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Des chercheurs ont peut-être trouvé la huitième merveille naturelle du monde perdue depuis longtemps

Des chercheurs ont peut-être trouvé la huitième merveille naturelle du monde perdue depuis longtemps


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Situées sur les rives du lac Rotomahana, les terrasses roses et blanches se sont formées sur plusieurs centaines d'années à partir de dépôts de silice laissés par les eaux vives de deux sources chaudes. À partir des années 1830, ces merveilles naturelles – connues respectivement sous le nom de Te Otukapuarangi (Maori pour « fontaine du ciel nuageux ») et Te Tarata (« le rocher tatoué ») – ont attiré des milliers de touristes sur l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande. Ces visiteurs aisés et leurs guides sont restés bouche bée devant les piscines en cascade des terrasses et se sont même baignés dans les eaux purificatrices, laissant des récits vivants de leurs expériences.

Puis vinrent les événements du 10 juin 1886, lorsque le mont Tarawera tout proche est entré en éruption, crachant des cendres volcaniques jusqu'à la baie de Plenty, à près de 40 km. L'éruption a enseveli un certain nombre de villages locaux et a coûté la vie à plus de 120 personnes, pour la plupart des Maoris. Bien qu'il semble que l'explosion de Tarawera ait détruit les célèbres terrasses de silice, le débat a persisté pour savoir si elles auraient pu survivre d'une manière ou d'une autre, profondément sous la surface du lac.

Deux chercheurs, Rex Bunn et le Dr Sascha Nolden, pensent maintenant avoir localisé l'emplacement des terrasses rose et blanche, sur la base d'une analyse détaillée des journaux de terrain compilés par le géologue germano-autrichien Ferdinand von Hochstetter lors de son étude de la région en 1859. . D'après leurs découvertes, publiées ce mois-ci dans le Journal of the Royal Society of New Zealand, les terrasses ne se trouvent pas au fond du lac Rotomahana, comme on le croyait auparavant, mais se trouvent à environ 10-15 mètres sous la surface, près du lac. littoral.

Considéré comme le père de la géologie néo-zélandaise, Hochstetter a été embauché par le gouvernement du pays pour effectuer une étude géologique des îles en 1859. Comme Hannah Martin l'a rapporté dans le Sunday Star Times, Nolden préparait une exposition sur Hochstetter à la bibliothèque municipale d'Auckland en 2010. quand il est tombé sur les carnets de terrain du géologue de l'expédition, qui ont tracé les directions du lac Rotomahana et des terrasses roses et blanches.

Après que Nolden ait partagé les journaux intimes de Hochstetter avec Bunn, les deux hommes ont minutieusement procédé à une rétro-ingénierie de l'enquête et ont déterminé les emplacements estimés pour les terrasses maintenant enterrées, avec une marge d'erreur de 35 mètres. Bunn a déclaré au Guardian que les chercheurs sont maintenant en train de collecter des fonds pour une exploration complète du site et sont en pourparlers avec l'autorité tribale locale Tuhourangi, les propriétaires ancestraux de la terre, alors qu'ils avancent dans le projet.

Les terrasses roses et blanches avaient fait l'actualité en 2011, lorsque des scientifiques de l'Université de Waikato et du Woods Hole Oceanographic Institute ont annoncé qu'ils avaient trouvé des vestiges des terrasses roses au fond du lac. (L'éruption du mont Tarawera a modifié la forme du lac Rotomahana, allongeant considérablement sa longueur et augmentant sa surface.) Mais l'année dernière, GNS Science New Zealand a annoncé qu'en dépit de ces vestiges alléchants, une enquête de cinq ans a conduit les scientifiques à conclure que la plupart des les terrasses rose et blanche avaient en fait été détruites lors de l'éruption volcanique.

Bunn a déclaré au Guardian qu'il était en discussion avec le GNS et pensait que leurs scientifiques travaillaient avec des informations cartographiques incorrectes. Alors restez à l'écoute - si les calculs de Bunn et Nolden, basés sur les journaux intimes de Hochstetter, s'avèrent corrects, ces merveilles naturelles pourraient encore surgir.


Les terrasses roses et blanches perdues depuis longtemps en Nouvelle-Zélande ont peut-être été trouvées

L'emplacement d'une merveille naturelle perdue depuis longtemps en Nouvelle-Zélande a été identifié, grâce à un journal trouvé accidentellement d'un géographe du 19ème siècle.

Les soi-disant terrasses roses et blanches sur les rives du lac Rotomahana sur l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande attiraient des dizaines de touristes aventureux à la fin du XIXe siècle. Les dépôts massifs de sédiments de silice créés par les sources chaudes géothermiques ascendantes étaient aussi grands qu'un pâté de maisons et aussi hauts qu'un immeuble de 8 étages. Pourtant, en 1886, en une seule nuit, une éruption massive d'un volcan voisin a transformé le paysage autour du lac au-delà de toute reconnaissance et a effacé la merveille naturelle de la surface de la Terre.

Un chercheur indépendant prétend désormais savoir exactement où se trouvent les terrasses. Le mystère a été résolu à l'aide d'un journal de terrain ayant appartenu au géographe allemand Ferdinand von Hochstetter, que personne ne connaissait jusqu'en 2011. [10 trésors historiques que le monde a perdus au cours des 100 dernières années]

"Il y a eu quatre éruptions du volcan Terawera dans la nuit du 10 juin 1886", a déclaré le co-auteur de l'étude, Rex Bunn, expliquant l'ampleur de la catastrophe. "Trois éruptions volcaniques distinctes se sont produites le long d'un sommet de montagne et ce n'était pas grave. Les terrasses ont survécu à cela. Mais finalement, une éruption hydrothermale d'eau chaude s'est produite et a fait exploser le fond du lac et c'est ce qui a enterré les terrasses."

Un énorme nuage de fines cendres volcaniques a enterré la surface rougeoyante des terrasses sous une couverture de débris de plus de 15 mètres d'épaisseur. La forme du lac a changé et de nombreux monuments environnants, y compris les terrasses, ont disparu. Beaucoup pensaient que l'aimant touristique avait été détruit par l'éruption.

"Le gouvernement n'avait jamais inspecté la zone, donc les colons n'avaient aucun moyen de savoir où [exactement] les terrasses avaient été", a déclaré Bunn à Live Science. "Il n'y avait aucun moyen d'obtenir les coordonnées GPS pour eux, donc c'est devenu un mystère, qui a continué jusqu'à aujourd'hui."


Des chercheurs signalent l'emplacement possible des célèbres terrasses roses et blanches perdues de Nouvelle-Zélande

Deux chercheurs, l'un se présentant comme un chercheur indépendant, l'autre de la Bibliothèque nationale de Nouvelle-Zélande, ont trouvé l'emplacement possible des célèbres terrasses roses et blanches perdues de Nouvelle-Zélande. Dans leur article publié en Journal de la Société royale de Nouvelle-Zélande, Rex Bunn et Sascha Nolan décrivent leur travail en examinant un journal laissé par Ferdinand von Hochstetter, qui a détaillé l'emplacement des terrasses en 1859, et expliquent pourquoi ils pensent qu'il montre l'emplacement des terrasses.

Pendant de nombreuses années, les terrasses près du lac Rotomahana et du mont Tarawera étaient célèbres pour leur forme et leur couleur uniques : des escaliers blancs et roses avec des bassins d'eau en cascade. Certains les avaient même qualifiés de huitième merveille naturelle du monde. Mais en 1886, une éruption volcanique assèche le lac et recouvre les environs de cendres. La plupart croyaient que les célèbres terrasses avaient été détruites. Bunn et Nolan ne sont pas d'accord : ils pensent avoir trouvé des preuves qu'au lieu d'être détruites, les terrasses étaient recouvertes de 10 à 15 mètres de cendres. Et cela signifie, affirment-ils, que les terrasses pourraient non seulement être trouvées, mais pourraient être restaurées dans leur ancienne gloire.

L'un des faits étranges entourant les terrasses roses et blanches était que personne n'avait jamais pensé à enregistrer officiellement leur emplacement exact. Ainsi, lorsqu'elles ont disparu, il n'y avait aucune trace réelle de l'endroit où elles se trouvaient. Pendant 130 ans, on a supposé qu'ils étaient soit détruits, soit perdus pour de bon. Mais il y a sept ans, Bunn est tombé sur un journal de von Hochstetter, un géologue effectuant des recherches dans la région en 1859, à peine 27 ans avant la perte des terrasses. Ses notes de terrain décrivaient un relevé à la boussole de la zone autour du lac Rotomahana. Bunn a demandé l'aide de Nolan, et ensemble, les deux ont passé des semaines à étudier l'enquête et à la comparer avec des tableaux et des graphiques modernes. Ils rapportent que leur étude a suggéré que les terrasses n'avaient pas été détruites, mais parce qu'elles étaient situées à côté du lac, elles étaient plutôt couvertes de cendres. Pour étayer leur affirmation, le couple a consulté l'Institut des sciences géologiques et nucléaires, un institut de recherche de la Couronne néo-zélandais. Ils ont également reçu l'autorisation de creuser du peuple Iwi qui possède le terrain, et les chercheurs espèrent commencer à creuser bientôt.


Une merveille naturelle perdue à cause d'un volcan a été redécouverte

Aux premières heures du 10 juin 1886, le mont Tarawera, un volcan de l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande, est entré en éruption avec une force étonnante. Les explosions ont peut-être été entendues jusqu'à Christchurch, à plus de 640 km au sud-ouest.

L'éruption a tué 120 personnes, pour la plupart des Maoris et des Néo-Zélandais natifs et vivant dans de petits villages dans la campagne environnante. Mais ce n'est pas seulement à cause de son nombre élevé de morts que l'éruption du Tarawera est fermement ancrée dans la mémoire collective des Néo-Zélandais. La plupart des gens se souviennent également de l'éruption car elle a privé la nation insulaire d'une merveille naturelle précieuse : les terrasses roses et blanches du lac Rotomahana.

Les terrasses étaient les deux plus grandes formations de silice frittée et une version à grain fin de quartz et de ndash jamais connue pour avoir existé sur Terre. Ils étaient situés sur les rives opposées du lac Rotomahana, situé à six milles (10 km) au sud-ouest du mont Tarawera. Et ils étaient extraordinairement beaux.

Les terrasses sont même parfois décrites comme la huitième merveille du monde. L'un était d'un blanc brillant, tandis que l'autre, en raison d'une impureté chimique inconnue, était teinté d'une légère nuance de rose. L'un ou l'autre aurait facilement constitué une merveille géologique à lui seul. Mais avoir deux de ces merveilles à portée de vue, et dans des couleurs complémentaires, rendait les terrasses roses et blanches plus grandes que la somme de leurs parties.

Les peintures à l'aquarelle du 19ème siècle, en particulier celles de Charles Blomfield, donnent une idée de leur magnificence.

Au moment où l'éruption s'est calmée, vers l'aube, le lac Rotomahana avait disparu

"Il est difficile de décrire aux non-néo-zélandais ce que les terrasses signifient pour nous", explique Cornel de Ronde, géologue à GNS Science, un institut de recherche d'État en Nouvelle-Zélande.

Ce qui explique pourquoi les événements de cette fraîche matinée de juin sont devenus si tristement célèbres.

Peu après 3 heures du matin, environ une heure après que le mont Tarawera se soit réveillé, l'éruption s'est propagée au lac Rotomahana et un groupe de cratères volcaniques s'est ouvert sur le fond du lac.

En 1886, le lac Rotomahana n'était visible d'aucun des villages environnants, ce qui signifie que la plupart des habitants ne pouvaient entendre que l'éruption. Mais par hasard, une personne, qui passait la nuit dans la campagne à sept miles (11 km) à l'est, avait une vue imprenable sur le lac Rotomahana.

Les terrasses roses et blanches avaient été détruites, ou au mieux ensevelies de façon permanente

Deux jours plus tard, l'homme, Henry Burt, a déclaré à un journaliste que lors de l'éruption, le lac avait ressemblé à "un énorme chaudron bouillant, bouillonnant [over] dans toutes les directions".

Au moment où l'éruption s'est calmée, vers l'aube, le lac Rotomahana avait disparu. L'eau avait littéralement été projetée dans les airs, se combinant avec les cendres volcaniques en éruption pour former une boue boueuse qui a enterré la campagne environnante jusqu'à 46 pieds (14 m) de profondeur.

Les cratères volcaniques nouvellement formés qui avaient détruit le fond du lac Rotomahana crachaient encore de la boue et des roches deux jours plus tard, lorsque la première équipe de l'expédition est arrivée pour évaluer les dégâts.

Non seulement le lac avait disparu, mais il semblait aussi que les terrasses roses et blanches l'étaient. On ne les voyait nulle part, la zone où ils s'étaient autrefois tenus était recouverte de boue volcanique. Et les morceaux blancs d'aggloméré que certains ont trouvé mélangés aux débris volcaniques n'inspiraient pas d'espoir.

L'état choquant du lac Rotomahana et de ses environs après l'éruption de 1886 a conduit les Néo-Zélandais à croire que les terrasses roses et blanches avaient été détruites, ou au mieux ensevelies définitivement.

Secrètement, certains chercheurs espéraient résoudre le mystère qui entourait les terrasses

Dans les mois qui ont suivi l'éruption, le lac Rotomahana a repoussé. L'eau des ruisseaux environnants a commencé à s'écouler dans les cratères volcaniques qui avaient détruit l'ancien lac, formant progressivement un nouveau lac quatre fois plus profond et couvrant une superficie environ cinq fois plus grande que l'original.

À la fin de 1886, la zone où se trouvaient autrefois les terrasses roses et blanches se trouvait sous des dizaines de mètres d'eau du lac. Il semblait qu'ils avaient été perdus pour de bon.

Il faudrait 128 ans avant que le monde n'apprenne leur véritable destin.

Entre 2011 et 2014, des scientifiques de GNS Science ont mené une série d'expéditions pour cartographier et étudier le fond du lac Rotomahana. L'expédition n'était pas directement liée aux terrasses roses et blanches. L'objectif de l'équipe était de découvrir comment l'éruption de 1886 avait affecté le système géothermique qui avait formé les terrasses.

Mais secrètement, certains des chercheurs espéraient résoudre le mystère qui entourait les terrasses depuis ce jour sombre de 1886. Dans leurs moments les plus optimistes, certains scientifiques espéraient peut-être même trouver des restes physiques.

"Je me demandais tranquillement ce que nous pourrions trouver dans les zones où les terrasses étaient autrefois assises", explique de Ronde, qui a dirigé certaines des expéditions sur le lac.

Mais c'était rêver. En attendant, il y avait une science importante à faire.

L'équipe a pu créer l'image la plus nette du sol du lac Rotomahana jamais réalisée

L'un des nombreux objectifs des chercheurs au lac Rotomahana était de construire des images haute résolution du fond du lac, une tâche qui a été réalisée par de Ronde et ses collègues de Nouvelle-Zélande et des États-Unis. Ils espéraient qu'en cartographiant le fond du lac avec des détails sans précédent, ils seraient en quelque sorte en mesure de découvrir le sort du système géothermique du lac.

L'équipe a obtenu les images à l'aide, entre autres gadgets, de deux instruments de sonar à haute résolution à balayage latéral. Ils les ont attachés à une paire d'AUV (véhicules sous-marins autonomes) en forme de torpille, qu'ils ont ensuite manœuvrés à distance à travers le lac, voyageant à 31 pieds (10 m) au-dessus de son sol, cartographiant le fond du lac au fur et à mesure.

L'équipe a effectué l'enquête au sonar en février 2011. Afin de couvrir les presque 3,5 miles carrés (9 km²) du fond du lac, les chercheurs ont dirigé les AUV le long d'une série de chemins linéaires parallèles et chacun d'eux a imagé un long mais étroit bande du fond du lac, presque comme pour tondre une pelouse.

En combinant de nombreux scans de ce type, qui totalisaient environ 300 km de lignes de balayage, l'équipe a pu créer l'image la plus nette du sol du lac Rotomahana jamais réalisée.

Les images sonar ne sont pas ce que vous verriez avec vos yeux là-bas (ce qui, grâce à la pénombre et aux sédiments, ne serait pas beaucoup de toute façon). Au lieu de cela, les images étaient en noir et blanc et les zones sombres représentaient des sédiments, tandis que les parties les plus lumineuses représentaient généralement des matériaux rocheux ou des gaz.

L'image du fond du lac qui a émergé sur les balayages du sonar était dominée par les sédiments, comme l'équipe l'avait prévu. Mais il y avait aussi beaucoup de fonctionnalités intéressantes sur les images du sonar.

L'équipe a vu ce qui semblait être un long et mince affleurement rocheux

Certains ont montré ce qui ressemblait à des fissures et des failles géologiques et des sections traversant le fond du lac. de Ronde pense qu'elles se sont probablement formées lors de l'éruption de 1886.

Ailleurs sur la carte sonar du fond du lac, l'équipe a vu des nuages ​​de bulles fantomatiques s'élever de petits cratères au fond du lac, preuve que des gaz volcaniques émanent toujours du fond du lac Rotomahana aujourd'hui.

De Ronde avait l'habitude de voir des caractéristiques comme celles-ci sur les analyses de sonar. Il avait effectué des analyses similaires de volcans sur le fond marin. Mais sur l'une des images sonar, prise dans le coin nord-ouest du lac Rotomahana, de Ronde et son équipe ont vu quelque chose qu'ils n'avaient jamais vu auparavant, sur une image sonar ou sur n'importe quel type d'image.

S'élevant au-dessus du fond du lac, l'équipe a vu ce qui semblait être un long et mince affleurement rocheux, s'étendant sur une distance horizontale d'environ 197 pieds (60 m).

Les scientifiques ne savaient pas ce qu'ils avaient trouvé. La caractéristique n'était clairement pas un défaut : les défauts sont nettement délimités, tandis que l'affleurement mystérieux avait un aspect difforme et grumeleux.

Mais c'est l'emplacement de cette étrange caractéristique qui a vraiment attiré l'attention de l'équipe. Ils se trouvaient dans la zone du fond du lac où se trouvaient autrefois les terrasses roses.

Avec l'œil de la foi, ils avaient même l'air un peu rosâtre

Les chercheurs savaient que l'affleurement grumeleux qu'ils avaient découvert ne pouvait pas être l'ensemble des terrasses roses, il n'était qu'une fraction de leur taille. Mais pourrait-il s'agir d'un fragment ? Cette seule pensée suffisait à faire battre le pouls des scientifiques.

L'équipe voulait une photo tout de suite. Le sonar était une chose, mais pour déterminer si la caractéristique pouvait en fait être une section des terrasses roses, ils devaient l'examiner visuellement.

Ils ont dû attendre trois ans. Lorsque les chercheurs ont repéré pour la première fois les restes possibles de la terrasse en 2011, ils étaient trop occupés à terminer le reste de leurs relevés pour déployer leur caméra en eau profonde. Mais lorsque l'équipe est retournée au lac Rotomahana pour sa prochaine série d'enquêtes, en février 2014, elle a positionné son bateau au-dessus des restes possibles de la terrasse et a baissé la caméra.

La plupart des photographies prises par l'équipe montraient des sédiments et pas grand-chose d'autre. Mais pour être en sécurité, ils en ont pris des milliers. Et sur deux de ces photographies, de Ronde et ses collègues ont trouvé quelque chose qui n'était certainement pas un sédiment. Cela les a aussi fait sourire.

Les photos montraient un affleurement arrondi et rocheux, en pente douce d'un côté. Et les parties qui n'étaient pas recouvertes de sédiments avaient un aspect clair et pâle. Avec l'œil de la foi, ils avaient même l'air un peu rosâtre.

Cette preuve photographique, associée à l'emplacement approprié des roches sur le fond du lac, a suffi à le confirmer : de Ronde et ses collègues regardaient une partie des terrasses roses. Ils avaient soudainement ressuscité une merveille naturelle.

Mais le meilleur était encore à venir. Forte de leur redécouverte des terrasses roses, l'équipe a redéployé la caméra aquatique à environ 1 km au nord-est : l'emplacement relatif, dans le paysage d'avant 1886, des terrasses blanches.

Étonnamment, ces photographies montraient à peu près la même chose. À l'endroit où se trouvaient les White Terraces avant l'éruption de 1886, la caméra montra un gros morceau de roche pâle.

Au contraire, ce deuxième affleurement ressemblait encore plus à une terrasse que le premier. La roche blanchâtre semblait avoir la même texture verticale et colonnaire qui est apparente dans les photographies de pré-éruption des White Terraces. De Ronde assimile sa texture à la cire de bougie.

L'équipe avait enregistré une autre découverte, et le lac Rotomahana avait soudainement regagné des morceaux de ses deux célèbres terrasses. Ils avaient été amputés, noyés et enterrés par plus d'un siècle de sédiments, mais d'une manière ou d'une autre, incroyablement, ils avaient partiellement survécu à l'éruption de 1886.

Les photographies et images sonar montrant les vestiges de la terrasse sont publiées dans le Journal de volcanologie et de recherche géothermique.

Ce n'étaient certainement que des fragments des terrasses et seulement 10% des terrasses roses semblent avoir survécu, et encore moins des terrasses blanches, mais ce fait a presque ajouté à la rareté de la découverte pour les chercheurs.

Techniquement parlant, les terrasses avaient toujours été un élément secondaire de la mission du groupe et une distraction romantique, mais rien de substance scientifique. Mais à d'autres égards, les terrasses signifiaient beaucoup pour les scientifiques et pour les Néo-Zélandais en général.

Burt aurait probablement été étonné que n'importe quoi ait pu survivre

"Je suppose que c'est un peu comme si les Américains trouvaient des preuves d'un Grand Canyon perdu depuis longtemps", explique de Ronde.

Au terme de leur expédition de 2014, les chercheurs ont quitté pour la dernière fois le lac Rotomahana. Le groupe avait atteint ses objectifs scientifiques : ils avaient établi que le système géothermique du lac était toujours actif et ils avaient produit une carte bathymétrique du fond du lac qui était 400 fois plus précise que toute autre.

Mais ils avaient également contribué à jeter un nouvel éclairage sur les événements du 10 juin 1886. De son point de vue à sept milles de là, Henry Burt, le seul témoin oculaire, a probablement vu relativement peu. Les volumes de cendres provenant déjà du mont Tarawera, et la boue volcanique qui allait sortir du lac Rotomahana lui-même, auraient bientôt bloqué sa vue.

Mais les nouvelles découvertes faites au lac Rotomahana fournissent un deuxième témoin de ce qui s'est passé cette nuit-là. Le fait qu'il ne reste aujourd'hui que des fragments des terrasses rose et blanche suggère fortement que la majorité de ces anciennes merveilles ont en effet été détruites par l'éruption, probablement peu de temps après son début.

Mais Burt aurait probablement été étonné que quoi que ce soit ait pu survivre à la catastrophe dont il a été témoin.


Les scientifiques pensent avoir enfin trouvé la 8ème merveille du monde

Les scientifiques pensent avoir enfin découvert la « huitième merveille du monde » en Nouvelle-Zélande, ensevelie par une éruption volcanique massive. Maintenant, 131 ans après la disparition de la merveille naturelle du monde, les scientifiques ont probablement trouvé l'emplacement des terrasses magiques roses et blanches du lac Rotomahana en Nouvelle-Zélande.

Les terrasses sont les plus grands gisements de silice de leur genre, mais on pensait qu'elles avaient été détruites et enfouies après l'éruption volcanique de 1886 du mont Tarawera. Cependant, avec un peu de chance, les scientifiques ont pu localiser presque exactement où les terrasses utilisaient autrefois les notes d'un journal de terrain du XIXe siècle.

Les terrasses de dépôts roses et blancs étaient des attractions mondiales au milieu du XIXe siècle, où les touristes du monde entier se rendaient pour voir cette merveille naturelle du monde. En fait, l'un des chercheurs note que des cargaisons de touristes ont fait le voyage depuis le Royaume-Uni, l'Europe et l'Amérique pour voir les terrasses et se baigner dans les sources. Malheureusement, malgré la popularité des terrasses, l'emplacement exact n'a jamais été décrit en détail. Ceci, combiné au changement de paysage local dû à l'éruption du mont Tarawera, a rendu incroyablement difficile la localisation de nos jours.

Disparition des terrasses roses et blanches

Près du lac Rotomahana dans l'île du Nord, il y avait des terrasses de silice rose et blanche, un mélange pittoresque de rizières en terrasses et de piscines thermales de Yellowstone.

Emplacement des terrasses roses et blanches.

Les terrasses se sont formées en raison de dépôts de frittage par lesquels l'eau de source chaude chargée de minéraux se refroidit et dépose ces minéraux sur les bords de la piscine. Finalement, ces dépôts s'accumulent pour former une barrière ou une banque le long de la piscine. Au fur et à mesure que la piscine se déverse, elle s'écoule vers un autre endroit plus bas et forme finalement une autre barrière ou banque. Cela crée des terrasses de sources chaudes riches en minéraux.

Les terrasses étaient à la fois blanches et roses en raison de leur minéralogie spécifique et de leurs colonies bactériennes. On pense que la teinte rose de certaines terrasses est due à des bactéries de couleur rose qui se développent dans l'eau chaude riche en minéraux. Un analogue moderne est le Grand Prismatic Spring de Yellowstone, qui va du bleu au vert en passant par le rouge.

Les terrasses blanches couvraient environ 20 acres et comprenaient environ 50 terrasses. Alors que les terrasses roses étaient relativement plus petites mais plus souvent utilisées comme piscines pour les touristes au 19ème siècle en raison de l'eau plus claire.

Les terrasses ont ensuite été perdues après l'éruption volcanique du mont Tarawera en 1886. Certains scientifiques ont émis l'hypothèse que les terrasses ont été détruites ou poussées au fond du lac lors de l'éruption. Cependant, des recherches récentes suggèrent que les terrasses sont relativement intactes mais simplement cachées sous jusqu'à 50 pieds de cendres et de boue.

À l'aide d'un vieux carnet de terrain du géologue Ferdinand von Hochstetter, les scientifiques ont pu localiser les terrasses à environ 115 pieds. Les résultats ont été publiés dans le Journal of the Royal Society of New Zealand avec des illustrations détaillées et des travaux médico-légaux sur la façon dont ils ont déduit l'emplacement des terrasses.

Pour l'instant, les scientifiques attendent l'approbation du gouvernement local pour commencer à fouiller le site afin de révéler les terrasses roses et blanches perdues depuis longtemps, la huitième merveille naturelle du monde.

Je suis un géologue passionné par le partage des subtilités de la Terre avec vous. J'ai obtenu mon doctorat à l'Université Duke où j'ai étudié la géologie et le climat de l'Amazonie. Je suis

Je suis un géologue passionné par le partage des subtilités de la Terre avec vous. J'ai obtenu mon doctorat à l'Université Duke où j'ai étudié la géologie et le climat de l'Amazonie. Je suis le fondateur de Science Trends, une source majeure d'informations et d'analyses scientifiques sur tout, du changement climatique à la recherche sur le cancer. Connectons @trevornace


Des chercheurs découvrent le continent caché du Grand Adria en Méditerranée

Les sept merveilles du monde recevront peut-être un nouvel ajout. Des chercheurs ont découvert un continent de la taille du Groenland qui se cache principalement sous l'eau de la Méditerranée.

Surnommé "Greater Adria" par ses fondateurs à l'Université d'Utrecht aux Pays-Bas, le morceau manquant de la croûte continentale s'est apparemment séparé de l'Afrique du Nord et s'est logé sous l'Europe du Sud. Alors que la majeure partie du continent est sous l'eau, une grande partie des morceaux sédimentaires de la masse terrestre ont été raclées lors de sa grande migration. Ces grattages constituent maintenant les ceintures de montagnes européennes, y compris des parties des Alpes, de la Grèce et de la Turquie.

"C'est tout simplement un gâchis géologique. Tout est courbé, cassé et empilé", a déclaré le professeur d'Utrecht Douwe van Hinsbergen, qui était un chercheur principal. « Par rapport à cela, l'Himalaya, par exemple, représente un système assez simple. »

Reconstruction du continent perdu Grand Adria - formation de chaînes de montagnes et tectonique des plaques dans la région méditerranéenne intégralement étudiée pour la première fois https://t.co/wOtF2xYYsU @UUEarthSciences pic.twitter.com/QgMZMTttrw

&mdash Geowetenschappen UU (@UUGeo) 2 septembre 2019

La région méditerranéenne est "géologiquement parmi les plus complexes" de la planète, selon les chercheurs. Van Hinsbergen a déclaré que la vaste superficie du continent avait contribué à sa découverte en retard.

". il abrite également plus de 30 pays. Chacun d'entre eux a sa propre étude géologique, ses propres cartes et ses propres idées sur l'histoire de l'évolution", a-t-il déclaré. « La recherche s'arrête souvent aux frontières nationales.

Van Hinsbergen pense que le Grand Adria s'est déplacé de l'Afrique il y a plus de 200 millions d'années. La seule partie du Grand Adria encore autour de son emplacement d'origine est une bande qui s'étend à travers la mer Adriatique. L'endroit, connu sous le nom d'Adria, relie Turin, dans le nord de l'Italie, au talon de la terre méridionale italienne en forme de botte.

Les scientifiques ont reconstitué la taille et la forme du continent à l'aide d'un logiciel avancé de reconstruction de la tectonique des plaques. Ils ont utilisé "des milliers d'informations" sur les lignes de faille, le magnétisme stocké dans les roches et d'autres mouvements de la Terre pour créer l'image finale.

Nouvelles tendances

La recherche a été publiée dans la revue scientifique "Gondwana Research" plus tôt ce mois-ci.

Première publication le 23 septembre 2019 / 23:47

&copier 2019 CBS Interactive Inc. Tous droits réservés.

Li Cohen est un producteur de médias sociaux et un journaliste de tendance pour CBS News, se concentrant sur les questions de justice sociale.


Aller de l'avant

Le comité de développement communautaire de Riversdale (CDC) a déclaré qu'il allait de l'avant avec une proposition de projet visant à réaménager le pont et à améliorer le paysage dans le but de promouvoir le tourisme communautaire. Le comité sollicite la contribution des secteurs privé et public.

« Nous voyons les énormes possibilités qui peuvent être tirées de cette entreprise. Nulle part ailleurs en Jamaïque, il n'y a de pont formé naturellement, avec le type de formation rocheuse que ce pont a. C'est une attraction parfaite, et nous avons l'intention de la revitaliser et de l'avoir comme attraction principale dans nos plans de promotion du tourisme communautaire, en la reliant aux visites de fermes », a déclaré Noel Bennett, président du CDC de Riversdale. La glaneuse.

La CDC envisage de nouer des partenariats de partage des bénéfices avec des propriétaires fonciers privés à proximité du site. Ces premières étapes verront également l'engagement de la société d'État de développement de produits touristiques, ainsi que d'autres intérêts dans la diaspora.

Le président du CDC a déclaré que le développement facilitera également des visites éducatives pour les étudiants chercheurs en géographie qui auront l'occasion d'observer des stalactites, des stalagmites et d'autres formations géologiques.

"Ce projet devrait offrir des opportunités d'emploi à de nombreuses personnes pendant la phase de développement et après, avec un certain nombre de jeunes obtenant un emploi permanent en tant que guides touristiques", a déclaré Bennett.


En Mongolie, une mystérieuse île en ruine livre enfin ses secrets

Por-Bajin

Mongolie

Par une douce journée d'été dans ce qui est aujourd'hui le sud de la Russie, un arbre a été abattu pour un projet de construction monumental : un ensemble somptueux de bâtiments qui ne seraient jamais utilisés. La fondation rectangulaire de la structure a été posée à environ 30 miles de la frontière mongole, sur une île du lac Tere-Khol.

Depuis que sa présence a été apprise d'une pierre près de la rivière Selenga (une tablette runique avec une inscription détaillant le site), la colonie connue sous le nom de Por-Bajin a échappé à la compréhension. Un complexe à peu près de la taille du palais de Buckingham, avec des murs d'argile de 30 pieds de haut et de nombreuses cours situées à côté de ses nombreux bâtiments, la construction ouïghoure du VIIIe siècle a donné étonnamment peu des artefacts archéologiques que vous attendez d'un bâtiment de cette ampleur. 8212 éléments qui sont généralement des marqueurs révélateurs de l'objectif d'un lieu.

"Il y avait beaucoup de mystère autour du site", déclare Margot Kuitems, chercheuse en isotopes à l'Université de Groningue aux Pays-Bas et auteure principale d'une nouvelle étude qui date du site, publiée la semaine dernière dans la revue Actes de l'Académie des sciences naturelles. “Qui l'a construit ? Quand a-t-il été construit ? Mais aussi dans quel but ? Était-ce un monastère ? Avait-il des objectifs défensifs ? Ou était-ce un palais?”

Les carreaux sur le site étaient de style chinois Tang, mais n'offraient aucun indice sur ce que les gens faisaient à Por-Bajin. Fondation de la forteresse Por-Bajin / CC BY 4.0

Maintenant, les chercheurs peuvent enfin avoir des réponses à ces questions et réponses qu'ils ont glanées à partir des fluctuations inconstantes du rayonnement solaire et du bois abattu lui-même.

En 2012, une équipe de recherche japonaise a identifié deux pics historiques de dioxyde de carbone atmosphérique, le composé essentiel pour dater la matière organique ancienne, des cernes des arbres aux ossements humains. Chaque année, la quantité de carbone dans l'atmosphère change. La plupart du temps, ces changements sont subtils. Mais dans les années 775 et 994, les chercheurs ont démontré que la quantité de carbone flottant a bondi, peut-être en raison de l'augmentation de l'activité solaire.

Quelle qu'en soit la cause, les pics de carbone ont été engloutis par les arbres médiévaux du monde entier, des cèdres du Japon inspectés par l'équipe aux peuplements d'Asie centrale, en passant par cet arbre qui a finalement été abattu et intégré à la fondation de Por-Bajin.

« De plus en plus de ces événements de pointe sont [étant] trouvés maintenant, mais ces deux [en 775 et 994] sont les plus importants trouvés à ce jour », déclare Kuitems. “Nous pouvons utiliser ces caractéristiques distinctives du radiocarbone pour ancrer les cernes des arbres dans le temps calendaire.”

Les derniers anneaux de la vie d'un arbre médiéval ont aidé les chercheurs à dater la construction de Por-Bajin. Avec l'aimable autorisation de Petra Doeve

Like bones, trees generally develop concentric “rings” of growth for each year of life. Attached to these rings, but hidden to the human eye, are reflections of the carbon levels in those years. Using the wood sample from the settlement’s foundation, Kuitems’ team was able to link the 43rd ring on the fallen timber to the carbon spike of 775. Two years later—during the development of the tree’s 45th ring—the tree was cut down. Simple addition allowed the team to conclude that the foundation of Por-Bajin was laid during or after the year 777.

History fills in the rest of the mystery. Tengri Bögü Khan, the head of the Uighur Khaganate—an empire that existed between the eighth and ninth centuries—had converted to Manichaeism, a gnostic faith, and made it the state religion. Many under the khan were unhappy with the move, and two years after the foundation of Por-Bajin was laid, Bögü Khan was killed in an anti-Manichaean uprising.

Based on the absence of a human presence at the site, and the timeframe of its probable construction, Kuitems’ team believes that Por-Bajin was neither a palace nor a fortress. It was a place for Manichaens to pray—a monastery.

“It’s pretty logical it was never used.” Kuitems says. “There was evidence that the construction period took only about two years. It makes perfect sense that [that’s how long it took to build, and that] right after it was built, the leader was killed, and it was completely abandoned.”

The ruin sits on a spit of land in Lake Tere-Khol, in Tuva, Russia. Zachary Collier / CC BY 2.0

Next, Kuitems says, is the tricky work of teasing out the more subtle deviations in atmospheric carbon, in hopes that more archaeological mysteries can be solved.

“I think this is the future direction of radiocarbon dating,” she says. “There’s more focus now on annual precision. We get more knowledge into these anomalies that were previously hidden in the radiocarbon calibration curve.”

The precise dating of the settlement enabled the researchers to draw a logical conclusion, based on historical evidence, that otherwise would have been impossible. While the conclusion is not set in stone—Por-Bajin’s fortifications are made of clay, after all—it paves the way for future radiocarbon revelations.


4 Pink Terraces of Lake Rotomahana

This is one pink natural wonder you can&rsquot currently see&mdashit is submerged from view. The terraces were thought to be completely lost in an 1886 earthquake off the shores of New Zealand. The terraces, which were both pink and white, were a natural wonder treasured by New Zealanders. Some even called them the eighth wonder of the world. They were utterly unique: the two largest formations of fine quartz on earth. One terrace outcrop was white, while the other, due to some undetermined chemical impurity, was pink.

Fast-forward 150 years to an expedition to map and study the floor of Lake Rotomahana. [8] Scientists using sonar to map the lake floor discovered an outcropping they suspected could be the lost pink terrace. They sent an underwater camera team to be sure, and they confirmed that there were still small areas of both the white and pink terraces in existence.

At less than ten percent of their former size, the terraces were indeed greatly diminished by the 1886 earthquake, but New Zealanders can take heart that these natural wonders are not completely lost to the world.


Unraveling the Mystery of the Himalayas' Skeleton Lake

In a thousand-year-old Himalayan folk tale, a king and queen, followed by their attendants, trek into the mountains of northern India to the shrine of Nanda Devi, the mountain goddess. But on the way, the goddess strikes the pilgrims down for their celebratory and inappropriate behavior, and they fall into small, glacial Roopkund Lake.

In 1942, a British forest ranger assigned to patrol the Indian Himalayas during the Second World War came across the lake and found the skeletal remains of hundreds of people. News spread, and Roopkund Lake, in the present-day Indian state Uttarakhand, was rechristened Skeleton Lake.

Thus began a now 77-year-old mystery about who these humans were, what brought them to the isolated, often frozen lake, and how they died.

The Nanda Devi tale could help explain the bodies. The pilgrimage they attempted, the Nanda Devi Raj Jat, is a three-week journey still undertaken today to worship the goddess. Some hypothesize that the bodies could be evidence of a fatal 19th-century military expedition, but when many women&rsquos bodies were found in the lake, this idea fell out of favor. Based on evidence of compression fractures on a few of the humans&rsquo skulls, the most common belief is that a hailstorm killed them all at once sometime between 830 and 850 A.D. A new study published Tuesday in Communication Nature, however, contradicts this theory.

In the study, researchers radiocarbon-dated and genetically analyzed the skeletal remains of 38 bodies found in the lake to find out how old the bones are and the individuals&rsquo ancestry. They also analyzed the stable isotopes in the samples to learn more about what they ate. What the researchers found surprised them.

&ldquoThe assumption was that all the skeletons dated to around the eighth century, but it became clear that this is not what happened,&rdquo says Éadaoin Harney, the lead author of the paper and a doctoral candidate at Harvard University&rsquos department of organismic and evolutionary biology. The bodies in the lake, instead of dying in a single catastrophic event, range from a few hundred to a thousand years old.

The authors also assumed that the individuals were all from the Indian subcontinent, as this is what previous studies had thought. But once they had the ancient DNA samples, &ldquoit was clear this was definitely not the case,&rdquo says Harney.

Genetically, the remains fall into three distinct groups, ranging from 1,000-year-old populations from South Asia to 200-year-old populations from Greece and Crete, along with one individual from East Asia. Twenty-three of the bodies analyzed were from South Asia, whereas 14 were of Mediterranean origins. Even those individuals from South Asia &ldquohave ancestry that&rsquos really diverse,&rdquo says Harney. &ldquoIt&rsquos not a single population coming from somewhere within India. Instead it&rsquos people from all over the subcontinent.&rdquo

The results of the isotope analysis also show diverse diets within and among each subgroup, adding to the mystery.

As for how they died there and why, Harney says: &ldquoThe only hint that we have is that Roopkund Lake is located along the pilgrimage route that may have been used for the last 1,000 years.&rdquo And yet, for Harney, it is difficult to imagine this as the sole reason for such a genetically and culturally diverse set of people to die in the same remote lake.

&ldquoWe&rsquore still pretty puzzled,&rdquo she says, and more research is needed to determine the exact nature of these deaths. A massive hailstorm still can&rsquot be ruled out, but the scientists wonder if the hailstorm was the fatal blow or if it occured after the people died.

And compared to other archeological sites, Roopkund is challenging to study. &ldquoIt&rsquos been subject to so much disturbance, both from the natural environment, like rockslides,&rdquo says Harney, and from hikers on the nearby trail going down to retrieve bones or look at the site.

The study does highlight the ways in which humans have traveled to far-off places for hundreds, if not thousands, of years. &ldquoWe knew that there were long-distance connections,&rdquo says Harney, but the new knowledge demonstrates &ldquohow important migration and connections between different parts of the world have been throughout history.&rdquo


Voir la vidéo: DÉTRANGES NUAGES DÉCOUVERTS sur une EXOPLANÈTE! #DNDE217 #4k (Décembre 2022).

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