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La dépression et le New Deal

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L'Odyssée afro-américaine : une quête de citoyenneté à part entière La dépression, le New Deal et la Seconde Guerre mondiale

Le krach boursier de 1929 a fait que les soupes sont devenues à l'ordre du jour pour les personnes qualifiées et non qualifiées dans les zones urbaines à travers le pays. Les Afro-Américains des villes et des zones rurales, dont beaucoup vivent déjà dans la pauvreté, ont beaucoup souffert de la dépression économique. Lorsque Franklin Delano Roosevelt a été élu en 1932, il a promis un « nouveau pacte » pour tous les Américains qui leur assurerait la sécurité du « du berceau à la tombe ». pour obtenir un emploi, certains dans des zones qui leur étaient auparavant fermées. Des écrivains noirs, par exemple, ont participé aux projets d'écriture du New Deal, tandis que d'autres Noirs américains ont interviewé d'anciens esclaves pour la Works Project Administration (WPA). Ces programmes New Deal ont généré de nombreux documents qui se sont retrouvés dans les collections de la Bibliothèque.

Les programmes du New Deal n'ont pas mis fin à la Dépression. Ce sont les nuages ​​​​de tempête croissants en Europe, l'aide américaine aux Alliés et, finalement, l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale après le bombardement de Pearl Harbor qui ont revitalisé l'économie du pays. Se souvenant de leurs expériences pendant la Première Guerre mondiale, les soldats et les civils afro-américains étaient de moins en moins disposés à accepter tranquillement une armée ségréguée ou les conditions discriminatoires qu'ils avaient endurées auparavant. Les troupes noires du Nord envoyées dans le Sud pour s'entraîner y ont souvent eu des rencontres violentes avec des citoyens blancs. Les journaux appartenant à des Noirs ont protesté contre la ségrégation, les mauvais traitements et la discrimination. Le leader travailliste A. Philip Randolph a menacé une marche sur Washington, D.C. par des centaines de milliers de Noirs en 1941 pour protester contre la discrimination à l'emploi dans les industries de la défense et l'armée. Pour éviter cette protestation, le président Roosevelt a publié le décret exécutif 8802, réaffirmant la "politique de pleine participation au programme de défense par toutes les personnes, sans distinction de race, de croyance, de couleur ou d'origine nationale".


Le président Franklin Delano Roosevelt et le New Deal

À l'été 1932, Franklin D. Roosevelt, gouverneur de New York, est nommé candidat à la présidence du Parti démocrate. Dans son discours de remerciement, Roosevelt a abordé les problèmes de la dépression en disant au peuple américain : « Je vous promets, je m'engage moi-même à un nouveau pacte pour le peuple américain. Lors des élections qui ont eu lieu à l'automne 1932, Roosevelt a remporté un glissement de terrain.

Le New Deal que Roosevelt avait promis au peuple américain a commencé à prendre forme immédiatement après son investiture en mars 1933. Partant de l'hypothèse que le pouvoir du gouvernement fédéral était nécessaire pour sortir le pays de la dépression, les premiers jours de l'administration de Roosevelt ont vu l'adoption de lois de réforme bancaire, de programmes d'aide d'urgence, de programmes d'aide au travail et de programmes agricoles. Plus tard, un deuxième New Deal devait évoluer, il comprenait des programmes de protection syndicale, la loi sur la sécurité sociale et des programmes d'aide aux métayers et aux travailleurs migrants. De nombreux actes ou agences du New Deal sont devenus connus par leurs acronymes. Par exemple, la Works Progress Administration était connue sous le nom de WPA, tandis que le Civilian Conservation Corps était connu sous le nom de CCC. Beaucoup de gens ont remarqué que les programmes du New Deal leur rappelaient la soupe à l'alphabet.

En 1939, le New Deal avait suivi son cours. À court terme, les programmes New Deal ont contribué à améliorer la vie des personnes souffrant des événements de la dépression. À long terme, les programmes du New Deal ont créé un précédent pour que le gouvernement fédéral joue un rôle clé dans les affaires économiques et sociales de la nation.


La Grande Dépression et le New Deal

Alors que la Grande Dépression a mis fin à la prospérité des années 1920, le nord-ouest du Pacifique a subi une catastrophe économique comme le reste du pays. Les entreprises et les banques ont fait faillite et en 1933, environ la moitié des personnes travaillaient seulement par rapport à 1926. La population du nord-ouest du Pacifique a continué de croître, mais plus lentement, car beaucoup ont quitté les États de Dust Bowl du Midwest et des Plaines.

Le « New Deal » du président Franklin D. Roosevelt visait à promouvoir la reprise économique et à remettre les Américains au travail grâce à l'activisme fédéral. De nouvelles agences fédérales ont tenté de contrôler la production agricole, de stabiliser les salaires et les prix et de créer un vaste programme de travaux publics pour les chômeurs. L'Occident a vu une forte utilisation des travailleurs de la Works Progress Administration et du Civilian Conservation Corps dans les forêts nationales et les parcs nationaux, et dans les réserves indiennes pour travailler sur des projets liés aux ressources naturelles et un héritage de bâtiments, de routes, de ponts et de sentiers reste dans le nord-ouest du Pacifique. à la suite de ces nombreux projets.

Construits dans les années 1930 et 1940, les barrages Bonneville et Grand Coulee ont fourni de l'électricité aux zones rurales qui n'étaient pas desservies par les services publics existants. L'économie du nord-ouest du Pacifique s'est renforcée au fur et à mesure que les possibilités de fabrication augmentaient.

De nombreuses agences gouvernementales de l'ère New Deal ont parrainé des projets de photographie. De plus, de nombreuses agences ont été chargées de documenter verbalement et photographiquement les projets qu'elles ont entrepris. Pour la plupart, ces projets ont utilisé une approche « documentaire » qui mettait l'accent sur des scènes simples de la vie quotidienne ou de l'environnement. Jointes aux rapports écrits soumis par les différentes agences, les images de ces projets dressent un portrait détaillé de l'Amérique des années 30 et du début des années 40.

Une période de sécheresse extrême à l'automne 1929 a conduit les réservoirs épuisés à produire seulement 1/10e de l'énergie hydroélectrique nécessaire pour alimenter Seattle et Tacoma. Deux semaines seulement après le lundi noir de Wall Street, les dirigeants de Tacoma ont écrit dans un télégramme d'appel à l'aide « approvisionnement insuffisant STOP Nous ne pouvons pas tenir une semaine de plus sans couper les inducteurs, ce qui entraînera une grande perte d'emplois et des souffrances conséquentes pour toute la communauté. » #148 La marine américaine a accepté que les centrales à vapeur de l'USS Lexington soient utilisées pour fournir de l'électricité à la ville de Tacoma.

Tous les camps du Civilian Conservation Corps n'étaient pas aussi luxueux que celui-ci en Idaho. Situé dans une zone isolée à 1 & frac12 milles au nord-est de Hagerman, le CCC Camp DG 60 était à neuf milles de la tête de ligne la plus proche à Bliss, Idaho. Le camp, cependant, avait une piscine, vue au premier plan. (1936)

Les hommes affectés à la compagnie 990 de Big Sur, en Californie, se présentent à leurs contremaîtres au CCC Camp DG-4 situé à un mile au sud-ouest de Springfield, Idaho. Le camp était responsable de l'éradication des plantes vénéneuses, du contrôle des rongeurs et de la construction de routes secondaires et de pistes de camions, de réservoirs et de puits. (1935)

Construit par la Works Progress Administration en 1934, le Timberline Lodge est niché au pied du mont Hood, dans l'Oregon. Des artisans sans travail ont été utilisés dans la construction, ce qui a conduit à de merveilleuses sculptures sur bois et à des travaux de pierre dans tout le lodge.

De nombreuses activités du Civilian Conservation Corps et des travaux de conservation d'urgence dans le nord-ouest du Pacifique étaient centrées sur des projets impliquant des ressources naturelles administrés par le Forest Service, le National Park Service et le Bureau of Land Management. Une grande partie du travail a été effectuée à la main. Ici, des hommes de l'Emergency Conservation Works&# 146 Carbon River Camp enlèvent les débris d'un canal dans le parc national du Mont Rainier. Notez la barre oblique brûlante et l'utilisation d'outils à main. (vers 1934-35)

Exemple du type d'équipements construits par le service forestier pour encourager les visiteurs dans les forêts de la région, le magasin et la salle à manger de Stevens Pass dans la forêt nationale de Wenatchee (WA) ont été conçus pour être fonctionnels tout en s'intégrant discrètement dans la forêt. Il a résisté jusqu'à ce qu'il brûle il y a quelques années. Notez la neige encore au sol en juin. (1937)

Au cours des années 1930, il était courant d'incorporer de l'art public financé par le gouvernement fédéral dans des projets de travaux publics. Un panel de concepteurs du Portland Art Museum, de l'École d'architecture de l'Université de l'Oregon, ainsi qu'un juge de l'Oregon et un ingénieur local ont proposé que les centrales électriques du barrage de Bonneville soient construites sous la forme de Paul Bunyan et soient Blue Ox Babe . Ces deux images montrent la conception du projet par les artistes, l'une dessinée à la main et l'autre sculptée. Aucun argent n'a été affecté à cette entreprise. (1934)

Le barrage de Bonneville a été le premier d'une série de barrages construits par l'US Army Corps of Engineers le long du fleuve Columbia en réponse au rapport Corps&# 146 1932 &# 147308&# 148. Conçu pour remplacer un canal et des écluses en place depuis 1896, le barrage était destiné à desservir la navigation en amont du fleuve, à contrôler les inondations et à fournir de l'énergie électrique. La construction a commencé en 1933 et les emplois fournis ont contribué à atténuer l'impact de la Grande Dépression dans la région. Bien que des échelles à poissons aient été incluses dans le plan de construction, il est devenu évident que, en ce qui concerne le saumon, ce système ne pouvait pas remplacer la rivière à écoulement libre. Cette vue aérienne a été reproduite à partir d'une lame de verre. (vers 1941)

Cette page a été révisée pour la dernière fois le 15 août 2016.
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La Grande Dépression, le New Deal et comment les catastrophes changent la politique

La pandémie de coronavirus met les États-Unis face à une crise sociale et économique avec la fermeture d'entreprises, la chute des marchés financiers et des millions d'Américains qui perdent leur emploi.

Le ralentissement a amené certains économistes à se demander si les États-Unis seront confrontés à une autre dépression, et même le président a comparé le plan de sauvetage de 2 200 milliards de dollars au New Deal.

Le projet de livre actuel du professeur d'histoire Brent Cebul, provisoirement intitulé « Illusions of Progress : Business, Poverty, and Liberalism in the American Century », est une histoire de la façon dont les libéraux du New Deal de Franklin Roosevelt aux néo-démocrates de l'administration de Bill Clinton ont tenté de créer un fondement d'une gouvernance progressiste en stimulant la croissance économique.

Cebul a parlé à Penn aujourd'hui sur les leçons que les politiciens contemporains peuvent tirer de la Grande Dépression et du New Deal et sur la façon dont des catastrophes comme la pandémie actuelle peuvent changer la politique.

Comment FDR a-t-il réagi à la Grande Dépression, par rapport à la façon dont cette administration gère la crise actuelle jusqu'à présent ?

L'une des choses qu'il est vraiment important de penser au New Deal par rapport au plan de secours que le Congrès vient d'adopter, c'est que le plan est un plan de sauvetage, ce n'est pas un programme de longue haleine pour mettre en œuvre une variété de politiques différentes au fil du temps, ce qui est ce qu'était le New Deal. Le New Deal était constitué de nombreuses idées et programmes politiques différents qui se sont déroulés et se sont cohérents au cours d'une décennie.

La dépression a commencé en octobre 1929, il y a donc eu trois années solides de détérioration des conditions économiques avant que les électeurs ne remettent les clés de la Maison Blanche à Roosevelt, rendant le New Deal possible. Quelque chose que fait la pandémie montre à quel point le monde est interconnecté, et c'était en fait quelque chose que Roosevelt a mis en évidence dans sa première inauguration, que la dépression a mis à nu à quel point les Américains étaient profondément interconnectés. C'était l'une des forces de Roosevelt, il était le narrateur en chef. Il a su inscrire la crise dans le cadre d'un gouvernement actif et collectif.

En quoi la réaction de FDR a-t-elle été différente de l'approche de la crise par son prédécesseur, Herbert Hoover ?

Dans une certaine mesure, Hoover a abordé la dépression de la même manière que l'administration Trump aborde cette crise, mais Hoover était beaucoup plus sophistiqué. Hoover ne voulait pas que le gouvernement ait à intervenir et à imposer des choses. Il a travaillé avec des chefs d'entreprise et des associations bénévoles, qui fixaient ensuite les prix et déterminaient ce qui était nécessaire sur un marché donné par le biais d'une prise de décision associative et volontaire plutôt que par le biais de directives gouvernementales.

Hoover avait utilisé ces stratégies et tactiques à bon escient pendant la Première Guerre mondiale et les efforts de reconstruction en Europe par la suite lorsqu'il a créé des solutions volontaires et associatives vraiment solides pour assurer l'approvisionnement alimentaire et lutter contre la faim. Il était un courtier extrêmement compétent d'acteurs privés. Mais quand il essayait de faire en sorte que des volontaires remplacent le gouvernement pendant la dépression, cela n'a pas pu fonctionner car l'ampleur de la crise dépassait de loin ce que les acteurs privés pouvaient réaliser.

Le New Deal a-t-il été difficile à vendre aux législateurs et au public ?

Il est important de situer le New Deal au point final d'une variété de mouvements ouvriers, où les gens recherchaient un gouvernement plus actif en termes de modération du capitalisme et de sécurisation des travailleurs contre les entreprises puissantes. Il y avait une soif d'expérimentation audacieuse.

Quelque 5 000 banques ont fait faillite entre 1929 et 1933, et cela signifiait que les économies de tout le monde dans ces banques se sont envolées. Le FDIC, qui assure nos comptes d'épargne, était un produit du New Deal qu'il fallait inventer, et c'était l'une des premières choses que FDR a faites. Il a fermé le système bancaire national et, lors de sa réouverture, le gouvernement fédéral a commencé à assurer l'épargne dans les banques et est même devenu actionnaire de nombreuses banques pour s'assurer qu'elles disposaient de suffisamment de capital pour reprendre leurs activités normales.

Une autre statistique qui prend l'ampleur de la crise : environ 1 200 villes et comtés ont fait faillite au cours de ces années. Dans des villes industrielles comme Cleveland et Philadelphie, le nombre d'adultes en âge de travailler sans emploi approchait parfois 40 à 50 %. Les approches caritatives de la pauvreté et de la faim ont tout simplement été dévastées. L'une des histoires vraiment poignantes de l'époque était à Detroit, où ils ont décidé qu'ils ne pouvaient plus gérer le zoo, alors tous les animaux comestibles ont été tués pour subvenir aux besoins des affamés. L'échelle dépasse l'entendement aujourd'hui.

Le niveau de vie de base américain venait d'être dévasté, et Roosevelt avait donc un mandat fort à venir en 1932, quand il a obtenu près de 60% des voix. Tout cela exprimait un réel appétit pour un changement de politique audacieux et une tolérance aux trébuchements.

De tels programmes sociaux seraient-ils un jour possibles dans l'environnement politique actuel ?

Je pense que nous sommes à un point similaire, d'autant plus que nous sommes à plus d'une décennie de la crise financière de 2008 et que nous n'avons pas eu de changements audacieux à ce moment-là. Nous avons obtenu un plan de sauvetage et Obamacare, ce qui est certainement important, mais pas le genre de politiques de changement de paradigme que le New Deal a apportées.

La bonne nouvelle est l'endroit où cette crise intervient, qui est en retard dans la présidence de Trump. La dépression a commencé en 1929, et Hoover avait beaucoup de chemin devant lui. Il y a une réelle opportunité d'avoir un changement d'administration. Mais même si Trump est rejeté, la question se pose de savoir si les démocrates auront l'intérêt, l'estomac et le courage de construire un véritable programme soutenu, ce qui est bien différent d'un plan de sauvetage ou d'une politique unique. Pourraient-ils vraiment mettre en œuvre une vision, un changement de paradigme dans la relation des Américains avec le gouvernement ? Certes, Bernie Sanders et Elizabeth Warren faisaient campagne sur de telles idées et elles résonnaient.

Un défi majeur auquel est confronté tout agenda soutenu aujourd'hui est la courte durée de nos nouvelles et de nos cycles politiques et la rapidité avec laquelle les gens se dégradent sur les agendas. La question serait de savoir comment maintenir quelque chose comme ça.

À cet égard, l'une des véritables forces du New Deal était qu'il exploitait l'intérêt personnel des membres du Congrès. Certains des programmes classiques, comme le Civilian Conservation Corps et la Works Progress Administration, étaient des programmes profondément locaux. Alors qu'ils étaient d'une importance cruciale pour fournir des salaires aux Américains sans emploi, ils étaient également une forme robuste de dépenses de baril de porc. Si un membre avait besoin de construire un pont ou une bibliothèque publique, le New Deal était heureux de le subventionner.

L'un des défis auxquels tout président sera confronté dans l'environnement actuel est que le système d'affectation au Congrès, qui permettait aux membres d'utiliser des projets de porc locaux dans le cadre de négociations sur un projet de loi plus large, a été considérablement réduit ces dernières années. Je pense que c'est une cause négligée de paralysie au Congrès. Sans ce genre de monnaie d'échange, les membres du Congrès sont obligés de discuter d'idéologies et de principes abstraits plutôt que d'intérêts matériels.

Quelles leçons les politiciens d'aujourd'hui peuvent-ils tirer de la Grande Dépression ?

Ne faites pas de petits projets. Lorsque les conservateurs acceptent facilement un plan de sauvetage de 2 000 milliards de dollars, ce n'est pas le moment pour quiconque de négocier contre eux-mêmes. Il y a ici une fenêtre d'opportunité où les politiciens peuvent faire de grandes demandes. Il est devenu évident que les travailleurs des services méritent d'être mieux payés, qu'il y a quelque chose de particulier à lier l'assurance maladie à la capacité d'une personne à occuper un emploi stable. Nous avons en ce moment des leçons très concrètes et tragiques sur la porosité et la privatisation du système américain de protection sociale.

Le plan de sauvetage vient de prouver que nous pouvons nous permettre ces choses, et vous pouvez regarder le Vermont et le Minnesota qui ont déjà déclaré que les garderies, les pompiers, les infirmières, les médecins et d'autres sont des employés essentiels et ont droit à des enfants subventionnés par l'État. se soucier. Nous voyons des appels renouvelés pour des soins de santé et une assurance plus universels, pour que le gouvernement ne se contente pas d'offrir une assurance-chômage, mais pour garantir que les employés du secteur privé ne soient pas licenciés en temps de crise et continuent de recevoir des salaires du gouvernement. Les urgences et les mesures d'urgence comme celles-ci invitent les Américains à se demander pourquoi n'était-ce pas le cas auparavant ? Cela peut-il être dans le futur ?


Le nouveau deal

Le New Deal a été promulgué de 1933 à 1939 par le président Franklin D. Roosevelt pour apporter un soulagement économique immédiat à la Grande Dépression et pour aborder les réformes nécessaires dans l'industrie, l'agriculture, la finance, l'énergie hydraulique, le travail et le logement. Le New Deal était fondé sur la conviction que le pouvoir du gouvernement fédéral était nécessaire pour sortir l'Amérique de la Grande Dépression (Library of Congress, s.d.). Ces programmes signalaient à la fois une expansion du pouvoir fédéral et une transformation des relations entre le gouvernement fédéral et le peuple américain (Hopkins, 2011).

De nombreuses politiques du New Deal ont été adoptées au cours des trois premiers mois du mandat du président Roosevelt, qui est devenu connu sous le nom de « cent jours ». Le premier objectif de Roosevelt était de lutter contre le chômage généralisé en créant des agences telles que la Works Progress Administration (WPA) et le Civilian Conservation Corps (CCC). Ces agences ont distribué une aide gouvernementale d'urgence et à court terme et ont fourni des emplois temporaires, tels que des travaux sur des projets de construction et des forêts nationales (New Deal, s.d.).

Avant 1935, l'objectif principal du New Deal était de revitaliser les entreprises et les communautés agricoles. La National Recovery Administration (NRA) a façonné les réglementations industrielles régissant les pratiques commerciales, les salaires, les heures, le travail des enfants et la négociation collective. De plus, le New Deal cherchait à réguler la hiérarchie financière du pays pour éviter un autre incident comme le krach boursier de 1929 et les faillites bancaires qui ont suivi.La Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) a accordé une assurance fédérale pour les dépôts bancaires dans les banques membres du Federal Reserve System, et la Securities and Exchange Commission (SEC) a protégé les individus contre les pratiques boursières frauduleuses. L'Agricultural Adjustment Administration (AAA) contrôlait la production de cultures de base grâce à des subventions en espèces aux agriculteurs afin d'augmenter les prix, et la Tennessee Valley Authority (TVA) couvrait sept États pour fournir de l'électricité bon marché, prévenir les inondations, améliorer la navigation et produire des nitrates ( New Deal, sd).

En 1935, le New Deal a tourné son attention vers les groupes ouvriers et urbains. La loi Wagner a accru l'autorité du gouvernement fédéral dans les relations industrielles et a donné un pouvoir d'organisation supplémentaire aux syndicats sous l'exécution du Conseil national des relations de travail (NLRB) . En outre, l'un des programmes les plus remarquables du New Deal, le Social Security Board (SSB) , a été promulgué en 1935 et 1939, offrant des prestations aux personnes âgées et aux veuves, une indemnité de chômage et une assurance invalidité. De plus, des heures de travail maximales et un salaire minimum ont été fixés dans certaines industries en 1938 (New Deal, s.d.).

Alors que de nombreuses réformes du New Deal ont généralement été acceptées, certaines lois ont été déclarées inconstitutionnelles par la Cour suprême des États-Unis, qui a déclaré que le gouvernement fédéral n'avait pas le pouvoir de réglementer l'industrie ou d'entreprendre des réformes sociales ou économiques. En réponse, Roosevelt a proposé en 1937 de réorganiser la cour. En fin de compte, cet effort a échoué et la Cour suprême a statué en faveur de la législation contestée (New Deal, s.d.). En 1939, le New Deal avait amélioré la vie des Américains souffrant de la Grande Dépression, créé un précédent pour que le gouvernement fédéral aide à réglementer les affaires économiques, sociales et économiques de la nation, et insistait sur le fait que même les individus pauvres avaient des droits (Venn, 1998 ).

Ce travail peut également être visionné via Internet Archive.

Pour plus de lecture :

Hopkins, J. (2011). Le nouveau deal. Un compagnon de Franklin D. Roosevelt (238-258). Oxford, Royaume-Uni : Wiley-Blackwell.

Bibliothèque du Congrès. (s.d.). Le président Franklin Delano Roosevelt et le New Deal, 1933-1945. La Bibliothèque du Congrès . Extrait de https://www.britannica.com/event/New-Deal

Venn, F. (1998). Le nouveau deal . Edimbourg, SCT : Edinburgh University Press.

Comment citer cet article (format APA) : Paul, C.A. (2017). Le New Deal du président Roosevelt. Projet d'histoire du bien-être social. Extrait de http://socialwelfare.library.vcu.edu/eras/great-depression/the-new-deal/

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Herbert Hoover sur la Grande Dépression et le New Deal, 1931-1933

Le marché boursier s'est effondré le jeudi 24 octobre 1929, moins de huit mois après le début de la présidence d'Herbert Hoover. La plupart des experts, y compris Hoover, pensaient que le crash faisait partie d'une récession passagère. En juillet 1931, lorsque le président écrivit cette lettre à un ami, le gouverneur Louis Emmerson de l'Illinois, il devint clair qu'une spéculation excessive et un ralentissement économique mondial avaient plongé l'Amérique au milieu d'une Grande Dépression. Tandis que Hoover écrivait à Emmerson que « une continuation considérable de la misère pendant l'hiver » et peut-être plus longtemps était inévitable, il essayait « d'introduire les machines du pays dans . . . action." Depuis le crash, Hoover avait travaillé sans relâche pour essayer de réparer l'économie. Il a fondé des agences gouvernementales, encouragé l'harmonie du travail, soutenu l'aide locale aux travaux publics, favorisé la coopération entre le gouvernement et les entreprises afin de stabiliser les prix et a lutté pour équilibrer le budget. Son travail s'est concentré sur l'aide indirecte des États individuels et du secteur privé, comme en témoigne cette lettre qui met l'accent sur le « soutien[ing] chaque comité d'État plus efficacement » et le volontariat & mdash"l'appel[ant] des fonds » en dehors du gouvernement.

Cependant, à mesure que la dépression empirait, les appels à une intervention et à des dépenses fédérales accrues se sont multipliés. Mais Hoover a refusé d'impliquer le gouvernement fédéral dans l'imposition de prix fixes, le contrôle des entreprises ou la manipulation de la valeur de la monnaie, ce qui, selon lui, était un pas vers le socialisme. Il était enclin à accorder une aide indirecte aux banques ou aux projets de travaux publics locaux, mais il refusa d'utiliser l'argent fédéral pour une aide directe aux citoyens, estimant que l'allocation affaiblirait le moral du public. Au lieu de cela, il s'est concentré sur le volontariat pour collecter des fonds. Les opposants à Hoover l'ont décrit comme indifférent au citoyen ordinaire, même s'il était en fait un philanthrope et un progressiste avant de devenir président. Au cours de sa campagne de réélection, Hoover a tenté de convaincre les Américains que les mesures qu'ils réclamaient pouvaient sembler utiles à court terme, mais seraient ruineuses à long terme. Il a affirmé qu'il se souciait trop des Américains ordinaires pour détruire les fondations du pays avec des déficits et des institutions socialistes. Il a été battu à plate couture par Franklin D. Roosevelt en 1932.

Roosevelt a promis aux Américains un « New Deal » lorsqu'il a pris ses fonctions, et au cours de ses premiers « cent jours » en tant que président, il a signé un certain nombre de nouvelles lois révolutionnaires. Les assistants de Roosevelt ont admis plus tard que la plupart des agences du New Deal étaient étroitement calquées sur celles que Hoover avait tentées, mais les plans de Roosevelt différaient en termes de financement et de portée. Les projets de loi du New Deal soutenaient l'aide fédérale directe, resserraient le contrôle du gouvernement sur de nombreuses industries et évitaient le volontariat en faveur des dépenses déficitaires, le tout dans l'espoir de relancer la confiance des consommateurs et l'économie.

Dans une lettre à un ami écrite sept mois après avoir quitté ses fonctions, Hoover a exprimé ses craintes face à la vague de législation du New Deal. Hoover a vu le pays déjà "s'aigrir sur le New Deal". Les réformes de Roosevelt avaient conduit les Américains à « larguer tous les amarres », et Hoover a prédit que les États-Unis vireraient dangereusement « à la « gauche », suivi d'une réaction conduisant à une « interprétation américaine d'Hitler ou de Mussolini ». aux yeux du public, Hoover a rendu ces mêmes réflexions publiques dans un article intitulé "Le défi de la liberté".

Hoover avait raison lorsqu'il a prédit que le rôle du gouvernement américain changerait fondamentalement à cause du New Deal.

Une transcription complète est disponible pour la lettre de Hoover à Louis Emmerson.

TRANSCRIPTION

Herbert Hoover à Louis L. Emmerson, 10 juillet 1931

Hon. Louis L. Emmerson
Gouverneur de l'Illinois
Springfield, Illinois.

Mon cher gouverneur Emmerson :

Quelle que soit l'amélioration de notre situation économique au cours de l'automne, nous aurons incontestablement une persistance considérable de la misère au cours de l'hiver. Je me demande s'il ne serait pas souhaitable que nous mettions en marche la machinerie du pays plus tôt que l'année dernière afin de pouvoir disposer de fonds substantiellement constitués avant l'arrivée de l'hiver.

Votre organisation l'hiver dernier était l'une des plus admirables de tout le pays et j'ai pensé que si toutes les organisations devaient lancer leurs appels de fonds en octobre et les faire passer pendant Thanksgiving, nous pourrions en faire plus ou moins une question nationale et soutenir ainsi plus efficacement chaque comité d'État.

Ceci, cependant, n'est qu'une réflexion à haute voix sur la situation générale et j'aimerais connaître votre point de vue.

Je souhaite à nouveau exprimer ma gratitude pour les belles courtoisies que nous avons reçues de la part de Mme Emmerson et de vous-même et avec mes meilleures salutations à vous deux, je suis

Cordialement votre,
Herbert Hoover

Une transcription complète est disponible pour la lettre de Hoover & rsquos à Bruce Barton.

TRANSCRIPTION

Herbert Hoover à Bruce Barton, le 3 octobre 1933

J'ai compilé avec votre souhait capital. Votre ami n'a pas besoin d'envoyer un échange. Un président fumeur reçoit suffisamment de pipes pour toute une vie. De même le matériel de pêche. C'est la seule dotation qu'il obtient, à l'exception d'une âme troublée.

Il semble inutile de discuter de la situation. Le pays tourne au vinaigre sur le New Deal, malgré les efforts héroïques de la presse. à moins d'une halte, la vraie question sera de savoir si, après avoir largué tous les amarres, allons-nous basculer à "droite" ou à "gauche". Je crains d'abord la "gauche", puis quand la grande classe moyenne (80% de l'Amérique) réalisera sa ruine, elle s'enfoncera dans une interprétation américaine d'Hitler ou de Mussolini.

Il n'y a aucune difficulté à trouver une grande profession en Californie à ne rien faire et à diriger un observatoire détaché des tendances nationales.


Les syndicats pendant la Grande Dépression et le New Deal

Au début des années 1930, alors que la nation glissait vers les profondeurs de la dépression, l'avenir du travail organisé semblait sombre. En 1933, le nombre de syndiqués était d'environ 3 millions, contre 5 millions dix ans auparavant. La plupart des membres des syndicats en 1933 appartenaient à des syndicats de métiers qualifiés, dont la plupart étaient affiliés à la Fédération américaine du travail (AFL).

Le mouvement syndical avait échoué au cours des 50 années précédentes à organiser le plus grand nombre d'ouvriers dans des industries de production de masse telles que l'acier, le textile, l'exploitation minière et l'automobile. Ceux-ci, plutôt que les métiers qualifiés, devaient être les principales industries de croissance de la première moitié du 20e siècle.

Bien que l'avenir des syndicats semblait sombre en 1933, leur fortune allait bientôt changer. Les gains énormes que les syndicats ont connus dans les années 1930 résultaient, en partie, de la position pro-syndicale de l'administration Roosevelt et de la législation promulguée par le Congrès au début du New Deal. La loi nationale sur la relance industrielle (1933) prévoyait la négociation collective. La loi nationale de 1935 sur les relations de travail (également connue sous le nom de loi Wagner) obligeait les entreprises à négocier de bonne foi avec tout syndicat soutenu par la majorité de leurs employés. Pendant ce temps, le Congrès des organisations industrielles s'est séparé de l'AFL et est devenu beaucoup plus agressif dans l'organisation des travailleurs non qualifiés qui n'avaient pas été représentés auparavant. Les grèves de toutes sortes sont devenues d'importants outils d'organisation du CIO.


La dépression et le New Deal - Histoire

Se souvenir de la dépression. Peu de gens sont encore en vie qui se souviennent de la Grande Dépression. Les personnes âgées avaient probablement des parents ou des grands-parents qui ont vécu la Dépression, et ils ont peut-être transmis leurs souvenirs de cette période difficile à leurs enfants et petits-enfants. Pour les jeunes Américains, la Grande Récession qui a commencé en 2007-2008 après le krach de la bulle immobilière peut être un point de référence. Au cours de cette dernière crise économique, des milliers de personnes ont perdu leur logement et le chômage a grimpé en flèche. Les gens ont vu une grande partie de leurs économies se réduire à mesure que le marché boursier s'effondrait. Néanmoins, cette expérience n'est à bien des égards pas tout à fait comparable à la Grande Dépression des années 1930. Ce que nous avons à la place, ce sont des documents, des livres et des films tels que "Les raisins de la colère", adaptés du grand roman de John Steinbeck. Dans cette section, nous tenterons de décrire ce qu'était cette période, à la fois dans l'effondrement économique et dans les tentatives de remédier à la situation par le biais du New Deal du président Franklin Roosevelt.

Dans une salle de classe, peut-être en quatrième ou cinquième année, un enseignant regarde une petite fille mince vêtue de vêtements propres mais en lambeaux. Le professeur dit : « Tu as l'air pâle, ma chérie. Tu devrais rentrer chez toi et manger quelque chose.

La petite fille répond : « Je ne peux pas, Miss Jones. C'est au tour de ma sœur de manger aujourd'hui.

Dans un village délabré des Appalaches, Eleanor Roosevelt, l'épouse du président Franklin Roosevelt, regarde un petit garçon à l'air triste qui tient et caresse un lapin de compagnie. Une petite fille, la sœur du garçon, regarde Mme Roosevelt et dit : « Il pense que nous n'allons pas le manger, mais c'est le cas.

Un officier de police de Chicago marche son rythme par une froide matinée lorsqu'il aperçoit un vieil homme maigre et en haillons qui dort dans l'embrasure d'une porte. Il pousse doucement l'homme avec sa matraque et dit: "Allez, mon pote, il est temps d'avancer." Rien. Il pousse à nouveau l'homme, pas tout à fait aussi doucement, puis regarde de plus près. L'homme est mort. C'est le cinquième qu'il trouve cette semaine.

Des scènes comme celles ci-dessus, telles que décrites dans Caroline Bird Cicatrice invisible : la Grande Dépression, étaient courantes pendant la Grande Dépression, une période difficile pour ceux d'entre nous qui vivons au 21e siècle d'imaginer exister en Amérique. Le suicide est devenu si courant que les gens en ont fait de mauvaises blagues. Des milliers de personnes vivaient dans des cabanes en carton, des gouttières et des camps de tentes à la périphérie des villes les plus riches d'Amérique. Autrefois, des hommes prospères en costume trois pièces faisaient la queue pour un morceau de pain ou une tasse de soupe. Les gens ont cessé de chercher du travail lorsqu'il était évident qu'il n'y en avait pas. Comment est-ce arrivé?

Dans les années 1920, personne ne pensait qu'une catastrophe économique d'une telle ampleur pourrait jamais toucher les États-Unis. Au lendemain de la Grande Guerre, alors que l'Europe faisait encore le ménage, soignait les blessés et pleurait les morts, les Américains éprouvaient un sentiment de mépris pour le reste du monde. Ils ont vu un monde centré sur l'Europe qui ne pouvait pas mieux gérer ses affaires que par le passé. Certes, l'Amérique avait ses propres problèmes : le racisme, les différences religieuses, les ajustements à l'ère post-industrielle. Mais l'ambiance des années 1920 était optimiste et positive, et comme l'a dit le président Coolidge, les affaires de l'Amérique étaient les affaires.

Puis, un jour connu sous le nom de mardi noir, le marché s'est effondré et, en quelques mois, le ralentissement économique battait son plein. Ce serait plus d'une décennie plus tard, lorsque les dépenses gouvernementales massives associées à la Seconde Guerre mondiale ont rétabli la pleine santé économique de la nation.

La Dépression a été causée par de nombreux facteurs, mais elle a été déclenchée par le krach boursier. Les énormes augmentations de la production grâce à l'application de nouvelles méthodes et technologies au cours des années 1920 ont eu une conséquence inattendue : une offre excessive a réduit la demande, ce qui a entraîné une baisse des prix des biens de consommation. Dans le même temps, une augmentation des achats à crédit avait provoqué une augmentation artificielle de la demande de biens de consommation. Cependant, comme les gens ont cessé d'acheter à un taux gonflé, les commerçants ont découvert qu'ils ne pouvaient pas vendre leurs produits. Les commandes aux usines se sont taries et les ouvriers d'usine ont été licenciés. Ainsi, les revenus personnels ont continué à baisser et le cycle s'est répété à plusieurs reprises dans une spirale descendante. Le pays a produit et vendu 8 millions de voitures en 1928 et 2 millions en 1932. Les pourcentages de chômage variaient de 15 à 25 %, voire plus dans certaines régions. Dans les régions durement touchées telles que les Appalaches, des villes entières semblaient être désespérément prises au piège de la pauvreté.

La profondeur de la Grande Dépression nous est difficile à comprendre en ces temps de prospérité au début du 21e siècle. Les récessions récentes, les bouleversements dans divers secteurs de l'économie, les mises à pied, les saisies immobilières, les faillites et autres pertes, aussi éprouvantes soient-elles pour ceux qui les subissent, ne peuvent se comparer avec les pertes massives des années 30. La perte de la dignité humaine, le désespoir et le désespoir, l'humiliation que beaucoup d'hommes ressentent de ne pas pouvoir subvenir aux besoins de leur famille dépassent presque l'entendement. Il y avait à peine un sentiment de promesse, un sentiment que "cela aussi passera". Ces sentiments n'ont pas disparu pendant longtemps, et pour certains, il ne semblait pas y avoir d'autre issue que le suicide. Les suicides étaient si fréquents que les journaux ont publié des caricatures ou des commentaires sur le phénomène, peut-être pour tenter de remonter le moral des gens. Cela n'a pas fonctionné, la Dépression a duré, encore et encore. Beaucoup d'Américains ne se sont jamais remis du choc.

Le président Herbert Hoover a été élu par un éboulement en 1928. C'était un brillant ingénieur et un gestionnaire d'expérience rompu aux réalités économiques. En dehors du temps de guerre, cependant, le gouvernement des États-Unis n'avait jamais été confronté à une crise d'une telle ampleur, bien que les récessions économiques qui ont commencé en 1837, 1873 et 1893 aient pu en laisser un aperçu. Parce que la relation traditionnelle du gouvernement avec les entreprises a toujours été l'une des laissez-faire, tempérée par la réglementation relativement douce de l'ère progressiste, de nombreuses personnes ne pouvaient pas imaginer que le gouvernement fournisse des solutions à des problèmes que le gouvernement n'avait apparemment pas causés.

Le président Hoover avait été responsable du programme de production alimentaire pendant la Grande Guerre, et ses efforts pour sauver les Belges de la famine avaient été largement reconnus. Maintenant, cependant, Hoover se trouvait dans une position qui semblait désespérée et dans laquelle le gouvernement lui-même semblait impuissant. Le président Hoover n'a cependant rien fait. Les mesures qu'il a prises étaient sans précédent, bien plus que le gouvernement n'avait jamais pris auparavant en s'ingérant dans les affaires des entreprises privées. Mais il croyait toujours au principe de laissez-faire, et était convaincu que l'Amérique pourrait se sortir de son propre marasme économique. Il a estimé que l'économie du pays devait être suffisamment forte pour se redresser avec le soutien limité qu'il était prêt à fournir. Ce n'était tout simplement pas suffisant.

La nature conservatrice du président Hoover l'a conduit à s'opposer à l'aide financière directe aux chômeurs. Son programme de secours appelait le gouvernement fédéral à coordonner les efforts locaux et régionaux des agences bénévoles afin de « préserver les principes de responsabilité individuelle et locale ». Il a demandé des dépenses fédérales sur des projets de travaux publics et a créé des organisations de secours au niveau national dirigées par des fonctionnaires fédéraux. En 1932, il encouragea le Congrès à créer la Reconstruction Finance Corporation pour accorder des prêts aux banques et aux chemins de fer, ce qui, espérait-il, renverserait la vague de déflation. Il a également signé le Relief and Reconstruction Act pour fournir des prêts pour la construction et un Federal Home Loan Bank Act qui a fourni des prêts hypothécaires pour les particuliers. Les actions du président Hoover, cependant, étaient bien trop peu pour endiguer la vague de dépression qui balayait le pays.

Le président Hoover croyait sincèrement que le système économique capitaliste américain était suffisamment fort pour sortir de la crise. Comme de nombreux conservateurs, il croyait qu'une trop grande ingérence du gouvernement conduirait le pays vers le socialisme. De plus, la Révolution bolchevique avait conduit à le communisme qui a englouti la Russie, envoyant des ondes de choc dans le monde entier. Les partis socialistes étaient forts dans toute l'Europe, mais l'Amérique avait connu une agitation ouvrière de la peur rouge et les allusions à des «solutions socialistes» étaient considérées par beaucoup comme anti-américaines, inutiles, voire dangereuses. L'impôt sur le revenu était relativement nouveau et les recettes publiques suffisaient à couvrir la plupart des besoins. Mais le fardeau de s'occuper des chômeurs et des inemployables est rapidement devenu si important que les gouvernements locaux, étatiques et nationaux, sans parler des organisations caritatives, manquaient de fonds pour traiter efficacement le problème.Alors que les salaires et les revenus baissaient, augmenter les impôts ne semblait guère être la solution.

Dans certaines régions du pays, les gens ont été moins touchés que dans d'autres. Les gens allaient toujours au cinéma, écoutaient la radio, jouaient au golf et au tennis, prenaient des vacances et menaient leur vie comme si de rien n'était. Ils essayaient d'ignorer les regards désespérés des gens qu'ils croisaient souvent dans les rues, assis sur des bancs, trop fiers pour mendier, mais espérant toujours une aumône d'un centime ou d'un quart qui pourrait acheter un sandwich et une tasse de café.

Pour aggraver les choses, le centre des États-Unis a traversé une ère connue sous le nom de bol de poussière alors que les terres agricoles se desséchaient, les projets d'irrigation primitifs étaient incapables de faire pousser les cultures. Les agriculteurs ont découvert qu'avec la chute des prix, ils ne pouvaient pas gagner assez de la vente de leurs produits pour couvrir les coûts de leur mise sur le marché. Ils ont brûlé leur maïs pour se réchauffer, abattu leur bétail pour leur propre nourriture et jeté du lait dans les rues pour protester contre la chute des prix.

Hoovervilles. Herbert Hoover n'était pas responsable de la dépression, bien que les politiques de ses prédécesseurs républicains puissent être citées comme facteurs contributifs. Bien que ses actions en tant que président allaient au-delà de toutes les tentatives précédentes pour stimuler la reprise économique, il portait toujours le poids du blâme pour les conditions qui se sont aggravées au cours de son administration. Partout dans le pays, des gens qui avaient été expulsés de chez eux ou qui n'avaient plus les moyens de payer un loyer, se sont rassemblés à la périphérie des villes et des cités où ils ont construit des baraques avec des déchets de bois, de métal ou de carton. Ils vivaient dans des tentes, des bâtiments ou des voitures abandonnés et des égouts vides. La plupart de ces « Hoovervilles », comme on les appelait, manquaient d'installations sanitaires ou d'eau courante. Les travailleurs caritatifs installaient souvent des soupes populaires à proximité, et les résidents qualifiés dans les métiers de la construction faisaient ce qu'ils pouvaient pour améliorer les conditions.

Les Hoovervilles se trouvaient dans toutes les régions du pays, l'un des plus grands se trouvait dans Central Park à New York. Des milliers de personnes ont campé le long de la rivière Hudson dans la zone le long de la rivière Hudson sous le pont George Washington. Bien que des tentatives aient été faites pour supprimer Hoovervilles où les gens campaient sur des propriétés privées, elles étaient généralement considérées comme nécessaires ou inévitables, et les résidents étaient laissés à faire de leur mieux.

L'armée bonus. Bon nombre de ceux qui ont souffert étaient des anciens combattants de la Première Guerre mondiale, à qui on avait promis des primes pour leur service et à qui des certificats avaient été délivrés en 1924. Ces certificats n'ont toutefois pas expiré avant 20 ans. En juin 1932, les vétérans ont été organisés par un ancien sergent de l'armée, et des milliers de personnes ont marché sur Washington pour protester et exiger un paiement immédiat. Ils vivaient dans un Hooverville construit le long de la rivière Anacostia. Les vétérans ont construit des installations, aménagé des rues, organisé des défilés et manifesté devant le Capitole. En juillet, le procureur général William Mitchell a ordonné à la police de vider le campement de l'armée bonus. Le président Hoover a ensuite ordonné à l'armée de terminer l'évacuation, et les troupes du général Douglas MacArthur et du major George S. Patton se sont déplacées contre les manifestants avec des baïonnettes fixes. Le général MacArthur a poursuivi l'assaut contre le camping d'Anacostia. Des centaines d'anciens combattants ont été blessés et un certain nombre ont été tués. Au cours de la première administration du président Roosevelt, les vétérans se sont vu offrir des emplois dans divers programmes du New Deal tels que le Civilian Conservation Corps, et finalement les primes ont été versées.

La loi tarifaire Smoot-Hawley de 1930. Une autre loi gouvernementale pendant l'administration Hoover fut l'adoption du tarif Smoot-Hawley. Bien que les économistes aient atteint des opinions divergentes sur les effets de la loi, il est généralement estimé que le tarif a contribué à la dépression mondiale. Pendant la campagne de 1928, les républicains avaient promis d'aider les agriculteurs en augmentant les tarifs sur les produits agricoles. Bien que Hoover se soit opposé à certaines dispositions du projet de loi et craignait que cela n'entraîne des représailles, il l'a signé en raison du fort soutien des républicains du Congrès. Bien que les effets à court terme aient semblé aider l'économie américaine, les effets de la loi se sont fait sentir dans de nombreux pays, et des mesures de rétorsion et des changements dans les pratiques commerciales ont suivi, comme le craignait le président Hoover. L'échec d'une grande banque autrichienne comme le Civilian Conservation Corps a été imputé en partie au tarif Smoot-Hawley. Bien que les sénateurs Smoot et Hawley aient tous deux été défaits aux élections de 1932, le mal était fait.

L'ascension de Franklin Delano Roosevelt

Dans ce monde troublé de la Grande Dépression est venu Franklin Delano Roosevelt. À ce jour, il est l'un des présidents les plus controversés de notre histoire, mais selon presque toutes les définitions, l'un de nos plus grands. Comme ses prédécesseurs progressistes à la Maison Blanche – son cousin Theodore et Woodrow Wilson, qu'il a été secrétaire adjoint de la Marine pendant huit ans – FDR considérait le gouvernement comme un instrument pour aider les gens. Il a présidé deux des périodes les plus difficiles de l'histoire américaine : la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale. Bien que l'on puisse soutenir qu'Abraham Lincoln était confronté à un défi plus important - une nation divisée contre elle-même - les contributions de Franklin Roosevelt étaient néanmoins extraordinaires. Son utilisation sans précédent du pouvoir du gouvernement pour tenter d'aider l'économie visait à contrer le déclin économique, et bien que de nombreux Américains aient sans aucun doute été aidés par ses programmes du New Deal, les précédents qu'il a créés ont fait l'objet de nombreuses critiques.

Franklin Delano était le seul enfant de James et Sara Delano Roosevelt, un cinquième cousin de Theodore Roosevelt. Il a été élevé avec une abondance de choses matérielles et l'amour indéfectible d'une mère aimante. Il a grandi dans la vallée de l'Hudson, a été éduqué par des tuteurs privés, puis a fréquenté la Groton School dans le Massachusetts, où il a appris la responsabilité chrétienne du directeur-prédicateur Endicott Peabody. De Groton, il est allé à Harvard, où il a mené une vie sportive et sociale active. Bien qu'il ne se soit jamais distingué en tant qu'universitaire, il est devenu directeur du Harvard Crimson, probablement le journal universitaire le plus célèbre du monde. Intéressé par la politique depuis le début, il a travaillé avec enthousiasme pour la campagne présidentielle de son cousin Théodore en 1904 en tant que jeune républicain à Harvard.

À Harvard, Franklin a rencontré et est tombé amoureux de sa cousine Eleanor, fille d'Elliot Roosevelt et nièce du président Theodore Roosevelt. Ce qui semblait à certains une étrange romance s'épanouit, cependant, et les deux se marièrent, malgré les objections de sa mère. En tant que mère aimante, Sara Delano Roosevelt croyait qu'aucune jeune femme ne pourrait jamais être assez bien pour son garçon, et Eleanor était connue comme le vilain petit canard de la famille. Au cours de leur mariage, Eleanor Roosevelt a souvent trouvé ennuyeux l'attention excessive de sa belle-mère, mais elle a continué comme une bonne épouse.

Les proches d'Eleanor et Franklin Roosevelt se sentaient attirés l'un par l'autre plus intellectuellement que physiquement malgré les problèmes ultérieurs de leur mariage, ils étaient invariablement d'accord sur de nombreux sujets. La mariée a été offerte par son oncle, le président Theodore Roosevelt lui-même, de sorte qu'Eleanor a joué le rôle de second violon en termes d'attention, même lors de son propre mariage. Franklin fréquentait la Columbia Law School au moment de leur mariage et sa mère a acheté au jeune couple une maison spacieuse à New York. Elle a ensuite acheté et emménagé dans la maison d'à côté, où elle pouvait garder un œil sur les choses. Franklin et Eleanor ont finalement eu cinq enfants, et le mariage semblait stable, malgré l'ingérence incessante de Sara Roosevelt dans la vie de son fils et de sa belle-fille.

Après avoir obtenu son diplôme de Columbia, Franklin s'est lancé dans la profession juridique, mais son véritable intérêt a toujours été la politique. En 1910, le jeune Roosevelt fait sa première incursion dans l'arène politique, en tant que démocrate, avec la bénédiction de son cousin Théodore. (Theodore Roosevelt a toujours pu travailler avec des membres du parti d'en face tant qu'il estimait qu'ils étaient des hommes honorables.) Dans un district fortement républicain, il a été élu au Sénat de l'État de New York, ce qui l'a porté à l'attention des démocrates nationaux. dirigeants, dont le gouverneur nouvellement élu Woodrow Wilson du New Jersey. Lorsque Wilson a remporté l'élection présidentielle de 1912, il a invité Franklin, qui avait poursuivi un programme progressiste à la législature de New York, à devenir secrétaire adjoint à la marine, un poste qui avait été précédemment occupé par son cousin Theodore sous le président McKinley. Roosevelt accepta et devint un excellent secrétaire adjoint, s'impliquant profondément dans les affaires de la marine, auxquelles il avait un grand intérêt et pour laquelle il avait une grande affection. Il passait même des vacances sur des navires de guerre, pêchant souvent à l'arrière d'un destroyer ou d'un croiseur.

Lorsque les États-Unis sont devenus impliqués dans la Première Guerre mondiale en 1917, Roosevelt était impatient de servir. Le secrétaire à la Marine Josephus Daniels et le président Wilson ont cependant insisté pour qu'il reste à son poste où il serait beaucoup plus précieux. En tant que secrétaire adjoint, il a voyagé en Europe et a visité les lignes de front, où il a été consterné par ce qu'il a vu du massacre horrible de la guerre des tranchées. À son retour d'Europe, il a été atteint d'un grave cas de grippe, et pendant qu'Eleanor déballait ses sacs, elle a découvert des lettres fournissant des preuves indubitables de la liaison de Franklin avec sa secrétaire personnelle, Lucy Mercer. Eleanor a proposé de divorcer de Franklin, mais comme cela aurait ruiné sa carrière politique, ils sont restés ensemble. Bien que leur mariage n'ait jamais été romantique par la suite, ils ont finalement formé un partenariat politique unique et puissant.

En 1920, Franklin est nommé candidat à la vice-présidence du Parti démocrate et se présente aux côtés du gouverneur Cox de l'Ohio. Warren Harding a facilement remporté les élections, mais Franklin a profité de l'occasion pour élargir ses horizons politiques, rencontrer de nouvelles personnes et susciter un soutien pour sa carrière politique prometteuse en faisant campagne dans tout le pays pour le ticket démocrate. Puis, en 1921, il fut atteint de poliomyélite, communément appelée paralysie infantile, et pendant un certain temps, il sembla que sa carrière politique était terminée. Dans une extraordinaire démonstration de courage, cependant, il a combattu la maladie, a subi les rigueurs de la thérapie physique, et bien qu'il n'ait plus jamais été capable de marcher sans aide, il est devenu assez fort pour qu'avec l'aide d'appareils orthopédiques sur ses jambes et quelqu'un pour le guider , il pouvait se déplacer en position verticale. Il a ainsi pu entretenir ses espoirs politiques. Bien que son infirmité soit manifestement connue de beaucoup – il passait la plupart de son temps dans un fauteuil roulant – le public ignorait qu'il ne pouvait pas marcher sans aide. Malgré ses jambes infirmes, il projetait une apparence physique robuste et une vigueur indéniable.

En 1928, après avoir nommé le gouverneur de New York Al Smith à la Convention nationale démocrate comme candidat à la présidence, Smith l'a persuadé de se présenter au poste de gouverneur de New York, espérant que cela l'aiderait dans sa course électorale. Bien que Smith ait été vaincu, Roosevelt a remporté une victoire retentissante et est devenu gouverneur de l'État le plus puissant du pays. Au cours de sa première année au pouvoir, le krach boursier de 1929 se produisit et le pays fut bientôt plongé dans la pire dépression de son histoire. La dépression a fourni au gouverneur Roosevelt l'occasion de répondre aux besoins de son État, et il a rapidement commencé à expérimenter divers programmes de secours du type de ceux qui feraient partie de son programme New Deal. Réélu par une large majorité en 1930, Roosevelt a attiré l'attention nationale et est devenu un candidat clair à l'investiture démocrate à la présidence en 1932.

En tant que progressiste, FDR a travaillé dur pour réformer la législation et a institué des programmes conçus pour aider ceux qui souffrent sous le nuage économique. Il a également demandé l'avis d'experts dans les domaines du travail, de l'économie, du droit et de la réforme sociale. Ces conseillers, dont beaucoup étaient des professeurs et des écrivains, ont rapidement été surnommés le « Brain Trust » de Roosevelt. Il a également constitué une équipe efficace de dirigeants au niveau de l'État, notamment Frances Perkins, Henry Morgenthau et Harry Hopkins, qui, avec d'autres membres de la «confiance cérébrale» de FDR, continueraient à le servir à Washington.

Franklin était charmant, beau, intelligent, athlétique et sympathique, mais tous ceux qui l'ont rencontré n'ont pas été impressionnés par sa profondeur. L'une des citations les plus célèbres sur son personnage est venue du juge de la Cour suprême Oliver Wendell Holmes Jr. : « Un intellect de seconde classe, mais un tempérament de première classe. En 1932, il était clair qu'Herbert Hoover n'avait pas réussi à résoudre les problèmes de la Dépression. Les démocrates, désireux de briser l'emprise républicaine sur la Maison Blanche, ont nommé le gouverneur de New York Franklin Roosevelt comme candidat. Défiant les précédents, Roosevelt a volé de New York à la convention démocrate à Chicago pour accepter personnellement la nomination, la première fois qu'un candidat s'adressait ainsi à une convention du parti. Orateur puissant et vigoureux malgré son infirmité, FDR a déclaré aux délégués réunis :

L'heure n'est pas à la peur, à la réaction ou à la timidité. . . . Qu'est-ce que le peuple américain veut plus que toute autre chose ? À mon avis, ils veulent deux choses : le travail, avec toutes les valeurs morales et spirituelles qui vont avec et avec le travail, une mesure raisonnable de sécurité, la sécurité pour eux-mêmes et pour leurs femmes et leurs enfants. Travail et sécurité. . . le véritable but vers lequel nos efforts de reconstruction doivent conduire. Ce sont les valeurs que ce programme est destiné à acquérir ce sont les valeurs que nous n'avons pas réussi à atteindre par le leadership que nous avons maintenant. . . .

. . . Je vous promets, je m'engage moi-même, à un nouveau pacte pour le peuple américain. Tous ici réunis, constituons-nous les prophètes d'un nouvel ordre de compétence et de courage. C'est plus qu'une campagne politique, c'est un appel aux armes. Donnez-moi votre aide, non pas pour gagner des votes seul, mais pour gagner dans cette croisade pour restaurer l'Amérique à son propre peuple.

Avec ces mots, Roosevelt s'est lancé dans une campagne qui l'a balayé à la Maison Blanche par une énorme marge.

La campagne de 1932 était une campagne à thème unique : que faire à propos de la Grande Dépression. Le président Hoover avait lutté sincèrement mais inefficacement pour remettre en marche les rouages ​​de l'industrie. Roosevelt, faisant appel à ses racines progressistes, a affirmé que la Dépression était enracinée dans les défauts sous-jacents de l'économie américaine. Il a fait valoir que les politiques républicaines des années 1920 avaient aggravé la situation. Dans son discours du Commonwealth Club de septembre 1932, il affirma que « la fonction du gouvernement doit être de favoriser aucun petit groupe au détriment de son devoir de protéger les droits à la liberté personnelle et à la propriété privée de tous ses citoyens ». Observant que le pays « suivait une voie régulière vers l'oligarchie économique », il a proposé que « la tâche du gouvernement dans sa relation avec les affaires est d'aider au développement d'une déclaration des droits économiques, d'un ordre constitutionnel économique. … C'est l'exigence minimale d'un ordre des choses plus sûr en permanence.

Le résultat de l'élection était joué d'avance : Roosevelt a renversé le glissement de terrain républicain de 1928 et a remporté 22,8 millions de voix contre 15,7 millions pour Hoover. Roosevelt a recueilli 472 voix électorales contre 59 pour le président Hoover. Les États-Unis étaient sur le point d'entrer dans l'ère du « New Deal », l'ère de Franklin D. Roosevelt.

Franklin Roosevelt n'était pas capable de mettre fin à la Dépression par lui-même, mais il était prêt à essayer presque n'importe quoi, et il l'a fait. Il a apporté un sentiment d'espoir à Washington et l'a transmis au peuple américain. Dans le même temps, FDR n'était nullement sans ses détracteurs. Ceux de gauche l'ont accusé d'être un capitaliste de placard, et ceux de droite l'ont accusé de trahir sa classe patricienne avec des idées socialistes. Roosevelt a tout pris en main, commentant que parce qu'il était attaqué des deux côtés de l'éventail politique, alors il devait au moins faire quelque chose de bien. Le New Deal de FDR n'a pas mis fin à la dépression, mais il a changé à jamais la relation entre le gouvernement et le peuple américain, et son héritage est toujours avec nous. Les souvenirs de la Grande Dépression ont pratiquement disparu, sauf chez les très anciens, mais les effets de la Dépression n'ont jamais complètement disparu.

L'esprit du New Deal

La plupart des Américains connaissent la phrase du premier discours inaugural de FDR : « La seule chose que nous ayons à craindre, c'est la peur elle-même. » Mais en plus de ces mots encourageants, son discours contenait beaucoup plus, une grande partie formulée dans des mots qui évoquaient une action militaire :

Je suis prêt, en vertu de mon devoir constitutionnel, à recommander les mesures qu'une nation frappée au milieu d'un monde frappé peut exiger. Ces mesures, ou toutes autres mesures que le Congrès pourra édifier à partir de son expérience et de sa sagesse, je chercherai, dans le cadre de mon autorité constitutionnelle, à les faire adopter rapidement.

Mais dans le cas où le Congrès ne parviendrait pas à suivre l'un de ces deux cours, et dans le cas où l'urgence nationale serait toujours critique, je ne éluderai pas le cours clair du devoir auquel j'aurai alors à faire face. Je demanderai au Congrès le seul instrument restant pour faire face à la crise...large pouvoir exécutif pour mener une guerre contre l'urgence, aussi grand que le pouvoir qui me serait donné si nous étions en fait envahis par un ennemi étranger.

Cette dernière phrase a valu les applaudissements les plus forts de la foule d'inauguration. Au service du président Woodrow Wilson pendant la Grande Guerre, Roosevelt avait regardé le président Wilson organiser l'économie pour faire face à l'urgence de la Première Guerre mondiale. En 1933, Franklin Roosevelt est venu à Washington déterminé à utiliser le gouvernement pour organiser à nouveau l'économie. Cette fois, il déploierait le pouvoir du gouvernement contre les ennemis causés par la Grande Dépression : le chômage, la pauvreté et le désespoir. Son objectif d'apaiser la souffrance est compréhensible car toutes ses méthodes restent la source de controverses. Quoi que l'on décide, il est clair que l'héritage du New Deal est toujours avec nous d'une manière puissante.

Ceux qui connaissaient bien Roosevelt le trouvaient toujours agréable, optimiste et bon enfant. Ce qui est ressorti de la Maison Blanche de Franklin Roosevelt via ses conversations au coin du feu, ses réunions régulières avec la presse (Roosevelt a tenu plus de conférences de presse que tout autre président avant ou depuis), et les rapports de ceux qui ont travaillé avec lui étaient un sentiment que quelque chose de bien se passait . Roosevelt commençait toujours ses conversations au coin du feu par le message d'accueil « Mes amis », et beaucoup de gens avaient le sentiment qu'il était en effet leur ami.

Au fur et à mesure que le New Deal progressait, cependant, la manière de Roosevelt a déconcerté certains, car dans toute conversation, il a toujours donné à l'auditeur le sentiment qu'il était d'accord ou qu'il était le moins sympathique à tout ce que son interlocuteur avait à dire.Ainsi, un certain nombre de visiteurs ont appris à leurs dépens que si Franklin Roosevelt semblait d'accord avec leurs propositions, cela ne signifiait pas qu'il allait nécessairement suivre leurs suggestions. Pourtant, alors même que ses ennemis politiques trouvaient beaucoup à critiquer – et Roosevelt développait de nombreux opposants politiques à la fois à droite et à gauche – des millions d'Américains avaient le sentiment que le gouvernement entendait enfin leurs appels à l'aide.

Roosevelt était prêt à tout essayer, et certains des programmes du New Deal étaient bien en deçà des attentes, le New Deal n'a pas mis fin à la Dépression. L'énorme vague de législation majeure au cours des cent premiers jours de l'administration de Roosevelt était sans précédent, mais Roosevelt lui-même savait bien que quels que soient ses talents et quels que soient les programmes que son administration pourrait concevoir, tout le monde ne serait pas d'accord avec son approche du gouvernement : les problèmes étaient trop vaste et profond. Mais il a donné de l'espoir aux gens.

Les cent jours : FDR en action

Les cent premiers jours de l'administration de Franklin Roosevelt constituent l'une des explosions législatives les plus remarquables de l'histoire du Congrès. La longue session de canard boiteux signifiait que Roosevelt n'a été inauguré que le 4 mars. C'était la dernière fois que cela s'est produit, car le 20e amendement a rapidement déplacé le jour de l'inauguration au 20 janvier. (Le 20e amendement était connu sous le nom d'amendement "canard boiteux" Le président élu Abraham Lincoln a également dû attendre quatre mois avant de pouvoir faire face à la guerre civile en 1861.) Entre l'élection de Roosevelt et l'investiture, des milliers de banques ont fermé leurs portes, de nombreuses personnes avaient retiré leur argent et l'avaient fourré sous leurs matelas pour plus de sécurité. garder, ce qui n'a fait qu'empirer les choses.

Le président Roosevelt a immédiatement convoqué une session spéciale du Congrès pour faire face à la crise bancaire. Le 9 mars, il a envoyé un Loi sur les banques d'urgence au Congrès, où il a été adopté et signé par le président le même jour, un accomplissement extraordinaire. La loi a donné au président un large pouvoir discrétionnaire pour réglementer les transactions financières, et il a immédiatement appelé un jour férié national. Le département du Trésor a accordé des licences pour la réouverture des banques, et la loi interdisait également la thésaurisation de l'or, exigeant que toute personne détenant de l'or ou des certificats d'or les remette au Trésor américain en échange d'une autre devise. Puis Roosevelt est passé à l'antenne avec sa première conversation au coin du feu, expliquant ses actions aux gens "en des termes que même un banquier pourrait comprendre". Son action précipitée a stoppé la panique de l'argent.

Le 20 mars, le président a signé le Loi sur l'économie, qui cherchait à équilibrer le budget en réduisant les salaires du gouvernement de 15 pour cent. Il a également réduit les pensions privées et réorganisé les agences gouvernementales pour une plus grande économie, au final, il a économisé environ 243 millions de dollars. Les démocrates avaient promis la fin de la prohibition, et avec l'adoption du 21e amendement, le Congrès a adopté la Loi sur les revenus de la bière et du vin du 22 mars, qui taxait les boissons alcoolisées pour augmenter les recettes fédérales.

Le 31 mars, le Congrès a adopté la Loi sur le reboisement du Civilian Conservation Corps, qui a créé le Civilian Conservation Corps et a fourni 250 000 emplois aux hommes âgés de 18 à 25 ans. Les salaires étaient de 30 $ par mois, dont une partie allait aux personnes à charge. (Une famille pouvait manger avec un dollar par jour en ces temps difficiles.) En vertu de la loi, des camps étaient construits et gérés par différents ministères fédéraux afin de faciliter des projets de conservation tels que la plantation d'arbres pour lutter contre l'érosion des sols et améliorer les forêts nationales, comme ainsi que la création de sanctuaires de poissons, de gibier et d'oiseaux. En 1941, deux millions de jeunes hommes avaient servi dans le CCC, et nombre de leurs œuvres se trouvent encore dans les forêts américaines.


Un certificat d'argent de 5 $, échangeable en pièce d'argent dans n'importe quelle banque.

Moins d'un mois après l'inauguration du FDR, quatre projets de loi majeurs ont été adoptés, et d'autres étaient à venir. Le 19 avril, les États-Unis ont officiellement abandonné l'étalon-or, que certains ont qualifié d'« acte le plus révolutionnaire du New Deal ». Cela signifiait que le papier-monnaie ne serait plus échangeable en or. La valeur du dollar a rapidement baissé à l'étranger, ce qui a stoppé l'exode de l'or américain vers l'Europe. Le gouvernement a fixé la valeur de l'or à 35 $ l'once, et il est devenu illégal pour les citoyens de posséder de l'or, sauf dans les bijoux et autres artefacts. Dans le même temps, le gouvernement acheta de grandes quantités d'argent et les certificats d'argent continuèrent à être rachetables en argent, généralement en pièces de monnaie. (Le « Quartier de Washington » contenait principalement de l'argent jusqu'en 1964.)

Les mesures supplémentaires des Cent Jours comprenaient :

  • Le 12 mai Loi fédérale sur les secours d'urgence a créé la Federal Emergency Relief Administration, financée à 500 millions de dollars, dont la moitié devait aller aux États pour une aide directe. Le reste devait correspondre aux fonds de l'État pour l'allégement du chômage à un taux de 1 $ pour 3 $. Harry Hopkins a été nommé administrateur de secours.
  • Sous la direction du secrétaire à l'Agriculture Henry Wallace, le Congrès a tout mis en œuvre pour aider les agriculteurs, en passant le cap Loi d'adaptation agricole, les Loi sur les hypothèques agricoles d'urgence, et le Loi sur le crédit agricole. Les lois prévoyaient l'élimination des récoltes excédentaires, l'établissement de prix de parité et la réduction de la production agricole en payant les agriculteurs pour laisser les terres en jachère. Au cours du processus, des animaux ont été abattus et des récoltes enfouies, ce que le secrétaire Wallace lui-même a qualifié de "commentaire choquant sur notre civilisation". Beaucoup étaient indignés que des porcs aient été abattus alors que les gens mouraient de faim, bien que de la viande utilisable ait été distribuée par l'intermédiaire de la FERA. Des parties de la loi ont été déclarées inconstitutionnelles par la Cour suprême, mais des amendements et des lois ultérieures ont apporté des ajustements pour répondre aux objections de la cour.
  • Le 18 mai, le Autorité de la vallée du Tennessee a été créé comme une « expérience » de planification sociale. La TVA a été autorisée à construire des barrages et des centrales électriques et à développer économiquement toute la région en vendant de l'électricité à des fins privées et industrielles. La TVA, projet chouchou du FDR, qu'il a visité à plusieurs reprises, est devenue une référence pour évaluer le fonctionnement des compagnies d'électricité, établir des tarifs justes, etc. Neuf barrages ont été construits et les barrages existants ont été acquis par la TVA. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'énergie des barrages TVA a été utilisée pour produire des munitions et des opérations de soutien à Oak Ridge, dans le Tennessee, qui faisaient partie du projet Manhattan (bombe atomique).
  • Le 16 juin, le Loi sur les banques de 1933 (la loi Glass-Steagall) a créé le Société fédérale d'assurance-dépôts (FDIC), qui protégeait tous les dépôts bancaires jusqu'à 5 000 $ et élargissait le pouvoir de la Réserve fédérale sur les banques membres. La loi séparait la banque commerciale de la banque d'investissement et obligeait les banques à se retirer du secteur des investissements, limitant l'utilisation des dépôts bancaires pour les entreprises spéculatives. Aujourd'hui, tous les dépôts bancaires sont assurés par la FDIC jusqu'à 250 000 $ jusqu'au 31 décembre 2013.
  • Les Loi nationale sur la relance industrielle du 16 juin a créé le Administration nationale de relèvement (NRA), probablement la plus controversée des mesures du New Deal. La loi a établi des codes de commerce équitable et a prévu l'autoréglementation industrielle avec la supervision du gouvernement. La loi comprenait des restrictions des opérations de l'usine, l'établissement d'un salaire minimum, l'interdiction du travail des enfants et limitait la semaine de travail à quarante heures. Le symbole de la NRA était l'Aigle bleu, que les entreprises pouvaient afficher après "Signer l'engagement. L'ARN a également créé le Administration des travaux publics (PWA), budgétisé avec 3,3 milliards de dollars à consacrer à la construction de travaux publics. Les principaux objectifs étaient de fournir des emplois utiles, d'augmenter le pouvoir d'achat, de promouvoir le bien-être et de contribuer à la relance de l'industrie américaine.
  • D'autres actes comprenaient de nouvelles lois pour contrôler les informations sur les nouveaux titres offerts au public faire du papier monnaie légale établir un service fédéral de l'emploi pour aider les gens à trouver un emploi faire des prêts pour que les gens paient des impôts, faire des réparations sur les maisons et refinancer des hypothèques et améliorer l'efficacité des chemins de fer par la réorganisation et la création d'un coordonnateur fédéral des transports.

Cette énorme vague de législation a mis fin aux cent jours, mais le New Deal a continué à étendre l'activité du gouvernement tout au long de 1933 et en 1934 et '35. Bien que les mesures du New Deal aient été considérées comme radicales par beaucoup à l'époque, les réformes sociales et économiques introduites par Roosevelt étaient courantes en Europe depuis un certain temps. En outre, à partir de l'Interstate Commerce Act de 1887, le gouvernement avait de plus en plus adopté des politiques qui tendaient à atténuer les effets de la laissez-faire capitalisme. Les progressistes dirigés par Theodore Roosevelt et Woodrow Wilson avaient poursuivi le processus, et le New Deal a soutenu cette tendance.

L'aspect le plus remarquable du New Deal, surtout à ses débuts, était la rapidité avec laquelle il a été mis en pratique. La législation produite au cours des cent premiers jours du premier mandat de Franklin Roosevelt était comparable à l'ensemble de la législation commerciale majeure adoptée pendant l'âge d'or. Tout aussi remarquable, le New Deal a soudainement apporté à des millions d'Américains moyens une prise de conscience du gouvernement qu'ils n'avaient jamais eue auparavant. Les vastes programmes, ainsi que les discussions au coin du feu de FDR, ont fait du gouvernement une partie intégrante de la vie quotidienne des gens.

De nombreux détracteurs de Roosevelt l'ont accusé d'avoir créé un État-providence, mais Roosevelt a continuellement soutenu des programmes conçus pour remettre les gens au travail. La Civil Works Administration, créée en novembre 1933, offrait des emplois aussi divers que le creusement de fossés, la réparation d'autoroutes et l'enseignement.

Les ennuis de l'agriculteur américain ont été exacerbés par la grande sécheresse qui a commencé en 1931, créant ce qu'on appelait le « bol à poussière ». De violentes tempêtes ont soufflé des nuages ​​de poussière provenant des champs labourés et des prairies asséchées dans le sud des Grandes Plaines. Les tempêtes ont détruit les récoltes et les équipements, et les personnes et les animaux ont souffert. Près d'un million de personnes, parfois appelées « Okies », ont quitté l'Oklahoma et d'autres régions du Midwest dans les années 1930 et 1940 et se sont dirigées vers la Californie. (Leurs épreuves sont relatées dans l'ouvrage classique de John Steinbeck, Les raisins de la colère.) Lorsque l'Agricultural Adjustment Act a été déclarée inconstitutionnelle, quatre programmes supplémentaires ont été institués et, en 1940, des millions d'agriculteurs recevaient des subventions dans le cadre de programmes fédéraux.

Pourtant, la dépression persistait et les bouleversements sociaux résultant de périodes prolongées de chômage qui maintenaient des milliers de personnes dans une pauvreté abjecte ont fait un lourd tribut à une partie importante de la population, en particulier dans des régions telles que les Appalaches et dans les régions manufacturières où les industries lourdes avaient été amenées presque à l'arrêt. Les mariages ont été retardés, les taux de natalité ont chuté et un bureau fédéral a déterminé qu'environ 20 pour cent de tous les enfants américains étaient sous-alimentés. Des armées d'hommes, de femmes et même d'enfants montaient sur les rails et vivaient dans des bidonvilles à la recherche d'un emploi ou de toute opportunité d'améliorer leur vie de misère.

Le deuxième New Deal

Répondant au fait que les gens souffraient toujours, ainsi qu'à ses critiques, Roosevelt a lancé ce qui est devenu son Second New Deal. En 1935, le Congrès a adopté la Loi nationale sur les relations de travail, qui a créé le Conseil national des relations professionnelles. La loi définit les pratiques de travail déloyales et accorde aux travailleurs le droit de négocier collectivement par le biais des syndicats. Il empêchait également les propriétaires d'entreprises de s'ingérer dans les affaires syndicales. Le NLRB supervisait les négociations collectives, administrait les élections et garantissait aux travailleurs le droit de choisir leur propre syndicat.

Le produit le plus durable et, selon Roosevelt, le plus important du New Deal était le Loi sur la sécurité sociale de 1935. La loi était un programme d'assurance gouvernemental pour les personnes âgées, sans emploi et handicapées, basé sur les cotisations des employeurs et des travailleurs. Les critiques se sont plaints que le système de sécurité sociale violait les traditions américaines et pouvait entraîner une perte d'emplois. Bien que les paiements soient effectués par l'Administration fédérale de la sécurité sociale, ils sont financés par les charges sociales sur les salaires, qui sont payées par les travailleurs et leurs employeurs. Les prestations initiales étaient assez modestes, allant de 10 $ à 40 $ par mois. Aujourd'hui, cependant, la sécurité sociale est l'un des programmes les plus importants et les plus ambitieux administrés par le gouvernement fédéral.

Bien que la sécurité sociale n'ait jamais été conçue pour être un système de retraite à part entière, de nombreuses personnes en sont venues à la considérer comme cela, et les tentatives de modification ou de réforme de la sécurité sociale se heurtent généralement à une forte opposition. Alors que la génération du baby-boom (après la Seconde Guerre mondiale) approche de la retraite, on craint que les versements effectués dans le système ne soient insuffisants pour suivre le rythme du vieillissement de la population, bien que l'âge de la perception des prestations ait été relevé ces dernières années. Ainsi, une mesure de la persistance de l'héritage du New Deal est le fait que la sécurité sociale est toujours au cœur du débat politique en cours dans le pays. Des groupes de pression tels que l'AARP ont gardé la question à l'attention du public.

Un autre élément important du Second New Deal était la Gestion de l'avancement des travaux (WPA), qui au cours de sa vie a construit des centaines de bâtiments, ponts, routes, aéroports, écoles et autres bâtiments publics tels que des bureaux de poste. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, plus de 9 millions de personnes étaient employées par la WPA. Les pierres angulaires de nombreux bâtiments encore en usage portent l'empreinte WPA. Afin de générer plus de revenus, le Congrès a également adopté la loi sur les revenus de 1935, connue sous le nom de « Loi sur les riches. n'a pas redistribué de manière significative les revenus, ce qui était un objectif du Second New Deal.

Les critiques du FDR à gauche et à droite. L'injection massive de fonds publics dans l'économie n'a pas mis fin à la Dépression, bien que de nombreux programmes aient apporté un soulagement temporaire à des milliers de personnes, et le comportement confiant de Roosevelt a donné de l'espoir aux gens. Pendant un certain temps, il a semblé que chaque pas en avant entraînerait une réaction des hommes d'affaires et des autres conservateurs, et les critiques de droite comme de gauche attaquaient FDR de plus en plus fréquemment. Les critiques de Roosevelt comprenaient des hommes tels que le père Charles Coughlin, un prêtre catholique romain conservateur dont l'émission de radio hebdomadaire a été entendue par des millions d'auditeurs. Le père Coughlin avait initialement soutenu le New Deal, mais est ensuite devenu de plus en plus critique à l'égard de l'échec de l'administration à instituer des réformes.

Un autre militant anti-Roosevelt vigoureux était le Dr Frances Townsend, qui a créé un plan appelant toutes les personnes de plus de soixante ans à recevoir 200 $ par mois si elles promettaient de ne pas travailler, elles devraient le dépenser dans les trente jours. Le financement proviendrait d'une taxe de vente nationale de 2 %. Les Townsend Clubs atteignirent finalement 2 millions d'Américains et, en 1936, ses partisans se rallièrent à l'Union Party.

L'adversaire le plus redoutable de Roosevelt, cependant, était le sénateur Huey P. Long, l'ancien gouverneur populiste de la Louisiane. Issu d'un milieu pauvre, Long était un politicien autodidacte qui est rapidement devenu une légende à son époque. Luttant contre les démocrates conservateurs de la Louisiane, Long était prêt à investir massivement dans des programmes pour l'État. Il a supervisé la construction de milliers de kilomètres de routes et fourni des livres gratuits aux écoliers. Il a également aidé à convertir la Louisiana State University en une excellente institution d'apprentissage et a ajouté une faculté de médecine à ses programmes. En outre, il a renforcé les fondements économiques de la ville de la Nouvelle-Orléans en prévoyant des infrastructures supplémentaires.

La devise de Long était "Chaque homme un roi", son surnom était "Le Kingfish". Bien qu'il ait soutenu la candidature du gouverneur Roosevelt à la présidence en 1932, il est devenu désenchanté lorsqu'il a estimé que Roosevelt n'allait pas assez loin vers la gauche. Il a commencé à voir FDR comme un homme de façade pour les capitalistes et a commencé à l'attaquer. (FDR aurait déclaré que Huey Long était "l'un des hommes les plus dangereux d'Amérique.") Long a proposé un plan appelé "Partager notre richesse". un taux de 100 pour cent et garantir à chaque Américain un logement, une automobile et une éducation jusqu'au collège. Long aurait peut-être causé de sérieux problèmes à Roosevelt lors des élections de 1936, bien qu'il soit peu probable qu'il ait jamais pu gagner, mais il a été assassiné en 1935 par un médecin mécontent.

Huey Long a été dépeint comme le personnage de Willie Stark dans le roman classique de Robert Penn Warren Tous les hommes du roi. Un film basé sur le roman a remporté l'Oscar du meilleur film en 1949, et une version récente (2006) met en vedette Sean Penn dans le rôle de Huey Long.

Un nouveau pacte pour les Indiens

En 1924, tous les Indiens d'Amérique ont obtenu la citoyenneté américaine. Pendant plus d'un siècle, le développement des relations entre les Indiens et les Blancs s'était centré sur un dilemme fondamental : les Indiens devaient-ils être « américanisés » et séparés de leur environnement culturel pour devenir des citoyens américains ordinaires ? Ou faut-il encourager les Indiens à rester dans des réserves ou dans d'autres aires protégées afin qu'ils puissent continuer à vivre selon leurs traditions culturelles ? La réponse, bien sûr, est que pendant une grande partie de l'histoire américaine, les Indiens ont suivi les deux chemins. Certains se sont assimilés et d'autres ont résisté à l'assimilation. Le sujet reste controversé au sein des cultures indiennes, et il faut garder à l'esprit que les cultures amérindiennes existantes sont encore très diverses aujourd'hui. (En 2006, il y avait 562 tribus amérindiennes reconnues par le gouvernement fédéral aux États-Unis.)

Un exemple de problème culturel qui reflète la diversité indienne est le débat en cours sur les noms de « mascottes » indiens. De nombreuses tribus s'opposent à l'utilisation de noms ou de symboles indiens par les équipes sportives. D'un autre côté, la tribu Seminole de Floride n'a aucune objection à l'utilisation de son nom par la Florida State University. Comme c'est le cas pour la plupart des problèmes culturels, il y a plusieurs côtés à l'histoire.

Beaucoup de gens pensaient que l'octroi de la citoyenneté aux Indiens achèverait le processus d'assimilation. Mais de nombreux Indiens ont continué à vivre dans des réserves et dépendaient plus que jamais du gouvernement pour une grande partie de leur bien-être. L'assimilation forcée s'était avérée destructrice pour les cultures indiennes et n'offrait pas une base économique appropriée sur laquelle les Indiens pouvaient vivre leur vie.
Franklin Roosevelt a nommé le réformateur indien John Collier au poste de commissaire du Bureau des affaires indiennes. Le secrétaire à l'Intérieur de Roosevelt, Harold Ickes, a déclaré: "Collier était l'homme le mieux équipé qui ait jamais occupé le bureau", car Collier avait travaillé comme réformateur indien pendant un certain temps et connaissait de nombreux problèmes de la culture amérindienne.Collier espérait pouvoir préserver la culture et le patrimoine indiens et résoudre les problèmes complexes des terres indiennes et du gouvernement indien.

En 1934, le Congrès a adopté la Loi sur la réorganisation des Indiens (IRA), qui a renversé la loi Dawes de 1887 qui avait divisé les terres indiennes entre les propriétaires privés et rétabli la propriété tribale. En plus de l'IRA, Collier a utilisé divers autres programmes du New Deal pour aider les Indiens, notamment la Public Works Administration et la Civil Works Administration. Il a créé un Indian Civilian Conservation Corps et a supervisé la construction d'écoles et d'hôpitaux ainsi que divers programmes de formation. Collier a continué à travailler pour l'acquisition de nouvelles terres pour les Indiens et à l'établissement d'une autonomie gouvernementale pour les tribus qui vivaient dans des réserves. Il a continué ses services tout au long de la Seconde Guerre mondiale, démissionnant finalement en 1945. Acceptant la démission de Collier avec regret, FDR a loué ses services et l'a félicité pour avoir réorienté les politiques gouvernementales envers les Indiens.

La plupart des observateurs estiment que les motivations de John Collier étaient les plus élevées et qu'il voulait sincèrement aider les populations amérindiennes, mais plus récemment, un certain nombre d'historiens ont critiqué l'IRA et l'administration de Collier pour divers motifs. Les chefs tribaux, par exemple, ont affirmé que les programmes fédéraux ne sont que des moyens musclés d'essayer de contrôler les Indiens. À l'heure actuelle, les tribus reconnues au niveau fédéral ont une relation formelle avec le gouvernement américain, appelée relation de gouvernement à gouvernement, basée sur le fait que les tribus indiennes organisées vivant dans des réserves possèdent désormais une souveraineté supérieure à celle des États. . En plus des relations avec le gouvernement fédéral, de nombreuses tribus ont des relations spéciales avec les États dans lesquels elles se trouvent.

Généralement, l'autorité gouvernante sur les réserves indiennes est le gouvernement tribal. Cela signifie, par exemple, que si l'on est sur la réserve Navajo en Arizona, on est soumis à la loi Navajo. Les gouvernements indiens dans les zones de réserve comprennent l'éventail complet des agences gouvernementales généralement reconnues, des présidents ou directeurs généraux aux organes législatifs, aux tribunaux, aux agences administratives et de police.

La section suivante couvre le deuxième mandat de Franklin Roosevelt, 1937-1941. Cela ne se déroulerait pas aussi bien que son premier mandat. Malgré les énormes réalisations de ses quatre premières années, des critiques commenceraient à émerger, de la Cour suprême, aux démocrates conservateurs et à d'autres critiques virulents à gauche et à droite. Avant la fin de son second mandat, la guerre éclaterait à nouveau en Europe, et le président et la nation devraient déplacer leur attention des affaires intérieures vers les affaires internationales. Mais avant que cela puisse commencer, Roosevelt devrait être réélu.


Nouvelle offre

Depuis peu de temps après le traité qui a mis fin à la Première Guerre mondiale, l'économie mondiale a lutté. L'Allemagne était à cheval sur de lourdes dettes de réparation et son économie était au point mort. Les revenus agricoles aux États-Unis ont chuté de façon spectaculaire avec la fin du soutien des prix en temps de guerre, et avec près de la moitié de la population américaine vivant dans les zones rurales, le pouvoir d'achat américain a plongé. Dans le même temps, les États-Unis ont imposé des droits de douane sur les articles importés, aidant la fabrication mais augmentant les prix pour les consommateurs. Le marché boursier a explosé et les investisseurs ont investi de l'argent dans des actions bien au-delà de leur capacité de gain. Finalement, ces facteurs et d'autres se sont combinés pour provoquer le krach boursier de 1929 et le début du plus grand ralentissement économique jamais connu aux États-Unis.

Herbert Hoover et le krach du marché

Herbert Hoover a été élu président en 1928 et a pris ses fonctions alors que la prospérité était encore élevée. Lorsque le marché s'est effondré en octobre, lui et de nombreux autres économistes y ont vu une chute temporaire et ont prédit une reprise rapide. Alors que le chômage continuait d'augmenter et que les affaires s'effondraient, Hoover proposa de nouveaux efforts de la part du gouvernement fédéral. Son idée principale était de fournir des incitations et des soutiens financiers aux entreprises pour que les entreprises embauchent et vendent à nouveau. Il était en faveur d'une baisse des impôts et d'un budget équilibré. Il a également encouragé une plus grande contribution bénévole aux œuvres caritatives pour les pauvres et les chômeurs, mais il s'est opposé à tout effort de secours direct aux personnes craignant que l'aide sociale ne décourage les chômeurs de chercher du travail.

Programmes New Deal

La colère contre Hoover a augmenté rapidement en 1931 et 1932, menant à l'élection de Franklin Delano Roosevelt. Alors que Roosevelt a également parlé de budgets équilibrés pendant la campagne, il a changé de cap entre ses élections de novembre et l'investiture de mars alors que les conditions nationales se détérioraient. Avec les majorités démocrates au Congrès élues avec lui, Roosevelt a fait adopter un programme remarquable de programmes qui ont radicalement changé la relation des individus avec le gouvernement fédéral. Le New Deal a créé des programmes de travail tels que la Works Progress Administration et la Public Works Administration qui ont mis des gens au travail sur des parcs publics, des routes, des ponts et d'autres projets d'infrastructure et ont embauché des enseignants et des artistes. Le Civilian Conservation Corps a embauché, nourri et vêtu des adolescents et a renvoyé la plupart de leurs salaires pour subvenir aux besoins de leurs familles. L'Agriculture Adjustment Act prévoyait des paiements aux agriculteurs qui acceptaient de limiter leur production. C'était la politique de Roosevelt qu'en période de récession, le gouvernement devrait dépenser pour stimuler la croissance économique, même si cela signifie augmenter la dette fédérale.

Alors que les programmes du New Deal ont fourni un filet de sécurité à des centaines de milliers de familles américaines, il existe un débat parmi les historiens de l'économie sur leur efficacité globale. Ce qui a finalement mis fin à la Dépression, c'est l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale avec un projet militaire et des contrats gouvernementaux pour des avions, des chars, des navires, des munitions, des uniformes et des produits agricoles. Cependant, sur le plan politique, l'espoir que le New Deal offrait à ceux qui luttaient, y compris de nombreuses familles d'agriculteurs de l'Iowa, a été un facteur qui a empêché les rébellions contre le gouvernement à tous les niveaux. Il a également reconfiguré le paysage politique américain en tant qu'Afro-Américains, d'autres minorités urbaines et des syndicats quittant le Parti républicain pour former une forte coalition démocrate.


Nouvelle offre

À bien des égards, l'Arkansas a connu les difficultés de la Grande Dépression des années 1930 avant même le krach boursier de 1929. Dans les années 1920, il a dominé le pays en termes d'endettement par habitant. En tant qu'État agricole, l'Arkansans a été touché par les bas prix des récoltes, ce qui a empêché les gens de payer des impôts. Les écoles et les routes se sont détériorées. Sans financement pour la construction de routes, certaines villes se sont retrouvées isolées et coupées du reste de l'État. L'Arkansas a également souffert en alternant à la fois sécheresse et inondations – l'inondation de 1927, suivie de la sécheresse de 1930-1931 et de l'inondation de 1937. Les banques ont fait faillite, anéantissant les économies et les liquidités disponibles. Beaucoup d'Arkansans ont perdu leurs terres, forcés de devenir des métayers. D'autres ne pourraient même pas subsister ainsi. Des villes de tentes et des bidonvilles souvent appelés « Hoovervilles » du nom du président au moment du crash, le républicain Herbert Hoover, ont surgi dans tout l'État, y compris un camp pour les sans-abri à l'extérieur de Forrest City (comté de St. Francis). Les zones rurales de l'Arkansas n'étaient pas seules dans les moments difficiles. Même la capitale de l'État, Little Rock (comté de Pulaski), était aux prises avec le chômage. Bien que Hoover ait commencé, plus tard dans sa présidence, à travailler sur des programmes pour aider à atténuer la Grande Dépression, son successeur, le démocrate Franklin Roosevelt, élu président en 1932, a élaboré un plan plus complet pour surmonter les difficultés collectives, un plan qu'il a qualifié de " New Deal pour le peuple américain. Les habitants de l'Arkansas faisaient partie des millions de personnes qui en bénéficiaient.

Au cours des 100 premiers jours de l'administration Roosevelt, les banques ont été stabilisées, les saisies ont été ralenties, des emplois ont été créés et des programmes d'aide ont été mis en place par la législation du New Deal. Une grande partie de l'élan est venue des soi-disant agences de soupe à l'alphabet du New Deal. Ceux-ci comprenaient le Civilian Conservation Corps (CCC), la Federal Emergency Relief Administration (FERA), la National Recovery Administration (NRA), la National Youth Administration (NYA), la Public Works Administration (PWA) et la Works Progress/Projects Administration (WPA).

Une raison importante pour laquelle l'Arkansas a obtenu sa part des programmes du New Deal était due aux deux sénateurs américains de l'État, tous deux démocrates : Hattie Wyatt Caraway (1878-1950) et Joseph Taylor Robinson (1872-1937). Tous deux ont servi l'Arkansas au Sénat pendant la Grande Dépression (Carvi de 1932 à 1944, et Robinson de 1913 jusqu'à sa mort en 1937). Tous deux étaient de fervents partisans du New Deal et ont travaillé pour apporter des programmes de secours à l'Arkansas. Le carvi s'est particulièrement concentré sur les secours agricoles, la lutte contre les inondations et les services constitutifs. Un dicton bien connu dans l'Arkansas à l'époque était : « Ecrivez Mme Caraway, elle vous aidera si elle le peut. À partir de 1932, Robinson était le chef de la majorité du Sénat, où il a assuré l'adoption de la législation du New Deal du FDR. Pour célébrer le centenaire de l'État, que Caraway avait aidé à planifier, le président Roosevelt est venu en Arkansas le 10 juin 1936, marquant la première fois qu'un président en exercice se rendait dans l'État. À cette époque, FDR a publiquement reconnu les nombreuses contributions vitales de Robinson, puis s'est rendu à la maison de Robinson à Little Rock pour un dîner privé.

Le CCC a mis plus de 200 000 jeunes hommes de l'Arkansas à travailler à travers le pays, dont beaucoup dans l'une des soixante-dix-sept entreprises dans quatre régions de l'État. Les hommes ont effectué plus de 100 types de travaux tels que la construction de parcs, le développement de sentiers de randonnée, la plantation d'arbres et la sauvegarde de millions d'acres de terres agricoles contre l'érosion des sols. De nombreux projets CCC en Arkansas sont encore appréciés aujourd'hui, tels que les parcs d'État de Crowley's Ridge, Devil's Den, Mount Nebo et Petit Jean.

La NYA a enrôlé des jeunes femmes et hommes âgés de seize à vingt-cinq ans dans divers programmes tels que des projets de construction pour les jeunes hommes et des projets de services, d'entretien ménager et d'artisanat pour les jeunes femmes. Les projets de l'Arkansas NYA comprenaient la construction ou la réparation d'installations scolaires telles que des magasins, des structures d'agriculture professionnelle, des chalets d'économie domestique et des gymnases.

Lorsque les programmes de la WPA sont arrivés en Arkansas en 1935, William Reynolds Dyess (1894-1936) a été nommé premier administrateur d'État de la WPA. Après sa mort, la colonie de Dyess (comté du Mississippi), un programme de réinstallation du New Deal dans le nord-est de l'Arkansas pour les agriculteurs déplacés, a été nommée en son honneur. La colonie de Dyess et l'État de l'Arkansas ont reçu une publicité nationale positive le 11 juin 1936, dans la rubrique du journal de la Première Dame Eleanor Roosevelt, « My Day ». Elle a écrit: "Mon premier aperçu de l'Arkansas était une promenade à travers un pays très riche juste avant le coucher du soleil sur le chemin de la colonie Dyess." Pour un État habitué à être ridiculisé comme un pauvre marigot, c'était une bonne presse.

Pour d'autres projets de l'Arkansas, la WPA a employé des ouvriers ruraux dans la construction de ponts, de palais de justice, de barrages, de routes de la ferme au marché, de parcs, d'écoles rurales et d'installations récréatives telles que des coquillages et des piscines. Le New Deal a également fourni des ressources pour les bâtiments publics de l'Arkansas, notamment le Joseph Taylor Robinson Memorial Auditorium à Little Rock, qui a été consacré en 1940 à l'honneur du défunt sénateur.

D'autres projets New Deal en Arkansas incluent le château d'eau de Green Forest (comté de Carroll) et le centre communautaire de Jonesboro (comté de Craighead). Connu sous le nom de Centre Earl Bell, il continue de servir les habitants de la communauté de Jonesboro. Des projets New Deal tels que le district historique du Camp Ouachita Girl Scout Camp à Lake Sylvia dans le comté de Perry, le pont tournant Haggard Ford près de Harrison (comté de Boone) et le palais de justice du comté de Miller à Texarkana (comté de Miller) sont toujours en service dans les vingt -premier siècle.

La bibliothèque publique de Russellville était un effort conjoint de la WPA et des habitants de Russellville (comté de Pope). Le bâtiment a été utilisé par la communauté de 1936 à 1976, lorsqu'une plus grande bibliothèque a été construite à côté.

Les agences du New Deal offraient des opportunités aux femmes et, en 1935, l'Arkansas est devenu le premier État du Sud à pourvoir tous ses créneaux WPA pour les femmes. À DeWitt (comté de l'Arkansas), Harrison, Malvern (comté de Hot Spring) et Paragould (comté de Greene), les travailleuses de la WPA confectionnaient des vêtements dans le cadre de projets de couture, servaient des repas chauds aux écoliers, donnaient des cours d'éducation aux adultes et soignaient les malades dans programmes d'aide aux ménages. L'Arkansas abritait également l'un des cinq camps NYA pour jeunes femmes noires, où des cours d'art et une formation professionnelle étaient proposés.

Le projet des écrivains fédéraux du New Deal a employé des éducateurs, des historiens, des écrivains et d'autres professionnels pour rechercher et rédiger ce qui était souvent les premiers guides de voyage complets pour chaque État. Arkansas : un guide de l'État a été étudié pendant la Dépression et publié en 1941. Pour de nombreuses personnes à travers le pays, c'était leur premier aperçu de l'Arkansas. La WPA a également parrainé des entretiens avec des Afro-Américains qui étaient d'anciens esclaves. En écrivant et en enregistrant leurs récits, il a servi de premier regard à de nombreux Américains sur une partie de l'histoire américaine qu'ils connaissaient peu.

L'un des projets les plus durables de la WPA est le Federal Art Project (FAP) du New Deal. Dans tout l'Arkansas, comme dans d'autres États, les bureaux de poste et autres bâtiments publics ont bénéficié du FAP car des peintures murales ont été peintes par des artistes au chômage. Beaucoup d'entre eux restent, y compris des peintures murales dans les bureaux de poste de Clarksville (comté de Johnson), Dardanelle (comté de Yell), Heber Springs (comté de Cleburne), Lake Village (comté de Chicot), Morrilton (comté de Conway), Nashville (comté d'Howard), Paris (comté de Logan) et Piggott (comté de Clay).

La nouvelle donne vivante site répertorie plus de 160 bâtiments et autres projets qui existent encore en Arkansas grâce au New Deal. En plus des emplois et des fonds de secours indispensables, les programmes du New Deal en Arkansas ont souvent accompli beaucoup plus : ils ont donné aux habitants d'un État au bord de la faillite un sentiment de fierté, d'espoir et de respect de soi.

Pour plus d'informations :
"Peintures murales du bureau de poste de l'Arkansas." Université de l'Arkansas central. http://uca.edu/postofficemurals/home/ (consulté le 9 septembre 2020).

Greene, Alison Collis. Pas de dépression au paradis : la Grande Dépression, le New Deal et la transformation de la religion dans le Delta. New York : Oxford University Press, 2016.

Hendricks, Nancy. Le sénateur Hattie Caraway : un héritage de l'Arkansas. Charleston, Caroline du Sud : The History Press, 2013.

———. Chère Mme Carvi, Cher M. Kays. Jonesboro, AR : Master Printing Company, 2010.

Hicks, Floyd W. et C. Roger Lambert. « Nourriture pour les affamés : programmes alimentaires fédéraux en Arkansas, 1933-1942. » Arkansas Historical Quarterly 37 (printemps 1978) : 23-43.

Espoir, Holly. Une ambition à privilégier : efforts de rétablissement et architecture du New Deal dans l'Arkansas, 1933-1943. Little Rock: Arkansas Historic Preservation Program, 2006. En ligne sur http://www.arkansaspreservation.com/News-and-Events/publications (consulté le 9 septembre 2020).

Miller, Rachel M. Nous Persévérerons ! Le New Deal dans l'Arkansas : les étudiants apprennent des lieux historiques locaux et nationaux. Little Rock: Arkansas Historic Preservation Program, 2011.


Voir la vidéo: Connections to Today: The Great Depression u0026 The New Deal (Décembre 2022).

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