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Jour J, la bataille de Normandie

Jour J, la bataille de Normandie


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La bataille de Normandie s'est déroulée pendant la Seconde Guerre mondiale à l'été 1944, entre les nations alliées et les forces allemandes occupant l'Europe occidentale. Plus de 60 ans plus tard, l'invasion de la Normandie, ou le jour J, reste la plus grande invasion maritime de l'histoire, impliquant près de trois millions de soldats traversant la Manche de l'Angleterre à la Normandie en France occupée.Douze nations alliées ont fourni des unités de combat qui ont participé à l'invasion, dont l'Australie, le Canada, la Belgique, la France, la Tchécoslovaquie, la Grèce, la Nouvelle-Zélande, les Pays-Bas, la Norvège, la Pologne, le Royaume-Uni et les États-Unis. L'opération Overlord était le nom de code de l'invasion alliée du nord-ouest de l'Europe. L'opération Overlord a également commencé le jour J et s'est poursuivie jusqu'à ce que les forces alliées traversent la Seine le 19 août. La bataille a commencé des mois avant l'invasion, lorsque les bombardiers alliés ont commencé à pilonner la côte normande et plus au sud, pour détruire les liaisons de transport et perturber l'accumulation de la force militaire de l'armée allemande. Les planeurs apportaient également des hommes, de l'artillerie légère, des jeeps et des petits chars.

Il y a eu une certaine confusion concernant la signification du « D » dans le jour J. L'explication la plus probable est offerte par l'armée américaine dans ses manuels publiés. L'armée a commencé à utiliser les codes « heure H » et « jour J » pendant la Première Guerre mondiale, pour indiquer l'heure ou la date du début d'une opération. Ainsi, le « D » peut simplement se référer au « jour » de l'invasion. Avec l'invasion de la Normandie, le général Dwight D. Eisenhower a été confronté à une tâche d'une ampleur et à des risques jamais tentés auparavant. Il devrait déplacer ses forces sur 100 milles à travers la Manche et prendre d'assaut une côte fortement fortifiée. Son ennemi était l'armée allemande d'armes et de chars supérieure commandée par Erwin Rommel, l'un des généraux les plus brillants de la guerre. Moins de 15 pour cent des forces alliées venant à bord des navires avaient déjà vu le combat.Une armée d'invasion n'avait pas traversé la Manche imprévisible et dangereuse depuis 1688. Une fois que la force alliée massive s'est mise en route, il n'y avait pas de retour en arrière. Les Alliés disposaient d'une armada de 5 000 navires qui s'étendait à perte de vue, transportant hommes et véhicules de l'autre côté de la Manche jusqu'aux plages françaises. De plus, les Alliés disposaient de 4 000 péniches de débarquement plus petites et de plus de 11 000 avions. À la tombée de la nuit du 6 juin, plus de 9 000 soldats alliés étaient morts ou blessés, mais plus de 100 000 avaient débarqué et sécurisé les villages côtiers français. En quelques semaines, les fournitures étaient déchargées aux têtes de pont d'Utah et d'Omaha au rythme de plus de 20 000 tonnes par jour. Au 11 juin, plus de 326 000 soldats, 55 000 véhicules et 105 000 tonnes de ravitaillement avaient été débarqués sur les plages. Le 30 juin, les Alliés avaient pris pied solidement en Normandie. Les forces alliées franchissent la Seine le 19 août.Le renseignement militaire était une partie importante de l'invasion de la Normandie. Des cryptographes britanniques et américains travaillant à Londres ont déchiffré des messages codés que les Allemands croyaient incassables. Les messages pouvaient très souvent être livrés à Eisenhower dans les deux heures et demie suivant l'envoi des Allemands. De plus, les équipes de reconnaissance ont pris des photos infrarouges d'Omaha Beach tout en évitant les patrouilles allemandes. Il n'y a pas de chiffre officiel de victimes pour le jour J. On estime que plus de 425 000 soldats alliés et allemands ont été tués, blessés ou portés disparus au cours de la bataille. Ce chiffre comprend plus de 209 000 victimes alliées. En plus d'environ 200 000 soldats allemands tués ou blessés, les Alliés ont également capturé 200 000 soldats. Les Allemands capturés sont envoyés dans les camps de prisonniers de guerre américains au rythme de 30 000 par mois, du jour J jusqu'à Noël 1944. Entre 15 000 et 20 000 civils français sont tués au cours de la bataille.En fin de compte, l'invasion de la Normandie a réussi à atteindre son objectif par la force du nombre. En juillet 1944, environ un million de soldats alliés, principalement américains, britanniques et canadiens, étaient retranchés en Normandie. Au cours de la grande invasion, les Alliés ont rassemblé près de trois millions d'hommes et stocké 16 millions de tonnes d'armes, de munitions et de fournitures en Grande-Bretagne. L'occupation de la Normandie était cruciale pour les Alliés occidentaux pour amener la guerre à la frontière occidentale de l'Allemagne. Si l'invasion de la Normandie n'avait pas eu lieu, il aurait pu y avoir une possession complète du nord et de l'ouest de l'Europe par les forces soviétiques.


Jour J, la bataille de Normandie - Histoire

Le général Dwight D. Eisenhower a été nommé commandant suprême des forces alliées de la Force expéditionnaire alliée pendant la Seconde Guerre mondiale. En tant que chef de toutes les troupes alliées en Europe, il a dirigé « l'opération Overlord », l'invasion amphibie de la Normandie à travers la Manche. Eisenhower a fait face à l'incertitude de l'opération, mais le jour J a été un succès militaire, bien qu'à un coût énorme en vies militaires et civiles perdues, en commençant la libération de la France occupée par les nazis. Lire la suite.


1) après le raid sur dieppe, les alliés se préparent pour le jour J

Le raid de Dieppe, portant le nom de code malheureux d'opération Jubilee, a été effectué le 19 août 1942 avec des pertes épouvantables. Il a au moins fourni des informations précieuses sur la façon de ne pas mener de telles opérations amphibies, dont c'était la première à une échelle. Constitué principalement de troupes canadiennes, il était principalement conçu pour tester les défenses allemandes. Avec plus de 900 morts parmi les seuls Canadiens, cela a alimenté la propagande allemande sur l'invincibilité de leur soi-disant « Mur de l'Atlantique ».


La Normandie porte les marques du passage de cette bataille sous la forme de nombreux cimetières à travers la région où le souvenir de ceux qui sont tombés est gardé vivant : Britanniques, Américains, Canadiens, Polonais, Australiens, Néo-Zélandais, Français, Belges. Les Norvégiens, Hollandais et autres Alliés qui ont combattu à leurs côtés sont également honorés lors des nombreuses cérémonies organisées chaque été. Les souffrances de la population locale en Normandie ne doivent pas non plus être oubliées car les combats et les bombardements ont causé la mort et la destruction de civils à une échelle énorme. Ensuite, il y a les cimetières allemands….

Ce qui suit vous invite à réfléchir sur cette terrible page d'histoire en visitant - ou en revisitant - les plages du Débarquement, les nombreux cimetières, sites de champs de bataille et musées relatifs au Débarquement et à la bataille de Normandie. La liberté n'est pas gratuite, elle a un prix et il fallait la défendre et la défendre. Nous, nos enfants et petits-enfants, bénéficions encore des prémices de la paix, de la réconciliation et de la liberté, et ici en Normandie nous sommes les mieux placés pour donner du sens à votre séjour.


Galerie de photos

Mais à la fin de la journée&# x2019, 155 000 soldats alliés&# x2013Américains, britanniques et canadiens&# x2013avaient pris d'assaut les plages de Normandie&# x2019s et ont ensuite pu pousser à l'intérieur des terres. Dans les trois mois, la partie nord de la France serait libérée et la force d'invasion se préparerait à entrer en Allemagne, où elle rencontrerait les forces soviétiques venant de l'est.

Avant l'assaut des Alliés, les armées d'Hitler contrôlaient la plus grande partie de l'Europe continentale et les Alliés savaient qu'une invasion réussie du continent était essentielle pour gagner la guerre. Hitler le savait aussi et s'attendait à un assaut sur le nord-ouest de l'Europe au printemps 1944. Il espérait repousser les Alliés de la côte avec une forte contre-attaque qui retarderait les futures tentatives d'invasion, lui donnant le temps de jeter la majorité de ses forces dans vaincre l'Union soviétique à l'est. Une fois cela accompli, il croyait qu'une victoire tous azimuts serait bientôt la sienne.

De leur côté, les Allemands souffrent de la confusion dans les rangs et de l'absence du célèbre commandant le feld-maréchal Erwin Rommel, en congé. Au début, Hitler, croyant que l'invasion était une feinte conçue pour distraire les Allemands d'une attaque à venir au nord de la Seine, refusa de libérer les divisions voisines pour se joindre à la contre-attaque et des renforts durent être appelés de plus loin, provoquant des retards.

Il a également hésité à faire appel à des divisions blindées pour aider à la défense. De plus, les Allemands ont été entravés par un soutien aérien allié efficace, qui a détruit de nombreux ponts clés et forcé les Allemands à faire de longs détours, ainsi qu'un soutien naval allié efficace, qui a aidé à protéger les troupes alliées qui avançaient.

Bien que le jour J ne se soit pas déroulé exactement comme prévu, comme l'a affirmé plus tard le maréchal britannique Bernard Montgomery&# x2013par exemple, les Alliés n'ont pu débarquer que des fractions des fournitures et des véhicules qu'ils avaient prévu en France&# x2013l'invasion a été un succès décisif . Fin juin, les Alliés disposaient de 850 000 hommes et 150 000 véhicules en Normandie et étaient prêts à poursuivre leur marche à travers l'Europe.

L'héroïsme et la bravoure déployés par les troupes des pays alliés le jour J a servi d'inspiration pour plusieurs films, le plus célèbre Le jour le plus long (1962) et Sauver le soldat Ryan (1998). Il a également été représenté dans la série HBO Bande de frères (2001).


Contenu

En juin 1940, le leader allemand Adolf Hitler avait triomphé dans ce qu'il appelait « la victoire la plus célèbre de l'histoire » : la chute de la France. [21] Les embarcations britanniques ont évacué vers l'Angleterre plus de 338 000 soldats alliés piégés le long de la côte nord de la France (y compris une grande partie du Corps expéditionnaire britannique (BEF)) lors de l'évacuation de Dunkerque (27 mai au 4 juin). [22] Les planificateurs britanniques ont signalé au Premier ministre Winston Churchill le 4 octobre que même avec l'aide d'autres pays du Commonwealth et des États-Unis, il ne serait pas possible de reprendre pied en Europe continentale dans un proche avenir. [23] Après que l'Axe ait envahi l'Union soviétique en juin 1941, le dirigeant soviétique Joseph Staline a commencé à faire pression pour un deuxième front en Europe occidentale. Churchill a refusé parce qu'il estimait que même avec l'aide américaine, les Britanniques n'avaient pas les forces adéquates pour une telle frappe, [24] et il souhaitait éviter des assauts frontaux coûteux tels que ceux qui s'étaient produits à la Somme et à Passchendaele pendant la Première Guerre mondiale. [ 25] Deux plans provisoires portant le nom de code Opération Roundup et Opération Sledgehammer ont été proposés pour 1942-1943, mais ni l'un ni l'autre n'a été jugé par les Britanniques comme pratique ou susceptible de réussir. [26] Au lieu de cela, les Alliés ont étendu leur activité en Méditerranée, lançant l'invasion de l'Afrique du Nord française en novembre 1942, l'invasion de la Sicile en juillet 1943 et l'invasion de l'Italie en septembre. [27] Ces campagnes ont fourni aux troupes une expérience précieuse dans la guerre amphibie. [28]

Les participants à la conférence Trident à Washington en mai 1943 ont pris la décision de lancer une invasion transmanche au cours de l'année suivante. [29] Churchill a préféré faire la poussée Alliée principale dans l'Allemagne du théâtre méditerranéen, mais les Américains, qui fournissaient la majeure partie des hommes et de l'équipement, l'ont dépassé. [30] Le lieutenant-général britannique Frederick E. Morgan a été nommé chef d'état-major, commandant suprême des forces alliées (COSSAC), pour commencer la planification détaillée. [29] Les plans initiaux étaient limités par le nombre de péniches de débarquement disponibles, dont la plupart étaient déjà engagées en Méditerranée et dans le Pacifique. [31] En partie à cause des leçons apprises lors du raid sur Dieppe du 19 août 1942, les Alliés ont décidé de ne pas attaquer directement un port maritime français fortement défendu lors de leur premier débarquement. [32] L'échec de Dieppe a également mis en évidence le besoin d'une artillerie et d'un appui aérien adéquats, en particulier d'un appui aérien rapproché, et de navires spécialisés capables de se déplacer très près du rivage. [33] La courte portée opérationnelle des avions britanniques tels que le Spitfire et le Typhoon a considérablement limité le nombre de sites d'atterrissage potentiels, car un soutien aérien complet dépendait de la présence d'avions au-dessus de la tête aussi longtemps que possible. [34] Morgan a considéré quatre sites pour les débarquements : la Bretagne, le Cotentin, la Normandie et le Pas de Calais. La Bretagne et le Cotentin étant des presqu'îles, les Allemands auraient pu couper l'avance alliée sur un isthme relativement étroit, ces sites ont donc été rejetés. [35]

Le Pas de Calais, le point d'Europe continentale le plus proche de la Grande-Bretagne, était l'emplacement de sites de lancement de fusées V-1 et V-2, alors encore en cours de développement. [d] Les Allemands la considéraient comme la zone de débarquement initiale la plus probable et en ont donc fait la région la plus fortement fortifiée [36] cependant, elle offrait aux Alliés peu d'opportunités d'expansion car la région est délimitée par de nombreux fleuves et canaux. [37] D'autre part, des débarquements sur un large front en Normandie permettraient des menaces simultanées contre le port de Cherbourg, des ports côtiers plus à l'ouest en Bretagne et une attaque terrestre vers Paris et éventuellement en Allemagne. Les Alliés choisissent donc la Normandie comme site de débarquement. [38] L'inconvénient le plus grave de la côte normande, le manque d'équipements portuaires, serait surmonté par le développement de ports artificiels. [39]

L'état-major du COSSAC prévoyait de commencer l'invasion le 1er mai 1944. [37] L'ébauche initiale du plan fut acceptée à la Conférence de Québec en août 1943. Le général Dwight D. Eisenhower fut nommé commandant du quartier général suprême de la Force expéditionnaire alliée (SHAEF). [40] Le général Bernard Montgomery a été nommé commandant du 21e groupe d'armées, qui comprenait toutes les forces terrestres impliquées dans l'invasion. [41] Le 31 décembre 1943, Eisenhower et Montgomery ont vu pour la première fois le plan COSSAC, qui proposait des débarquements amphibies par trois divisions, avec deux autres divisions en soutien. Les deux généraux insistent aussitôt pour étendre l'échelle de l'invasion initiale à cinq divisions, avec des descentes aéroportées de trois divisions supplémentaires, pour permettre des opérations sur un front plus large et accélérer la prise du port de Cherbourg. Cette expansion importante a nécessité l'acquisition de péniches de débarquement supplémentaires, ce qui a retardé l'invasion d'un mois jusqu'en juin 1944. [41] Finalement, les Alliés ont engagé 39 divisions dans la bataille de Normandie : 22 américaines, 12 britanniques, trois canadiennes, une Polonais, et un Français, totalisant plus d'un million de soldats. [42] [43] [e]

Plan d'invasion allié Modifier

« Overlord » était le nom attribué à l'établissement d'un logement à grande échelle sur le continent. [44] La première phase, l'invasion amphibie et l'établissement d'un point d'appui sûr, a été baptisée Opération Neptune. [39] Pour obtenir la supériorité aérienne requise pour assurer une invasion réussie, les Alliés ont lancé une campagne de bombardement (nom de code Opération Pointblank) pour cibler la production d'avions, les approvisionnements en carburant et les aérodromes allemands. Dans le cadre du Plan Transports, les infrastructures de communication et les liaisons routières et ferroviaires sont bombardées pour couper le nord de la France et rendre plus difficile l'apport de renforts. Ces attaques étaient généralisées afin d'éviter de révéler l'emplacement exact de l'invasion. [39] Des déceptions élaborées ont été planifiées pour empêcher les Allemands de déterminer le moment et l'emplacement de l'invasion. [45]

Le littoral normand était divisé en dix-sept secteurs, avec des noms de code utilisant un alphabet orthographique, de Able, à l'ouest d'Omaha, à Roger sur le flanc est de Sword. Huit autres secteurs ont été ajoutés lorsque l'invasion a été étendue à l'Utah dans la péninsule du Cotentin. Les secteurs ont été subdivisés en plages identifiées par les couleurs vert, rouge et blanc. [46]

Les planificateurs alliés envisagent de faire précéder les débarquements maritimes par des largages aéroportés : près de Caen sur le flanc est pour sécuriser les ponts de l'Orne, et au nord de Carentan sur le flanc ouest. L'objectif initial était de capturer Carentan, Isigny, Bayeux et Caen. Les Américains, assignés à débarquer à Utah et Omaha, devaient couper le Cotentin et s'emparer des installations portuaires de Cherbourg. Les Britanniques à Sword and Gold, et les Canadiens à Juno, devaient s'emparer de Caen et former une ligne de front de Caumont-l'Éventé au sud-est de Caen afin de protéger le flanc américain, tout en établissant des aérodromes près de Caen. La possession de Caen et de ses environs donnerait aux forces anglo-canadiennes une zone de rassemblement appropriée pour une poussée vers le sud afin de capturer la ville de Falaise. Un logement sécurisé serait établi et une tentative faite pour tenir tout le territoire capturé au nord de la ligne Avranches-Falaise au cours des trois premières semaines. Les armées alliées vireraient alors à gauche pour avancer vers la Seine. [47] [48] [49]

La flotte d'invasion, dirigée par l'amiral Sir Bertram Ramsay, était divisée en la Western Naval Task Force (sous l'amiral Alan G Kirk) soutenant les secteurs américains et la Eastern Naval Task Force (sous l'amiral Sir Philip Vian) dans les secteurs britannique et canadien. [50] [51] Les forces américaines de la Première armée, dirigées par le lieutenant-général Omar Bradley, comprenaient le VII Corps (Utah) et le V Corps (Omaha). Du côté britannique, le lieutenant-général Miles Dempsey commandait la deuxième armée, sous laquelle le XXX Corps était affecté à Gold et le I Corps à Juno et Sword. [52] Les forces terrestres étaient sous le commandement général de Montgomery et le commandement aérien a été assigné au maréchal en chef de l'air Sir Trafford Leigh-Mallory. [53] La Première armée canadienne comprenait du personnel et des unités de Pologne, de Belgique et des Pays-Bas.[3] D'autres nations alliées ont également participé. [54]

Reconnaissance Modifier

L'armée de l'air expéditionnaire alliée a effectué plus de 3 200 sorties de reconnaissance photographique d'avril 1944 jusqu'au début de l'invasion. Des photos du littoral ont été prises à très basse altitude pour montrer aux envahisseurs le terrain, les obstacles sur la plage et les structures défensives telles que les bunkers et les emplacements de canons. Pour éviter d'alerter les Allemands sur le lieu de l'invasion, ce travail devait être entrepris sur l'ensemble du littoral européen. Le terrain à l'intérieur des terres, les ponts, les emplacements des troupes et les bâtiments ont également été photographiés, dans de nombreux cas sous plusieurs angles, pour donner aux Alliés autant d'informations que possible. [55] Les membres des équipes de pilotage des opérations combinées ont préparé clandestinement des cartes détaillées du port, y compris des sondages de profondeur. [56]

Un appel aux photos de vacances et aux cartes postales de l'Europe annoncé sur la BBC a produit plus de dix millions d'articles, dont certains se sont avérés utiles. Les informations recueillies par la résistance française ont permis de fournir des détails sur les mouvements des troupes de l'Axe et sur les techniques de construction utilisées par les Allemands pour les bunkers et autres installations défensives. [57]

De nombreux messages radio allemands ont été codés à l'aide de la machine Enigma et d'autres techniques de chiffrement et les codes ont été fréquemment modifiés. Une équipe de briseurs de codes stationnés à Bletchley Park a travaillé pour briser les codes le plus rapidement possible afin de fournir des informations à l'avance sur les plans allemands et les mouvements de troupes. Le renseignement militaire britannique a nommé cette information Ultra intelligence car elle ne pouvait être fournie qu'au plus haut niveau des commandants. Le code Enigma utilisé par le maréchal Gerd von Rundstedt, Oberbefehlshaber L'Ouest (Commandant Suprême Ouest OB Ouest), commandant du Front Ouest, a été démantelé fin mars. Les services de renseignement allemands ont modifié les codes Enigma juste après le débarquement allié du 6 juin, mais le 17 juin, les Alliés étaient à nouveau capables de les lire de manière cohérente. [58]

Technologie Modifier

En réponse aux leçons apprises lors du désastreux raid sur Dieppe, les Alliés ont développé de nouvelles technologies pour aider à assurer le succès d'Overlord. Pour compléter le bombardement offshore préliminaire et les assauts aériens, certaines péniches de débarquement étaient équipées d'artillerie et de canons antichars pour fournir un appui rapproché. [59] Les Alliés avaient décidé de n'attaquer immédiatement aucun des ports français fortement protégés et deux ports artificiels, appelés ports Mulberry, ont été conçus par les planificateurs du COSSAC. Chaque ensemble se composait d'un brise-lames extérieur flottant, de caissons intérieurs en béton (appelés brise-lames Phoenix) et de plusieurs piles flottantes. [60] Les ports Mulberry ont été complétés par des abris de blockhaus (nom de code "Gooseberries"). [61] Avec l'espoir que le carburant serait difficile ou impossible à obtenir sur le continent, les Alliés ont construit un "Pipe-Line Under The Ocean" (PLUTO). Des tuyaux spécialement développés de 3 pouces (7,6 cm) de diamètre devaient être posés sous la Manche de l'île de Wight à Cherbourg d'ici le jour J plus 18. Des problèmes techniques et le retard dans la capture de Cherbourg signifiaient que le pipeline n'était opérationnel que le 22 septembre. Une deuxième ligne a été posée de Dungeness à Boulogne fin octobre. [62]

L'armée britannique a construit une série de chars spécialisés, surnommés Hobart's Funnies, pour faire face aux conditions attendues pendant la campagne de Normandie. Développés sous la supervision du major-général Percy Hobart, il s'agissait de chars M4 Sherman et Churchill spécialement modifiés. Les exemples incluent le char Sherman Crab (équipé d'un fléau de mine), le Churchill Crocodile (un char lance-flammes) et l'Armored Ramp Carrier, que d'autres chars pourraient utiliser comme pont pour escalader des digues ou pour surmonter d'autres obstacles. [63] Dans certaines régions, les plages étaient constituées d'une argile molle qui ne pouvait pas supporter le poids des réservoirs. Le réservoir « bobine » surmonterait ce problème en déployant un rouleau de tapis sur la surface molle et en laissant le matériau en place comme voie pour les réservoirs plus conventionnels. [64] Les véhicules blindés du génie royal (AVRE) ont été modifiés pour de nombreuses tâches, notamment la pose de ponts et le tir de grosses charges dans des casemates. [65] Le réservoir Duplex-Drive (réservoir DD), une autre conception développée par le groupe de Hobart, était un réservoir amphibie automoteur maintenu à flot en utilisant un écran en toile imperméable gonflé avec de l'air comprimé. [66] Ces réservoirs ont été facilement submergés et le jour J, beaucoup ont coulé avant d'atteindre le rivage, en particulier à Omaha. [67]

Tromperie Modifier

Dans les mois qui ont précédé l'invasion, les Alliés ont mené l'opération Bodyguard, la stratégie globale conçue pour induire les Allemands en erreur quant à la date et l'emplacement des principaux débarquements alliés. [68] L'opération Fortitude comprenait Fortitude North, une campagne de désinformation utilisant un faux trafic radio pour amener les Allemands à s'attendre à une attaque contre la Norvège, [69] et Fortitude South, une déception majeure conçue pour tromper les Allemands en leur faisant croire que les débarquements prendraient place au Pas de Calais en juillet. Un premier groupe d'armées américain fictif a été inventé, soi-disant situé dans le Kent et le Sussex sous le commandement du lieutenant-général George S. Patton. Les Alliés ont construit des chars factices, des camions et des péniches de débarquement et les ont positionnés près de la côte. Plusieurs unités militaires, dont le IIe Corps canadien et la 2e Division canadienne, se sont déplacées dans la région pour renforcer l'illusion qu'une force importante s'y réunissait. [45] [70] En plus de la diffusion de faux trafic radio, de véritables messages radio du 21e groupe d'armées ont d'abord été acheminés vers le Kent via une ligne fixe, puis diffusés, pour donner aux Allemands l'impression que la plupart des troupes alliées y étaient stationnées. . [71] Patton est resté stationné en Angleterre jusqu'au 6 juillet, continuant ainsi à tromper les Allemands en leur faisant croire qu'une deuxième attaque aurait lieu à Calais. [72] Le personnel militaire et civil était conscient de la nécessité du secret et les troupes d'invasion ont été autant que possible isolées, en particulier dans la période précédant immédiatement l'invasion. Un général américain a été renvoyé aux États-Unis en disgrâce après avoir révélé la date de l'invasion lors d'une fête. [45]

Les Allemands pensaient qu'ils disposaient d'un vaste réseau d'espions opérant au Royaume-Uni, mais en fait, tous leurs agents avaient été capturés et certains étaient devenus des agents doubles travaillant pour les Alliés dans le cadre du système Double-Cross. L'agent double Juan Pujol García, un opposant espagnol aux nazis connu sous le nom de code « Garbo », a développé au cours des deux années qui ont précédé le jour J un faux réseau d'informateurs qui, selon les Allemands, recueillaient des renseignements en leur nom. Dans les mois qui ont précédé le jour J, Pujol a envoyé des centaines de messages à ses supérieurs à Madrid, messages spécialement préparés par les services secrets britanniques pour convaincre les Allemands que l'attaque interviendrait en juillet à Calais. [71] [73]

De nombreuses stations radar allemandes sur la côte française ont été détruites par la RAF en vue du débarquement. [74] La nuit précédant l'invasion, lors de l'opération Taxable, le 617e Escadron (les fameux "Dambusters") largue des bandes de "window", feuille métallique que les radaristes allemands interprètent comme un convoi naval approchant du Cap d'Antifer (environ 80 km des débarquements réels du jour J). L'illusion a été renforcée par un groupe de petits navires remorquant des ballons de barrage. Le 218e Escadron de la RAF a également largué une "fenêtre" près de Boulogne-sur-Mer lors de l'opération Glimmer. La même nuit, un petit groupe d'opérateurs du Special Air Service (SAS) a déployé des parachutistes fictifs au-dessus du Havre et d'Isigny. Ces mannequins ont amené les Allemands à croire qu'un assaut aéroporté supplémentaire avait eu lieu. [75]

Répétitions et sécurité Modifier

Des exercices d'entraînement pour le débarquement d'Overlord ont eu lieu dès juillet 1943. [76] Comme la plage voisine ressemblait au site de débarquement prévu en Normandie, la ville de Slapton dans le Devon, a été évacuée en décembre 1943 et reprise par les forces armées comme un site d'exercices d'entraînement comprenant l'utilisation de péniches de débarquement et la gestion des obstacles de plage. [77] Un incident de tir ami là-bas le 27 avril 1944 a fait jusqu'à 450 morts. [78] Le jour suivant, on estime que 749 soldats et marins américains supplémentaires sont morts lorsque des torpilleurs allemands ont surpris des membres de la Force d'assaut "U" menant l'exercice Tiger. [79] [80] Des exercices avec des péniches de débarquement et des munitions réelles ont également eu lieu au Centre d'entraînement combiné d'Inveraray en Écosse. [81] Des exercices navals ont eu lieu en Irlande du Nord et des équipes médicales à Londres et ailleurs ont répété comment elles géreraient les vagues de pertes attendues. [82] Les parachutistes ont mené des exercices, y compris une énorme chute de démonstration le 23 mars 1944 observée par Churchill, Eisenhower et d'autres hauts fonctionnaires. [83]

Les planificateurs alliés considéraient la surprise tactique comme un élément nécessaire du plan de débarquement. [84] Les informations sur la date exacte et le lieu du débarquement n'ont été fournies qu'aux plus hauts niveaux des forces armées. Les hommes ont été enfermés dans leurs zones de rassemblement à la fin du mois de mai, sans aucune communication avec le monde extérieur. [85] Les troupes ont été informées à l'aide de cartes exactes dans tous les détails, à l'exception des noms de lieux, et la plupart n'ont été informées de leur destination réelle que lorsqu'elles étaient déjà en mer. [86] Une panne d'électricité en Grande-Bretagne a augmenté l'efficacité des opérations de déception. [45] Les voyages à destination et en provenance de la République d'Irlande ont été interdits et les déplacements à plusieurs kilomètres de la côte de l'Angleterre ont été restreints. [87]

Prévisions météo Modifier

Les planificateurs de l'invasion ont spécifié un ensemble de conditions concernant le moment de l'invasion, estimant que quelques jours par mois seulement étaient appropriés. Une pleine lune était souhaitable, car elle éclairerait les pilotes d'avion et aurait les marées les plus hautes. Les Alliés voulaient programmer les débarquements peu avant l'aube, à mi-chemin entre la marée basse et la marée haute, avec la marée montante. Cela améliorerait la visibilité des obstacles que l'ennemi avait placés sur la plage tout en minimisant le temps que les hommes devaient passer exposé à l'air libre. Des critères spécifiques ont également été définis pour la vitesse du vent, la visibilité et la couverture nuageuse. [88] Eisenhower avait provisoirement choisi le 5 juin comme date de l'assaut, cependant, le 4 juin, les conditions étaient clairement inadaptées à un atterrissage. leurs cibles. [89]

Dans la soirée du 4 juin, l'équipe météorologique alliée, dirigée par le Group Captain James Stagg de la Royal Air Force, prédit que le temps s'améliorerait suffisamment pour que l'invasion puisse avoir lieu le 6 juin. Il a rencontré Eisenhower et d'autres commandants supérieurs à leur quartier général à Southwick House dans le Hampshire pour discuter de la situation. [90] Le général Montgomery et le major-général Walter Bedell Smith, chef d'état-major d'Eisenhower, étaient impatients de lancer l'invasion. L'amiral Bertram Ramsay était prêt à engager ses navires, tandis que l'Air Chief Marshal Trafford Leigh-Mallory craignait que les conditions ne soient défavorables pour les avions alliés. Après de nombreuses discussions, Eisenhower a décidé que l'invasion devrait avoir lieu. [91] Le contrôle allié de l'Atlantique signifiait que les météorologues allemands n'avaient pas accès à autant d'informations que les Alliés sur les conditions météorologiques entrantes. [74] Comme le centre météorologique de la Luftwaffe à Paris a prédit deux semaines de temps orageux, de nombreux commandants de la Wehrmacht ont quitté leurs postes pour assister à des jeux de guerre à Rennes, et les hommes de nombreuses unités ont obtenu un congé. [92] Le maréchal Erwin Rommel est retourné en Allemagne pour l'anniversaire de sa femme et pour rencontrer Hitler afin d'essayer d'obtenir plus de Panzers. [93]

Si Eisenhower avait reporté l'invasion, la prochaine période disponible avec la bonne combinaison de marées (mais sans la pleine lune souhaitable) était deux semaines plus tard, du 18 au 20 juin. Or, durant cette période, les envahisseurs auraient rencontré une grosse tempête de quatre jours, entre le 19 et le 22 juin, qui aurait rendu les premiers débarquements impossibles. [89]

Préparations et défenses allemandes Modifier

L'Allemagne nazie avait à sa disposition 50 divisions en France et aux Pays-Bas, avec 18 autres stationnées au Danemark et en Norvège. [f] Quinze divisions étaient en cours de formation en Allemagne, mais il n'y avait pas de réserve stratégique. [94] La région de Calais est défendue par la 15e armée sous Généraloberst (Colonel Général) Hans von Salmuth, et la Normandie par la 7e Armée commandée par Généraloberst Friedrich Dollmann. [95] [96] Les pertes au combat tout au long de la guerre, en particulier sur le front de l'Est, signifiaient que les Allemands n'avaient plus un bassin de jeunes hommes capables dans lesquels puiser. Les soldats allemands avaient maintenant en moyenne six ans de plus que leurs homologues alliés. Beaucoup dans la région normande étaient Ostlegionen (légions orientales) — conscrits et « volontaires » du Turkestan, [97] Russie, Mongolie et ailleurs. La Wehrmacht leur avait fourni principalement du matériel de capture peu fiable dont ils manquaient de transport motorisé. [98] Formations arrivées plus tard, comme la 12e SS Panzer Division Jugement hitlérien, étaient, pour la plupart, plus jeunes et bien mieux équipés et entraînés que les troupes statiques stationnées le long de la côte. [99]

Au début de 1944, l'OB West a été considérablement affaibli par les transferts de personnel et de matériel vers le front de l'Est. Au cours de l'offensive soviétique Dniepr-Carpates (24 décembre 1943 - 17 avril 1944), le haut commandement allemand a été contraint de transférer l'ensemble du II SS Panzer Corps de France, composé des 9e et 10e divisions de Panzer SS, ainsi que de la 349e d'infanterie. Division, 507th Heavy Panzer Battalion et les 311th et 322nd StuG Assault Gun Brigades. Au total, les forces allemandes stationnées en France ont été privées de 45 827 hommes et 363 chars, de canons d'assaut et de canons antichars automoteurs. [100] Il s'agit du premier grand transfert de forces de la France vers l'est depuis la création de la directive Führer 51, qui n'autorisait plus aucun transfert de l'ouest vers l'est. [101] Il y avait aussi des transferts sur le front italien : von Rundstedt s'est plaint que plusieurs de ses meilleures unités avaient été envoyées pour une « course d'imbécile » en Italie, disant que c'était « de la folie. nous aurions dû tenir un front décent avec quelques divisions sur la frontière alpine." [102]

La 1ère SS Panzer Division Leibstandarte SS Adolf Hitler, les 9e, 11e, 19e et 116e divisions Panzer, aux côtés de la 2e SS Panzer Division "Das Reich", n'était arrivée en France qu'en mars-mai 1944 pour un réaménagement complet après avoir été gravement endommagée pendant le Dniepr -Opération des Carpates. Sept des onze divisions panzer ou panzergrenadier stationnées en France n'étaient toujours pas pleinement opérationnelles ou seulement partiellement mobiles début juin 1944. [103]

Mur de l'Atlantique Modifier

Alarmé par les raids sur St Nazaire et Dieppe en 1942, Hitler ordonna la construction de fortifications tout le long de la côte atlantique, de l'Espagne à la Norvège, pour se protéger contre une invasion alliée attendue. Il envisageait 15 000 emplacements occupés par 300 000 soldats, mais en raison des pénuries, notamment de béton et de main-d'œuvre, la plupart des points forts n'ont jamais été construits. [104] En tant que site attendu d'une invasion alliée, le Pas de Calais était fortement défendu. [104] En Normandie, les meilleures fortifications se concentrent sur les installations portuaires de Cherbourg et de Saint-Malo. [105]

Un rapport de Rundstedt à Hitler en octobre 1943 concernant la faiblesse des défenses en France a conduit à la nomination de Rommel pour superviser la construction de nouvelles fortifications le long du front d'invasion attendu, qui s'étendait des Pays-Bas à Cherbourg. [104] [106] Rommel a reçu le commandement du groupe d'armées nouvellement reformé B, qui comprenait la 7e armée, la 15e armée et les forces gardant les Pays-Bas. [107] [108] La structure de commandement enchevêtrée de l'Allemagne nazie a rendu difficile pour Rommel d'accomplir sa tâche. Il n'a pas été autorisé à donner des ordres à l'Organisation Todt, qui était commandée par le ministre de l'Armement Albert Speer, de sorte qu'à certains endroits, il a dû affecter des soldats à des travaux de construction. [105]

Rommel croyait que la côte normande pourrait être un point de débarquement possible pour l'invasion, il ordonna donc la construction de vastes ouvrages défensifs le long de cette côte. En plus des emplacements de canons en béton à des points stratégiques le long de la côte, il a ordonné que des pieux en bois, des trépieds métalliques, des mines et de grands obstacles antichars soient placés sur la plage pour retarder l'approche des péniches de débarquement et empêcher le mouvement des chars. . [109] S'attendant à ce que les Alliés débarquent à marée haute afin que l'infanterie passe moins de temps exposée sur la plage, il a ordonné que beaucoup de ces obstacles soient placés à la marque de la marée haute. [88] Les enchevêtrements de fil de fer barbelé, les pièges et le retrait de la couverture du sol ont rendu l'approche dangereuse pour l'infanterie. [109] Sur ordre de Rommel, le nombre de mines le long de la côte a été triplé. [105] Compte tenu de la suprématie aérienne alliée (4 029 avions alliés affectés aux opérations en Normandie plus 5 514 avions affectés au bombardement et à la défense, contre 570 avions de la Luftwaffe stationnés en France et aux Pays-Bas [88] ), des piquets piégés dits Rommelspargel (asperges de Rommel) ont été mis en place dans les prés et les champs pour décourager les atterrissages aéroportés. [105]

Réserves mobiles Modifier

Rommel, estimant que la meilleure chance des Allemands était d'arrêter l'invasion sur le rivage, a demandé que des réserves mobiles, en particulier des chars, soient stationnées aussi près que possible de la côte. Rundstedt, le général Leo Geyr von Schweppenburg (commandant du Panzer Group West) et d'autres commandants supérieurs pensaient que l'invasion ne pouvait pas être arrêtée sur les plages. Geyr plaide pour une doctrine conventionnelle : maintenir les formations Panzer concentrées en position centrale autour de Paris et Rouen et ne les déployer que lorsque la principale tête de pont alliée aura été identifiée. Geyr a également noté que lors de la campagne d'Italie, les blindés stationnés près de la côte avaient été endommagés par les bombardements navals. L'opinion de Rommel était qu'en raison de la supériorité aérienne écrasante des Alliés, le mouvement à grande échelle des chars ne serait pas possible une fois l'invasion en cours. Hitler a pris la décision finale : il a laissé trois divisions sous le commandement de Geyr et a donné à Rommel le contrôle opérationnel de trois divisions de chars en réserve. Hitler a pris le contrôle personnel de quatre divisions en tant que réserves stratégiques, à ne pas utiliser sans ses ordres directs. [110] [111] [112]

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En mai 1944, 1,5 million de soldats américains étaient arrivés au Royaume-Uni. [57] La ​​plupart étaient logés dans des camps temporaires dans le sud-ouest de l'Angleterre, prêts à traverser la Manche jusqu'à la partie ouest de la zone d'atterrissage. Les troupes britanniques et canadiennes étaient cantonnées dans des logements plus à l'est, répartis de Southampton à Newhaven, et même sur la côte est pour les hommes qui reviendraient plus tard. Un système complexe appelé Movement Control assurait que les hommes et les véhicules partaient à l'heure à partir d'une vingtaine de points de départ. [85] Certains hommes ont dû embarquer sur leur embarcation près d'une semaine avant le départ. [114] Les navires se sont rencontrés à un point de rendez-vous (surnommé "Piccadilly Circus") au sud-est de l'île de Wight pour se rassembler en convois pour traverser la Manche. [115] Les dragueurs de mines ont commencé à dégager des voies le soir du 5 juin [89] et un millier de bombardiers sont partis avant l'aube pour attaquer les défenses côtières. [116] Quelque 1 200 avions ont quitté l'Angleterre juste avant minuit pour transporter trois divisions aéroportées vers leurs zones de largage derrière les lignes ennemies plusieurs heures avant les débarquements sur la plage. [117] Les 82e et 101e divisions aéroportées américaines se sont vu assigner des objectifs dans la péninsule du Cotentin à l'ouest de l'Utah. La 6e division aéroportée britannique a été chargée de capturer intacts les ponts sur le canal de Caen et l'Orne. [118] Le 4e bataillon SAS des Français Libres de 538 hommes se voit assigner des objectifs en Bretagne (Opération Dingson, Opération Samwest). [119] [120] Quelque 132 000 hommes ont été transportés par mer le jour J, et 24 000 autres sont venus par avion. [85] Le bombardement naval préliminaire a commencé à 05h45 et s'est poursuivi jusqu'à 06h25 à partir de cinq cuirassés, vingt croiseurs, soixante-cinq destroyers et deux moniteurs. [85] [121] L'infanterie a commencé à arriver sur les plages vers 06h30. [122]

Plages Modifier

Les engins transportant la 4e division d'infanterie américaine attaquant l'Utah ont été poussés par le courant à environ 1 800 mètres au sud de leur zone d'atterrissage prévue. Les troupes ont rencontré une résistance légère, subissant moins de 200 victimes. [123] [124] Leurs efforts pour pousser à l'intérieur des terres sont loin d'atteindre leurs objectifs pour le premier jour, mais ils ont pu avancer d'environ 4 miles (6,4 km), prenant contact avec la 101st Airborne Division. [48] ​​[125] Les atterrissages aéroportés à l'ouest de l'Utah n'ont pas été très réussis, puisque seulement dix pour cent des parachutistes ont atterri dans leurs zones de largage. Le regroupement des hommes en unités combattantes était rendu difficile par le manque de radios et par le terrain, avec ses haies, ses murs de pierre et ses marais. [126] [127] La ​​82e Division aéroportée a capturé son objectif principal à Sainte-Mère-Église et a travaillé pour protéger le flanc ouest. [128] Son échec à capturer les franchissements de la rivière Merderet a entraîné un retard dans le bouclage de la presqu'île du Cotentin. [129] La 101st Airborne Division a aidé à protéger le flanc sud et a capturé l'écluse de la Douve à La Barquette, [127] mais n'a pas capturé les ponts voisins assignés le premier jour. [130]

A la Pointe du Hoc, la tâche des deux cents hommes du 2nd Ranger Battalion, commandé par le lieutenant-colonel James Rudder, était d'escalader les falaises de 30 mètres (98 ft) avec des cordes et des échelles pour détruire la batterie de canons qui s'y trouvait. Sous le feu d'en haut, les hommes ont escaladé la falaise, seulement pour découvrir que les canons avaient déjà été retirés. Les Rangers ont localisé les armes, non gardées mais prêtes à l'emploi, dans un verger à environ 550 mètres (600 yd) au sud de la pointe, et les ont désactivées. Sous l'attaque, les hommes au point sont devenus isolés, et certains ont été capturés. A l'aube de J+1, Rudder n'avait que 90 hommes capables de combattre. Les secours n'arrivèrent qu'à J+2, lorsque des membres du 743e bataillon de chars arrivèrent. [131]

Omaha, le secteur le plus fortement défendu, a été affecté à la 1re division d'infanterie américaine, complétée par des troupes de la 29e division d'infanterie américaine. [124] [132] Ils ont fait face à la 352ème Division d'Infanterie, plutôt que le régiment simple attendu. [133] De forts courants ont forcé de nombreuses péniches de débarquement à l'est de leur position prévue ou les ont retardées. Les pertes ont été plus lourdes que tous les autres débarquements combinés, car les hommes ont été soumis au feu des falaises au-dessus. [134] Des problèmes pour dégager la plage des obstructions ont conduit le maître de plage à arrêter les nouveaux atterrissages de véhicules à 08h30. Un groupe de destroyers est arrivé à cette époque pour offrir des tirs d'artillerie de soutien. [135] La sortie d'Omaha n'était possible que par cinq ravines, et en fin de matinée à peine six cents hommes avaient atteint les hauteurs. Vers midi, alors que les tirs d'artillerie faisaient des ravages et que les Allemands commençaient à manquer de munitions, les Américains ont pu dégager quelques voies sur les plages. Ils ont également commencé à dégager les attraits des défenses ennemies afin que les véhicules puissent quitter la plage. [136] La tête de pont ténue a été élargie au cours des jours suivants et les objectifs du jour J ont été atteints à J+3. [137]

À Gold, les vents violents ont rendu les conditions difficiles pour les péniches de débarquement, et les chars DD amphibies ont été débarqués près du rivage ou directement sur la plage au lieu d'être plus loin comme prévu. [138] Les attaques aériennes n'avaient pas atteint le point d'appui du Hamel et son canon de 75 mm a continué à faire des dégâts jusqu'à 16h00. Sur le flanc ouest, le 1er Bataillon, Hampshire Regiment s'empare d'Arromanches (futur site de Mulberry "B"), et le contact est établi sur le flanc est avec les forces canadiennes à Juno. [139]

Les débarquements d'infanterie à Juno ont été retardés en raison de la mer agitée, et les hommes sont arrivés en avance sur leur armure de soutien, subissant de nombreuses pertes lors du débarquement. La plupart des bombardements offshore avaient manqué les défenses allemandes. Malgré ces difficultés, les Canadiens dégagent rapidement la plage et créent deux sorties vers les villages au-dessus. Les retards dans la prise de Bény-sur-Mer ont entraîné des embouteillages sur la plage, mais à la tombée de la nuit, les têtes de pont contiguës Juno et Gold couvraient une zone de 19 km de large et 10 km de profondeur. [140] Les pertes à Juno étaient de 961 hommes. [141]

Sur Sword, 21 des 25 chars DD ont réussi à débarquer en toute sécurité pour couvrir l'infanterie, qui a commencé à débarquer à 07h30. Ils ont rapidement nettoyé la plage et créé plusieurs sorties pour les chars. Dans des conditions venteuses, la marée est arrivée plus vite que prévu, rendant la manœuvre du blindage difficile. [142] Le 2e Bataillon, King's Shropshire Light Infantry avança à pied jusqu'à quelques kilomètres de Caen, mais dut se retirer en raison du manque de soutien blindé. [143] A 16h00, la 21e Panzer Division allemande a monté une contre-attaque entre Sword et Juno et a presque réussi à atteindre la côte. Ils rencontrèrent une vive résistance de la part de la 3e division d'infanterie britannique et furent rapidement rappelés pour aider dans la région entre Caen et Bayeux. [144] [145]

Les premiers éléments des ports Mulberry ont été franchis en J+1 et les ouvrages étaient en service pour le déchargement à la mi-juin. [61] L'un a été construit à Arromanches par les Britanniques, l'autre à Omaha par les Américains. De violentes tempêtes le 19 juin interrompent le débarquement de ravitaillement et détruisent le port d'Omaha. [146] Le port réparé d'Arromanches a pu recevoir environ 6 000 tonnes de matériel par jour et a été utilisé en continu pendant les dix mois suivants, mais la plupart des cargaisons ont été acheminées par les plages jusqu'à ce que le port de Cherbourg soit déminé et déminé le 16 Juillet. [147] [148]

Les pertes alliées le premier jour étaient d'au moins 10 000, avec 4 414 morts confirmées. [149] Les Allemands ont perdu 1000 hommes. [150] Les plans d'invasion alliés prévoyaient la prise de Carentan, Saint-Lô, Caen et Bayeux le premier jour, avec toutes les plages (autres que l'Utah), reliées par une ligne de front de 10 à 16 kilomètres (6 à 10 mi) des plages aucun de ces objectifs n'a été atteint. [48] ​​Les cinq têtes de pont n'étaient pas connectées avant le 12 juin, date à laquelle les Alliés tenaient un front d'environ 97 kilomètres (60 mi) de long et 24 kilomètres (15 mi) de profondeur. [151] Caen, objectif majeur, est toujours aux mains des Allemands à la fin du jour J et ne sera complètement prise que le 21 juillet. [152] Près de 160 000 soldats ont traversé la Manche le 6 juin et plus de deux millions de soldats alliés étaient en France à la fin du mois d'août. [153]

Cherbourg Modifier

Dans la partie ouest du campement, les troupes américaines devaient occuper la presqu'île du Cotentin, notamment Cherbourg, qui offrirait aux Alliés un port en eau profonde. Le terrain derrière Utah et Omaha était caractérisé par le bocage, avec des haies épineuses sur des talus de 3 à 4 pieds (0,91 à 1,2 m) de hauteur avec un fossé de chaque côté. [154] De nombreuses zones étaient en outre protégées par des fosses de fusil et des emplacements de mitrailleuses. [155] La plupart des routes étaient trop étroites pour les chars. [154] Les Allemands avaient inondé les champs derrière Utah avec de l'eau de mer jusqu'à 2 miles (3,2 km) de la côte. [156] Les forces allemandes sur la péninsule comprenaient la 91e division d'infanterie et les 243e et 709e divisions d'infanterie statiques. [157] À J+3, les commandants alliés se rendent compte que Cherbourg ne sera pas rapidement prise et décident de couper la péninsule pour empêcher l'arrivée de renforts supplémentaires. [158] Après des tentatives infructueuses de la 90th Infantry Division, inexpérimentée, le major Le général J. Lawton Collins, commandant du VIIe Corps, a affecté la 9e division d'infanterie vétéran à cette tâche. Ils atteignent la côte ouest du Cotentin le 17 juin, coupant Cherbourg. [159] La 9e division, rejointe par les 4e et 79e divisions d'infanterie, prend le contrôle de la péninsule dans des combats acharnés à partir du 19 juin Cherbourg est prise le 26 juin. A cette époque, les Allemands avaient détruit les installations portuaires, qui ne furent remises en service qu'en septembre. [160]

Caen Modifier

Combats dans la région de Caen contre la 21e Panzer, la 12e SS Panzer Division Jugement hitlérien et d'autres unités ont rapidement atteint une impasse. [161] Au cours de l'opération Perch, le XXX Corps a tenté d'avancer vers le sud en direction du Mont Pinçon, mais a rapidement abandonné l'approche directe au profit d'une attaque en tenaille pour encercler Caen. Le XXX Corps a effectué un mouvement de flanc de Tilly-sur-Seulles vers Villers-Bocage avec une partie de la 7e division blindée, tandis que le I Corps a tenté de passer Caen à l'est. L'attaque du I Corps a été rapidement stoppée et le XXX Corps a brièvement capturé Villers-Bocage. Des éléments avancés de la force britannique ont été pris en embuscade, lançant une bataille d'une journée de Villers-Bocage, puis la bataille de la Boîte. Les Britanniques sont contraints de se replier sur Tilly-sur-Seulles. [162] [163] Après un retard en raison des tempêtes du 17 au 23 juin, l'opération Epsom a commencé le 26 juin, une tentative du VIIIe corps de contourner et d'attaquer Caen par le sud-ouest et d'établir une tête de pont au sud de l'Odon. [164] Bien que l'opération n'ait pas réussi à prendre Caen, les Allemands ont subi de nombreuses pertes de chars après avoir engagé toutes les unités Panzer disponibles dans l'opération. [165] Rundstedt a été licencié le 1 juillet et remplacé comme OB West par le maréchal Günther von Kluge après avoir remarqué que la guerre était maintenant perdue. [166] La banlieue nord de Caen est bombardée le soir du 7 juillet puis occupée au nord de l'Orne lors de l'opération Charnwood les 8 et 9 juillet. [167] [168] L'opération Atlantic et l'opération Goodwood ont capturé le reste de Caen et les hauteurs au sud du 18 au 21 juillet, date à laquelle la ville a été presque détruite. [169] Hitler a survécu à une tentative d'assassinat le 20 juillet. [170]

Évasion de la tête de pont Modifier

Après avoir sécurisé le territoire de la péninsule du Cotentin au sud jusqu'à Saint-Lô, la première armée américaine a lancé l'opération Cobra le 25 juillet et a avancé plus au sud jusqu'à Avranches le 1er août. [171] Les Britanniques lancent l'opération Bluecoat le 30 juillet pour sécuriser Vire et les hauteurs du Mont Pinçon. [172] La 3e armée américaine du lieutenant-général Patton, activée le 1er août, s'empare rapidement de la majeure partie de la Bretagne et du territoire jusqu'à la Loire, tandis que la 1re armée maintient la pression vers l'est en direction du Mans pour protéger son flanc. Le 3 août, Patton et la 3e armée ont pu laisser une petite force en Bretagne et se diriger vers l'est en direction de la principale concentration de forces allemandes au sud de Caen. [173] Malgré les objections de Kluge, le 4 août, Hitler ordonna une contre-offensive (Opération Lüttich) de Vire vers Avranches. [174]

Alors que le IIe Corps canadien poussait au sud de Caen vers Falaise dans le cadre de l'opération Totalize le 8 août, [175] Bradley et Montgomery se rendaient compte qu'il y avait une possibilité pour le gros des forces allemandes d'être piégé à Falaise. La 3e armée poursuit l'encerclement par le sud et atteint Alençon le 11 août. Bien qu'Hitler ait continué à insister jusqu'au 14 août pour que ses forces contre-attaquent, Kluge et ses officiers ont commencé à planifier une retraite vers l'est. [176] Les forces allemandes ont été gravement entravées par l'insistance d'Hitler à prendre lui-même toutes les décisions importantes, ce qui a laissé ses forces sans ordre pendant des périodes allant jusqu'à 24 heures tandis que des informations étaient envoyées dans les deux sens à la résidence du Führer à Obersalzberg en Bavière. [177] Le soir du 12 août, Patton a demandé à Bradley si ses forces devaient continuer vers le nord pour combler la brèche et encercler les forces allemandes. Bradley a refusé parce que Montgomery avait déjà affecté la Première armée canadienne pour prendre le territoire du nord. [178] [179] Les Canadiens ont rencontré une forte résistance et ont capturé Falaise le 16 août. La brèche a été fermée le 21 août, piégeant 50 000 soldats allemands, mais plus d'un tiers de la 7e armée allemande et les restes de neuf des onze divisions Panzer s'étaient échappés vers l'est. [180] La prise de décision de Montgomery concernant le Falaise Gap a été critiquée à l'époque par les commandants américains, en particulier Patton, bien que Bradley était plus sympathique et croyait que Patton n'aurait pas été en mesure de combler le fossé. [181] La question a fait l'objet de nombreuses discussions parmi les historiens, les critiques étant adressées aux forces américaines, britanniques et canadiennes. [182] [183] ​​[184] Hitler a relevé Kluge de son commandement d'OB West le 15 août et l'a remplacé par le maréchal Walter Model. Kluge s'est suicidé le 19 août après qu'Hitler eut pris connaissance de son implication dans le complot du 20 juillet. [185] [186] Une invasion dans le sud de la France (Opération Dragoon) a été lancée le 15 août. [187]

La Résistance française à Paris se soulève contre les Allemands le 19 août. [188] Eisenhower voulait d'abord contourner la ville pour poursuivre d'autres cibles, mais au milieu des informations selon lesquelles les citoyens avaient faim et de l'intention déclarée d'Hitler de la détruire, de Gaulle a insisté pour qu'elle soit prise immédiatement. [189] Les forces françaises de la 2e division blindée du général Philippe Leclerc arrivent de l'ouest le 24 août, tandis que la 4e division d'infanterie américaine fait pression depuis le sud. Des combats dispersés se sont poursuivis toute la nuit et au matin du 25 août, Paris était libéré. [190]

Les opérations se sont poursuivies dans les secteurs britannique et canadien jusqu'à la fin du mois. Le 25 août, la 2e division blindée américaine se frayait un chemin jusqu'à Elbeuf, prenant contact avec les divisions blindées britanniques et canadiennes. [191] La 2e division d'infanterie canadienne avance dans la forêt de la Londe le matin du 27 août. Le secteur était fortement tenu. Les 4e et 6e brigades canadiennes ont subi de nombreuses pertes au cours des trois jours alors que les Allemands ont mené une action retardatrice sur un terrain bien adapté à la défense. Les Allemands se replient le 29 août et se replient sur la Seine le lendemain. [191] Dans l'après-midi du 30 août, la 3e division d'infanterie canadienne franchit la Seine près d'Elbeuf et entre dans Rouen avec un accueil jubilatoire. [192]

Eisenhower a pris le commandement direct de toutes les forces terrestres alliées le 1er septembre. Préoccupé par les contre-attaques allemandes et le matériel limité arrivant en France, il décide de poursuivre les opérations sur un large front plutôt que de tenter des poussées étroites. [193] Le rapprochement des forces normandes avec les forces alliées dans le sud de la France s'est produit le 12 septembre dans le cadre de la poussée vers la ligne Siegfried. [194] Le 17 septembre, Montgomery a lancé l'Opération Market Garden, une tentative infructueuse des troupes aéroportées anglo-américaines de capturer des ponts aux Pays-Bas pour permettre aux forces terrestres de traverser le Rhin en Allemagne. [193] L'avance alliée ralentit en raison de la résistance allemande et du manque de ravitaillement (en particulier de carburant). Le 16 décembre, les Allemands lancent l'offensive des Ardennes, également connue sous le nom de bataille des Ardennes, leur dernière grande offensive de la guerre sur le front occidental. Une série d'actions soviétiques réussies a commencé avec l'offensive Vistule-Oder le 12 janvier. Hitler s'est suicidé le 30 avril alors que les troupes soviétiques approchaient de son Führerbunker à Berlin, et l'Allemagne capitula le 7 mai 1945. [195]

Le débarquement de Normandie a été la plus grande invasion maritime de l'histoire, avec près de 5 000 péniches de débarquement et d'assaut, 289 navires d'escorte et 277 dragueurs de mines. [115] Ils ont accéléré la fin de la guerre en Europe, éloignant de grandes forces du front de l'Est qui auraient pu autrement ralentir l'avance soviétique. L'ouverture d'un autre front en Europe occidentale a été un coup psychologique énorme pour l'armée allemande, qui craignait une répétition de la guerre sur deux fronts de la Première Guerre mondiale. Le débarquement de Normandie a également marqué le début de la "course à l'Europe" entre les forces soviétiques et les puissances occidentales, que certains historiens considèrent comme le début de la guerre froide. [196]

La victoire en Normandie tient à plusieurs facteurs. Les préparatifs allemands le long du mur de l'Atlantique n'étaient que partiellement terminés peu de temps avant que le jour J Rommel ne signale que la construction n'était achevée qu'à 18 % dans certaines régions, car les ressources étaient détournées ailleurs. [197] Les déceptions entreprises dans l'opération Fortitude ont été couronnées de succès, obligeant les Allemands à défendre une immense étendue de côtes. [198] Les Alliés ont atteint et maintenu la supériorité aérienne, ce qui signifie que les Allemands n'ont pas pu faire d'observations sur les préparatifs en cours en Grande-Bretagne et ont été incapables d'intervenir par des attaques de bombardiers. [199] Les infrastructures de transport en France ont été gravement perturbées par les bombardiers alliés et la Résistance française, ce qui a rendu difficile pour les Allemands l'apport de renforts et de ravitaillement.[200] Une grande partie du barrage d'artillerie d'ouverture était hors cible ou n'était pas suffisamment concentré pour avoir un impact, [201] mais l'armure spécialisée fonctionnait bien sauf sur Omaha, fournissant un soutien d'artillerie rapproché aux troupes lorsqu'elles débarquaient sur les plages. [202] L'indécision et la structure de commandement trop compliquée du haut commandement allemand ont également été un facteur du succès des Alliés. [203]

Alliés Modifier

Du jour J au 21 août, les Alliés débarquent 2 052 299 hommes dans le nord de la France. Le coût de la campagne de Normandie était élevé pour les deux camps. [13] Entre le 6 juin et la fin août, les armées américaines ont subi 124 394 victimes, dont 20 668 ont été tuées. [g] Les armées américaines ont perdu 10 128 soldats. [13] Les pertes au sein de la Première Armée canadienne et de la Deuxième Armée britannique sont estimées à 83 045 : 15 995 tués, 57 996 blessés et 9 054 disparus. [h] Parmi ceux-ci, les pertes canadiennes se sont élevées à 18 444, dont 5 021 tués au combat. [204] Les forces aériennes alliées, ayant effectué 480 317 sorties à l'appui de l'invasion, ont perdu 4 101 avions et 16 714 aviateurs (8 536 membres de l'USAAF et 8 178 sous le commandement de la RAF). [13] [205] Les parachutistes français libres SAS ont subi 77 tués, avec 197 blessés et disparus. [206] Les pertes de chars alliés ont été estimées à environ 4 000, les pertes étant réparties également entre les armées américaine et britannique/canadienne. [14] Les historiens diffèrent légèrement sur les pertes globales au cours de la campagne, avec les pertes les plus faibles totalisant 225 606 [207] [208] et les plus élevées à 226 386. [209] [210]

Allemagne Modifier

Les forces allemandes en France ont signalé des pertes de 158 930 hommes entre le jour J et le 14 août, juste avant le début de l'opération Dragoon dans le sud de la France. [211] Au combat à la poche de Falaise, 50 000 hommes sont perdus, dont 10 000 tués et 40 000 capturés. [14] Les sources varient sur le total des pertes allemandes. Niklas Zetterling, en examinant les dossiers allemands, place le total des pertes allemandes subies en Normandie et face au débarquement des dragons à 288 695. [15] D'autres sources arrivent à des estimations plus élevées : 400 000 (200 000 tués ou blessés et 200 000 autres capturés), [195] 500 000 (290 000 tués ou blessés, 210 000 capturés), [11] à 530 000 au total. [16]

Il n'y a pas de chiffres exacts concernant les pertes de chars allemands en Normandie. Environ 2 300 chars et canons d'assaut ont été engagés dans la bataille, [i] dont seulement 100 à 120 ont traversé la Seine à la fin de la campagne. [11] Alors que les forces allemandes n'ont signalé que 481 chars détruits entre le jour J et le 31 juillet, [211] les recherches menées par la section de recherche opérationnelle n° 2 du 21e groupe d'armées indiquent que les Alliés ont détruit environ 550 chars en juin et juillet [212] et 500 autres en août [213] pour un total de 1 050 chars détruits, dont 100 détruits par avion. [214] Les pertes de la Luftwaffe s'élevaient à 2 127 avions. [17] À la fin de la campagne de Normandie, 55 divisions allemandes (42 fantassins et 13 panzers) avaient été rendues inefficaces au combat, sept d'entre elles ont été démantelées. En septembre, l'OB West ne comptait que 13 divisions d'infanterie, 3 divisions panzer et 2 brigades panzer évaluées comme efficaces au combat. [215]

Civils et bâtiments du patrimoine français Modifier

Pendant la libération de la Normandie, entre 13 632 et 19 890 civils français ont été tués [20] et plus ont été grièvement blessés. [19] En plus de ceux qui sont morts pendant la campagne, on estime que 11 000 à 19 000 Normands ont été tués lors des bombardements d'avant l'invasion. [19] Au total, 70 000 civils français ont été tués au cours de la guerre. [19] Les mines terrestres et les munitions non explosées ont continué à infliger des pertes à la population normande après la fin de la campagne. [216]

Avant l'invasion, SHAEF a publié des instructions (plus tard la base du Protocole I de la Convention de La Haye de 1954) soulignant la nécessité de limiter la destruction aux sites du patrimoine français. Ces sites, nommés dans les listes des monuments officiels des affaires civiles, ne devaient pas être utilisés par les troupes, sauf autorisation des échelons supérieurs de la chaîne de commandement. [217] Néanmoins, des flèches d'église et d'autres bâtiments en pierre dans toute la région ont été endommagés ou détruits pour les empêcher d'être utilisés par les Allemands. [218] Des efforts ont été faits pour empêcher les travailleurs de la reconstruction d'utiliser les décombres des ruines importantes pour réparer les routes et pour rechercher des artefacts. [219] La tapisserie de Bayeux et d'autres trésors culturels importants avaient été conservés au château de Sourches près du Mans depuis le début de la guerre et ont survécu intacts. [220] Les forces allemandes d'occupation ont également tenu une liste des bâtiments protégés, mais leur intention était de maintenir les installations en bon état pour qu'elles soient utilisées comme logement par les troupes allemandes. [219]

De nombreuses villes et villages de Normandie ont été totalement dévastés par les combats et les bombardements. À la fin de la bataille de Caen, il ne restait que 8 000 quartiers habitables pour une population de plus de 60 000 habitants. [218] Sur les 18 églises classées de Caen, quatre ont été gravement endommagées et cinq ont été détruites, ainsi que 66 autres monuments classés. [220] Dans le département du Calvados (lieu de la tête de pont normande), 76 000 citoyens se sont retrouvés sans abri. Sur les 210 juifs d'avant-guerre de Caen, un seul a survécu à la guerre. [221]

Le pillage était une préoccupation, avec la participation de toutes les parties – les Allemands en retraite, les Alliés envahisseurs et la population française locale profitant du chaos. [219] Le pillage n'a jamais été toléré par les forces alliées, et tous les auteurs qui se sont avérés être en train de piller ont été punis. [222]

Les plages de Normandie sont encore connues sous leurs noms de code d'invasion. Les endroits importants ont des plaques, des monuments commémoratifs ou de petits musées, et des guides et des cartes sont disponibles. Certains des points forts allemands restent préservés La Pointe du Hoc, en particulier, est peu modifiée depuis 1944. Les vestiges du port Mulberry B reposent toujours dans la mer à Arromanches. Plusieurs grands cimetières de la région servent de lieu de repos définitif à de nombreux soldats alliés et allemands tués lors de la campagne de Normandie. [223]

Au-dessus de la Manche sur une falaise à Omaha Beach, le cimetière et mémorial américain de Normandie accueille chaque année de nombreux visiteurs. Le site couvre 172,5 acres et contient les restes de 9 388 militaires américains morts, dont la plupart ont été tués lors de l'invasion de la Normandie et des opérations militaires qui ont suivi pendant la Seconde Guerre mondiale. Sont inclus les tombes des équipages de l'Army Air Corps abattus au-dessus de la France dès 1942 et quatre femmes américaines. [224]

Notes explicatives Modifier

  1. ^ Les forces de la République sociale italienne pendant l'opération Overlord étaient composées par les 4 000 hommes de la 1ª Divisione Atlantica Fucilieri di Marina. Une centaine d'entre eux étaient stationnés sur l'île de Cézembre. Vigano 1991, p. 181. Les autres forces comprennent d'anciens prisonniers de guerre mis au travail et des unités antiaériennes. Frittoli 2019.
  2. ^ Environ 812 000 étaient américains et 640 000 étaient britanniques et canadiens (Zetterling 2000, p. 408).
  3. ^ En outre, les forces aériennes alliées ont effectué 480 317 sorties directement liées à l'opération, avec la perte de 4 101 avions et 16 714 vies. Tamelander & Zetterling 2003, p. 341.
  4. ^ Les armes V ont été lancées pour la première fois contre le Royaume-Uni le 12 juin (Wilmot 1997, p. 316).
  5. ^ La 79e division blindée britannique n'a jamais fonctionné comme une seule formation (Buckley 2006, p. 13), et a donc été exclue du total. En outre, un total combiné de 16 (trois de la 79e division blindée) brigades indépendantes britanniques, belges, canadiennes et néerlandaises ont été engagés dans l'opération, ainsi que quatre bataillons du Special Air Service (Ellis, Allen & Warhurst 2004, pp 521-523, 524).
  6. ^ En novembre 1943. Ils avaient également 206 divisions sur le front de l'Est, 24 dans les Balkans et 22 en Italie. Wilmot 1997, p. 144.
  7. ^ Les pertes américaines proviennent du G-3 War Room Summary 91, daté du 5 septembre 1944, couvrant la campagne (Pogue 1954, chapitre XIV, note 10). En 1953, l'US Statistical and Accounting Branch, Office of the Adjudant General a publié un rapport final sur les pertes américaines (à l'exclusion des pertes de l'Air Force) pour la période du 6 juin au 14 septembre 1944. Cette source indique le nombre de tués au combat pendant la bataille. de Normandie (6 juin – 24 juillet 1944) comme 13 959 et du Nord de la France (25 juillet au 14 septembre 1944) comme 15 239 pour un total de 29 198. Le nombre total de morts parmi les blessés au combat (y compris les décès accidentels, les maladies, etc.) pour la Normandie (6 juin – 24 juillet 1944) était de 16 293 et ​​dans le nord de la France (25 juillet – 14 septembre 1944) était de 17 844, pour un total de 34 137 (US Army 1953 , p.92).
  8. ^ Les pertes britanniques proviennent du « War Diary, 21st Army Group, 'A' Section, SITEP » daté du 29 août 1944 (D'Este 2004, pp. 517-518).
  9. ^ Le char/canon d'assaut le plus couramment déployé en Normandie par les Allemands était de loin le Panzer IV, suivi du Panther (650) et du Stug III (550). 120-130 Tiger Is, 20 Tiger 2s et un plus petit nombre d'autres types, y compris les Marders et les Jagdpanthers, étaient également présents. Buckley 2006, p. 117-120.

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Nous avons parlé avec Sessions et le professeur d'histoire William Hitchcock, auteur de "The Bitter Road to Freedom: A New History of the Liberation of Europe" et « L'âge d'Eisenhower : l'Amérique et le monde dans les années 50 », sur le jour J, l'héritage d'Eisenhower et les luttes de pouvoir qu'il a déclenchées en France.

Q. Comment l'invasion du jour J s'est-elle produite et quelle a été la contribution d'Eisenhower ?

Hitchcock : Les personnes âgées identifient massivement Ike comme l'une des grandes figures du milieu du siècle à cause du jour J, à cause de la guerre. Il est l'un des rares pour qui être président n'était pas nécessairement la chose la plus importante dans leur vie. Il a vraiment gagné sa place dans l'histoire de la guerre européenne.

Le jour J a été deux ans de préparation, mais il y a tellement de désaccords à ce sujet – et c'est là que les talents d'Eisenhower ont vraiment brillé.

Les Britanniques ne voulaient pas envahir l'Allemagne depuis la France, ils pensaient que ce serait trop difficile. Cela explique les débarquements en Afrique du Nord et la campagne d'Italie - tout cela était le fait que les Britanniques insistaient pour qu'ils passent par une approche plus douce.

Les Russes massacraient les Allemands. En privé, les Britanniques étaient ravis que les Russes, après Stalingrad, aient pris le dessus et qu'ils se frayaient lentement un chemin vers l'ouest. La campagne germano-russe est tellement énorme, elle absorbe tellement de ressources allemandes, mais ils ne pourraient jamais le dire publiquement parce qu'en même temps [le maréchal soviétique Joseph] Staline n'arrête pas de dire : « Où est le deuxième front ? Pourquoi n'avez-vous pas ouvert un deuxième front ? Est-ce un complot pour nous laisser faire tout le travail ? Il y a une sorte de danse prudente.

[NOUS. Le président Franklin D.] Roosevelt est au milieu de tout cela parce qu'il veut entrer sur le continent, mais il a besoin des Britanniques pour soutenir le plan.

Eisenhower est tout à fait l'homme pour résoudre ce dilemme. Il s'agit tellement de ses compétences personnelles et de la conciliation de personnalités très fortes. Il doit être le médiateur entre Roosevelt et [le Premier ministre britannique Winston] Churchill, entre [les États-Unis. Army] Le général [George] Marshall et [British Field Marshall Lord] Alanbrooke, entre des commandants comme [U.S. Le général de l'armée George] Patton et [le maréchal britannique Bernard] Montgomery.

C'est aussi le gars qui doit générer un sens du but, de l'unité et de l'optimisme, même s'il ne croit pas à la stratégie qu'on lui a donnée, qui est d'aller d'abord en Afrique du Nord, puis de se battre en Italie et ensuite nous finirons par arriver en France. À chaque étape, il dit que c'est une idée terrible, mais il le fait quand même. Et c'est une partie vraiment importante de sa biographie – faire face à l'échec.

C'est une grande partie de qui il devient. Ce n'est pas qu'un jour. Ce sont les deux années de travail qui se dessinent, comment il gère la suite de sa carrière et sa présidence, de faire face à l'échec, de faire face aux médias au quotidien, aux prises avec de grandes et puissantes personnalités qui ne sont pas d'accord. Ce sont des talents qui ont émergé pendant la guerre qui font partie de sa carrière.

Séances : Pour beaucoup d'Américains, ce qui se passait en Europe ne ressemblait pas vraiment à des affaires américaines. L'intérêt américain était plus investi dans le conflit du Pacifique, où les États-Unis avaient été attaqués par les Japonais, que dans une autre guerre européenne. Donc, avec Churchill, Staline et Roosevelt, il a fallu beaucoup de lobbying pour que les Américains entrent dans la guerre en Europe. La conviction de Roosevelt que l'opinion publique américaine devait s'y préparer est l'une des raisons pour lesquelles l'invasion du jour J a été reportée aussi longtemps qu'elle l'a été.

Q. Quels étaient les éléments de l'invasion ?

Hitchcock : L'échelle de l'ensemble de l'opération est si énorme, et Eisenhower est à la tête d'une énorme équipe de planification qui réalise cet exploit logistique incroyablement compliqué.

Il y a une énorme campagne aérienne, mais ils ne peuvent pas bombarder juste en Normandie parce qu'alors les Allemands diront : « Eh bien, c'est là que les Américains vont probablement débarquer. » Alors ils bombardent en tapis une grande partie de la côte, empêchant les avions de bombarder les Allemands sur les champs de bataille et leurs usines. Il n'y a pas assez d'avions pour tout faire, ils doivent donc détourner des avions pour bombarder le littoral sans révéler la destination.

Et il y a une énorme composante de renseignement. Il y a des opérations de déception dans le but de tromper les Allemands sur l'endroit où ils atterrissent. Les États-Unis créent toute une armée fictive située en Grande-Bretagne qui est censée être commandée par Patton dans une opération secrète appelée «Fortitude». Et ils font un faux trafic radio pour cette fausse armée pour tromper les Allemands en leur faisant croire que Patton va débarquer beaucoup plus au nord.

Il y a la dimension de travailler avec les forces de résistance [françaises]. Eisenhower a fait venir quelques leaders de la résistance, mais il ne pouvait pas trop leur en dire car il ne voulait pas que la résistance divulgue l'information. Ainsi Charles de Gaulle n'est informé de l'invasion de son propre pays que deux jours avant le jour J. Et cela provoque des griefs sans fin après la guerre.

Séances : Pour les habitants du nord de la France, le jour J signifiait des jours, voire des semaines, de bombardement avant le débarquement. Cela signifiait près de 10 semaines de combats au cours desquels leurs villages ont changé de mains. Les Alliés qui avançaient, parce qu'ils avaient la supériorité aérienne, bombardaient depuis le ciel. Il y a eu des bombardements d'artillerie à l'approche de chaque ville par les Alliés. Être libéré signifiait, pour beaucoup de gens, être dans la ligne de mire de manière très littérale, et devoir calculer si les Allemands étaient chassés, allaient-ils revenir ?


Contenu

Après l'invasion de l'Union soviétique par l'armée allemande en juin 1941, le dirigeant soviétique Joseph Staline a commencé à faire pression sur ses nouveaux alliés pour la création d'un deuxième front en Europe occidentale. [13] À la fin du mois de mai 1942, l'Union soviétique et les États-Unis ont fait une annonce conjointe qu'un ". accord complet a été atteint en ce qui concerne les tâches urgentes de créer un deuxième front en Europe en 1942." [14] Cependant, le Premier ministre britannique Winston Churchill a persuadé le président américain Franklin D. Roosevelt de reporter l'invasion promise car, même avec l'aide des États-Unis, les Alliés ne disposaient pas de forces suffisantes pour une telle activité. [15]

Au lieu d'un retour immédiat en France, les Alliés occidentaux ont organisé des offensives sur le théâtre d'opérations méditerranéen, où les troupes britanniques étaient déjà stationnées. Au milieu de 1943, la campagne d'Afrique du Nord était gagnée. Les Alliés ont ensuite lancé l'invasion de la Sicile en juillet 1943 et ont ensuite envahi le continent italien en septembre de la même année. À ce moment-là, les forces soviétiques étaient à l'offensive et avaient remporté une victoire majeure à la bataille de Stalingrad. La décision d'entreprendre une invasion transmanche dans l'année suivante a été prise lors de la conférence du Trident à Washington en mai 1943. [16] La planification initiale était limitée par le nombre de péniches de débarquement disponibles, dont la plupart étaient déjà engagées en Méditerranée et Pacifique. [17] Lors de la conférence de Téhéran en novembre 1943, Roosevelt et Churchill ont promis à Staline qu'ils ouvriraient le deuxième front longtemps retardé en mai 1944. [18]

Les Alliés envisagent quatre sites de débarquement : la Bretagne, le Cotentin, la Normandie et le Pas-de-Calais. La Bretagne et le Cotentin étant des presqu'îles, il aurait été possible pour les Allemands de couper l'avance alliée sur un isthme relativement étroit, ces sites ont donc été rejetés. [19] Le Pas-de-Calais étant le point d'Europe continentale le plus proche de la Grande-Bretagne, les Allemands le considéraient comme la zone de débarquement initiale la plus probable, c'était donc la région la plus fortement fortifiée. [20] Mais il offrait peu d'opportunités d'expansion, car la zone est délimitée par de nombreux fleuves et canaux, [21] alors que des débarquements sur un large front en Normandie permettraient des menaces simultanées contre le port de Cherbourg, ports côtiers plus à l'ouest de la Bretagne, et une attaque terrestre vers Paris et finalement en Allemagne. La Normandie a donc été choisie comme site de débarquement. [22] L'inconvénient le plus sérieux de la côte normande - le manque d'installations portuaires - serait surmonté par le développement de ports artificiels Mulberry. [23] Une série de chars modifiés, surnommés Hobart's Funnies, ont traité des exigences spécifiques attendues pour la campagne de Normandie telles que le déminage, la démolition de bunkers et les ponts mobiles. [24]

Les Alliés prévoyaient de lancer l'invasion le 1er mai 1944. [21] L'ébauche initiale du plan fut acceptée à la Conférence de Québec en août 1943. Le général Dwight D. Eisenhower fut nommé commandant du quartier général suprême de la Force expéditionnaire alliée. [25] Le général Bernard Montgomery a été nommé commandant du 21e groupe d'armées, qui comprenait toutes les forces terrestres impliquées dans l'invasion. [26] Le 31 décembre 1943, Eisenhower et Montgomery ont vu pour la première fois le plan, qui proposait des débarquements amphibies par trois divisions avec deux autres divisions à l'appui. Les deux généraux ont insisté pour que l'échelle de l'invasion initiale soit étendue à cinq divisions, avec des descentes aéroportées de trois divisions supplémentaires, pour permettre des opérations sur un front plus large et accélérer la prise de Cherbourg. [27] La ​​nécessité d'acquérir ou de produire des péniches de débarquement supplémentaires pour l'opération élargie signifiait que l'invasion devait être retardée jusqu'en juin.27 . [29]

L'opération Overlord était le nom attribué à l'établissement d'une implantation à grande échelle sur le continent. La première phase, l'invasion amphibie et l'établissement d'un pied-à-terre sécurisé, a été baptisée Opération Neptune. [23] Pour obtenir la supériorité aérienne nécessaire pour assurer une invasion réussie, les Alliés ont entrepris une campagne de bombardement (nom de code Opération Pointblank) qui a ciblé la production d'avions allemands, les approvisionnements en carburant et les aérodromes. [23] Des déceptions élaborées, dont le nom de code est Operation Bodyguard, ont été entreprises dans les mois qui ont précédé l'invasion pour empêcher les Allemands d'apprendre le moment et l'emplacement de l'invasion. [30]

Les débarquements devaient être précédés d'opérations aéroportées près de Caen sur le flanc est pour sécuriser les ponts de l'Orne et au nord de Carentan sur le flanc ouest. Les Américains, assignés à débarquer à Utah Beach et Omaha Beach, devaient tenter de s'emparer de Carentan et de Saint-Lô le premier jour, puis couper le Cotentin et finalement s'emparer des installations portuaires de Cherbourg. Les Britanniques à Sword et Gold Beaches et les Canadiens à Juno Beach protégeraient le flanc américain et tenteraient d'établir des aérodromes près de Caen le premier jour. [31] [32] (Une sixième plage, du nom de code "Bande", était considérée à l'est de l'Orne. [33] ) Un logement sécurisé serait établi avec toutes les forces d'invasion liées entre elles, avec une tentative de tenir tous territoire au nord de la ligne Avranches-Falaise dans les trois premières semaines. [31] [32] Montgomery a envisagé une bataille de quatre-vingt-dix jours, durant jusqu'à ce que toutes les forces alliées atteignent la Seine. [34]

Sous l'égide globale de l'opération Bodyguard, les Alliés ont mené plusieurs opérations subsidiaires conçues pour induire les Allemands en erreur quant à la date et au lieu du débarquement allié. [35] L'opération Fortitude comprenait Fortitude North, une campagne de désinformation utilisant un faux trafic radio pour amener les Allemands à s'attendre à une attaque contre la Norvège, [36] et Fortitude South, une déception majeure impliquant la création d'un premier groupe d'armées fictif des États-Unis sous le lieutenant Le général George S. Patton, soi-disant situé dans le Kent et le Sussex. Fortitude South avait pour but de tromper les Allemands en leur faisant croire que l'attaque principale aurait lieu à Calais. [30] [37] De véritables messages radio du 21e groupe d'armées ont d'abord été acheminés vers le Kent via une ligne fixe, puis diffusés, pour donner aux Allemands l'impression que la plupart des troupes alliées y étaient stationnées. [38] Patton a été posté en Angleterre jusqu'au 6 juillet, continuant ainsi à tromper les Allemands en leur faisant croire qu'une deuxième attaque aurait lieu à Calais. [39]

De nombreuses stations radar allemandes sur la côte française ont été détruites en vue du débarquement. [40] De plus, la nuit précédant l'invasion, un petit groupe d'opérateurs du Special Air Service a déployé des parachutistes fictifs au-dessus du Havre et d'Isigny. Ces mannequins ont amené les Allemands à croire qu'un atterrissage aéroporté supplémentaire avait eu lieu. Cette même nuit, lors de l'opération Taxable, le 617e Escadron de la RAF a largué des bandes de "fenêtre", feuille métallique qui a provoqué un retour radar qui a été interprété à tort par les radaristes allemands comme un convoi naval près du Havre. L'illusion a été renforcée par un groupe de petits navires remorquant des ballons de barrage. Une déception similaire a été entreprise près de Boulogne-sur-Mer dans le Pas de Calais par le 218e Escadron de la RAF dans le cadre de l'opération Glimmer. [41] [3]

Les planificateurs de l'invasion ont déterminé un ensemble de conditions impliquant la phase de la lune, les marées et l'heure de la journée qui ne seraient satisfaisantes que quelques jours par mois. Une pleine lune était souhaitable, car elle éclairerait les pilotes d'avion et aurait les marées les plus hautes. Les Alliés voulaient programmer les débarquements peu avant l'aube, à mi-chemin entre la marée basse et la marée haute, avec la marée montante. Cela améliorerait la visibilité des obstacles sur la plage tout en minimisant le temps pendant lequel les hommes seraient exposés à l'air libre. [42] Eisenhower avait provisoirement choisi le 5 juin comme date de l'assaut. Cependant, le 4 juin, les conditions n'étaient pas propices à un débarquement : des vents violents et une mer agitée rendaient impossible le lancement de péniches de débarquement, et les nuages ​​bas empêchaient les avions de trouver leurs cibles. [43]

Le Group Captain James Stagg de la Royal Air Force (RAF) a rencontré Eisenhower dans la soirée du 4 juin. Lui et son équipe météorologique ont prédit que le temps s'améliorerait suffisamment pour que l'invasion ait lieu le 6 juin. [44] Les prochaines dates disponibles avec les conditions de marée requises (mais sans la pleine lune souhaitable) seraient deux semaines plus tard, du 18 au 20 juin. Le report de l'invasion aurait nécessité le rappel d'hommes et de navires déjà en position pour traverser la Manche et aurait augmenté les chances que les plans d'invasion soient détectés. [45] Après de nombreuses discussions avec les autres commandants supérieurs, Eisenhower a décidé que l'invasion devrait avoir lieu le 6 juin. [46] Une tempête majeure a frappé la côte normande du 19 au 22 juin, ce qui aurait rendu les débarquements sur la plage impossibles. [43]

Le contrôle allié de l'Atlantique signifiait que les météorologues allemands disposaient de moins d'informations que les Alliés sur les conditions météorologiques entrantes. [40] Comme le Luftwaffe Le centre météorologique de Paris prédisait deux semaines de temps orageux, de nombreux commandants de la Wehrmacht ont quitté leurs postes pour assister à des jeux de guerre à Rennes et des hommes de nombreuses unités ont obtenu des congés. [47] Le maréchal Erwin Rommel est retourné en Allemagne pour l'anniversaire de sa femme et pour rencontrer Hitler afin d'essayer d'obtenir plus de Panzers. [48]

L'Allemagne nazie avait à sa disposition cinquante divisions en France et aux Pays-Bas, avec dix-huit autres stationnées au Danemark et en Norvège. Quinze divisions étaient en cours de formation en Allemagne. [49] Les pertes au combat tout au long de la guerre, en particulier sur le front de l'Est, signifiaient que les Allemands n'avaient plus un bassin de jeunes hommes capables dans lesquels puiser. Les soldats allemands avaient maintenant en moyenne six ans de plus que leurs homologues alliés. Beaucoup dans la région normande étaient Ostlegionen (légions de l'Est) : conscrits et volontaires de Russie, de Mongolie et d'autres régions de l'Union soviétique. Ils disposaient principalement d'équipements de capture peu fiables et manquaient de moyens de transport motorisés. [50] [51] Beaucoup d'unités allemandes étaient sous la force. [52]

Au début de 1944, le front occidental allemand (OB West) a été considérablement affaibli par les transferts de personnel et de matériel vers le front de l'Est. Au cours de l'offensive soviétique Dniepr-Carpates (24 décembre 1943 - 17 avril 1944), le haut commandement allemand a été contraint de transférer l'ensemble du II SS Panzer Corps de France, composé des 9e et 10e divisions de Panzer SS, ainsi que de la 349e d'infanterie. Division, 507th Heavy Panzer Battalion et les 311th et 322nd StuG Assault Gun Brigades. Au total, les forces allemandes stationnées en France ont été privées de 45 827 hommes et 363 chars, de canons d'assaut et de canons antichars automoteurs. [53] C'était le premier transfert important de forces de la France vers l'est depuis la création de la directive 51 du Führer, qui assouplissait les restrictions sur les transferts de troupes vers le front oriental. [54]

La 1ère SS Panzer Division "Leibstandarte SS Adolf Hitler", 9e, 11e, 19e et 116e divisions Panzer, aux côtés de la 2e SS Panzer Division "Das Reich", n'était arrivée en France qu'en mars-mai 1944 pour un vaste carénage après avoir été gravement endommagée. lors de l'opération Dniepr-Carpates. Sept des onze divisions panzer ou panzergrenadier stationnées en France n'étaient pas pleinement opérationnelles ou seulement partiellement mobiles début juin 1944. [55]

  • Oberbefehlshaber Ouest (Commandant suprême Ouest OB Ouest): Maréchal Gerd von Rundstedt
  • (Groupe Panzer Ouest : Général Leo Geyr von Schweppenburg)
    : Maréchal Erwin Rommel
      : GénéraloberstFriedrich Dollmann
      • LXXXIV Corps sous Général de l'ArtillerieErich Marc

      Presqu'île du Cotentin

      Les forces alliées attaquant Utah Beach ont affronté les unités allemandes suivantes stationnées dans la péninsule du Cotentin :

        709e division d'infanterie statique sous GeneralleutnantKarl-Wilhelm von Schlieben comptait 12 320 hommes, dont beaucoup Ostlegionen (appelés non allemands recrutés parmi les prisonniers de guerre soviétiques, Géorgiens et Polonais). [56]
        • 729e régiment de grenadiers [57]
        • 739e régiment de grenadiers [57]
        • 919e régiment de grenadiers [57]

        Secteur Grandcamps

        Les Américains qui ont attaqué Omaha Beach ont affronté les troupes suivantes :

          352e division d'infanterie sous GeneralleutnantDietrich Kraiss, une unité à pleine puissance d'environ 12 000 personnes amenée par Rommel le 15 mars et renforcée par deux régiments supplémentaires. [58]
          • 914e régiment de grenadiers [59]
          • 915e régiment de grenadiers (en réserve) [59]
          • 916e régiment de grenadiers [59]
          • 726e régiment d'infanterie (de la 716e division d'infanterie) [59]
          • 352e régiment d'artillerie [59]

          Les forces alliées à Gold et Juno ont affronté les éléments suivants de la 352e division d'infanterie :

          • 914e régiment de grenadiers [60]
          • 915e régiment de grenadiers [60]
          • 916e régiment de grenadiers [60]
          • 352e régiment d'artillerie [60]

          Forces autour de Caen

          Les forces alliées attaquant les plages de Gold, Juno et Sword ont affronté les unités allemandes suivantes :

            716e Division d'infanterie statique sous GeneralleutnantWilhelm Richter. Avec 7 000 soldats, la division était considérablement en sous-effectif. [61]
            • 736e régiment d'infanterie [62]
            • 1716e régiment d'artillerie [62]
            • 100e Panzer Regiment [60] (à Falaise sous Hermann von Oppeln-Bronikowski rebaptisé 22e Panzer Regiment en mai 1944 pour éviter toute confusion avec le 100e Panzer Battalion) [64]
            • 125e ​​Régiment de Panzergrenadier [60] (sous Hans von Luck à partir d'avril 1944) [65]
            • 192e régiment de Panzergrenadier [60]
            • 155e Régiment d'artillerie Panzer [60]

            Alarmé par les raids sur St Nazaire et Dieppe en 1942, Hitler avait ordonné la construction de fortifications tout le long de la côte atlantique, de l'Espagne à la Norvège, pour se protéger contre une invasion alliée attendue. Il envisageait 15 000 emplacements occupés par 300 000 soldats, mais les pénuries, en particulier de béton et de main-d'œuvre, signifiaient que la plupart des points forts n'étaient jamais construits. [66] Comme on s'attendait à ce qu'il soit le site de l'invasion, le Pas de Calais était fortement défendu. [66] En Normandie, les meilleures fortifications se concentrent sur les installations portuaires de Cherbourg et de Saint-Malo. [27] Rommel a été chargé de superviser la construction de nouvelles fortifications le long du front d'invasion prévu, qui s'étendait des Pays-Bas à Cherbourg, [66] [67] et a reçu le commandement du groupe d'armées nouvellement réformé B, qui comprenait le 7e armée, 15e armée et les forces gardant les Pays-Bas. Les réserves pour ce groupe comprenaient les 2e, 21e et 116e divisions Panzer. [68] [69]

            Rommel croyait que la côte normande pourrait être un point de débarquement possible pour l'invasion, il ordonna donc la construction de vastes ouvrages défensifs le long de cette côte. En plus des emplacements de canons en béton à des points stratégiques le long de la côte, il a ordonné que des pieux en bois, des trépieds métalliques, des mines et de grands obstacles antichars soient placés sur les plages pour retarder l'approche des péniches de débarquement et empêcher le mouvement des chars. [70] S'attendant à ce que les Alliés débarquent à marée haute pour que l'infanterie passe moins de temps exposée sur la plage, il a ordonné que beaucoup de ces obstacles soient placés à la ligne des hautes eaux. [42] Les enchevêtrements de fil de fer barbelé, les pièges et le retrait de la couverture du sol ont rendu l'approche dangereuse pour l'infanterie. [70] Sur ordre de Rommel, le nombre de mines le long de la côte a été triplé. [27] L'offensive aérienne alliée sur l'Allemagne avait paralysé le Luftwaffe et établi la suprématie aérienne sur l'Europe occidentale, Rommel savait donc qu'il ne pouvait pas s'attendre à un soutien aérien efficace. [71] Le Luftwaffe ne pouvait rassembler que 815 avions [72] au-dessus de la Normandie contre 9 543 pour les Alliés. [73] Rommel s'est arrangé pour des piquets piégés connus sous le nom de Rommelspargel (asperges de Rommel) à installer dans les prés et les champs pour dissuader les atterrissages aériens. [27]

            Le ministre allemand de l'armement Albert Speer note dans son autobiographie de 1969 que le haut commandement allemand, préoccupé par la vulnérabilité des aéroports et des installations portuaires le long de la côte de la mer du Nord, a tenu une conférence du 6 au 8 juin 1944 pour discuter du renforcement des défenses dans cette région. [74] Speer a écrit :

            En Allemagne même, nous n'avions guère d'unités de troupes à notre disposition. Si les aéroports de Hambourg et de Brême pouvaient être pris par des unités de parachutistes et les ports de ces villes saisis par de petites forces, les armées d'invasion débarquant des navires ne rencontreraient, je le craignais, aucune résistance et occuperaient Berlin et toute l'Allemagne en quelques jours. . [75]

            Rommel croyait que la meilleure chance de l'Allemagne était d'arrêter l'invasion sur le rivage. Il demande que les réserves mobiles, notamment les chars, soient stationnées le plus près possible de la côte. Rundstedt, Geyr et d'autres commandants supérieurs s'y sont opposés. Ils croyaient que l'invasion ne pouvait pas être arrêtée sur les plages. Geyr plaide pour une doctrine conventionnelle : maintenir les formations Panzer concentrées en position centrale autour de Paris et Rouen et ne les déployer que lorsque la principale tête de pont alliée aura été identifiée. Il a également noté que lors de la campagne d'Italie, les unités blindées stationnées près de la côte avaient été endommagées par les bombardements navals. L'opinion de Rommel était qu'en raison de la suprématie aérienne des Alliés, le mouvement à grande échelle des chars ne serait pas possible une fois l'invasion en cours. Hitler a pris la décision finale, qui était de laisser trois divisions Panzer sous le commandement de Geyr et de donner à Rommel le contrôle opérationnel de trois autres en tant que réserves. Hitler a pris le contrôle personnel de quatre divisions en tant que réserves stratégiques, à ne pas utiliser sans ses ordres directs. [76] [77] [78]

            Commandant, SHAEF : Général Dwight D. Eisenhower
            Commandant, 21e Groupe d'Armées : Général Bernard Montgomery [79]

            Zones américaines

            Le contingent de la Première armée totalisait environ 73 000 hommes, dont 15 600 des divisions aéroportées. [80]

              VII Corps, commandé par le général de division J. Lawton Collins[81]
                4th Infantry Division : Major General Raymond O. Barton[81]82nd Airborne Division : Major General Matthew Ridgway[81]90th Infantry Division : Brigadier General Jay W. MacKelvie[81]101st Airborne Division : Major General Maxwell D. Taylor[81]
                Le V Corps, commandé par le Major General Leonard T. Gerow, compte 34 250 hommes [82]
                  1ère Division d'Infanterie : Major General Clarence R. Huebner[83]29e Division d'Infanterie : Major General Charles H. Gerhardt[83]

                Zones britannique et canadienne

                Commandant, deuxième armée : Lieutenant-général Sir Miles Dempsey [79]

                Dans l'ensemble, le contingent de la deuxième armée se composait de 83 115 hommes, dont 61 715 Britanniques. [80] Les unités de soutien aérien et naval nominalement britanniques comprenaient un grand nombre de membres du personnel des nations alliées, y compris plusieurs escadrons de la RAF dotés presque exclusivement d'équipages aériens d'outre-mer. Par exemple, la contribution australienne à l'opération comprenait un escadron régulier de la Royal Australian Air Force (RAAF), neuf escadrons Article XV et des centaines de personnes affectées aux unités de la RAF et aux navires de guerre de la RN. [84] La RAF a fourni les deux tiers des avions impliqués dans l'invasion. [85]

                  British I Corps, commandé par le lieutenant-général John Crocker[87]
                    3e Division canadienne : Major-général Rod Keller[87]
                    I Corps britannique, commandé par le lieutenant-général John Crocker [88]
                      3ème Division d'Infanterie : Major Général Tom Rennie[88] 6ème Division Aéroportée : Major Général R.N. Coup de vent[88]

                    79e division blindée : le général de division Percy Hobart [89] a fourni des véhicules blindés spécialisés qui ont soutenu les débarquements sur toutes les plages du secteur de la deuxième armée.

                    Grâce à la société basée à Londres État-major des Forces Françaises de l'Intérieur (Forces françaises de l'intérieur), le Special Operations Executive britannique a orchestré une campagne de sabotage à mettre en œuvre par la Résistance française. Les Alliés ont élaboré quatre plans pour que la Résistance s'exécute le jour J et les jours suivants :

                    • Plan Vert était une opération de 15 jours pour saboter le système ferroviaire.
                    • Plan Bleu traite de la destruction des installations électriques.
                    • Plan Tortue était une opération retardatrice visant les forces ennemies qui pourraient potentiellement renforcer les forces de l'Axe en Normandie.
                    • Plan Violet concernait la coupure de câbles souterrains de téléphone et de téléscripteur. [90]

                    La résistance a été alertée pour mener à bien ces tâches par messages personnels transmis par le service français de la BBC depuis Londres. Plusieurs centaines de ces messages, qui pouvaient être des bribes de poésie, des citations de la littérature ou des phrases aléatoires, étaient régulièrement transmis, masquant les quelques-uns réellement significatifs. Dans les semaines précédant le débarquement, des listes de messages et leur signification ont été distribuées aux groupes de résistance. [91] Une augmentation de l'activité radio le 5 juin a été correctement interprétée par le renseignement allemand pour signifier qu'une invasion était imminente ou en cours. Cependant, en raison du barrage de faux avertissements et de désinformation précédents, la plupart des unités ont ignoré l'avertissement. [92] [93]

                    Un rapport de 1965 du Centre d'analyse des informations de contre-insurrection détaille les résultats des efforts de sabotage de la Résistance française : « Dans le sud-est, 52 locomotives ont été détruites le 6 juin et la voie ferrée coupée à plus de 500 endroits. La Normandie est isolée dès le 7 Juin." [94]

                    Les opérations navales pour l'invasion ont été décrites par l'historien Correlli Barnett comme un « chef-d'œuvre de planification jamais surpassé ». [95] Le commandement général était l'amiral britannique Sir Bertram Ramsay, qui avait servi comme officier général à Douvres pendant l'évacuation de Dunkerque quatre ans plus tôt. Il avait également été responsable de la planification navale de l'invasion de l'Afrique du Nord en 1942, et l'une des deux flottes transportant des troupes pour l'invasion de la Sicile l'année suivante. [96]

                    La flotte d'invasion, qui provenait de huit marines différentes, comprenait 6 939 navires : 1 213 navires de guerre, 4 126 péniches de débarquement de différents types, 736 embarcations auxiliaires et 864 navires marchands. [80] La majorité de la flotte a été fournie par le Royaume-Uni, qui a fourni 892 navires de guerre et 3 261 péniches de débarquement. [85] Au total, il y avait 195 700 membres du personnel naval impliqués dont 112 824 étaient de la Royal Navy avec encore 25 000 de la marine marchande 52 889 étaient américains et 4 998 marins d'autres pays alliés. [80] [8] La flotte d'invasion a été divisée en Western Naval Task Force (sous l'amiral Alan G. Kirk) soutenant les secteurs américains et Eastern Naval Task Force (sous l'amiral Sir Philip Vian) dans les secteurs britannique et canadien. [97] [96] La flotte disposait de cinq cuirassés, 20 croiseurs, 65 destroyers et deux moniteurs. [98] Les navires allemands dans la région le jour J comprenaient trois torpilleurs, 29 embarcations d'attaque rapide, 36 bateaux R et 36 dragueurs de mines et patrouilleurs.[99] Les Allemands disposaient également de plusieurs sous-marins, et toutes les approches avaient été fortement minées. [42]

                    Pertes navales

                    A 05h10, quatre torpilleurs allemands ont atteint la Force opérationnelle de l'Est et ont lancé quinze torpilles, coulant le destroyer norvégien HNoMS Svenner au large de Sword Beach mais manquant les cuirassés britanniques HMS Warspite et Ramillies. Après avoir attaqué, les navires allemands ont fait demi-tour et se sont enfuis vers l'est dans un écran de fumée qui avait été posé par la RAF pour protéger la flotte de la batterie à longue portée du Havre. [100] Les pertes alliées aux mines comprenaient le destroyer américain USS Corry au large de l'Utah et du chasseur de sous-marins USS PC-1261, un patrouilleur de 173 pieds. [101] De plus, de nombreuses péniches de débarquement ont été perdues. [102]

                    Le bombardement de la Normandie a commencé vers minuit avec plus de 2 200 bombardiers britanniques, canadiens et américains attaquant des cibles le long de la côte et plus à l'intérieur des terres. [42] L'attaque de bombardement côtier était en grande partie inefficace à Omaha, parce que la faible couverture nuageuse a rendu les cibles assignées difficiles à voir. Soucieux d'infliger des pertes à leurs propres troupes, de nombreux bombardiers ont retardé leurs attaques trop longtemps et n'ont pas réussi à frapper les défenses de la plage. [103] Les Allemands avaient 570 avions stationnés en Normandie et aux Pays-Bas le jour J, et 964 autres en Allemagne. [42]

                    Les dragueurs de mines ont commencé à dégager des canaux pour la flotte d'invasion peu après minuit et ont terminé juste après l'aube sans rencontrer l'ennemi. [104] La Western Task Force comprenait les cuirassés Arkansas, Nevada, et Texas, plus huit croiseurs, 28 destroyers et un moniteur. [105] L'Eastern Task Force comprenait les cuirassés Ramillies et Warspite et le moniteur Roberts, douze croiseurs et trente-sept destroyers. [2] Le bombardement naval des zones situées derrière la plage a commencé à 05h45, alors qu'il faisait encore noir, les artilleurs passant aux cibles pré-assignées sur la plage dès qu'il faisait suffisamment clair pour voir, à 05h50. [106] Étant donné que les troupes devaient débarquer à Utah et Omaha à partir de 06h30 (une heure plus tôt que les plages britanniques), ces zones n'ont reçu qu'environ 40 minutes de bombardement naval avant que les troupes d'assaut ne commencent à débarquer sur le rivage. [107]

                    Le succès des débarquements amphibies dépendait de la mise en place d'un logement sécurisé à partir duquel étendre la tête de pont pour permettre la constitution d'une force bien fournie capable d'éclater. Les forces amphibies étaient particulièrement vulnérables aux fortes contre-attaques ennemies avant que l'arrivée de forces suffisantes dans la tête de pont ne puisse être accomplie. Pour ralentir ou éliminer la capacité de l'ennemi à organiser et à lancer des contre-attaques pendant cette période critique, des opérations aéroportées ont été utilisées pour saisir des objectifs clés tels que des ponts, des passages à niveau et des caractéristiques du terrain, en particulier sur les flancs est et ouest des zones de débarquement. Les débarquements aéroportés à une certaine distance derrière les plages visaient également à faciliter la sortie des forces amphibies des plages et, dans certains cas, à neutraliser les batteries de défense côtière allemandes et à étendre plus rapidement la zone de la tête de pont. [108] [109]

                    Les 82e et 101e divisions aéroportées américaines ont été affectées à des objectifs à l'ouest d'Utah Beach, où elles espéraient capturer et contrôler les quelques chaussées étroites à travers un terrain qui avait été intentionnellement inondé par les Allemands. Les rapports des services de renseignement alliés à la mi-mai sur l'arrivée de la 91e division d'infanterie allemande signifiaient que les zones de largage prévues devaient être déplacées vers l'est et vers le sud. [110] La 6e division aéroportée britannique, sur le flanc est, a été chargée de capturer intacts les ponts sur le canal de Caen et l'Orne, de détruire cinq ponts sur la Dives à 6 miles (9,7 km) à l'est et de détruire le canon Merville Batterie surplombant Sword Beach. [111] Des parachutistes français libres de la brigade SAS britannique ont été affectés à des objectifs en Bretagne du 5 juin à août dans les opérations Dingson, Samwest et Cooney. [112] [113]

                    Le correspondant de guerre de la BBC, Robert Barr, a décrit la scène alors que des parachutistes se préparaient à monter à bord de leur avion :

                    Leurs visages étaient assombris par des couteaux gainés de cacao étaient attachés à leurs chevilles, des mitraillettes attachées à leur taille, des cartouchières et des grenades à main, des bobines de corde, des manches de pioche, des pelles, des canots en caoutchouc accrochés autour d'eux, et quelques objets personnels, comme le garçon qui était prendre un journal à lire dans l'avion. Il y avait une touche familière dans la façon dont ils se préparaient, comme s'ils l'avaient souvent fait auparavant. Eh bien, oui, ils s'étaient équipés et étaient montés à bord souvent comme ça – vingt, trente, quarante fois certains d'entre eux, mais ça n'avait jamais été tout à fait comme ça avant. C'était le premier saut de combat pour chacun d'entre eux. [114]

                    États Unis

                    Les atterrissages aéroportés américains ont commencé avec l'arrivée des éclaireurs à 00h15. La navigation était difficile en raison d'un banc de nuages ​​épais et, par conséquent, une seule des cinq zones de largage des parachutistes était marquée avec précision par des signaux radar et des lampes Aldis. [115] Les parachutistes des 82e et 101e divisions aéroportées, comptant plus de 13 000 hommes, ont été livrés par des Douglas C-47 Skytrains du IX Troop Carrier Command. [116] Pour éviter de survoler la flotte d'invasion, les avions arrivent par l'ouest au-dessus du Cotentin et ressortent au-dessus d'Utah Beach. [117] [115]

                    Les parachutistes de la 101st Airborne ont été largués vers 01h30, chargés de contrôler les chaussées derrière Utah Beach et de détruire les ponts routiers et ferroviaires sur la Douve. [118] Les C-47 ne pouvaient pas voler en formation serrée à cause de la couverture nuageuse épaisse, et de nombreux parachutistes ont été largués loin de leurs zones d'atterrissage prévues. De nombreux avions sont arrivés si bas qu'ils ont été la cible de tirs à la fois de la flak et des mitrailleuses. Certains parachutistes ont été tués à l'impact lorsque leurs parachutes n'ont pas eu le temps de s'ouvrir, et d'autres se sont noyés dans les champs inondés. [119] Le regroupement en unités combattantes est rendu difficile par le manque de radios et par le bocage avec ses haies, ses murs de pierre et ses marais. [120] [121] Certaines unités ne sont pas arrivées à leurs cibles avant l'après-midi, date à laquelle plusieurs des chaussées avaient déjà été dégagées par des membres de la 4e division d'infanterie remontant de la plage. [122]

                    Les troupes de la 82nd Airborne ont commencé à arriver vers 02h30, avec pour objectif principal de capturer deux ponts sur la rivière Merderet et de détruire deux ponts sur la Douve. [118] Sur la rive est de la rivière, 75 % des parachutistes débarquent dans ou à proximité de leur zone de largage, et en deux heures ils s'emparent de l'important carrefour de Sainte-Mère-Église (la première ville libérée lors de l'invasion [123] ] ) et a commencé à travailler pour protéger le flanc ouest. [124] En raison de l'échec des éclaireurs à marquer avec précision leur zone de largage, les deux régiments largués du côté ouest du Merderet étaient extrêmement dispersés, avec seulement quatre pour cent d'atterrissage dans la zone cible. [124] Beaucoup ont atterri dans les marécages voisins, avec beaucoup de pertes en vies humaines. [125] Les parachutistes se sont regroupés en petits groupes, généralement une combinaison d'hommes de différents grades de différentes unités, et ont tenté de se concentrer sur des objectifs proches. [126] Ils capturent mais ne parviennent pas à tenir le pont de la rivière Merderet à La Fière et les combats pour la traversée se poursuivent pendant plusieurs jours. [127]

                    Des renforts sont arrivés en planeur vers 04h00 (Mission Chicago et Mission Detroit) et 21h00 (Mission Keokuk et Mission Elmira), apportant des troupes supplémentaires et du matériel lourd. Comme les parachutistes, beaucoup ont atterri loin de leurs zones de largage. [128] Même ceux qui ont atterri sur la cible ont éprouvé des difficultés, avec des cargaisons lourdes telles que des Jeeps se déplaçant pendant l'atterrissage, s'écrasant à travers le fuselage en bois et, dans certains cas, écrasant le personnel à bord. [129]

                    Au bout de 24 heures, seuls 2 500 hommes de la 101e et 2 000 de la 82e Airborne étaient sous le contrôle de leurs divisions, environ un tiers des effectifs largués. Cette large dispersion a eu pour effet de semer la confusion chez les Allemands et de fragmenter leur réponse. [130] La 7e armée a reçu la notification des parachutages à 01:20, mais Rundstedt n'a pas initialement cru qu'une invasion majeure était en cours. La destruction des stations radar le long des côtes normandes dans la semaine précédant l'invasion a fait que les Allemands n'ont détecté la flotte en approche qu'à 02h00. [131]

                    Britannique et canadien

                    La première action alliée du jour J fut la capture des ponts du canal de Caen et de l'Orne via un assaut de planeurs à 00h16 (rebaptisés depuis Pont Pégase et Pont Horsa). Les deux ponts ont été rapidement capturés intacts, avec des pertes légères par l'Oxfordshire et le Buckinghamshire Regiment. Ils ont ensuite été renforcés par des membres de la 5e brigade de parachutistes et du 7e bataillon de parachutistes (infanterie légère). [132] [133] Les cinq ponts sur la Dives ont été détruits avec un minimum de difficulté par la 3e brigade de parachutistes. [134] [135] Pendant ce temps, les éclaireurs chargés de mettre en place des balises radar et des lumières pour d'autres parachutistes (prévu pour commencer à arriver à 00h50 pour dégager la zone d'atterrissage au nord de Ranville) ont été déroutés et ont dû mettre en place la navigation aides trop à l'est. De nombreux parachutistes, également soufflés trop à l'est, ont atterri loin de leurs zones de largage prévues, certains ont mis des heures, voire des jours, à retrouver leurs unités. [136] [137] Le général de division Richard Gale est arrivé dans la troisième vague de planeurs à 03h30, avec des équipements, tels que des canons antichars et des jeeps, et plus de troupes pour aider à sécuriser la zone contre les contre-attaques, qui ont été initialement organisées uniquement par les troupes à proximité immédiate du débarquement. [138] À 02:00, le commandant de la 716th Infantry Division allemande a ordonné à Feuchtinger de déplacer sa 21st Panzer Division en position pour contre-attaquer. Cependant, comme la division faisait partie de la réserve blindée, Feuchtinger fut obligé de demander l'autorisation de l'OKW avant de pouvoir engager sa formation. [139] Feuchtinger n'a reçu d'ordres que vers 9h00, mais entre-temps, de sa propre initiative, il a constitué un groupement tactique (comprenant des chars) pour combattre les forces britanniques à l'est de l'Orne. [140]

                    Seuls 160 hommes sur les 600 membres du 9e bataillon chargés d'éliminer la batterie ennemie de Merville arrivent au point de rendez-vous. Le lieutenant-colonel Terence Otway, en charge de l'opération, a décidé de procéder malgré tout, car l'emplacement devait être détruit à 06h00 pour l'empêcher de tirer sur la flotte d'invasion et les troupes arrivant sur Sword Beach. Lors de la bataille de Merville Gun Battery, les forces alliées ont désactivé les canons avec des explosifs plastiques au prix de 75 victimes. L'emplacement s'est avéré contenir des canons de 75 mm plutôt que l'artillerie côtière lourde prévue de 150 mm. La force restante d'Otway se retire avec l'aide de quelques membres du 1er Bataillon canadien de parachutistes. [141]

                    Avec cette action, le dernier des objectifs du jour J de la 6e division aéroportée britannique a été atteint. [142] Ils sont renforcés à 12h00 par des commandos de la 1st Special Service Brigade, qui débarquent sur Sword Beach, et par la 6th Airlanding Brigade, qui arrivent en planeurs à 21h00 dans l'opération Mallard. [143]

                    Réservoirs

                    Certaines péniches de débarquement avaient été modifiées pour fournir des tirs d'appui rapproché, et des chars automoteurs amphibies Duplex-Drive (chars DD), spécialement conçus pour le débarquement en Normandie, devaient débarquer peu avant l'infanterie pour assurer un tir de couverture. Cependant, peu sont arrivés avant l'infanterie, et beaucoup ont coulé avant d'atteindre le rivage, en particulier à Omaha. [144] [145]

                    Plage de l'Utah

                    Utah Beach était dans la zone défendue par deux bataillons du 919th Grenadier Regiment. [146] Les membres du 8th Infantry Regiment de la 4th Infantry Division sont les premiers à débarquer, arrivant à 06h30. Leurs péniches de débarquement ont été poussées vers le sud par de forts courants et elles se sont retrouvées à environ 2 000 yards (1,8 km) de leur zone d'atterrissage prévue. Ce site s'est avéré être meilleur, car il n'y avait qu'un seul point fort à proximité plutôt que deux, et les bombardiers du IX Bomber Command avaient bombardé les défenses à une altitude inférieure à leur altitude prescrite, infligeant des dégâts considérables. De plus, les forts courants avaient balayé de nombreux obstacles sous-marins. Le commandant adjoint de la 4e division d'infanterie, le général de brigade Theodore Roosevelt Jr., le premier officier supérieur à terre, a pris la décision de « commencer la guerre à partir d'ici » et a ordonné que d'autres débarquements soient redirigés. [147] [148]

                    Les bataillons d'assaut initiaux ont été rapidement suivis par 28 chars DD et plusieurs vagues d'équipes du génie et de démolition pour éliminer les obstacles de la plage et nettoyer la zone directement derrière la plage des obstacles et des mines. Des trous ont été creusés dans la digue pour permettre un accès plus rapide aux troupes et aux chars. Les équipes de combat ont commencé à quitter la plage vers 09h00, avec quelques fantassins pataugeant dans les champs inondés plutôt que de voyager sur la seule route. Ils se sont affrontés toute la journée avec des éléments du 919th Grenadier Regiment, qui étaient armés de canons antichars et de fusils. Le principal point d'appui de la région et 1 300 mètres (1,2 km) au sud ont été désactivés à midi. [149] La 4e division d'infanterie n'a pas atteint tous ses objectifs du jour J à Utah Beach, en partie parce qu'elle était arrivée trop loin au sud, mais elle a débarqué 21 000 soldats au prix de seulement 197 victimes. [150] [151]

                    Pointe du Hoc

                    La pointe du Hoc, promontoire important situé entre Utah et Omaha, est affectée à deux cents hommes du 2nd Ranger Battalion, commandé par le lieutenant-colonel James Rudder. Leur tâche consistait à escalader les falaises de 30 m (98 pi) avec des grappins, des cordes et des échelles pour détruire la batterie de canons côtière située au sommet. Les falaises étaient défendues par la 352e division d'infanterie allemande et des collaborateurs français tirant d'en haut. [152] Destroyers alliés Satterlee et Talybont fourni un appui-feu. Après avoir escaladé les falaises, les Rangers ont découvert que les canons avaient déjà été retirés. Ils ont localisé les armes, non gardées mais prêtes à l'emploi, dans un verger à quelque 550 mètres (600 yd) au sud de la pointe, et les ont neutralisées avec des explosifs. [152]

                    Les Rangers ont repoussé de nombreuses contre-attaques du 914th Grenadier Regiment allemand. Les hommes ont été isolés et certains ont été capturés. À l'aube du 7 juin, Rudder n'avait que 90 hommes capables de se battre. Les secours ne sont arrivés que le 8 juin, lorsque des membres du 743e bataillon de chars et d'autres sont arrivés. [153] [154] À ce moment-là, les hommes de Rudder étaient à court de munitions et utilisaient des armes allemandes capturées. Plusieurs hommes ont été tués en conséquence, parce que les armes allemandes ont fait un bruit distinctif, et les hommes ont été pris pour l'ennemi. [155] À la fin de la bataille, les pertes des Rangers étaient de 135 morts et blessés, tandis que les pertes allemandes étaient de 50 tués et 40 capturés. Un nombre indéterminé de collaborateurs français ont été exécutés. [156] [157]

                    Plage d'Omaha

                    Omaha, la plage la plus fortement défendue, a été affectée à la 1ère division d'infanterie et à la 29e division d'infanterie. [158] Ils ont affronté la 352e division d'infanterie plutôt que le régiment unique attendu. [159] De forts courants ont forcé de nombreuses péniches de débarquement à l'est de leur position prévue ou les ont retardées. [160] Par peur de toucher les péniches de débarquement, les bombardiers américains ont retardé le largage de leurs charges et, par conséquent, la plupart des obstacles de la plage d'Omaha sont restés intacts lorsque les hommes sont arrivés à terre. [161] De nombreuses péniches de débarquement se sont échouées sur des bancs de sable et les hommes ont dû patauger de 50 à 100 m dans l'eau jusqu'au cou sous le feu pour se rendre à la plage. [145] Malgré la mer agitée, les chars DD de deux compagnies du 741e bataillon de chars ont été largués à 5 000 yards (4 600 m) du rivage, cependant, 27 des 32 ont été inondés et ont coulé, entraînant la perte de 33 membres d'équipage. [162] Certains chars, désactivés sur la plage, ont continué à fournir un feu de couverture jusqu'à ce que leurs munitions s'épuisent ou qu'ils soient submergés par la marée montante. [163]

                    Les victimes étaient d'environ 2 000, car les hommes ont été soumis à des tirs depuis les falaises au-dessus. [164] Des problèmes pour dégager la plage des obstructions ont conduit le maître de plage à arrêter les nouveaux atterrissages de véhicules à 08h30. Un groupe de destroyers est arrivé à cette époque pour fournir un appui-feu afin que les atterrissages puissent reprendre. [165] La sortie de la plage n'était possible que par cinq ravins fortement défendus et en fin de matinée, à peine 600 hommes avaient atteint les hauteurs. [166] À midi, alors que les tirs d'artillerie faisaient des ravages et que les Allemands commençaient à manquer de munitions, les Américains ont pu dégager quelques voies sur les plages. Ils ont également commencé à nettoyer les ravins des défenses ennemies afin que les véhicules puissent quitter la plage. [166] La tête de pont ténue a été élargie au cours des jours suivants et les objectifs du jour J pour Omaha ont été accomplis le 9 juin. [167]

                    Plage d'or

                    Les premiers débarquements sur Gold Beach ont été fixés à 07h25 en raison des différences de marée entre cette plage et les plages américaines. [168] Les vents violents ont rendu les conditions difficiles pour la péniche de débarquement et les réservoirs DD amphibies ont été relâchés près du rivage ou directement sur la plage au lieu d'être plus loin comme prévu. [169] Trois des quatre canons d'un grand emplacement à la batterie de Longues-sur-Mer sont neutralisés par les coups directs des croiseurs HMS Ajax et Argonaute à 06h20. Le quatrième canon a repris le feu par intermittence dans l'après-midi et sa garnison s'est rendue le 7 juin. [170] Les attaques aériennes n'avaient pas réussi à toucher le point d'appui du Hamel, dont l'embrasure était tournée vers l'est pour fournir un feu d'enfilade le long de la plage et avait un épais mur de béton côté mer. [171] Son canon de 75 mm a continué à faire des dégâts jusqu'à 16h00, lorsqu'un blindé de char du Royal Engineers (AVRE) a tiré une grosse charge de pétard dans son entrée arrière. [172] [173] Un deuxième emplacement casematé à La Rivière contenant un canon de 88 mm est neutralisé par un char à 07h30. [174]

                    Pendant ce temps, l'infanterie a commencé à nettoyer les maisons fortement fortifiées le long du rivage et a avancé sur des cibles plus à l'intérieur des terres. [175] Le commando n°47 (Royal Marine) se dirige vers le petit port de Port-en-Bessin et le capture le lendemain lors de la bataille de Port-en-Bessin. [176] Le sergent-major de compagnie Stanley Hollis a reçu la seule Croix de Victoria décernée le jour J pour ses actions lors de l'attaque de deux casemates au point culminant du mont Fleury. [177] Sur le flanc ouest, le 1er Bataillon, Royal Hampshire Regiment s'empare d'Arromanches (futur site de Mulberry "B"), et le contact est établi sur le flanc est avec les forces canadiennes à Juno. [178] Bayeux n'est pas capturé le premier jour en raison de la vive résistance de la 352e division d'infanterie. [175] Les pertes alliées à Gold Beach sont estimées à 1 000. [80]

                    Plage Juno

                    Le débarquement à Juno Beach a été retardé en raison de la mer agitée, et les hommes sont arrivés en avance sur leur armure de soutien, subissant de nombreuses pertes lors du débarquement. La plupart des bombardements offshore avaient manqué les défenses allemandes. [179] Plusieurs sorties de plage ont été créées, mais non sans difficulté.À Mike Beach sur le flanc ouest, un grand cratère a été comblé à l'aide d'un réservoir AVRE abandonné et de plusieurs rouleaux de fascine, qui ont ensuite été recouverts par un pont temporaire. Le réservoir est resté en place jusqu'en 1972, date à laquelle il a été retiré et restauré par des membres des Royal Engineers. [180] La plage et les rues avoisinantes étaient encombrées de circulation pendant la majeure partie de la journée, ce qui rendait difficile les déplacements à l'intérieur des terres. [102]

                    Les principaux points d'appui allemands avec des canons de 75 mm, des nids de mitrailleuses, des fortifications en béton, des barbelés et des mines étaient situés à Courseulles-sur-Mer, St Aubin-sur-Mer et Bernières-sur-Mer. [181] Les villes ont dû être nettoyées dans des combats de maison en maison. [182] Les soldats en route vers Bény-sur-Mer, à 5 km à l'intérieur des terres, découvrent que la route est bien couverte d'emplacements de mitrailleuses qu'il faut contourner avant que l'avance ne puisse se poursuivre. [183] ​​Des éléments de la 9e brigade d'infanterie canadienne ont avancé jusqu'à l'aérodrome de Carpiquet en fin d'après-midi, mais à ce moment-là, leur blindage de soutien était à court de munitions, alors les Canadiens se sont retranchés pour la nuit. L'aérodrome n'a été capturé qu'un mois plus tard, car la région est devenue le théâtre de combats acharnés. [184] À la tombée de la nuit, les têtes de pont contiguës Juno et Gold couvraient une zone de 12 milles (19 km) de large et 7 milles (10 km) de profondeur. [185] Les pertes à Juno étaient de 961 hommes. [186]

                    Plage de l'épée

                    Sur Sword Beach, 21 des 25 chars DD de la première vague ont réussi à débarquer en toute sécurité pour couvrir l'infanterie, qui a commencé à débarquer à 07h30. [187] La ​​plage était fortement minée et parsemée d'obstacles, rendant le travail des équipes de nettoyage de plage difficile et dangereux. [188] Dans les conditions venteuses, la marée est arrivée plus rapidement que prévu, donc la manœuvre du blindage était difficile. La plage est rapidement devenue encombrée. [189] Le brigadier Simon Fraser, 15e Lord Lovat et sa 1re brigade de services spéciaux sont arrivés dans la deuxième vague, dirigés à terre par le soldat Bill Millin, le cornemuseur personnel de Lovat. [190] Des membres du 4e Commando traversent Ouistreham pour attaquer par l'arrière une batterie de canons allemande sur le rivage. Une tour d'observation et de contrôle en béton à cet emplacement a dû être contournée et n'a été capturée que plusieurs jours plus tard. [191] Les forces françaises commandées par le commandant Philippe Kieffer (les premiers soldats français à arriver en Normandie) attaquent et nettoient le point d'appui fortement fortifié du casino de Riva Bella, avec l'aide d'un des chars DD. [191]

                    Le point d'appui « Morris » près de Colleville-sur-Orne est capturé après environ une heure de combat. [189] Le point d'appui 'Hillman' voisin, quartier général du 736th Infantry Regiment, était un grand ouvrage défensif complexe qui avait survécu au bombardement du matin essentiellement en bon état. Il n'a été capturé qu'à 20h15. [192] Le 2e Bataillon, King's Shropshire Light Infantry a commencé à avancer vers Caen à pied, s'approchant de quelques kilomètres de la ville, mais a dû se retirer en raison du manque de soutien blindé. [193] A 16h00, la 21e Panzer Division a monté une contre-attaque entre Sword et Juno et a presque réussi à atteindre la Manche. Il rencontra une vive résistance de la part de la 3e division britannique et fut rapidement rappelé pour aider dans la région entre Caen et Bayeux. [194] [195] Les estimations des pertes alliées sur Sword Beach s'élèvent à 1 000. [80]

                    Le débarquement de Normandie a été la plus grande invasion maritime de l'histoire, avec près de 5 000 péniches de débarquement et d'assaut, 289 navires d'escorte et 277 dragueurs de mines. [196] Près de 160 000 hommes ont traversé la Manche le jour J, [29] avec 875 000 hommes débarqués à la fin juin. [197] Les pertes alliées le premier jour étaient d'au moins 10 000, avec 4 414 morts confirmées. [198] Les Allemands ont perdu 1 000 hommes. [12] Les plans d'invasion alliés prévoyaient la capture de Carentan, Saint-Lô, Caen et Bayeux le premier jour, avec toutes les plages (autres que l'Utah) reliées à une ligne de front de 10 à 16 kilomètres (6 à 10 mi) des plages aucun de ces objectifs n'a été atteint. [32] Les cinq têtes de pont n'étaient pas connectées avant le 12 juin, date à laquelle les Alliés tenaient un front d'environ 97 kilomètres (60 mi) de long et 24 kilomètres (15 mi) de profondeur. [199] Caen, objectif majeur, est encore aux mains des Allemands à la fin du jour J et ne sera complètement prise que le 21 juillet. [200] Les Allemands avaient ordonné aux civils français autres que ceux jugés essentiels à l'effort de guerre de quitter les zones de combat potentielles en Normandie. [201] Les pertes civiles le jour J et J+1 sont estimées à 3 000. [202]

                    La victoire des Alliés en Normandie tient à plusieurs facteurs. Les préparatifs allemands le long du mur de l'Atlantique n'étaient que partiellement terminés peu de temps avant que le jour J Rommel ne signale que la construction n'était achevée qu'à 18 % dans certaines régions, car les ressources étaient détournées ailleurs. [203] Les déceptions entreprises dans l'opération Fortitude ont été couronnées de succès, obligeant les Allemands à défendre une immense étendue de littoral. [204] Les Alliés ont atteint et maintenu la suprématie aérienne, ce qui signifie que les Allemands ont été incapables de faire des observations sur les préparatifs en cours en Grande-Bretagne et ont été incapables d'intervenir par des attaques de bombardiers. [205] Les infrastructures de transport en France ont été gravement perturbées par les bombardiers alliés et la Résistance française, ce qui a rendu difficile pour les Allemands l'apport de renforts et de ravitaillement. [206] Une partie du bombardement d'ouverture était hors cible ou n'était pas suffisamment concentré pour avoir un impact, [161] mais le blindage spécialisé fonctionnait bien sauf sur Omaha, fournissant un soutien d'artillerie rapproché aux troupes lorsqu'elles débarquaient sur les plages. [207] L'indécision et une structure de commandement trop compliquée de la part du haut commandement allemand ont également été des facteurs du succès des Alliés. [208]

                    À Omaha Beach, des parties du port de Mulberry sont encore visibles et quelques-uns des obstacles de la plage subsistent. Un mémorial à la Garde nationale américaine se trouve à l'emplacement d'un ancien point d'appui allemand. La Pointe du Hoc a peu changé depuis 1944, avec le terrain couvert de cratères de bombes et la plupart des bunkers en béton toujours en place. Le cimetière et mémorial américain de Normandie se trouve à proximité, à Colleville-sur-Mer. [209] Un musée sur le débarquement de l'Utah est situé à Sainte-Marie-du-Mont, et il y en a un consacré aux activités des aviateurs américains à Sainte-Mère-Église. Deux cimetières militaires allemands sont situés à proximité. [210]

                    Pegasus Bridge, une cible de la 6th Airborne britannique, a été le site de certaines des premières actions du débarquement de Normandie. Le pont a été remplacé en 1994 par un autre d'apparence similaire, et l'original se trouve sur le terrain d'un complexe muséal voisin. [211] Des sections de Mulberry Harbour B reposent toujours dans la mer à Arromanches, et la batterie de Longues-sur-Mer bien conservée est à proximité. [212] Le Centre Juno Beach, ouvert en 2003, a été financé par les gouvernements fédéral et provinciaux du Canada, la France et les anciens combattants canadiens. [213] Le British Normandy Memorial au-dessus de Gold Beach a été conçu par l'architecte Liam O'Connor et a ouvert ses portes en 2021. [214]


                    Mitrailleuses

                    Né d'une exigence de conception de 1932, le Maschinen Gewehr 34 est devenu la première mitrailleuse véritablement polyvalente. L'amélioration de la firme Mauser sur la conception suisse de Soleure a abouti à une arme entièrement nouvelle et innovante. Relativement léger à vingt-six livres, y compris le bipied, il était très portable et pouvait être utilisé tactiquement comme une mitrailleuse lourde lorsqu'il était monté sur son trépied extrêmement bien conçu. Le MG.34 était chambré dans la cartouche d'infanterie standard de l'Allemagne, la cartouche de fusil de 7,92 x 57 mm, et alimenté par un tambour « escargot » ou une ceinture de 250 cartouches montée sur boîte. Parmi ses excellentes caractéristiques figuraient un canon à changement rapide et un tir semi-automatique ou entièrement automatique, selon que la moitié supérieure ou inférieure de la détente était enfoncée. Le taux cyclique standard était de neuf cents coups par minute. Cependant, le 34 a été conçu pour la production en temps de paix, et son mécanisme magnifiquement usiné était trop complexe pour le volume en temps de guerre. De plus, ses tolérances étroites ont entraîné des problèmes de fonctionnement dans la saleté ou le sable.

                    Conçue pour la production de masse, la MG.42 utilisait beaucoup d'emboutissages et avait une cadence de tir encore plus rapide que la MG.34. Selon les variantes et les modifications de l'unité, la fréquence cyclique du 42 était de 1 200 coups par minute ou plus. Bien que certains ingénieurs du matériel militaire aient estimé qu'il était beaucoup trop élevé et qu'il gaspillerait des munitions, la philosophie de conception était basée sur l'expérience pratique. Souvent, au combat, seules des cibles éphémères sont disponibles, et un tireur entraîné pourrait rapidement remplir une petite zone avec plusieurs obus, augmentant ainsi la probabilité de toucher. Le jour J, au moins un mitrailleur MG.42 a tiré douze mille obus sans dysfonctionnement majeur.

                    La mitrailleuse lourde MG.42 tirait 1 200 coups par minute, une cadence exceptionnelle à l'époque. C'était l'arme idéale à utiliser contre une force d'invasion. Ce canon était si efficace que l'armée allemande en utilise encore aujourd'hui une version modifiée.

                    Le MG.42 pesait environ 25,5 livres avec bipied, et son canon pouvait être changé encore plus rapidement que celui du 34. Monté sur un trépied avec un viseur optique, le 42 était considéré comme une mitrailleuse lourde. Son taux cyclique élevé a été comparé au bruit de la déchirure de la toile, se souvient un vétéran du jour J : « Je me suis inquiété lorsque j'ai réalisé que nos mitrailleuses étaient en train de tourner en rond et que les leurs avaient brrrrrrrt. »

                    L'armée américaine a été tellement impressionnée par la MG.42 qu'un programme a été mis en œuvre pour dupliquer la conception en calibre .30-06. Rien n'est sorti du projet, mais l'influence du 42 sur la mitrailleuse M60 est évidente, et la Bundeswehr allemande utilise toujours le type, désigné M3 en calibre 7.62


                    LA BATAILLE DE NORMANDIE

                    Le lendemain matin, le 7 juin, les troupes britanniques s'emparent de Bayeux avec une relative facilité, première ville française libérée.

                    Soldat britannique inspectant les cartes d'identité de civils français, Normandie.

                    Dans les jours qui ont suivi le jour J, les Alliés et les Allemands se sont battus pour le contrôle de la Normandie et de la péninsule du Cotentin. Le premier objectif des Alliés était de relier les gains qu'ils avaient réalisés le 6 juin sur et autour des cinq plages. Le 12 juin, cela a été réalisé lorsque, après une intense bataille de maison à maison, la 101e division aéroportée a capturé le village de Carentan. Les Alliés contrôlaient maintenant une zone, une tête de pont, de quarante-deux milles de large et, à son point le plus profond, de quinze milles de profondeur. De cette base, les troupes américaines assiégèrent Cherbourg et les Britanniques et Canadiens à Caen.

                    Comme prévu, les navires marchands défunts ont été remorqués ou, dans certains cas, ont traversé la Manche, puis coulés en rangées, formant ainsi les conditions abritées des deux ports Mulberry. Les ports, eux-mêmes remorqués par 150 remorqueurs, ont été reconstitués et prêts à être utilisés en deux jours, le britannique à Arromanches, au large de Gold Beach, et le port américain au large d'Omaha Beach. Dans les deux premières semaines, près de 500 000 hommes avaient afflué via les ports ou les plages, ainsi que près de 100 000 véhicules. Mais le 19 juin, de violents coups de vent détruisirent le port américain et rendirent le port britannique presque inutilisable pendant plusieurs jours. Plus tard, le 12 août, le premier pipeline PLUTO, allant de l'île de Wight à Cherbourg, est devenu opérationnel. Au cours des semaines suivantes, dix-sept autres lignes ont été posées. En mars 1945, les lignes PLUTO pompaient jusqu'à un million de gallons de carburant chaque jour en France.

                    Entre-temps, en juin, après avoir assuré leur tête de pont, les Alliés doivent maintenant sortir du Cotentin mais en cela ils sont pour l'instant frustrés. Les Allemands se sont précipités en renforts, bien que les bombardements alliés et le sabotage de la résistance les aient retardés et encerclés les Alliés à l'intérieur de leur tête de pont. La bataille devint alors une guerre d'usure alors que les forces opposées se battaient champ pour champ, ville pour ville. Le relief normand, les haies denses et les chemins creux, connus par les locaux comme bocage, a favorisé la défense et s'est avéré difficile pour les chars alliés. À la mi-juillet, les Américains ont en quelque sorte annulé l'avantage allemand en inventant ce qu'ils ont appelé un &lsquhedgebuster&rsquo, semblable à une grande fourche de jardin, qu'ils ont fixée à l'avant de leurs chars, les rendant capables de couper rapidement les haies. .

                    Les troupes américaines lors de la bataille de Cherbourg.

                    La bataille de Cherbourg fait rage. Bien que bien retranchés, les défenseurs allemands commencèrent bientôt à manquer de nourriture et de fournitures et après trois semaines de bataille constante et de bombardements aériens étaient sur le point de s'épuiser. En se rapprochant, les troupes américaines ont pris la ville le 27 juin. Le général allemand commandant Cherbourg, Friedrich Dollmann, ayant été informé qu'il devait passer en cour martiale pour avoir perdu la ville, mourut le lendemain d'une prétendue crise cardiaque. Les installations portuaires de la ville avaient été si gravement endommagées qu'il a fallu attendre la mi-août pour que le port soit rendu même partiellement accessible.

                    Appartements à Londres&rsquos East End endommagés par une attaque à la roquette V-2.

                    Alors que ses armées tentaient de contenir l'ennemi dans la péninsule du Cotentin et en représailles au bombardement des villes allemandes, Hitler lança le 13 juin sur Londres la première de ses nouvelles super armes tant attendues et la bombe volante, le V-1. (ou &lsquoDoodlebug&rsquo). Trois mois plus tard, le V-2 encore plus effrayant, utilisé pour la première fois contre Londres le 8 septembre. Le V-2, volant plus vite que la vitesse du son, a causé beaucoup de dévastation et de peur dans le sud-est de l'Angleterre. En réponse, les bombardiers alliés, dans une opération nommée Crossbow, ont ciblé des sites de fabrication. Néanmoins, au plus fort des bombardements, jusqu'à huit V-2 atterrissaient sur le sol britannique par jour. Rien dans l'arsenal britannique ne pouvait faire face : radars, canons anti-aériens, avions de chasse étaient tous rendus obsolètes contre ces nouvelles armes de terreur mais, malgré les dégâts qu'elles infligeaient, ils arrivèrent trop tard dans la guerre pour avoir un impact sur son issue.

                    Le 2 juillet, Hitler remplaça Rundstedt qui, n'ayant pas le discernement nécessaire, était devenu trop pessimiste au goût du Füumlhrerârsquos. A sa place, plein d'optimisme, arriva le feld-maréchal Güumlnther von Kluge. En quelques jours, Kluge, réalisant la précarité de la situation et que le pessimisme de Rundstedt était peut-être bien fondé, succomba également à la mélancolie. Les responsabilités de Kluge ont été étendues à celles du commandant suprême de l'Ouest lorsque, le 17 juillet, Rommel a été blessé alors qu'il voyageait dans sa voiture par un avion de chasse britannique et a dû être renvoyé en Allemagne.

                    Même six semaines plus tard, Hitler avait encore l'illusion qu'une deuxième invasion beaucoup plus importante surviendrait à tout moment et restait donc déterminé à ne pas engager toutes ses ressources en Normandie. Les rapports continus de l'agent supérieur (double) Arabel ont aidé à maintenir l'illusion. Le premier groupe d'armées américain fictif, commandé par George Patton, était toujours perçu comme une menace, prêt à entrer en action à tout moment.

                    Les Allemands avaient plusieurs autres inconvénients à faire face au fait qu'ils devaient combattre les Alliés d'un côté et faire face à la résistance de l'autre. par les décrypteurs de Bletchley Park&rsquos, donnant aux Alliés des informations cruciales sur les plans et les manœuvres allemands. Plus loin, sur le front de l'Est, le 22 juin, Staline avait lancé l'opération Bagration, la grande contre-offensive de l'Union soviétique contre les nazis.

                    Le 20 juillet, Hitler a survécu à une tentative d'assassinat dans son repaire de Wolf&rsquos en Prusse orientale, le &lsquoJuly Bomb Plot&rsquo, perpétué par des officiers nazis qui espéraient abréger la guerre avec son expulsion. Hitler, bien que secoué, n'a subi que des blessures superficielles et les responsables ont été rapidement rassemblés et exécutés. Le doigt du soupçon tomba sur Kluge. On savait que le maréchal avait déjà rencontré des conspirateurs anti-Hitler. Le 17 août, alors qu'il était en France, on apprend qu'il va être remplacé par Walter Model. Renvoyé à Berlin, Kluge, craignant ce qui l'attendait, se suicide en avalant une pilule de cyanure.

                    Rommel allait devenir une autre victime. Bien que n'étant pas directement impliqué, Rommel avait déjà exprimé sa sympathie pour le plan. Une fois son approbation révélée, il a eu la possibilité de se suicider honorablement ou de se soumettre à l'humiliation et au tribunal kangourou de la justice nazie, et sa famille a été déportée dans un camp de concentration. Il choisit le premier et, le 14 octobre, accompagné de deux généraux envoyés par Hitler, Rommel s'empoisonne. Il a été, comme promis, enterré avec tous les honneurs militaires, sa famille mise à la retraite.


                    Voir la vidéo: Bataille de Normandie Plan-3: Jour J. D Day (Septembre 2022).


Commentaires:

  1. Nikson

    Juste sous la table

  2. Gremian

    Bravo, on vous a visité une idée remarquable

  3. Gwefl

    Le plus grand nombre de points est atteint. Je pense que c'est une excellente idée.

  4. Thain

    Supprimez tout ce qu'un thème ne concerne pas.

  5. Branor

    Je pense que c'est le mensonge.



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