensionner l'image complète.

De 541 à 542 la peste de Justinien, afflige l'Empire romain d'Orient (Empire byzantin), y compris sa capitale Constantinople.

"La cause la plus communément acceptée de la pandémie est la peste bubonique, qui est devenue plus tard tristement célèbre pour avoir causé ou contribué à la peste noire du 14ème siècle. L'impact social et culturel de la peste au cours de cette période est comparable à celui de la peste noire De l'avis des historiens occidentaux du 6ème siècle, il avait une portée presque mondiale, frappant l'Asie centrale et du Sud, l'Afrique du Nord et l'Arabie, et l'Europe aussi loin au nord que le Danemark et aussi loin à l'ouest que l'Irlande.

"Jusqu'à environ 750, la peste revenait à chaque génération dans tout le bassin méditerranéen. La vague de maladie aurait également un impact majeur sur le cours futur de l'histoire européenne. Les historiens modernes ont nommé cet incident de peste d'après l'empereur romain d'Orient Justinien Ier, qui était au pouvoir à l'époque. Il a contracté la maladie, mais a été l'un des rares survivants » (article Wikipédia sur la peste de Justinien, consulté le 11-01-2010).

Giovanna Morelli et al "Le séquençage du génome de Yersinia pestis identifie des modèles de diversité phylogénétique mondiale", Génétique naturelle, 31 octobre 2010 | doi: 10.1038/ng.705, a suggéré une origine commune pour la peste de Justinien et les pandémies ultérieures de peste dans l'agent bactérien Yersinia pestis originaire de Chine.


La peste de Justinien 541-542 après JC

Bien qu'il existe de nombreuses preuves que la peste bubonique existe depuis aussi longtemps que l'humanité, la peste de Justinien est la première pandémie de peste bubonique correctement documentée. L'historien grec Procope a écrit une histoire de l'Empire romain byzantin sous le règne de Justinien, dans laquelle il raconte les ravages causés par la peste à Constantinople (plus tard rebaptisée Istanbul), à cette époque le centre politique et culturel le plus important du monde occidental. et le centre de la civilisation chrétienne.

La peste semble avoir commencé en Basse-Égypte en 540 après J. Les premiers cas sont apparus à Constantinople au printemps 542. La maladie s'est rapidement installée et a commencé à se propager comme une traînée de poudre, faisant rage pendant quatre mois. Les gens mouraient plus vite qu'ils ne pouvaient être enterrés. L'empereur ordonna de creuser de vastes fosses pour éliminer les cadavres en décomposition lorsque ceux-ci débordaient, les corps étaient fourrés dans les tours des murs de la ville avec de la chaux vive versée dessus pour accélérer la décomposition, ou étaient chargés sur des navires qui ont été poussés dans la mer de Marmora et incendié. Constantinople s'est arrêtée, la nourriture a commencé à manquer et l'ordre public s'est effondré. Au moment où la peste avait suivi son cours, près de la moitié de la population de la ville était morte.

La peste s'est propagée dans toute l'Europe occidentale où elle est devenue endémique avec des épidémies localisées se produisant au cours des deux siècles suivants. Cependant, le pire était passé en 590 après JC, date à laquelle environ un tiers de la population européenne avait été anéanti. Ce n'est que dans 1 000 ans, lorsque la peste noire a ravagé l'Europe, qu'une pandémie de l'ampleur de la peste de Justinien ne sera à nouveau vécue.

Quand était la peste de Justinien: AD 541-542

Où était la peste de Justinien: Constantinople (Istanbul) dans la Turquie actuelle

Quel était le nombre de morts de la peste de Justinien: Sans aucun historique précis, il est impossible d'être certain du taux de mortalité : les estimations varient entre 25 millions et 100 millions de décès - un nombre énorme. Au plus fort de la peste, 10 000 personnes mouraient chaque jour à Constantinople.

Tu devrais savoir: La peste bubonique est une infection bactérienne virulente transmise par les puces qui affecte principalement les rongeurs. La peste se propage à d'autres mammifères, y compris les humains, lorsque des puces infectées à la recherche d'un nouvel hôte s'y installent. La piqûre de puce injecte la bactérie de la peste dans la victime, provoquant des « bubons », des gonflements atrocement douloureux qui deviennent rapidement gangrenés. Aujourd'hui, la peste bubonique est facilement traitable avec des antibiotiques, mais il y a encore environ 2 000 décès par an dans le monde.


Anciens

Les Peste de Justinien (541� CE, avec des récidives jusqu'à 750) était une pandémie qui a affligé l'empire byzantin (romain d'Orient) et en particulier sa capitale, Constantinople, ainsi que l'empire sassanide et les villes portuaires de toute la mer Méditerranée, car les navires marchands abritaient des rats porteurs de puces infectées par la peste. Certains historiens pensent que la peste de Justinien a été l'une des pandémies les plus meurtrières de l'histoire, entraînant la décès d'environ 25� millions personnes pendant deux siècles de récurrence, un nombre de morts équivalent à la moitié de la population européenne au moment de la première épidémie. Les impact social et culturel de la peste a été comparé à celui de la peste noire qui a dévasté l'Eurasie dans le XIVe siècle, mais une recherche publiée en 2019 argumente que le nombre de morts et les effets sociaux de la peste ont été exagéré.

Dans 2013, les chercheurs ont confirmé les spéculations antérieures selon lesquelles le cause de la peste de Justinien était Yersinia pestis, la même bactérie responsable de la Peste noire (1347�). Ce dernier était beaucoup plus court, mais reste tué environ un tiers à la moitié des Européens. Des souches anciennes et modernes de Yersinia pestis étroitement liées à l'ancêtre de la souche de peste de Justinien ont été trouvées à Tian Shan, un système de chaînes de montagnes aux confins du Kirghizistan, du Kazakhstan et du Chine, suggérant que le La peste de Justinien peut être originaire de cette région ou à proximité.

Les la peste est revenue périodiquement jusqu'au VIIIe siècle. Les vagues de maladie ont eu un effet majeur sur le cours ultérieur de l'histoire européenne. Les historiens modernes ont nommé cet incident de peste d'après Justinien Ier, qui était empereur au moment de l'épidémie initiale. Justinien lui-même a contracté la maladie, mais a survécu.


La peste de Justinien, ch. 541-542

490/507-c.560s) reste le chroniqueur le plus connu de l'époque de Justinien. Ses œuvres officielles célébraient les nombreuses réalisations de Justinien, y compris ses projets de construction et ses campagnes militaires. Cependant, Procope’ Anekdote (souvent traduit par Histoire secrète) était une attaque cinglante contre l'empereur et l'impératrice Théodora. Le récit qui suit est tiré de son fonctionnaire Histoire des guerres, et détaille la propagation d'une maladie mortelle à travers l'Empire romain d'Orient. Avant même que les épidémiologistes ne puissent confirmer que l'agent pathogène en question était Yersinia pestis, les historiens avaient conclu à partir des descriptions détaillées de Procopius qu'il s'agissait d'une épidémie de peste bubonique. Une analyse économique récente estime le nombre de morts entre 25 et 50 millions de personnes, avec des zones densément peuplées comme l'Egypte, où l'épidémie est originaire, perdant jusqu'à 50% de leur population. [1]

Pendant ces temps, il y eut une peste, par laquelle toute la race humaine faillit être anéantie. Or, dans le cas de tous les autres fléaux envoyés du ciel, une explication d'une cause pourrait être donnée par des hommes audacieux, comme les nombreuses théories avancées par ceux qui sont habiles en ces matières car ils aiment évoquer des causes qui sont absolument incompréhensibles pour l'homme. , et de fabriquer des théories farfelues de philosophie naturelle, sachant bien qu'ils ne disent rien de bon, mais considérant qu'il leur suffit, s'ils trompent complètement par leur argumentation quelques-uns de ceux qu'ils rencontrent et les persuadent à leur point de vue. Mais pour cette calamité, il est tout à fait impossible ni d'exprimer en mots ni de concevoir en pensée une explication, sinon de la rapporter à Dieu. Car il n'est pas venu dans une partie du monde ni sur certains hommes, ni ne s'est limité à aucune saison de l'année, de sorte qu'à partir de telles circonstances, il pourrait être possible de trouver des explications subtiles d'une cause, mais il a embrassé l'ensemble monde, et a gâché la vie de tous les hommes, bien que différant les uns des autres au degré le plus marqué, ne respectant ni le sexe ni l'âge. Pour autant que les hommes diffèrent en ce qui concerne les lieux dans lesquels ils vivent, ou dans la loi de leur vie quotidienne, ou dans le penchant naturel, ou dans les poursuites actives, ou dans tout ce que l'homme diffère de l'homme, dans le cas de cette seule maladie le différence n'a servi à rien. Et il attaquait certains en été, d'autres en hiver, et d'autres encore à d'autres moments de l'année. Maintenant, que chacun exprime son propre jugement sur la question, à la fois sophiste et astrologue, mais quant à moi, je continuerai à dire d'où est originaire cette maladie et la manière dont elle a détruit les hommes.

Cela a commencé par les Égyptiens qui habitent à Péluse. Puis il s'est divisé et s'est déplacé dans un sens vers Alexandrie et le reste de l'Égypte, et dans l'autre sens il est venu en Palestine aux confins de l'Égypte et de là il s'est répandu dans le monde entier, avançant toujours et voyageant à des moments qui lui étaient favorables. . Car il semblait se déplacer selon un arrangement fixe, et s'attarder pendant un temps déterminé dans chaque pays, ne jetant son fléau que légèrement sur aucun, mais s'étendant dans les deux sens jusqu'aux extrémités du monde, comme s'il craignait qu'un coin de la terre pourrait y échapper. Car il n'a laissé ni île, ni grotte, ni crête de montagne qui avaient des habitants humains et s'il était passé par quelque terre, soit n'y affectant pas les hommes, soit les touchant d'une manière indifférente, encore plus tard il revint à ceux qui habitaient autour de lui. cette terre, qu'autrefois elle avait affligée le plus durement, elle ne l'a pas touché du tout, mais elle n'a quitté l'endroit en question qu'après avoir renoncé à sa juste et propre histoire de morts, de manière à correspondre exactement au nombre détruit autrefois parmi ceux qui habitaient alentour. Et cette maladie prenait toujours son origine de la côte, et de là remontait vers l'intérieur. Et la deuxième année, il atteignit Byzance au milieu du printemps, où il se trouva que je séjournais à ce moment-là. Et il est venu comme suit. Des apparitions d'êtres surnaturels sous forme humaine de toutes sortes ont été vues par de nombreuses personnes, et ceux qui les ont rencontrés ont pensé qu'ils ont été frappés par l'homme qu'ils avaient rencontré dans telle ou telle partie du corps, comme cela s'est passé, et immédiatement après avoir vu cela apparition ils ont été saisis aussi par la maladie…. Mais dans le cas de certains, la peste ne s'est pas produite de cette manière, mais ils ont eu une vision dans un rêve et ont semblé souffrir la même chose aux mains de la créature qui se tenait au-dessus d'eux, ou bien d'entendre une voix prédire à eux qu'ils étaient inscrits au nombre de ceux qui devaient mourir. Mais chez la majorité il arriva qu'ils furent saisis par la maladie sans se rendre compte de ce qui se passait ni par une vision éveillée ni par un rêve. Et ils ont été pris de la manière suivante. Ils ont eu une fièvre soudaine, certains à peine sortis du sommeil, d'autres en se promenant, et d'autres alors qu'ils étaient occupés, sans se soucier de ce qu'ils faisaient. Et le corps ne montra aucun changement par rapport à sa couleur précédente, et il n'était pas non plus chaud comme on pourrait s'y attendre lorsqu'il est attaqué par une fièvre, ni en fait aucune inflammation ne s'est déclarée, mais la fièvre était d'une sorte langoureuse dès son commencement et jusqu'au soir que ni pour les malades eux-mêmes ni pour un médecin qui les toucherait, cela ne laisserait soupçonner aucun danger. Il était donc naturel qu'aucun de ceux qui avaient contracté la maladie ne s'attendît à en mourir. Mais le même jour dans certains cas, dans d'autres le lendemain, et dans le reste peu de jours plus tard, un gonflement bubonique s'est développé et cela n'a pas eu lieu seulement dans la partie particulière du corps qui s'appelle “boubon,& #8221 c'est-à-dire sous l'abdomen, mais aussi à l'intérieur de l'aisselle, et dans certains cas aussi à côté des oreilles, et à différents endroits sur les cuisses.

Jusqu'à ce point, donc, tout s'est passé à peu près de la même manière avec tous ceux qui avaient contracté la maladie. Mais dès lors des différences très marquées se sont développées et je ne saurais dire si la cause de cette diversité de symptômes se trouvait dans la différence des corps, ou dans le fait qu'elle suivait le vœu de Celui qui a fait naître la maladie dans le monde. . Car il s'ensuivit chez certains un coma profond, chez d'autres un violent délire, et dans les deux cas ils souffraient des symptômes caractéristiques de la maladie. Car ceux qui étaient sous le charme du coma oubliaient tous ceux qui leur étaient familiers et semblaient dormir en permanence. Et si quelqu'un s'occupait d'eux, ils mangeraient sans se réveiller, mais certains aussi étaient négligés, et ceux-ci mourraient directement par manque de nourriture. Mais ceux qui étaient pris de délire souffraient d'insomnie et étaient victimes d'une imagination déformée car ils soupçonnaient que des hommes venaient sur eux pour les détruire, et ils s'excitaient et s'enfuyaient en poussant des cris à tue-tête. Et ceux qui y assistaient étaient dans un état d'épuisement constant et ont vécu des moments très difficiles tout au long. C'est pourquoi tout le monde les plaignait non moins que les malades, non pas parce qu'ils étaient menacés par la peste en s'en approchant (car ni les médecins ni les autres personnes ne contractèrent cette maladie au contact des malades ou des morts, car beaucoup étaient constamment occupés soit à enterrer soit à assister ceux qui n'avaient aucun lien avec eux tenus dans l'accomplissement de ce service au-delà de toute attente, tandis que pour beaucoup d'autres la maladie est survenue sans avertissement et ils sont morts sur le coup) mais ils les ont plaints à cause de la grandes épreuves qu'ils subissaient. Car quand les malades tombaient de leurs lits et se roulaient sur le sol, ils continuaient à les remettre en place, et quand ils luttaient pour se précipiter hors de leurs maisons, ils les forçaient à reculer en les bousculant et en tirant contre eux. Et quand l'eau se trouvait à proximité, ils voulaient y tomber, non pas tant par désir de boire (car la plupart d'entre eux se précipitaient dans la mer), mais la cause en était surtout dans l'état maladif de leur esprits. Ils avaient aussi de grandes difficultés à manger, car ils ne pouvaient pas facilement prendre de la nourriture. Et beaucoup moururent faute d'homme pour s'occuper d'eux, car ils étaient soit terrassés par la faim, soit se jetaient d'une hauteur. Et dans les cas où il n'y avait ni coma ni délire, la tuméfaction bubonique devenait mortifiée et la victime, ne pouvant plus supporter la douleur, mourait. Et on pourrait supposer que dans tous les cas la même chose aurait été vraie, mais comme ils n'étaient pas du tout dans leurs sens, certains étaient tout à fait incapables de ressentir la douleur car, en raison de l'état troublé de leur esprit, ils ont perdu tout sens du sentiment. .

Maintenant, certains des médecins qui étaient perdus parce que les symptômes n'étaient pas compris, supposant que la maladie était centrée dans les gonflements buboniques, décidèrent d'enquêter sur les corps des morts. Et en ouvrant certains des gonflements, ils ont trouvé une étrange sorte d'anthrax qui s'était développé à l'intérieur d'eux.

La mort est survenue dans certains cas immédiatement, dans d'autres après plusieurs jours et dans certains cas, le corps a éclaté avec des pustules noires à peu près aussi grosses qu'une lentille et celles-ci n'ont pas survécu même un jour, mais toutes ont succombé immédiatement. Chez beaucoup aussi, un vomissement de sang s'ensuivit sans cause visible et causa aussitôt la mort. De plus, je puis déclarer ceci, que les médecins les plus illustres ont prédit que beaucoup mourraient, qui échappèrent tout à fait à la souffrance peu de temps après, et qu'ils déclaraient que beaucoup seraient sauvés, qui étaient destinés à être enlevés presque immédiatement. C'est ainsi que dans cette maladie, il n'y avait aucune cause qui relevait du raisonnement humain, car dans tous les cas, le problème avait tendance à être quelque chose d'inexplicable. Par exemple, alors que certains ont été aidés par le bain, d'autres ont été blessés à un degré non moindre. Et parmi ceux qui n'ont reçu aucun soin, beaucoup sont morts, mais d'autres, contrairement à la raison, ont été sauvés. Et encore une fois, les méthodes de traitement ont montré des résultats différents avec différents patients. En effet, toute l'affaire peut être énoncée ainsi, qu'aucun moyen n'a été découvert par l'homme pour se sauver lui-même, de sorte que soit en prenant des précautions, il ne souffre pas, soit que lorsque la maladie l'a assailli, il en ait raison, mais la souffrance est venue sans l'avertissement et le rétablissement n'étaient dus à aucune cause externe.

Et dans le cas des femmes enceintes, la mort pouvait certainement être prévue si elles étaient prises avec la maladie. Car certains sont morts par fausse couche, mais d'autres ont péri immédiatement au moment de la naissance avec les enfants qu'ils portaient. Cependant, ils disent que trois femmes en détention ont survécu même si leurs enfants ont péri, et qu'une femme est décédée au moment même de l'accouchement mais que l'enfant est né et a survécu.

Maintenant, dans les cas où l'enflure a atteint une taille inhabituelle et où un écoulement de pus s'était installé, il s'est avéré qu'ils ont échappé à la maladie et ont survécu, car il est clair que l'état aigu de l'anthrax avait trouvé un soulagement dans cette direction, et cela s'est avéré être en général une indication de retour à la santé, mais dans les cas où le gonflement a conservé son aspect antérieur, il s'en est suivi les troubles que je viens de mentionner. Et chez certains d'entre eux, il arriva que la cuisse se dessécha, auquel cas, bien que l'enflure fût là, elle ne développa pas la moindre suppuration. Chez d'autres qui ont survécu, la langue n'est pas restée insensible et ils ont vécu soit en zézayant, soit en parlant de manière incohérente et avec difficulté.

Or, la maladie à Byzance durait quatre mois et sa plus grande virulence durait environ trois. Et au début, les décès étaient un peu plus que la normale, puis la mortalité a augmenté encore plus, et ensuite le nombre de morts a atteint cinq mille chaque jour, et encore une fois il est même venu à dix mille et encore plus que cela. Now in the beginning each man attended to the burial of the dead of his own house, and these they threw even into the tombs of others, either escaping detection or using violence but afterwards confusion and disorder everywhere became complete. For slaves remained destitute of masters, and men who in former times were very prosperous were deprived of the service of their domestics who were either sick or dead, and many houses became completely destitute of human inhabitants. For this reason it came about that some of the notable men of the city because of the universal destitution remained unburied for many days.

Figure 2: Justinian with Widow & Child, from the British Library Illuminated Manuscripts Collection

And it fell to the lot of the emperor, as was natural, to make provision for the trouble. He therefore detailed soldiers from the palace and distributed money, commanding Theodorus to take charge of this work this man held the position of announcer of imperial messages, always announcing to the emperor the petitions of his clients, and declaring to them in turn whatever his wish was. In the Latin tongue the Romans designate this office by the term “referendarius.” So those who had not as yet fallen into complete destitution in their domestic affairs attended individually to the burial of those connected with them. But Theodorus, by giving out the emperor’s money and by making further expenditures from his own purse, kept burying the bodies which were not cared for. And when it came about that all the tombs which had existed previously were filled with the dead, then they dug up all the places about the city one after the other, laid the dead there, each one as he could, and departed but later on those who were making these trenches, no longer able to keep up with the number of the dying, mounted the towers of the fortifications in Sycae, and tearing off the roofs threw the bodies in there in complete disorder and they piled them up just as each one happened to fall, and filled practically all the towers with corpses, and then covered them again with their roofs. As a result of this an evil stench pervaded the city and distressed the inhabitants still more, and especially whenever the wind blew fresh from that quarter.

At that time all the customary rites of burial were overlooked. For the dead were not carried out escorted by a procession in the customary manner, nor were the usual chants sung over them, but it was sufficient if one carried on his shoulders the body of one of the dead to the parts of the city which bordered on the sea and flung him down and there the corpses would be thrown upon skiffs in a heap, to be conveyed wherever it might chance. At that time, too, those of the population who had formerly been members of the factions laid aside their mutual enmity and in common they attended to the burial rites of the dead, and they carried with their own hands the bodies of those who were no connections of theirs and buried them. Nay, more, those who in times past used to take delight in devoting themselves to pursuits both shameful and base, shook off the unrighteousness of their daily lives and practised the duties of religion with diligence, not so much because they had learned wisdom at last nor because they had become all of a sudden lovers of virtue, as it were–for when qualities have become fixed in men by nature or by the training of a long period of time, it is impossible for them to lay them aside thus lightly, except, indeed, some divine influence for good has breathed upon them–but then all, so to speak, being thoroughly terrified by the things which were happening, and supposing that they would die immediately, did, as was natural, learn respectability for a season by sheer necessity. Therefore as soon as they were rid of the disease and were saved, and already supposed that they were in security, since the curse had moved on to other peoples, then they turned sharply about and reverted once more to their baseness of heart, and now, more than before, they make a display of the inconsistency of their conduct, altogether surpassing themselves in villainy and in lawlessness of every sort. For one could insist emphatically without falsehood that this disease, whether by chance or by some providence , chose out with exactitude the worst men and let them go free. But these things were displayed to the world in later times.

During that time it seemed no easy thing to see any man in the streets of Byzantium, but all who had the good fortune to be in health were sitting in their houses, either attending the sick or mourning the dead. And if one did succeed in meeting a man going out, he was carrying one of the dead. And work of every description ceased, and all the trades were abandoned by the artisans, and all other work as well, such as each had in hand. Indeed in a city which was simply abounding in all good things starvation almost absolute was running riot. Certainly it seemed a difficult and very notable thing to have a sufficiency of bread or of anything else so that with some of the sick it appeared that the end of life came about sooner than it should have come by reason of the lack of the necessities of life. And, to put all in a word, it was not possible to see a single man in Byzantium clad in the chlamys , and especially when the emperor became ill (for he too had a swelling of the groin), but in a city which held dominion over the whole Roman empire every man was wearing clothes befitting private station and remaining quietly at home. Such was the course of the pestilence in the Roman empire at large as well as in Byzantium. And it fell also upon the land of the Persians and visited all the other barbarians besides.


The Black Death was history&rsquos deadliest plague. Tragic and lethal as it was, Justinian&rsquos Plague, 541 &ndash 542 AD, gives it a run for its money in deadliness and long lasting consequences. It was named after the Byzantine Emperor Justinian I, during whose reign it occurred &ndash and who came down with it, but survived. Justinian&rsquos Plague is history&rsquos first known recorded pandemic, because it swept across three continents, Europe, Asia, and Africa.

Like the Black Death, Justinian&rsquos Plague was caused by the Yersinia pestis bacterium. Also like the Black Death, Justinian&rsquos Plague struck with a devastating initial outbreak, followed by several recurrences in succeeding years. By the time the last recurrence ended, Justinian&rsquos Plague had killed an estimated 25 million to 100 million people.


What Was the Plague of Justinian?

Justinian I, the Byzantine emperor with the archbishop Maximianus of Constantinople.

Several plagues have been reported in the world’s history which have caused millions of death within a short period. One of the deadliest plagues is the Plague of Justinian which caused millions of deaths and can only be compared to the Black Death that killed almost half Europe’s population in the 1300s. The Plague of Justinian broke out during the reign of Emperor Justinian I and lasted about one year (541-542), resulting in the death of millions of people. The pandemic afflicted the Eastern Roman Empire and was more severe in the capital Constantinople. Plague of Justinian recurred several times until the 8th century. The plague had a major impact on the European history.

Origin, Transmission, and Spread

The Plague of Justinian is regarded as the first recorded epidemic based on the description of the clinical manifestation of the epidemic. Based on the samples taken from the remains of the 14th-century victims, it is suggested that the plague arose from Yersinia pestis. Some researchers have linked the plague to a strain of bubonic plague which can be dated to evolutionary radiation. Yersinia pestis originated from China and some parts of India and was carried Great Lake regions of Africa through the trade routes. Egypt is considered the point of origin for the Plague of Justinian.

The Plague of Justinian was transmitted by the rats which were carried on the grain ship and carts that were sent to Constantinople as a tribute. In the 8th century, North Africa was the major source of grain for the empire. The grains were stored in warehouses which provided perfect breeding grounds for rats and fleece which were responsible for the plague. The epidemic was first reported in 541 from the port of Pelusium in Egypt. The plague spread in two different directions east to Palestina and north to Alexandria.

The spread of the Plague of Justinian throughout the Byzantine Empire was facilitated by war and trade. Justinian’s early years were spent in the war for the control over Italy. It has been suggested that the soldiers and the supplies supporting his military efforts were a means of transmission of the rats and fleas carrying the plague. The capital Constantinople was located at a crossroad for trade routes and where the trade commerce went so did the rats go.

Symptom and Mortality Rate

The victims of the Plague of Justinian are described by Procopius as people suffering from delusion, high fever, and swellings in different parts of the body including armpits, groins, and behind the ears. The swellings were filled with pus. While some lapsed into comas, others died almost immediately while the rest of the victims suffered for days before death.

Although the number of deaths is not clear, scholars believe that the Plague of Justinian killed about 5,000 people daily in the capital at its peak. Consequently, approximately 40% of the population of Constantinople perished from the plague and about 25% of the empire’s population (50 million) died.

The victims of the plague were either treated by the medical personnel or by means of home remedies. However, lack of enough medical personnel meant that home remedy was the popular treatment. Some of the home remedies included cold-water bath, drugs such as alkaloids, and powders “blessed” by the saints. Those who survived the plague were credited with good fortune and also had a strong immune system.


The Black Death, history&rsquos most famous pandemic, was also its deadliest. However, Justinian&rsquos Plague, 541 &ndash 542 AD, gives it a run for its money in lethality and consequences. It was named after Emperor Justinian I, during whose reign it and the aforementioned Nika Riots occurred. Justinian actually came down with the plague named after him, but survived.

It is history&rsquos first recorded pandemic, because it swept across three continents, Europe, Asia, and Africa. Like the Black Death, Justinian&rsquos Plague was caused by the Yersinia pestis bacterium. It was also transmitted by infected fleas, carried by black rats. Also like the Black Death, Justinian&rsquos Plague struck with a devastating initial outbreak, followed by several recurrences in succeeding years. By the time the last recurrence ended, the plague had killed an estimated 25 million to 100 million people.


Voir la vidéo: The Justinian Plague: First Pandemic? Procopius 541-542. Byzantine Primary Source (Février 2023).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos