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Qu'est-ce qu'une ziggourat?

Qu'est-ce qu'une ziggourat?


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La description

Une ziggourat est une structure très ancienne et massive, de forme particulière, qui faisait partie d’un complexe de temples appartenant aux diverses religions locales de Mésopotamie et des hauts plateaux de ce qui est maintenant l’ouest de l’Iran. On sait que Sumer, Babylone et Assyrie comptent environ 25 ziggourats répartis équitablement entre eux.

La forme d'une ziggourat la rend clairement identifiable: une base de plate-forme à peu près carrée avec des côtés qui se rétractent vers l'intérieur lorsque la structure s'élève, et un sommet plat présumé avoir supporté une forme de sanctuaire. Les briques cuites au soleil forment le noyau d'une ziggourat, les briques cuites au feu formant les faces extérieures. Contrairement aux pyramides égyptiennes, une ziggourat était une structure solide sans chambres internes. Un escalier extérieur ou une rampe en colimaçon permettait d'accéder à la plateforme supérieure.

Le mot ziggourat est issu d'un langage sémitique éteint et dérive d'un verbe qui signifie "construire sur un espace plat".

Les quelques ziggourats encore visibles sont tous dans différents états de ruine, mais d'après les dimensions de leurs bases, on pense qu'elles auraient pu atteindre jusqu'à 150 pieds de haut. Il est probable que les côtés en terrasses ont été plantés d’arbustes et de plantes à fleurs, et de nombreux érudits pensent que les légendaires Jardins suspendus de Babylone étaient une structure de ziggourat.

Histoire et fonction

Les ziggourats sont parmi les plus anciennes structures religieuses du monde. Les premiers exemples datent d'environ 2200 ans avant notre ère et les dernières constructions d'environ 500 ans avant notre ère. Seules quelques pyramides égyptiennes sont antérieures aux ziggourats les plus anciennes.

Les ziggourats ont été construits par de nombreuses régions locales de la Mésopotamie. Le but exact d'une ziggourat est inconnu, car ces religions n'ont pas documenté leurs systèmes de croyance de la même manière que, par exemple, les Égyptiens. Cependant, il est raisonnable de penser que les ziggourats, comme la plupart des structures de temple pour diverses religions, ont été conçues comme des foyers pour les dieux locaux. Rien n'indique qu'ils aient été utilisés comme lieu de culte ou de rituel public, et il semblerait que seuls les prêtres assistent généralement à une ziggourat. À l'exception des petites chambres situées autour du niveau extérieur inférieur, il s'agissait de structures solides sans grands espaces intérieurs.

Ziggourats conservés

Aujourd'hui, seule une petite poignée de ziggourats peut être étudiée, pour la plupart gravement endommagée.

  • L'une des mieux conservées est la Ziggurat d'Ur, située dans la ville irakienne moderne de Tall al-Muqayyar.
  • La plus grande ruine, à Chogha Zanbil, Elam (dans ce qui est maintenant le sud-ouest de l’Iran), mesure 102 mètres de haut et 24 mètres de haut, bien qu’elle soit inférieure à la moitié de sa hauteur initiale estimée.
  • Une très ancienne ziggourat est située à Tepe Sialk, dans le Kashan moderne, en Iran.
  • Certains érudits pensent que la légendaire tour de Babel était peut-être une ziggourat faisant partie d’un complexe de temples à Babylone (l’Irak actuel). Cependant, il ne reste plus que les dernières ruines de cette ziggourat.


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